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Herramientas Astrofsicas

Alejandro Clocchiatti
y
Marcio Catelan
9 de marzo de 2010

ii

INDICE GENERAL

5.6.2. Extincion interestelar . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119


5.6.3. Sistemas fotometricos estandar e instrumental: relacion . . . . . . . . 126
5.7. Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 132
6. Espectroscopa estelar
6.1. De arco iris a espectros . . . . . . . . . . . . . . .
6.2. Espectro de lneas: fsica y qumica . . . . . . . .
6.3. Intensidad de lnea como diagnostico . . . . . . .
6.4. Seccion ecaz de absorcion y perl de lnea . . . .
6.5. Transferencia radiativa en las lneas de absorcion
6.6. Razon de intensidad de lneas . . . . . . . . . . .
7. N
umero de absorbedores
7.1. Poblacion relativa de niveles de energa . . . . .
7.2. Poblacion relativa al total: funcion de particion
7.3. Poblacion relativa de distintos iones . . . . . . .
7.3.1. Ley de Boltzmann generalizada . . . . .
7.3.2. Peso estadstico del electron libre . . . .
7.3.3. Ecuacion de Saha . . . . . . . . . . . . .
7.4. Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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8. Secci
on ecaz de absorci
on at
omica
8.1. Coecientes de Einstein . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2. Relacion entre los coecientes de Einstein, j y . . . . . . . . .
8.2.1. Coeciente de emision volumetrico j . . . . . . . . . . . .
8.2.2. Coeciente de absorcion pura . . . . . . . . . . . . . . . .
8.2.3. Coeciente de emision estimulada . . . . . . . . . . . . . .
8.2.4. Coeciente de absorcion corregido por emision estimulada
8.2.5. La seccion ecaz de absorcion de lnea . . . . . . . . . . .
8.3. La funcion fuente . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.1. Equilibrio termico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.2. No equilibrio termico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.3.3. Poblacion invertida: maser/laser . . . . . . . . . . . . . . .
8.4. Indices espectroscopicos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.5. Temperatura de excitacion . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.6. Abundancias qumicas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
8.7. Problemas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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9. Ap
endices
9.1. Ley de Pogson y siologa de la vision . . . . .
9.2. Extension del sistema de clasicacion espectral
9.2.1. Estrellas Ap, Am, Bp y Be . . . . . . .
9.2.2. Estrellas Wolf-Rayet . . . . . . . . . .
9.2.3. Estrellas de tipos L y T . . . . . . . .

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10. Soluciones a problemas escogidos

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vi

INDICE GENERAL

Indice de guras
1.1. Regiones del espectro electromagnetico. . . . . . . . .
1.2. Representacion graca de una onda electromagnetica.
1.3. Flujo de un campo con rayos de direcciones m
ultiples.
1.4. Flujo de un campo con rayos paralelos. . . . . . . . .
1.5. Intensidad especca monocromatica (v1.0). . . . . .
1.6. Intensidad especca monocromatica (v1.1). . . . . .
1.7. Variacion de la intensidad especca en el vaco . . .
1.8. Densidad de energa radiativa. . . . . . . . . . . . . .
1.9. Flujo radiativo monocromatico. . . . . . . . . . . . .
1.10. Emisor esferico isotropico. . . . . . . . . . . . . . . .
1.11. Eclipse de emisores esfericos isotropicos. . . . . . . .

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2.1.
2.2.
2.3.
2.4.
2.5.
2.6.
2.7.
2.8.
2.9.

Seccion ecaz de absorcion. . . . . . . . . . . . . . . . . . .

Area
cubierta por las partculas absorbentes. . . . . . . . . .
Ecuacion de transporte radiativo. . . . . . . . . . . . . . . .
Relajacion de I hacia S en el espacio. . . . . . . . . . . . .
Relajacion del espectro de I hacia el de S . . . . . . . . . .
Extincion de la luz por la atmosfera terrestre. Caso plano. .
Extincion de la luz por la atmosfera terrestre. Caso esferico.
Construccion graca para el calculo de I0 y ,0 . . . . . . . .
Cascara de gas esferica. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
3.5.
3.6.
3.7.
3.8.

Diagrama de un cuerpo negro. . . . . . . . . . . . . .


Flujo de energa entre dos cuerpos negros. . . . . . .
Cuerpo negro y ley de Kirchho. . . . . . . . . . . .
Espectros de emision, absorcion y ley de Kirchho. .
Cuerpo negro y piston. . . . . . . . . . . . . . . . . .
Diagrama para calcular la densidad de frecuencias del
Espectro de radiacion del cuerpo negro. . . . . . . . .
Aproximaciones a la ley de Planck. . . . . . . . . . .

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cuerpo
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negro.
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4.1.
4.2.
4.3.
4.4.
4.5.

Disco del Sol. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .


Esquema simplicado de atmosfera solar. . . . . . .
Esquema simplicado de atmosfera planoparalela.
Atmosfera planoparalela. . . . . . . . . . . . . . .
Aproximacion de Eddington. . . . . . . . . . . . . .

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INDICE DE FIGURAS

viii
4.6.
4.7.
4.8.
4.9.

Intensidad especca de un atmosfera gris. . . . . . .


Flujo monocromatico de estrellas con atmosfera gris.
Emision de radiacion por el disco solar. . . . . . . . .
Oscurecimiento al limbo. . . . . . . . . . . . . . . . .

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5.1. Espectrografo simplicado. . . . . . . . . . . . . . . . . .


5.2. Temperatura color. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.3. Filtro pasabanda. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.4. Sistema UBV (RI)C . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.5. Flujo bajo las bandas UBV . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.6. Flujos UBV en funcion de Ftotal . . . . . . . . . . . . . .
5.7. Indice de color monocromatico. . . . . . . . . . . . . . .
5.8. Indices de color (U B) y (B V ) del cuerpo negro. . .
5.9. Diagrama color-magnitud para estrellas cercanas al Sol. .
5.10. Diagrama color-magnitud esquematico. . . . . . . . . . .
5.11. Diagrama color-magnitud de las Hades. . . . . . . . . .
5.12. Diagrama color-magnitud de Messier 13. . . . . . . . . .
5.13. Diagrama color-color. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.14. Extincion Interestelar A(). . . . . . . . . . . . . . . . .
5.15. Enrrojecimiento interestelar. . . . . . . . . . . . . . . . .
5.16. Enrojecimiento interestelar frente a un c
umulo. . . . . .
5.17. Dependencia con la longitud de onda (factor Q ) para las
blema 5.6. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

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partculas
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117
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120
122
123
125

6.1.
6.2.
6.3.
6.4.
6.5.
6.6.
6.7.

Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos B y A.


Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos F y G.
Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos K y M.
Efecto de luminosidad en espectros de tipo A0. . . . . .
Espectro de Feige 66. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Espectro de HD 93521. . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
Observables usados para el diagnostico de lneas. . . . . .

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7.1.
7.2.
7.3.
7.4.
7.5.
7.6.
7.7.
7.8.
7.9.

Niveles de energa sin degeneracion. . . . . . . . .


Niveles de energa degenerados. . . . . . . . . . .
nH,2 /nH,1 para el hidrogeno neutro. . . . . . . . .
Funcion de particion para el hidrogeno neutro. . .
Poblacion del nivel fundamental para el hidrogeno
Poblacion de nH,2 para el hidrogeno neutro. . . .
Balance de energa en el proceso de ionizacion. . .
nHII /nH en funcion de la temperatura. . . . . . .
nHI,2 /nH en funcion de la temperatura. . . . . . .

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neutro.
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8.1. Niveles de energa para un atomo de dos niveles. . . . . . . . . . . . . . . . . 177


8.2. Factor de correccion por emision estimulada. . . . . . . . . . . . . . . . . . . 182
9.1. Espectros de la secuencia espectral MKK . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 191
9.2. Espectros de estrellas Wolf-Rayet . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 193

INDICE DE FIGURAS

ix

9.3. Espectros de estrellas tipo L . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 194


9.4. Criterios espectrales para estrellas L . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 195
9.5. Espectros de estrellas de tipo L y T . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 196
10.1. Nube de gas esferica opticamente delgada. . . . . . . . . . . . . .
10.2. Intensidad especca de una nube de gas esferica. . . . . . . . . .
10.3. Relajacion de la intensidad especca hacia la funcion fuente. Caso
10.4. Relajacion de la intensidad especca hacia la funcion fuente. Caso
10.5. N
umero relativo de atomos ionizados con relacion al total. . . . .
10.6. N
umero absoluto de atomos ionizados para abundancia solar. . . .

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gris. . .
no gris.
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201
205
206
212
213

INDICE DE FIGURAS

xi

Prefacio
i.i.

Por qu
e este libro?

Este libro de texto surgio como resultado de la creacion de la Licenciatura en Astronoma


de la Ponticia Universidad Catolica de Chile, en 1998, la cual nacio como respuesta a
la lentsima tasa de generacion de especialistas en Astronoma en Chile, un pas con una
infraestructura privilegiada para la investigacion de frontera en esta area. La grilla de cursos
inclua en el cuarto semestre de la carrera un curso titulado, como es tpico, Astrofsica
General, cuyos contenidos abarcaban practicamente la totalidad del Universo, incluyendo
tanto la presentacion de estrategias observacionales y observaciones relevantes como buena
parte de los metodos matematicos y aproximaciones fsicas que los astronomos utilizamos
para interpretarlas. Luego de muy pocas realizaciones de este curso dos cosas quedaron en
claro a los profesores. Una, que no haba una forma satisfactoria de presentar el curso de
acuerdo a los contenidos programados. Dos, que no haba un texto enteramente apropiado
al nicho que ocupan los estudiantes de la Licenciatura en Astronoma de la PUC.
Con relacion al primero, la gran variedad de topicos haca que estos no pudieran ser
abordados en profundidad llevando a la frustracion tanto a profesores como estudiantes y,
lo que es a
un peor, conspirando contra el buen entendimiento de la ciencia involucrada. La
imagen que quedaba en los estudiantes era la de un curso de pinceladas, con relacion a los
sujetos de estudio, y de recetas y aproximaciones arbitrarias con relaci
on a la fsica o los
metodos de solucion adoptados.
Con relacion a los textos, el problema era aun mas complejo. En primer lugar, la mayor
parte de los textos esta en idioma Ingles. Aunque es deseable que los estudiantes se familiarizen con la literatura tecnica en este idioma desde un comienzo, probo ser un objetivo
poco realista forzar a los alumnos cuyo dominio de ingles era pobre a usar textos en esta
lengua en el marco de estres en que nuestros estudiantes desarrollan sus primeros semestres.
En segundo lugar, ni el nivel presentacion ni el estilo de presentacion de los textos era el
mas apropiado para nuestros estudiantes. Los textos existentes de astrofsica se dividen en
dos grandes grupos. Por un lado los que son usados a nivel de estudios de pregrado, que
asumen que el estudiante no tiene una formacion solida en fsica y calculo y lo solucionan ya
sea ignorando esta parte fundamental de la astrofsica y presentando los temas mas basicos
a nivel supercial, o desarrollando practicamente todos los temas desde primeros principios.
Por otro lado, estan los que han sido dise
nados para estudios de postgrado, que son muy especializados en areas especcas y asumen que los estudiantes han completado su formacion
en fsica y matematicas basicas.
Ninguno de estos estilos de texto era apropiado para nuestro curso. El estudiante de la
Licenciatura en Astronoma de la PUC llega al curso de Astrofsica General con herramientas
buenas en calculo basico (aunque recien aprendidas) y un curso de ecuaciones diferenciales,

xii
habiendo completado la formacion en fsica basica, incluyendo un curso de Fsica Moderna,
pero antes de haber tomado los cursos de fsica teorica clasica, cuantica, y mecanica estadstica. Sin embargo, dentro de su programa de estudios estan agendados estos cursos para los
semestres inmediatos posteriores, por lo que se hace incomodo, o incluso contraproducente,
presentar de manera formal y rigurosa los contenidos de fsica que estan en la raiz de la
mayor parte de los problemas de Astrofsica. Es cierto que sera conveniente haber tenido el
curso de Mecanica Estadstica para poder comprender con plenitud el factor de Boltzmann,
o el peso estadstico del electron libre, o haber tenido los dos cursos de Mecanica Cuantica
para entender a partir de primeros principios las sutilezas involucradas en el calculo de la
seccion ecaz de absorcion para una cierta transicion atomica. Pero si esperamos a que los
estudiantes completen su formacion en todas las areas de la fsica, caemos en la situacion
anterior a la de la creacion de la licenciatura en astronoma, cuando practicamente ning
un
estudiante con el pregrado completo en Fsica se decida a seguir un postgrado en astronoma.
En el segundo semestre del a
no 2000, y luego de un a
no de experiencia, comenzamos con la
tarea de reformular los contenidos de los cursos principales de astrofsica de la licenciatura. El
curso de Astrofsica General paso a constituirse basicamente en un curso sobre herramientas fsicas de interpretacion en astronoma, con ejemplos de aplicacion fundamentalmente
dirigidos a los problemas de radiacion, interaccion de radiacion y materia, observacion e
interpretacion de la radiacion recibida desde el espacio. El nivel de profundidad del texto
asume el conocimiento previo con que llegan los estudiantes de la PUC al cuarto semestre
y el estilo asume los contenidos que estudiaran posteriormente. As, no se hace enfasis en
el desarrollo riguroso de los resultados fundamentales de mecanica estadstica y cuantica,
por ejemplo, sino que se busca presentarlos en el marco de problemas astrofsicos clasicos y
reducir los elementos que no seran estudiados en detalle a conceptos simples que puedan ser
interpretados cualitativamente. y enfatizar los resultados especcos que proporcionaran los
futuros El objetivo de este estilo es no adelantar, o presentar de manera apresurada (y por
tanto devaluada), temas que los alumnos van a estudiar en los cursos de fsica teorica en los
proximos dos o tres semestres, sino hacer uso de los problemas de astrofsica para darles un
contexto especco y motivar su estudio posterior. Con esta motivacion, los temas de fsica
basica seran ubicados naturalmente en los distintos escenarios astronomicos que los alumnos
encontraran en su trabajo al nal de la carrera.
Parte del estilo del libro es, tambien, el reconocimiento de que el texto esta dirigido a
estudiantes de pregrado. Esto implica, fundamentalmente, que el profesor/texto debe ltrar dentro de margenes tolerables, la complejidad del sujeto de estudio y presentar la parte
mas basica y simple de interpretar, y tambien que el profesor/texto debe incorporar la falta
de seguridad del estudiante en el uso de herramientas de calculo, adquiridas muy recientemente. El estudiante de pregrado tpico esta poco acostumbrado a jugar con la relacion
realidadmodelo fsico, la representacion del modelo en ecuaciones, y su interpretacion. Por
eso el texto es bastante mas detallado de lo que sera un texto de postgrado, y presenta mas
guras y diagramas de los que la mayor parte de los profesores estimaran necesarios. La experiencia me ha demostrado que no todos los estudiantes llegan a comprender los contenidos
con la gura X, la tabla Y, o el parrafo Z, sino que algunos estudiantes veran la luz
al nal del tunel con uno u otro de estos recursos, y que en general es mejor la abundancia
que la escasez. Si el lector se encuentra, en cierta parte del texto, pensando Pucha! Si esto
ya lo haba dicho, preste atencion nuevamente. Es posible que simplemente no hubiera sido
dicho de la misma manera, en cuyo caso hablara a favor de su entendimiento, pero tambien

xiii
es posible que lo que el lector recuerde como lo mismo no fuera exactamente lo mismo, sino
algo sutilmente diferente. La insistencia en proseguir algunos desarrollos y aproximaciones
en detalle, tambien tiene como objetivo familiarizar al estudiante con tecnicas basicas y darle
conanza para que se lance a sus propias indagaciones y juegos de interpretacion en el marco
de las teoras simples, probadas y conocidas que se presentan en este texto. La insistencia
con algunas aproximaciones relativamente r
usticas (como el pasaje entre las ecuaciones 5.19
y 5.20, que solo es aceptable para funciones de sensibilidad S correspondientes a ltros de
banda angosta y llevara al desmayo a cualquier fotometrista cuidadoso) tambien tiene un
objetivo didactico. El autor espera que aquellos licenciados que quieran realmente profundizar en las sutilezas y pesadillezcas complicaciones de la fotometra de precision accederan a
la literatura mas especializada que se sugiere al nal de este captulo.
Una parte substancial de este curso son los problemas y actividades. En astrofsica moderna hay pocos problemas que puedan ser abordados y comprendidos en profundidad haciendo
uso de lapiz y papel. El uso de computadoras, lenguajes de programacion de bajo nivel y
herramientas de gracacion son imprescindibles. Gran parte de los problemas y tareas que
se presentan al nal de los captulos asumen que los estudiantes tienen acceso a esta clase
de recursos, y algunos de ellos, incluso, requieren de acceso a paginas www de catalogos o
reconocidos especialistas en el mundo. Se espera que las tareas sirvan de motivacion para
que el estudiante se familiarize con esta clase de herramientas, que ya son imprescindibles
para el trabajo cotidiano de los astronomos.

i.ii.

Mapa del texto y discusi


on bibliogr
aca

El Captulo 1 esta centrado en la construccion de la Teora de Rayos para la luz. Esta


formulacion alternativa a la teora electromagnetica clasica es particularmente u
til para el
tratamiento fenomenologico de la interaccion radiacion materia conocida con el nombre de
transporte radiativo, que sera luego desarrollada en el Captulo 2. El antecedente clasico para
una bibliografa exaustiva sobre la Teora de Rayos de la luz es el libro de Chandrasekhar. Este
es un libro con un tratamiento sumamente elegante del problema, usual en Chandrasekhar,
aunque el nivel es por demas elevado para los objetivos de este curso y el marco de la epoca.
El tratamiento dado en los captulos 1 y 2 esta basado fundamentalmente en el de Rybicki
y Lightman, donde se utiliza el estudio de la transferencia de radiacion como preludio para
el de radiacion termica, que se introduce aqu en el Captulo 3. El objetivo de esto es denir
en un contexto mas general las cantidades radiativas que seran de utilidad en el estudio de
la radiacion del cuerpo negro. Muchas de las ideas del captulo 3 tambien estan sacadas del
libro de Rybicki y Lightman. El calculo del espectro de cuerpo negro, sin embargo, ha sido
condimentado con el tratamiento dado en el libro de Eisberg para sintonizarlo un poco mejor
a las posibilidades de nuestros estudiantes.
El Captulo 4 es una aplicacion seria al estudio del contnuo de una estrella tpica, ejemplicada por el Sol, y motivado por la b
usqueda de una explicacion para el oscurecimiento
al limbo observado. El nivel del tratamiento es parecido al de Carroll y Ostlie, pero la lnea
argumental toma elementos de otros textos, como el de Mihalas.
Los captulos 5 y 6, toman elementos de muchos textos como para mencionar todos ac
ae
incorporan tambien una gran cantidad de ideas y elementos que son creacion de los autores.
El objetivo del primero de ellos es vincular los conceptos fundamentalmente teoricos vistos

xiv
en los primeros cuatro captulos, con las cantidades que los astronomos observamos y sobre
las que basamos nuestra interpretacion de las estrellas (la mayor parte de los ejemplos y
aplicaciones se reeren a la astrofsica estelar). Una referencia de nivel similar es el libro
de Kitchin, una referencia de nivel mucho mayor es el texto de Golay. El captulo 6 es una
presentacion desde el punto de vista emprico de los espectros de lneas de las estrellas y de
su clasicacion en el sistema de Morgan, Keenan y Kellman, seguido de una presentacion
mas rigurosa de la intensidad de lnea de absorcion, y de la razon de intensidades de lneas,
como observables de interes para el estudio de las atmosferas de las estrellas.
El captulo 7 tambien incorpora ideas de muchos textos, aunque esta basado fundamentalmente en el tratamiento de Mihalas. La idea de este captulo es basicamente construir
la ley de Saha. Enfatizo la palabra construir, porque no se trata de una deduccion de la
misma a partir de primeros principios, sino que se toman como hipotesis varios resultados de
mecanica cuantica y estadstica, se interpretan cualitativamente, y se combinan para obtener
la razon de poblacion entre distintos niveles de energa de diferentes iones. El objetivo de
este captulo es aprender a usar la ley de Saha para interpretar espectros de lneas.
El captulo 8, u
ltimo del libro, intenta cerrar el crculo que comenzamos en el captulo
2 cuando introdujimos los conceptos de coecientes de emision y absorcion de radiacion
de manera fenomenologica. La idea aqu, tomada de Rybicki y Lightman, es vincular estos
coecientes con propiedades mas basicas de los atomos, como su seccion ecaz de absorcion,
y a esta con la probabilidad de transicion entre niveles de energa. De esta manera se busca
eliminar una de las tensiones de disconformidad que manifestaron muchos estudiantes frente
a una teora fenomenologica, como la de transferencia de radiacion presentada al principio del
texto. Este captulo busca conectar la transferencia radiativa con la fsica mas basica que se
estudia en otros cursos, pero evitando bajar los pelda
nos de complejidad que son necesarios
para calcular propiedades atomicas fundamentales, como la probabilidad de transicion entre
dos niveles de energa. En este curso tomamos estos n
umeros como propiedades atomicas
basicas de los atomos, al igual que la carga, la masa, o los propios niveles de energa. En cursos
posteriores del pregrado, el estudiante descubrira como calcular algunas de estas propiedades
basicas. Otras deberan esperar a cursos de postgrado, o, incluso, a nuevas teoras de la fsica.

Alejandro Clocchiatti y Marcio Catelan, Santiago de Chile, Julio 2008

Bibliografa de Referencia:

B.W. Carroll & D.A. Ostlie, An Introduction to Modern Astrophysics (Addison-Wesley:


USA), 1995
S. Chandrasekhar, Radiative Transfer (Dover: New York), 1960.
R.M. Eisberg, Fundamentos de Fsica Moderna (Limusa: Mexico), 1978.

xv
M. Golay, Introduction to Astronomical Photometry, (Reidel Publishing Company: New
York), 1974
J. Kaler, Stars and their spectra: An introduction to the spectral sequence , (Cambridge
University: UK), 1989, Chapters 311.
C.R. Kitchin, Astrophysical Techniques, (Institute of Physics Publishing: UK), 2003.
D. Mihalas, Stellar Atmospheres, (W.H. Freeman & Co.: Sidney), 1978.
G.B. Rybicki & A.P. Lightman, Radiative Processes in Astrophysics, (Wiley & Sons: USA),
1978.

Capitulo 1,2,3 Rybicki y Lightman


Capitulo 3 Eisberg (cuerpo negro)
Capitulo 4 Carroll y Ostlie tratamiento
Capitulo 4 Mihalas linea argumental
Capitulo 5 Kitchin referencia nivel similar
Capitulo 5 Golay referencia nivel superior
Capitulo 7 Mihalas
Capitulo 8 Rybicki y Lightman

xvi

Captulo 1
Radiaci
on electromagn
etica: teora de
rayos
1.1.

Descripciones del campo radiativo

Los campos de radiacion electromagnetica, o campos radiativos, nos rodean constantemente. Puede ser en forma de luz, ondas infrarrojas (que sentimos como calor), ondas de
radio, o radiacion de longitudes de onda muy corta, que llamamos radiacion ultravioleta,
rayos X, o rayos . Los lmites en longitud de onda que separan estas diferentes regiones
del espectro electromagnetico son arbitrarios y no muy precisamente denidos. Una division
tpica se muestra en la gura 1.1.

Longitud de onda en metros


10

-2

10

Radio

-4

10

-6

-8

10

10

-10

-12

10

-14

10

10

Rayos X

Infrarrojo

TV
(Rojo)

Luz Visible

Microondas
10

10

10

10

(Violeta)

UV
12

10

14

10

16

Rayos
10

18

10

20

10

22

Frecuencia en Hertz
Figura 1.1: Regiones del espectro electromagnetico.

El estudio y comprension nal unicada de las distintas manifestaciones del campo radiativo fue una de las epopeyas mas ricas de la historia de la fsica y se estudia en varios
cursos de la Licenciatura en Astronoma. Una de las discusiones mas largas en la historia del
desarrollo de la teora de la luz fue la relativa a su naturaleza basica. Dos modelos compitieron por la primaca: la luz como onda o como corp
usculos o partculas. Los experimentos
1

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

de difraccion e interferencia que se hicieron en los siglos XVIII y XIX favorecieron el modelo
de la luz como onda y dejaron de lado el de partculas. Sin embargo, la nueva fsica que se
desarrollo a principios del siglo XX rescato el caracter corpuscular de la luz y dio base a la
vision actual. La naturaleza de la radiacion es dual y se maniesta como partcula o como
onda dependiendo de la escala de tama
nos relativa entre la longitud de onda de la radiacion
estudiada y el instrumento de analisis en uso. En resumen, dependiendo de la escala de tama
nos en que los analicemos, los campos radiativos se comportan como una onda o como
un conjunto de partculas.

1.1.1.

Ondas electromagn
eticas

El comportamiento ondulatorio de la radiacion aparece naturalmente cuando la escala


de tama
nos de los instrumentos con los que la analizamos es comparable a la longitud de
onda de la misma, como en los experimentos de difraccion e interferencia. Desde el punto de
vista ondulatorio, la radiacion de una cierta longitud de onda se describe como una onda
transversal plana, compuesta de un campo electrico y un campo magnetico perpendiculares
entre s que, en el vaco, se propagan con velocidad v = c. Si el sentido de propagacion es
a lo largo del eje x (vector unitario ), la velocidad de propagacion es v, y las ondas tienen
longitud , podemos describirlas matematicamente como


2

E = E,0 sin
(x vt) j,
(1.1)



2


(x vt) k.
H = H,0 sin

(1.2)

La primera de estas ecuaciones describe el vector campo electrico y la segunda describe


 | representan la amplitud del campo electrico y
el vector inducci
on magnetica. |E| y |H
magnetico, respectivamente (ver gura 1.2).
Si se trata de propagacion de radiacion en
el vaco, tendremos v = c, con c = 2, 9979 1010 cm seg1 , la velocidad de la luz en el
vaco. Las ondas electromagneticas como las representadas en la gura 1.2 y ecuaciones 1.1 y
1.2 aparecen naturalmente como una elegante solucion a las Ecuaciones de Maxwell.1 Puede
mostrarse que los vectores E,0 , H,0 e forman una trada ortonormal, con
H,0 = E,0 ,

(1.3)

donde representa producto vectorial, de manera que tendremos


|H,0 | = |E,0|,

(1.4)

H,0 = E,0 .

(1.5)

o bien
Tambien, como para cualquier onda armonica tendremos las siguientes relaciones
=
1

c
,

(1.6)

En la Licenciatura en Astronoma de la PUC estas ecuaciones se estudian en varios cursos, comenzando


por el de tercer curso de Fsica General.

1.1. DESCRIPCIONES DEL CAMPO RADIATIVO

Figura 1.2: Representacion gr


aca de la onda electromagnetica dada por las ecuaciones
1.1 y 1.2. En la gura se ha gracado el vector E , y el vector induccion magnetica B .
 , donde
Este u
ltimo es paralelo al vector campo magnetico, y esta denido por B = 0 H
0 es la permeabilidad magnetica del medio.

donde es la frecuencia de la onda;

2
,
(1.7)

el vector unitario en la direccion del eje


donde k es el n
umero de onda (no confundir con k,
z); y
= 2,
(1.8)
k=

donde es la frecuencia angular.


Las deniciones anteriores nos permiten escribir las ecuaciones 1.1 y 1.2 como,
E (x, t) = E0, sin(kx t)j,

(1.9)

 (x, t) = H0, sin(kx t) k.


H

(1.10)

y
El n
umero de onda k suele usarse para denir el vector de onda
 
k = 2 n
,

(1.11)

que facilita la descripcion de los campos cuando estos se propagan en direcciones arbitrarias n
(no paralelas a alguno de los ejes). En estos casos el argumento de propagacion se

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

4
escribira simplemente como

(k r vt),

(1.12)

donde r = r
n indica la posicion en el eje coincidente con la direccion de propagacion, y
indica producto escalar.
Al igual que las ondas mecanicas, la luz transporta energa y momentum. La intensidad
de la onda sera, como para cualquier onda, proporcional al cuadrado de la amplitud. El valor
medio temporal de la intensidad, que es una medida de la energa por unidad de tiempo que
2
2
la onda transporta, sera entonces proporcional a la suma de E0,
y H0,
.
En las ecuaciones 1.9 y 1.10 hemos cambiado el nombre de la amplitud de los campos
 , para enfatizar el hecho de que la amplitud de una
 a E y H
electrico y magnetico de E y H
onda armonica electromagnetica depende en general de la frecuencia. Una de las caractersticas de los campos de radiacion que nos va a interesar medir sera la energa promedio que

estos transportan en cada frecuencia. Esto,


que como dijimos antes resultara proporcional a
2
2
la suma de E0, y H0, , es lo que se conoce como el espectro del campo radiativo.

1.1.2.

Descripci
on corpuscular

Cuando la escala de tama


nos en que consideramos un campo de radiacion electromagnetica monocromatica es menor que la longitud de onda del mismo, este deja de comportarse
como onda y adquiere el comportamiento de un conjunto de partculas que se desplazan con
velocidad c en el vaco. Llamamos a estas partculas fotones. En este caso son las partculas
individuales, los fotones, quienes transportan energa y momentum.
Desde el punto de vista simplicador que tomaremos en este curso, esto sera lo u
nico que
caracterice a los fotones. Una vez mas, son partculas sin masa que se mueven con velocidad
c en el vaco, acarreando energa y momentum. La cantidad de energa y momentum que
llevan esta relacionada con la frecuencia del foton, que es la misma que la del campo de
radiacion asociado. Si E es la energa de un foton de frecuencia , entonces
E = h =

hc
= E ,

(1.13)

donde h = 6,6261027 erg s es la constante de Planck. Analogamente, si p es el momentum


asociado con un foton de frecuencia , entonces
p =

1.1.3.

h
h
E
=
= = p .
c
c

(1.14)

Lmite geom
etrico

Cuando la escala de tama


nos del sistema fsico que interact
ua con la radiacion es mucho
mayor que su longitud de onda, no solo estaremos en el lmite del comportamiento ondulatorio
de la radiacion sino que, ademas, los fenomenos de difraccion e interferencia seran poco
perceptibles. En este lmite puede considerarse que, si se propaga en el vaco o en un medio
homogeneo, la radiacion viaja en lneas rectas. Estas lneas rectas son llamadas comunmente
rayos. Este lmite, que es conocido como lmite de la optica geometrica o tambien formulaci
on
macrosc
opica, se elaborara con detenimiento comenzando en la seccion siguiente.

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

1.2.

Formulaci
on macrosc
opica: Rayos de luz

dA
1111
0000
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
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1111
0000
1111
0000
1111
0000
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0000
1111
0000
1111
0000
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0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111

Figura 1.3: Construccion gr


aca para la denici
on del ujo F de un campo radiativo
general, con rayos de m
ultiples direcciones, a traves de una supercie dA.

Puede elaborarse una teora substancial y autocontenida del comportamiento de la radiacion, que sera valida en este lmite, basada en el hecho de que la luz se propaga como
si estuviera compuesta por rayos. Para ello, debemos formalizar varios conceptos, que nos
permitiran nalmente describir un rayo de luz individual, estudiar como se propaga y como
varan sus propiedades cuando interact
ua con la materia.

1.2.1.

Flujo de energa radiativa

Uno de los conceptos mas elementales que podemos formalizar es el de ujo de energa que
viaja en el campo de radiacion. En una region del espacio donde existe un campo radiativo
ubicamos un elemento diferencial de area dA, cuya normal a la supercie denotamos por
n, y medimos la cantidad de energa diferencial dEA que pasa por dA durante un cierto
intervalo de tiempo dt (ver Figura 1.3). Resulta intuitivamente claro que si duplicamos el
tama
no del area dA duplicaremos la cantidad de energa que recogemos y que si duplicamos
el tiempo dt sobre el cual tomamos la medicion tambien duplicaremos dEA . La constante
de proporcionalidad en esta operacion sera el ujo F del campo radiativo, el cual queda en
consecuencia denido por
(1.15)
dEA = F dAdt.
El campo radiativo que consideramos en esta denicion esta formado por radiacion que
viaja en todas las direcciones que atraviesan dA, las cuales en el caso ejemplicado en la
gura 1.3 son muy diversas. Podramos tener un campo radiativo muy distinto del anterior,
donde todos los rayos fueran paralelos (ver gura 1.4), y pese a esto tener el mismo ujo
radiativo atravesando el area dA. El caso de la gura 1.4 muestra que, ademas de depender
de propiedades intrnsecas del campo radiativo, el ujo F de energa que atraviesa el area

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

dA
1111
0000
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
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0000
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0000
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0000
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0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111
0000
1111

Figura 1.4: Construccion para el c


alculo del ujo F de un campo radiativo con rayos
paralelos entre s a traves de una supercie dA.

dA dependera del angulo de inclinacion entre la normal n y la direccion de los rayos. Si


estos fueran perpendiculares a n, dEA sera cero independientemente del tama
no de dA
y del tiempo dt que tomaramos para hacer las mediciones. Estas deniciones sirven para
ilustrar la clase de problemas que una teora de rayos de luz debe resolver: incluso cuando
el ujo F describe una propiedad importante del campo de radiacion, vamos a necesitar
bajar un pelda
no mas y denir propiedades mas basicas, para poder diferenciar entre los
campos dibujados en las guras 1.3 y 1.4 si queremos caracterizar apropiadamente los campos
radiativos utilizando rayos.

1.2.2.

Flujo de una fuente isotr


opica

Consideremos un objeto situado en el vaco y que emite radiacion en forma isotropica,


y para simplicar la visualizacion supongamos que es un objeto puntual.2 Si encerramos a
este objeto con una esfera de radio r1 encontraremos que, por isotropa, en cada diferencial
de area de esta esfera recogeremos la misma cantidad de energa por unidad de tiempo. En
otras palabras, el ujo F (r1 ) que produce la fuente isotropica en la esfera de radio r1 no
depende de la direccion que se considere. La energa total que atraviesa la esfera de radio
r1 por unidad de tiempo se podra escribir como E1 = 4r12 F (r1 ). Si encierramos a su vez la
esfera de radio r1 por una mayor de radio r, por consideraciones analogas podremos escribir
E = 4r 2 F (r). Puesto que entre las dos esferas no hay ni fuentes ni sumideros de energa
(habamos supuesto que la fuente estaba en el vaco), tendremos la misma cantidad de energa
por unidad de tiempo atravesando cada una de las esferas, es decir E1 = E. Esto nos lleva
a escribir
r2
C
F (r) = F (r1 ) 12 = 2 ,
(1.16)
r
r
que es la ley del inverso del cuadrado de la distancia para el ujo de energa radiativa.
2

Esta hip
otesis es generalizada a un emisor esferico en el Problema 1.2.

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

Interludio 1.2.1 Flujo y Luminosidad de una estrella


La energa total emitida por una estrella por unidad de tiempo, en todas las direcciones
y en todas las longitudes de onda, es llamada luminosidad y suele designarse con la letra L.
Como el ujo es la cantidad total de energa por unidad de area y de tiempo, en la supercie
de una estrella de radio Rs que emite energa de manera isotr
opica la siguiente relacion debe
ser v
alida:
L
.
(1.17)
F (Rs ) =
4Rs2
Esta es, una vez m
as, la ley del cuadrado de la distancia, llevada ahora al lmite de la
distancia mnima a la que podemos llegar de una estrella (y seguir afuera de la misma). Para
el caso del Sol, L = 3,9 1033 ergios s1 , R = 6,96 1010 cm y resulta F (Rs ) = 6,41 1010
ergios s1 cm2 .

1.2.3.

Flujo y ujo monocrom


atico

La cantidad F que denimos y utilizamos antes tiene las unidades de energa por unidad
de tiempo y unidad de area, tpicas de ujo de energa ([F ] erg cm2 s1 ). Asimismo,
el ujo F puede ser interpretado como la suma de contribuciones diferenciales de todas las
frecuencias que componen el espectro. En cantidades diferenciales, podremos escribir
dF () = F d.

(1.18)

La cantidad F denida por la ecuacion anterior, cuyas unidades seran [F ] erg cm2 s1
Hz1 , sera llamada en lo sucesivo ujo monocrom
atico aunque en algunos textos es llamada
densidad de ujo.
Cuando el ujo monocromatico esta expresado por unidad de frecuencia, como en la
ecuacion 1.18 se dice que el mismo esta en la formulaci
on F . El ujo monocromatico, o
espectro, F , tambien puede expresarse por unidad de longitud de onda, dando as lugar al
llamado ujo monocromatico en formulaci
on F :
dF () = F d.

(1.19)

1 . Puesto que la energa dF


En este caso, las unidades de F seran [F ] erg cm2 s1 A
no puede depender de la formulacion que se este utilizando debe valer, en valor absoluto,

o bien

|F d| = |F d| ,

(1.20)

 
 d 
c
F = F   = F 2 .
d

(1.21)

La ecuacion anterior indica la forma de pasar un espectro de la formulaci


on F a la formulacion F .

1.2.4.

Intensidad especca

El ujo es una medida de la energa que llevan todos los rayos que pasan por una cierta
supercie de analisis. La descripcion mas detallada que necesitamos es la de la energa que

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

lleva cada rayo individual que contribuye al ujo. Formalmente, necesitamos que el ujo
aparezca como una integral sobre todos los rayos que atraviesan la supercie de an
alisis y por
lo tanto deberemos considerar como elemento basico un rayo diferencial, o bien un conjunto
diferencial de rayos que se aparten diferencialmente poco del que nos interesa describir.

rayo

dA
Normal

Figura 1.5: Construccion esquematica para la denici


on de intensidad especca monocromatica.

Para estos nes, aislemos del campo radiativo un rayo que se mueve horizontalmente
de izquierda a derecha (ver gura 1.5), tomemos un area dA normal a este rayo (i.e. n
paralelo al rayo) y consideremos todos los rayos cuya direcci
on de propagacion se aparta
diferencialmente poco de la normal n de manera que todos ellos queden dentro de un angulo
solido d del rayo original (ver gura 1.5).
Sea dE la energa que atraviesa dA en un cierto intervalo de tiempo dt, en un entorno
de frecuencia d, y en las direcciones contenidas en torno a d. Una vez mas, esta energa
debera ser proporcional a dA, dt, d y d. Podremos escribir, entonces,
dE = I dA d d dt.

(1.22)

La constante de proporcionalidad, I , es la intensidad especca monocrom


atica, tambien
llamada brillo monocromatico, y es la denicion formal mas proxima al concepto de rayo de
luz que podemos proponer. Las unidades para la intensidad especca en el sistema cgs son
1
erg seg1 Hz1 cm2 esterradian1 en la formulacion F y erg seg1
A cm2 esterradian1 en
la formulacion F .
I es la cantidad de energa que viaja en una cierta direccion, por unidad de area, unidad
de tiempo, unidad de frecuencia (o de longitud de onda), y unidad de angulo solido. Para un
campo radiativo general, sera una cantidad que dependera de la posicion x, y, z en el espacio
y de la direccion del rayo considerado. Ahora podemos caracterizar formalmente un campo
radiativo isotropico diciendo que I no sera funcion de la direccion.
La gura 1.5, y otras similares que apareceran mas adelante, pueden llevar a confusi
on
y no ser interpretadas correctamente, si el lector las tomara en un sentido estricto y no
interpretara que tanto el dA como el d son cantidades diferenciales. Los rayos se dibujan
pasando por el centro de dA y orientados cerca del centro de d, el cual, a su vez, se
dibuja saliendo del centro de dA pero ambos dA y d se contienen mutua y completamente.

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

rayo
dA
normal

Figura 1.6: Otra construcci


on esquematica para la denici
on de intensidad especca
monocromatica.

Otra interpretacion de la gura 1.5 esta dada en la gura 1.6. Ambas guras, y algo de
consideracion acerca de las limitaciones de representar objetos diferenciales (como dA y d)
en el espacio, con diagramas hechos en dos dimensiones, deberan ser sucientes para que
el concepto quedara claro. La intensidad especca monocromatica se dene a partir de la
energa en forma de radiacion con frecuencia (o longitud de onda) diferencialmente proxima a
la de interes que atraviesa, dentro de un intervalo de tiempo diferencial, un elemento de area
diferencial, dentro de un cono de apertura diferencial en torno a la direccion perpendicular
al elemento de area.
La intensidad especca total, o simplemente intensidad especca, es simplemente la suma
de las intensidades especcas monocromaticas en todas las frecuencias (en la formulacion
F ) o longitudes de onda (en la formulacion F ):


I=
I d =
I d.
(1.23)
0

1.2.5.

Intensidad especca media

La intensidad especca media, J , es el promedio de la intensidad especca sobre todas


las direcciones:


I d
1
4

I d.
(1.24)
=
J =
4 4
d
4
Si el campo radiativo es isotropico, es decir, su intensidad especca es la misma en todas
las direcciones, se cumple
(1.25)
I = I (, ) J = I .
Para radiacion isotropica la intensidad especca media es igual a la intensidad especca.
Este resultado tiene que hacernos pensar en las unidades de ambas. J se dene primero
integrando I sobre d, lo cual elimina de la serie de unidades de I el esterradian, pero
luego promediando sobre los 4 esterradianes de la esfera, lo cual las devuelve. Las unidades
de J e I son nalmente las mismas, aunque la interpretacion sea ligeramente diferente.

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

10

Interludio 1.2.2 Variaci


on de la intensidad especca a lo largo de un rayo.
Nos preguntamos c
omo vara la intensidad especca I a lo largo de un rayo de luz que
se propaga en el espacio vaco. Para estudiar el problema, dibujamos dos areas, dA1 y dA2 ,
ambas perpendiculares a la direcci
on del rayo (gura 1.7). Las areas est
an separadas por una
distancia R, el area dA2 subtiende un angulo s
olido d1 cuando es vista desde dA1 , en tanto
que el area dA1 subtiende un angulo s
olido d2 cuando es vista desde dA2 . Es decir
d1 =

dA2
,
R2

(1.26)

y
dA1
.
(1.27)
R2
Consideremos todos los rayos de frecuencia 1 que pasan por dA1 y que pasar
an luego por
d2 =

Figura 1.7: Construccion para estudiar la variaci


on de la intensidad especca I a lo
largo de un rayo que se propaga en el espacio vaco.

dA2 . Si la energa que los mismos transportan es dE1 podremos escribir


dE1 = I1 dA1 dt1 d1 d1 .

(1.28)

Pero tambien se puede describir la radiaci


on de frecuencia 2 que pasa por dA2 , proveniente
de dA1 , de la siguiente forma:
dE2 = I2 dA2 dt2 d2 d2 .

(1.29)

En el espacio vaco no tendremos ni fuentes ni sumideros de energa y por lo tanto podemos


decir que la energa radiativa se conserva. Si estamos adem
as en un espacio en el que la
frecuencia de la radiaci
on no cambia cuando el rayo se propaga a lo largo de la distancia R,
y en el que los intervalos temporales tambien se mantienen constantes, podremos escribir,
utilizando las ecuaciones 1.26 y 1.27,
I1 dA1 dt
Simplicando, tendremos

dA2
dA1
d = I2 dA2 dt 2 d.
2
R
R
I1 = I2 .

(1.30)

(1.31)

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

11

Concluimos entonces que la intensidad de la radiaci


on no cambia a lo largo de un rayo
cuando este se propaga en el espacio vaco. Si s es la variable que describe la propagaci
on a
lo largo de la coordenada espacial que separa dA1 de dA2 , podremos poner
dI
= 0.
ds

1.2.6.

(1.32)

Densidad de energa radiativa

La densidad de energa radiativa u se dene como la cantidad de energa por unidad de


volumen y unidad de frecuencia que el campo de radiacion tiene en un cierto lugar y en un
cierto momento dados. Es claro que, como el campo radiativo se propaga constantemente,
la densidad de energa radiativa se reere a energa que uye a traves del espacio. En la
denicion de u resulta u
til considerar en primer lugar una cantidad mas basica, la densidad

de energa radiativa en el angulo solido u (). Esta


es la cantidad de energa por unidad de
frecuencia, por unidad de volumen, que viaja en un cono de angulo solido d, en torno a
una cierta direccion de interes. Usando u () podemos escribir la energa encerrada en un
diferencial de volumen dV que viaja dentro de un d en torno a la direccion de interes como
dE = u ()dV dd.

(1.33)

Pensemos ahora en dV como si fuera una trampa por donde los rayos luminosos son
forzados a pasar. Consideremos un volumen cilndrico en torno a la direccion de interes,
como se exhibe en la gura 1.8. El cilindro tiene una seccion dA y un largo ds. Consideremos
la radiacion que entra en el cilindro en un cierto momento y que lo abandona un cierto dt
despues. Antes de salir del cilindro habra recorrido una distancia ds = cdt, lo que hace que
dV = dAcdt. Por lo tanto, podemos escribir

Figura 1.8: Construccion para la denici


on de la densidad de energa radiativa.

dE = u () dA c dt d d.

(1.34)

Esta cantidad de energa es exactamente la misma que paso, en dt, por el area dA, dentro
del cono d y en el intervalo de frecuencias d. La otra forma que conocemos de escribir esta

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

12

energa esta dada por la denicion de intensidad especca (ecuacion 1.22). Podemos igualar
las ecuaciones 1.22 y 1.34 y as obtener
u () =

I
.
c

(1.35)

Notemos que las unidades de u () son [u ()] = erg cm3 Hz1 esterradian1 . La dependencia con el intervalo temporal de I , y por lo tanto las unidades de s1 , han desaparecido.
Para obtener la densidad de energa u debo integrar u () sobre todos los angulos
solidos:


1
u =
u () d =
I d.
(1.36)
c 4
4
Usando la ecuacion (1.24), tenemos nalmente
4
(1.37)
J .
c
La densidad de energa dada por la ecuacion 1.36 se reere a la energa que el campo contiene
en radiacion de una frecuencia especca . En general el campo tendra un espectro de
frecuencias y cada una de ellas tendra su propia cantidad de energa por unidad de volumen.
La densidad de energa total del campo radiativo estara dada por la suma de todas ellas,
que obtenemos integrando sobre todo el espectro:


4
4
u=
u d =
J d =
J,
(1.38)
c 0
c
0
u =

donde J denota la intensidad especca media integrada sobre todas las frecuencias.
Finalmente, para un campo radiativo isotropico podremos escribir
u =

4
I ,
c

(1.39)

u=

4
I.
c

(1.40)

1.2.7.

Flujo radiativo

A partir de la intensidad especca del campo radiativo es posible construir el ujo de


energa que pasa por un cierto elemento de area dA, incluso si el elemento dA no estuviera
orientado perpendicular a la direccion de propagacion del rayo (que es la costruccion que
utilizamos para denir I en la gura 1.5 y la ecuacion 1.22). En la gura 1.9 se muestra el
caso mas general, en que la normal a dA y el rayo forman un angulo . El area que recoge
una cantidad de energa I por unidad de tiempo, unidad de frecuencia y unidad de angulo
solido (la energa dada por la ecuacion 1.22) es, en este caso, la proyeccion de dA en la
direccion perpendicular al rayo. Esta area proyectada es dA cos . Por lo tanto, la cantidad
de energa que atraviesa dA en un intervalo de tiempo dt, en el cono de angulo solido d, y
el intervalo de frecuencias d, proveniente del rayo que forma un angulo con la normal a
dA, sera
dE = I dA cos d dt d = dF dA d dt,
(1.41)

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

13

Figura 1.9: Construccion para el c


alculo del ujo radiativo monocrom
atico.

El signicado de la u
ltima igualdad es el siguiente. dE tiene unidades de energa. Como I
tiene unidades de energa por unidad de area, de frecuencia, de tiempo, y de angulo solido, la
podemos interpretar como el producto de un diferencial de ujo monocromatico por dA d dt,
si incluimos en la denicion de este u
ltimo los factores de proyeccion con y de angulo solido.
El diferencial de ujo monocromatico queda denido, entonces, como
dF () = I () cos d,

(1.42)

donde hemos explicitado la dependencia de I y F con el angulo por claridad. Es importante notar que la denicion de ujo monocromatico incorpora la proyeccion del area
diferencial dA en la direccion de la intensidad especca I . Como el angulo entre ambos
vara entre 0 y 180 grados, la posibilidad de que dF sea mayor o menor que cero, o incluso
nulo, resulta natural.
El ujo monocromatico total en el area dA estara dado por la suma de contribuciones de la
forma 1.41 provenientes de los rayos de todas las direcciones que puedan estar atravesando
dA. Debemos integrar las contribuciones 1.41 sobre todos los angulos solidos, cada uno con
su respectivo angulo :

F =
I cos d.
(1.43)
4

Integrando el ujo monocromatico sobre todas las frecuencias obtendremos el ujo total, o
simplemente ujo de energa radiativa:

F =
F d.
(1.44)
0

Las ecuaciones 1.43 y 1.44 son las generalizaciones de las ecuaciones 1.15, 1.18 y 1.19 que
habamos obtenido de forma mas intuitiva. Lo que hemos conseguido ahora es referir el
ujo radiativo y el ujo radiativo monocromatico a una propiedad mas basica del campo
radiativo, su intensidad especca I . Flujo y ujo monocromatico dependen de la distancia
a la fuente que produce la radiacion (vimos que para un emisor isotropico el ujo decrece
con el cuadrado de la distancia al mismo). La intensidad especca tiene propiedades de
propagacion mas simples: en ausencia de materia, que puede signicar fuentes o sumideros,
I permanece constante.

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

14

Interludio 1.2.3 Flujo monocrom


atico de un campo radiativo isotr
opico
Si el campo es isotr
opico, I es independiente de la direcci
on. En este caso podremos
poner, sucesivamente,


F =
I cos d = I
cos d,
(1.45)


F = I

2
0

cos sin d d = I

cos sin d = 0

(1.46)

Es decir, el ujo monocrom


atico que produce un campo radiativo isotropico en cualquier
punto es nulo. Esto tiene sentido, puesto que un campo radiativo isotr
opico lleva la misma
cantidad de energa en todas direcciones y por lo tanto no produce transporte de energa, que
es justamente lo que el ujo, o el ujo monocrom
atico, miden.
Entiendo la integral pero no el sentido fsico... Respondindome: Este calculo
representa por ejemplo sacar el flujo en el centro de una estrella, no desde fuera de
1.2.8. Flujo de momentum y presi
on de radiaci
on
sta donde el resultado es F=c/(r^2). Y despus se demuestra que es F=Pi*B*(R/r)^2
El campo de radiacion transporta energa y momentum. La ecuacion 1.14 vincula la
energa de un foton con su momentum asociado, p = E /c. En esta denicion, tanto el
momentum como la energa tienen sus unidades usuales. El momentum p es una cantidad
vectorial y su direccion es la direccion de propagacion del rayo considerado. En caso de
que tengamos un ujo de energa, o un ujo monocromatico, como el dado por la ecuacion
1.41, tendremos asociado un ujo de momentum en la direccion de la intensidad especca
I . Basandonos en las ecuaciones 1.14 y 1.41, podemos denir un ujo de momentum monocromatico que viaja en la direccion que forma un angulo con la normal, al cual denoratemos
con , y cuyas unidades seran las de momentum por unidad de frecuencia (por esto llamado
monocromatico), por unidad de area, y por unidad de tiempo (por esto llamado ujo).
Llamando s a la direccion de propagacion del rayo considerado (que forma un angulo
con la normal a dA), escribimos el momentum monocromatico diferencial como
dp =

dE
dF
 dA d dt
s =
s dA d dt = d
c
c

(1.47)

donde el ujo de momentum monocromatico queda denido entonces como


 =
d

I
s cos d.
c

(1.48)

 describe el ujo de momentum monocroEn primer lugar, enfaticemos otra vez que
matico en la direccion de propagacion del campo radiativo dado (
s). En segundo lugar,
notemos que el momentum por unidad de tiempo estara asociado a una fuerza, y un ujo
de momentum (momentum por unidad de tiempo y por unidad de area) a una presion. En
unidades, tendremos
momentum
fuerza
=
= presion.
(1.49)
(tiempo) (area)
area

Estas
son, justamente, las unidades de . Por lo tanto, el ujo de momentum monocromatico
describe tambien una presion por unidad de frecuencia, es decir, una presion de radiacion
monocromatica.

MACROSCOPICA:

1.2. FORMULACION
RAYOS DE LUZ

15

El ujo de momentum monocromatico , cuyo diferencial esta dado por la ecuacion


1.48, tiene lugar en la direccion del rayo (
s). Nos interesa calcular el ujo de momentum
monocromatico perpendicular al area dA de la gura 1.9 para poder hacer la conexion
directa con la presion sobre dA. Para esto, simplemente tomamos la proyeccion de d en la
direccion perpendicular a dA. Si llamamos P a la presion de radiacion sobre dA, tendremos
dP = d () = |d | cos .

(1.50)

Haciendo uso de la ecuacion 1.48, podemos escribir


dP =

I
cos2 d,
c

(1.51)

con lo que la presion de radiacion producida por la radiacion de frecuencia , llamada presion
de radiacion monocromatica, se escribira, nalmente,

1
P =
I cos2 d.
(1.52)
c 4
Notemos una vez mas las unidades de la ecuacion anterior, [P ] = dina cm2 Hz1 . La presion
que hace el campo radiativo completo, con todas sus frecuencias, sobre el elemento dA se
obtendra integrando la presion monocromatica P sobre el diferencial de frecuencia:

P d .
(1.53)
P =
0

Es importante repasar los motivos por los cuales la ecuacion 1.52 lleva el factor cos2 . El
primero de estos cosenos aparece en la ecuacion 1.48, y proviene directamente de la denicion
de F (revisar ecuaciones 1.42 y 1.43) en la cual apareca porque la energa que pasa por el
area dA, si esta esta inclinada con relacion al rayo de luz, es menor que la que pasara si
dA fuera perpendicular al rayo. Es decir, uno de los cos proviene de proyectar el dA en la
direccion del rayo para calibrar la energa y obtener el modulo correcto del momentum en la
direccion del rayo s. El otro aparece en la ecuacion 1.50, y proviene de proyectar el vector
 en la direccion perpendicular al area dA para obtener el momentum que se transporta

perpendicularmente a la misma, ya que esto es lo que se necesita para calcular la presi


on de
radiacion sobre dA. Es importante que el lector comprenda cabalmente el rol diferente de
cada uno de estos cosenos, porque una revision rapida podra llevar a pensar que una de las
proyecciones debera cancelar a la otra.
Tambien es importante notar la similaridad de las ecuaciones 1.24, 1.43 y 1.52. En las tres
se calcula una magnitud relativa al campo radiativo integrando la intensidad especca I
pesada con alguna potencia del cos sobre todo el angulo solido, incluyendo algunos factores
numericos o constantes. Las integrales de la forma

n
M =
I cosn d
(1.54)
4

se llaman momentos de orden n de la intensidad especca I . Por lo tanto, J , F y P son


proporcionales a los momentos de I de orden cero, uno y dos, respectivamente.

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

16

Interludio 1.2.4 Presi


on de radiaci
on de un campo radiativo isotr
opico
Si el campo de radiaci
on es isotr
opico, la intensidad especca I es independiente de la
direcci
on y podemos sacarla fuera de la integral en la ecuaci
on 1.52. Tendremos

I
cos2 d,
(1.55)
P =
c 4
o bien
I
P =
c
Como


0

cos2 sin d.

1
cos2 sin d = cos3 ,
3

(1.56)

(1.57)

se tiene

4
(1.58)
I .
3c
Al igual que la intensidad especca media de un campo radiativo isotr
opico (ver ecuaci
on
1.25), y a diferencia de su ujo monocrom
atico (ver ecuaci
on 1.46), la presi
on monocromatica de un campo radiativo isotropico no es nula. Los tres resultados mencionados son casos
particulares de la ecuaci
on 1.54, en la cual se ve que todos los momentos de orden impar
de la intensidad especca de un campo radiativo isotropico seran nulos, en tanto que los de
orden par no van a serlo. Aunque la raz
on matem
atica sea simple de entender, es interesante
plantearse la pregunta: Como
es posible que la fuerza total de la radiacion sobre un elemento
de area sea nula pero no la presi
on, cuando esta u
ltima es la fuerza por unidad de area?
Finalmente, podemos escribir la presion de radiaci
on total para el campo radiativo isotropico integrando la presi
on de radiaci
on monocromatica sobre todo el espectro:

4
Prad =
I d.
(1.59)
3c 0
P =

on 1.23).
La integral de I sobre todo el espectro es la intensidad especca total I (ecuaci
Para un campo isotr
opico tendremos I = J, donde J es la intensidad especca media total.
Usando la ecuaci
on 1.38, podremos escribir
Prad =

1.3.

u
4
J= .
3c
3

(1.60)

Descripciones ondulatoria y la geom


etrica: relaci
on

Todas las formulaciones descriptivas del campo electromagnetico tienen que ser consistentes en la prediccion de los observables comunes, y esto nos permite establecer relaciones
entre las distintas cantidades que usamos en ellas. La que nos interesa establecer aqu es la
relacion entre la descripcion electromagnetica clasica y la del lmite de la optica geometrica.
En teora electromagnetica, se demuestra que el ujo de energa en el campo esta dado
por el vector de Poynting:
 = c (E H).

S
(1.61)
4

1.3. DESCRIPCIONES ONDULATORIA Y LA GEOMETRICA:


RELACION

17

Utilizando las ecuaciones 1.9 y 1.10 podremos escribir:


 = c E0, H0, sin2 (kx t).
S
4

(1.62)

La ecuacion anterior nos dara el ujo instantaneo del campo de radiacion, por lo que necesitamos tomar el promedio en un perodo de la onda para poder comparar con las cantidades
de la formulacion macroscopica. El promedio del seno cuadrado sobre un perodo es 1/2, por
lo que tendremos
 = c E0, H0, ,
S
(1.63)
8
o bien, expresado en modulo, y usando la ecuacion 1.5 para eliminar H0, ,
S=

c 2
E .
8 0,

(1.64)

En general, el ujo de energa en una direccion denida puede ser escrito como una densidad
de energa viajando en esa direccion, multiplicada por la velocidad de movimiento. Como
la energa del campo electromagnetico viaja con velocidad c, concluimos que la densidad de
energa puede escribirse como
S
1 2
=
E .
(1.65)
c
8 0,
En la descripcion macroscopica, habamos expresado la densidad de energa viajando en una
direccion denida usando la ecuacion 1.35. Comparando esta con la ecuacion 1.65, obtenemos
I =

2
c E0,
.
8

(1.66)

Esto deja en claro que, para que la formulacion macroscopica sea equivalente a la formulacion
electromagnetica clasica, tendremos que asociar a la intensidad especca que denimos con
la ecuacion 1.22 con el cuadrado del campo electrico que dene el modulo del vector de
Poynting.

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

18

1.4.

Problemas

Problema 1.1 Considere una cavidad de paredes planas y perfectamente reectantes que
contiene un campo de radiacion isotropico. Calcule la fuerza por unidad de area que la
radiacion hace contra una de las paredes y muestre que es igual a la dada por la ecuacion
1.60.
Problema 1.2 Sea un cuerpo esferico de radio R que emite radiacion desde su supercie con
intensidad especca I . La emision es isotropica. Considere un punto P situado a distancia
r del centro de este cuerpo emisor (ver gura) y calcule:

I
R

Figura 1.10: Esquema de un emisor esferico que irradia una intensidad especca
isotropica. El observador en el punto P ver
a una intensidad especca I si su lnea
de visi
on toca a la esfera de radio R, independientemente del angulo , e I = 0 si no la
toca.

a) La intensidad especca I en P como funcion de ..


b) La intensidad especca media J en P .
c) El ujo neto F (en la direccion del radiovector r) en P .
Utilice el resultado de (c) para mostrar que el ujo de radiacion de una supercie que emite
una intensidad especca isotropica I esta dado por F = I .
Problema 1.3 Suponga que el emisor esferico del problema 1.2 es un buen modelo para una
estrella y considere el caso de una binaria eclipsante. La segunda estrella tiene R2 = R/2 y
brillo B2 = B/2. Asuma que r  R y que la segunda estrella se encuentra esencialmente a
la misma distancia r que la primera del observador en el punto P . En el momento del eclipse
ambas estrellas quedan perfectamente alineadas con el observador (ver gura que muestra
vista del eclipse desde el observador en P ).
a) Obtenga la relacion entre el ujo F , B, R y r en el maximo del eclipse.
b) Compare la magnitud aparente del sistema en el maximo del eclipse con la magnitud
aparente de la estrella 1 antes del eclipse.

1.4. PROBLEMAS

19

R/2

Figura 1.11: Esquema del eclipse de dos emisores esfericos isotropicos tal como es visto
desde el observador en P .

20

ELECTROMAGNETICA

CAPITULO 1. RADIACION

Captulo 2
Transferencia radiativa
En el caso mas general, nos interesa estudiar la evolucion de la radiacion cuando se
propaga en un espacio donde existe materia. Es intuitivo esperar que la materia y la radiacion
interact
uen y que esta interaccion afecte a ambas. Vimos, en el interludio 1.2.2, que la
intensidad especfica de la radiacion que se propaga en el espacio vaco permanece constante.
Enfatizamos que esta es la energa que se propaga a lo largo de un rayo, o sea, tomando en
cuenta en detalle las unidades, la energa por unidad de area, por unidad de tiempo, por
unidad de frecuencia y por unidad de angulo solido, permanece constante. Esto es as porque
en el vaco no hay procesos que agreguen o quiten energa de un haz de radiacion.
En cambio, si un rayo pasa por un medio material, la conclusion anterior dejara de ser
valida. La interaccion con la materia puede hacerle perder o ganar energa. La materia puede
agregar energa en la frecuencia de interes y direccion del rayo, puede absorber energa del
rayo e incorporarla como calor u otra forma de energa interna, o puede cambiar la direccion
de parte de la energa que viaja en el rayo. El primer proceso servira para incrementar la
intensidad especfica, y los otros para disminuirla.
Los procesos que incrementan la intensidad especfica son los procesos de emision y se los
describe fenomenologicamente con un coeficiente de emision. Los procesos que decrementan
la intensidad especfica son los llamados procesos de absorcion pura, si transforman la energa
radiativa en alguna otra forma de energa, o procesos de dispersion, si cambian la direccion en
la que viaja la energa radiativa convirtiendola en intensidad especfica de la misma frecuencia
que se propaga en una direccion distinta que la original. Los procesos de dispersion y de
absorcion pura juegan un rol semejante desde el punto de vista de un observador analizando
la intensidad especfica de un rayo, ya que ambos son responsables de que esta disminuya.
Pero, dispersion y de absorcion pura producen un acople diferente entre la radiacion y la
materia y requieren distintos modelos matematicos. En el estudio de transferencia radiativa
son descritos fenomenologicamente con el coeficiente de absorcion, en el caso de la absorcion
pura, y el coeficiente de dispersion en para la dispersion. Los coeficientes de absorcion y
dispersion tienen las mismas unidades. En ocasiones, es conveniente definir un coeficiente de
extinci
on total, igual a la suma de ambos. En los siguientes captulos incluiremos solamente
el proceso de absorcion pura, que es el mas relevante para los casos fsicos que nos interesa
analizar y que, ademas, conduce a ecuaciones mas simples.
Cuantitativamente, cuando la radiacion se propaga en presencia de materia, la intensidad
especfica I dejara de satisfacer la ecuacion 1.32. Nos interesa establecer la ley cuantitativa
que describe el comportamiento de la intensidad especfica cuando los coeficientes de emision
21

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

22
y absorcion son no nulos.

2.1.

Procesos de emisi
on

El coeficiente de emision espontanea monocromatica j se define de manera volumetrica,


de tal forma que sea la energa emitida por unidad de volumen, de angulo solido, de tiempo
y de frecuencia. La energa emitida por un volumen dV en un entorno d de la direccion
de interes, en un intervalo de tiempo dt, y dentro del intervalo de frecuencia d/2 se
escribira
dE+ = j dV d dt d,
(2.1)
donde el smbolo + en dE indica que esta es energa que es agregada al haz. Las unidades
de j son erg cm3 s1 esterradianan1 Hz1 .
Podemos imaginar el volumen dV que produce la radiacion dE+ como el dado en la figura
1.8 en el cual vinculabamos la profundidad del dV, ds, con la distancia cdt que el rayo de luz
recorre en dt y la seccion del mismo dA con el area diferencial sobre la cual se distribuye la
energa que este transporta. Esta consideracion nos permite reescribir la ecuacion anterior
como
dE+ = j ds dA dt d d.
(2.2)
Comparando esta ecuacion con la 1.5 vemos que j ds esta jugando un rol equivalente al de
I . Las unidades de j ds son exactamente las de I , pero j ds es una cantidad diferencial. Es
natural identificarlo con un dI+ , la cantidad de energa unidad de area, tiempo, frecuencia
y angulo solido, que los procesos de emision a
naden al haz de radiacion cuando este ha
recorrido la distancia ds. Esto nos permitira escribir
dE+ = dI+ dA dt d d.

(2.3)

Recordando una vez mas la definicion 1.5, notaremos que la energa que pasa por la cara
de entrada (el dA de la izquierda) del volumen dV durante un intervalo dt, en el entorno d
de la direccion de interes, y d de la frecuencia de interes se escribe
dEincidente = Ii dA dt d d.

(2.4)

Asimismo, la energa que abandonara el volumen dV por la cara de la derecha sera


dEemergente = Ie dA dt d d.

(2.5)

Si no hay en dV otros procesos que alteren la energa del haz, tendremos


dEemergente = dEincidente + dE+ .

(2.6)

Reemplazando las ecuaciones 2.3, 2.4 y 2.5 en la 2.6, tendremos


Ie = Ii + j ds.

(2.7)

Puesto que este proceso tiene lugar en un ds el incremento Ie Ii es diferencial. Haciendo


dI+ = Ie Ii ,

(2.8)

donde el smbolo + indica, una vez mas, que se trata de energa agregada al haz, tendremos
dI+ = j ds.

(2.9)

Esta ecuacion es consistente con la interpretacion que habamos hecho antes de la ecuacion
2.3.


2.2. PROCESOS DE ABSORCION

2.2.

23

Procesos de absorci
on

Definimos el coeficiente de absorcion en forma fenomenologica, de manera analoga a la


del coeficiente de emision. Consideraremos en este caso solamente procesos que tienen lugar
en el haz de radiacion, por lo que el coeficiente de absorcion resultara lineal y no volumetrico.
La cantidad de energa que incide en un elemento de area diferencial perpendicular al rayo
esta dada por la ecuacion 1.22. Es natural esperar que la cantidad de energa que el haz
perdera luego de recorrer una distancia ds en el medio con materia sera proporcional a ds
(es decir, si recorre el doble de distancia perdera el doble de energa). Tambien es natural
esperar que si incide el doble de energa, la cantidad de energa perdida luego de recorrer el
mismo ds sera el doble. Consideraciones analogas valen para los dt, d y d. Entonces, si
dE representa la energa que el haz pierde luego de recorrer un ds, esperamos que
dE = I ds dA dt d d,

(2.10)

donde el signo en dE indica que se trata de energa que es perdida por el haz de radiacion.
es el coeficiente de absorcion monocromatica, que incluye todos los procesos que sacan
energa del haz de radiacion en la frecuencia . Estos procesos incluyen la absorcion pura,
donde la radiacion de frecuencia desaparece y pasa a formar parte de otras formas de
energa, y la dispersion, donde la radiacion de frecuencia es sacada del haz y redirigida
en otra direccion. Las unidades de son de cm1 , lo que hace que se lo conozca tambien
como coeficiente de absorcion lineal, o simplemente absorcion por unidad de longitud. Vemos
en la ecuacion 2.10 que la cantidad I ds tiene las mismas unidades que I , por lo que
deberamos asociarla con un dI . De acuerdo con esto, la intensidad especfica perdida por
un rayo de luz luego de atravesar una distancia ds en un medio material sera
dI = I ds.

(2.11)

Esta es una ley puramente fenomenologica, que parametriza toda la parte fsica de la interaccion materiaradiacion en el coeficiente . Notando que [ ] = cm1 , podemos definir
una escala de distancia caracterstica del proceso de absorcion como
clm

1
.

(2.12)

Por razones que quedaran en claro mas adelante, clm se llama camino libre medio de la
radiacion en el medio considerado.
El concepto de camino libre medio nos sirve para trascender un poco las matematicas
detras de la ecuacion 2.11 e interpretarla desde un punto de vista fsico. clm es la u
nica escala
fsica que aparece en la ecuacion, la cual es una ecuacion diferencial. Esto quiere decir que la
u
nica forma de saber si el camino geometrico recorrido por la radiacion, ds, es realmente un
diferencial sera compararlo con clm y asegurarse que ds clm . En tanto estemos trabajando
con problemas y soluciones tratables de forma analtica, esta consideracion es basicamente
transparente. Se entiende que ds es un diferencial. En caso de tener que resolver las ecuaciones
de transferencia radiativa de forma numerica, transformando las ecuaciones diferenciales en
ecuaciones de diferencias finitas, la comparacion anterior se hace crtica. Al programar una
rutina de solucion, tendremos que asegurarnos que el incremento geometrico sea peque
no en
comparacion con clm .

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

24

Interludio 2.2.1 Secci


on eficaz de absorci
on
Podemos preguntarnos que hay detras de la ley fenomenologica dada por la ecuaci
on
2.11, tratando de vincularla con propiedades mas elementales de la materia que la radiaci
on
esta atravesando. Tendremos que partir haciendo un modelo microscopico simple.
Supongamos que el medio material esta compuesto por partculas aisladas distribuidas al
azar con densidad volumetrica n, con [n] = cm3 , y que cada una de ellas presenta a la
radiacion un area de interaccion , con [ ] = cm2 , a la que llamamos seccion eficaz1 (ver
Figura 2.1). es el area efectiva que la radiacion de frecuencia percibe, y sera funci
on

11111111111111
00000000000000

ds 0000000000000
1111111111111

111111111111111111111111111111
000000000000000000000000000000
11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
11111111
00000000
111
000
11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
111111111111111111111111111111
000000000000000000000000000000
00000
11111

dA

I f

I i

Figura 2.1: Modelo de partculas con area efectiva para interpretar el coeficiente de
absorcion lineal .

de la microfsica de la interaccion entre la radiacion y la materia (sujeto de estudio que


se abordara en los cursos de Mecanica Cuantica). La forma de definir es tal que, si un
foton individual pasa dentro de sera absorbido, y, si no, seguira su camino. Estas consideraciones trasladan el problema de interpretar al de calcularlo. Aunque profundizaremos
algo mas en este tema en el Captulo 8, el calculo riguroso de trasciende los objetivos
del presente curso, y se trata en algunos captulos de teora electromagnetica y mec
anica
cuantica.
Para continuar con este analisis simple, consideremos la perspectiva que los fotones incidentes desde la izquierda en el volumen dV de la figura 2.1 tienen de estas partculas
absorbedoras de radiacion. Si ellas no estuvieran, los fotones tendran un area dA completa
para pasar. En presencia de las partculas, el area se ve reducida (ver Figura 2.2). Si hay n
partculas por unidad de volumen, en un volumen dV , como el de la figura 2.1 habr
a n dV
partculas. Si hemos escogido el volumen dV convenientemente, habra pocas partculas en el
mismo, y las probabilidades de tener dos de ellas alineadas sera baja. En estas condiciones
el area total que las partculas en el dV bloquean sera n dV . As, el area libre por la que la
radiacion puede pasar sera dA ndV y la fraccion (mucho menor que uno) de intensidad
especfica incidente que sera bloqueada sera igual al cociente de estas dos areas diferenciales:
fraccion de intensidad especfica absorbida =
1

area total de absorbedores en dV


,
dA

Si imaginamos a las partculas como pelotitas esfericas de radio r , podramos interpretar a como
Esta interpretaci
on, aunque ilustrativa, es sumamente simplista.

r2 .


2.2. PROCESOS DE ABSORCION

25

o bien,
n dV
.
dA
Usando una vez mas el hecho de que dV = dA ds, tendremos
dI = I

(2.13)

dI = n I ds.

(2.14)

Esta ecuacion sera consistente con la ecuacion 2.11 si


= n .

(2.15)

Cual es el rango de validez de este modelo simple? La ecuacion 2.13 requiere que la
fraccion de area bloqueada sea mucho menor que dA, para evitar que las de las partculas
en dV se superpongan. Necesitamos entonces que
n dV
= n ds 1.
dA

(2.16)

Esta condicion puede hacerse valer siempre, simplemente escogiendo


ds

1
1
=
clm ,
n

(2.17)

donde clm es el camino libre medio de la radiacion que habamos definido previamente. Esto
siempre sera posible, a menos que la distancia tpica entre partculas sea comparable con
el camino libre medio. Esto impedira que la radiacion se trasladara significativamente sin
encontrar un en su camino, y sera se
nal de que la densidad de partculas es muy grande.
Este es, entonces, el lmite del modelo de transferencia de radiacion que consideraremos a lo
largo de este curso.

dA

11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
111111
000000
000000
111111
000000
111111
000000
111111
000000
111111
111111
000000
000000
111111
000000
111111
000000
111111
000000
111111

111111
000000
000000
111111
000000
111111
000000
111111
000000
111111
11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111

11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111

11111
00000
000000
111111
00000
11111
000000
111111
00000
11111
000000
111111
00000
11111
000000
00000 111111
11111
000000
111111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111

11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111

Figura 2.2: Area


cubierta por las partculas que absorben la radiacion tal como se
presenta al haz de radiacion incidente

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

26

Los razonamientos hechos en este interludio nos permiten ahora otra vision sobre el
camino libre medio. La fraccion n dV /dA (ver ecuacion 2.16) es tambien la probabilidad
de que un foton individual que entra en el elemento dV de la figura 2.1 sea absorbido.
La ecuacion mencionada indica entonces que ds/clm es la probabilidad de que un fot
on
individual sea absorbido luego de haber recorrido un camino ds. Cuando ds/clm 1 tenemos
que la probabilidad de que el foton haya sido absorbido es la certeza. Por lo tanto, clm
representa la distancia del medio material que un foton promedio puede atravesar antes de
ser absorbido, lo que justifica su nombre.

2.3.

La ecuaci
on de transferencia radiativa

Utilizando los resultados de las secciones 2.1 y 2.2, podemos escribir una ecuacion diferencial que nos describa el proceso de transporte radiativo. Para esto, consideremos la
variacion neta de la intensidad, es decir, la suma con signos apropiados de las contribuciones
de emision y de absorcion,
dI = dI+ dI .

(2.18)

Usando las ecuaciones 2.9 y 2.11, escribimos


dI = I ds + j ds,

(2.19)

dI
= I + j .
ds

(2.20)

o bien,

Esta es la ecuacion diferencial que describe el problema de la transferencia de radiacion en la


direccion del rayo. Es llamada ecuacion de transferencia radiativa, ecuacion de transporte de
radiacion, o simplemente ecuacion de transporte. La simpleza de la misma no debe hacernos
perder de vista las complejidades que involucra de manera implcita. Para comenzar hay
dos variables independientes. Una de ellas es la coordenada espacial a lo largo del rayo, s,
y la otra la frecuencia . El problema de transferencia de radiacion se soluciona resolviendo
la ecuacion 2.20 en la coordenada espacial para cada una de las frecuencias de interes.
Ademas, si queremos resolver un campo de radiacion que vara con mas de una coordenada
en el espacio, tendremos que trazar una serie de rayos representativos y resolver la ecuacion
2.20 para cada uno de ellos (y para cada una de las frecuencias).
En general, dados y j puede conocerse I por integracion directa de 2.20. En el caso de
que el medio tenga una contribucion significativa de dispersion en el coeficiente de absorcion
la situacion es mas compleja. La dispersion contribuye a la emision de radiacion de cada
volumen dV , de una forma que depende fuertemente de la radiacion incidente I . En estos
casos tenemos entonces un coeficiente de emision j que tendra al menos una contribucion
que depende de I , o de su integral angular, J (intensidad especfica media). La ecuacion
2.20 pasara a ser una ecuacion integrodiferencial y su tecnica de solucion sera bastante mas
compleja que la de los casos simples que veremos a continuacion.

DE LA ECUACION
DE TRANSPORTE PARA CASOS LIMITE
2.4. SOLUCION

2.4.

27

Soluci
on de la ecuaci
on de transporte para casos
lmite

Presentaremos en esta seccion varias soluciones a la ecuacion 2.20. En ellas haremos


referencia a una geometra como la mostrada en la figura 2.3. Para cada frecuencia dada, el
problema de transporte depende de la coordenada espacial s. La radiacion entra al cilindro
por la cara de la izquierda con una intensidad especfica I0 , y a medida que se propaga hacia
la derecha sufre el efecto de los coeficientes de emision j y de absorcion .

s=0

1111111111111111111111111111111111111
0000000000000000000000000000000000000

111111111111111111111111111111111111
000000000000000000000000000000000000
00000
11111
11111
00000
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
11111111
00000000
11100000
000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
00000
11111
111111111111111111111111111111111111
000000000000000000000000000000000000
00000
11111

I 0

=0

11111111111111
00000000000000

Figura 2.3: Geometra para resolver la ecuacion de transporte radiativo.

2.4.1.

Emisi
on pura ( = 0)

Este es el caso de un medio en el que no hay absorcion de radiacion, es decir, en el que


= 0. La ecuacion (2.20) se reduce a
dI
= j ,
ds

(2.21)

que es una ecuacion que puede integrarse directamente. La solucion queda simplemente como
Z
I (s) = I (s0 ) +

s0

j (s )ds .

(2.22)

La interpretacion de esta ecuacion es tambien simple: la intensidad especfica de un medio


que solo tiene emision esta constituida por la superposicion (suma) de la intensidad especfica
inicial y de las contribuciones de la emision de cada elemento s a lo largo del camino entre
s0 y s.

28

2.4.2.

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

Absorci
on pura (j = 0)

Este es el caso contrario al anterior, de un medio en el que no hay emision (j = 0).


Entonces, (2.20) se convierte en
dI
= I .
(2.23)
ds
Esta es una ecuacion de variables separables, que tambien puede integrarse directamente,
dando una solucion
 Z s


I (s) = I (s0 ) exp


(2.24)
(s )ds .
s0

La interpretacion de esta ecuacion es, asimismo, simple. La intensidad especfica en un medio


que solo absorbe esta dada por la intensidad especfica que incide en el medio (en nuestras
figuras siempre es por la cara de la izquierda), I (s0 ), atenuada por la exponencial de la
integral de a lo largo del camino recorrido.

2.5.

La profundidad
optica

Es interesante e importante analizar detenidamente el argumento del factor exponencial


que aparecio en la solucion del caso de absorcion pura. Si se define a la profundidad
optica
diferencial del medio material como
d = ds,
el factor exponencial de la ecuacion 2.24 puede ponerse,
Z s
(s )ds,
(s) =

(2.25)

(2.26)

s0

y la solucion del caso de absorcion pura puede reescribirse


I (s) = I (s0 ) e (s) .

(2.27)

Vemos que es una cantidad adimensional, y que = 1 tambien define un punto caracterstico, una escala, para el problema de transferencia radiativa: para = 1, la intensidad
especfica habra sido reducida a 1/e de su valor original. Podemos ganar algo de profundidad
en la interpretacion de si asumimos que el medio que estamos considerando es homogeneo,
o sea, 6= (s). En este caso, podemos sacar a de la integral en la ecuacion 2.26 y
escribir
Z s
(s) =
ds = s,
(2.28)
s0

donde s = s s0 es el largo del camino recorrido por la radiacion dentro del medio que la
absorbe. Recordando la ecuacion 2.12, podemos poner
(s) =

s
,
clm

(2.29)

lo que nos permite interpretar a la profundidad optica como el n


umero de veces que entra el
camino libre medio en la distancia recorrida por la radiacion.

FORMAL DE LA ECUACION
DE TRANSFERENCIA RADIATIVA 29
2.6. SOLUCION
Habamos visto antes (ecuacion 2.12 y discusion en el interludio 2.2.1) que el cociente
entre la distancia recorrida y el camino libre medio (en el caso en que fuera menor que uno)
era igual a la probabilidad de que un foton fuera absorbido. La ecuacion 2.29 nos indica que
la interpretacion que deberamos hacer para 1 es la misma. 1 se
nala el caso en
que los fotones tienen poca probabilidad de ser absorbidos. Consecuentemente, la radiacion
incidente es muy poco amortiguada. 1 indicara la situacion de transicion, cuando la
probabilidad se aproxima a uno y la radiacion incidente ya es significativamente amortiguada.
1, finalmente, indicara la situacion en que la intensidad especfica incidente ha sido
severamente amortiguada y ya casi no queda radiacion incidente en el medio.
Los lmites se
nalados anteriormente son usados para definir dos regmenes:
Si 1, decimos que el medio es opticamente grueso (opaco).
Si 1, decimos que el medio es opticamente delgado (transparente).

2.6.

Soluci
on formal de la ecuaci
on de transferencia
radiativa

Para el caso mas general en que tanto j como son distintos de cero, la ecuacion
de transporte admite una solucion formal, que generaliza la de los casos particulares (casos
lmite) estudiados antes. El estudio de esta solucion nos permitira profundizar en el entendimiento del problema de transferencia de radiacion. Debemos trabajar un poco con la
ecuacion 2.20 para llegar a una forma que podamos integrar.
Primero introduciremos la definicion de profundidad optica en la ecuacion de transporte
radiativo, dividiendo ambos miembros de 2.20 por . Obtenemos:
dI
= I + S ,
d

(2.30)

en donde la funcion S = j / se conoce como funcion fuente, o funcion de la fuente.


Por otra parte, si definimos
I = I e ,
se tiene que
dI
=
d

S = S e ,


dI
+ I e = S e = S.
d

Luego

Z
I( ) = I(0) +

S( )d

(2.31)

(2.32)

(2.33)

Si ahora volvemos atras, y reemplazamos las variables por sus valores originales, se obtiene
finalmente la solucion formal a la ecuacion (2.20), en la geometra de la figura 2.3,
Z

0
e( ) S ( )d .
(2.34)
I ( ) = I e
+
0

Es facil convencerse de que esta ecuacion es una generalizacion simple de las soluciones para
casos lmite que vimos anteriormente. La intensidad especfica cuando el rayo abandona el
medio material por el lado de la derecha, es igual a la suma de dos contribuciones:

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

30

1. La intensidad especfica que ingreso por el lado de la izquierda, I0 , la cual ha sido


extinguida por la profundidad optica completa del cilindro, el factor exponencial e .
2. La composicion aditiva de la funcion fuente en cada profundidad optica intermedia,

, extinguida por el factor exponencial e( ) , el cual corresponde a la profundidad


optica neta entre esta posicion y el borde de la derecha del cilindro.
Como uno de los pocos ejemplos de casos particulares cuya solucion estudiaremos, consideremos la forma de la solucion para S = cte. La ecuacion 2.34 se reduce a
Z

,0
e( ) d
(2.35)
I ( ) = I e
+ S
0

Es decir


I ( ) = I0 e + 1 e S .

(2.36)

Esta solucion muestra con particular claridad las propiedades de I y como ella se construye con las distintas contribuciones. I es un promedio pesado de la intensidad especfica
que ingresa al cilindro y la funcion fuente que lo caracteriza. Los factores de peso son la
exponencial de la profundidad optica e y su complemento (1 e ).
Para profundidades opticas peque
nas dentro de la nube, 0, tendremos que (1

0
e ) 0, con lo que I I . La intensidad especfica es muy aproximadamente la incidente.
Incluso para una nube grande y densa, tendremos 0 cerca de la cara de la izquierda. El
resultado anterior indica que, al comienzo, la intensidad especfica que se propaga hacia la
derecha dentro de la nube es tan solo la que incide.
Por otra parte, para profundidades opticas grandes, e 0, con lo que tendremos
(1 e ) 1, e I S . Es decir, a medida que nos adentramos en la nube, la contribucion
a I proveniente del exterior se hace ignorable y lo que nos queda es lo que la nube misma
produce, dado por su funcion fuente S .

2.7.

La ecuaci
on de transporte como ecuaci
on de relajaci
on

Vimos en la seccion anterior que cuando I S . En palabras, la ecuacion


de transporte radiativo describe un proceso de relajacion para I hacia la funcion fuente
a medida que la profundidad optica aumenta; esto es, a medida que el rayo incidente va
penetrando mas profundamente en el medio. Esta propiedad de la solucion ya es clara de la
forma de la ecuacion diferencial 2.30. Analizando el miembro de la derecha de esta ecuacion,
vemos que:
Cuando I > S , dI /d < 0. Es decir, I es mayor que S pero su derivada es negativa,
por lo cual ira decreciendo a lo largo del rayo (acercandose a S ).
Cuando I < S , entonces dI /d > 0. En este caso, I es menor que S pero su
derivada es positiva, de forma que aumentara a lo largo del rayo (tambien acercandose
a S ).
Cuando I = S , dI /d = 0 e I permanece constante, es decir, igual a S .

2.8. APLICACIONES

31

En todos los casos vemos que la intensidad especfica se aproxima a la funcion fuente, y
que el comportamiento lmite es que sean iguales. El parametro de relajacion en este proceso
es la profundidad optica, . Si crece rapidamente con s, entonces tendremos una relajacion
rapida en el espacio. El hecho de que sea funcion de la frecuencia agrega complejidad,
y riqueza, a los problemas de transferencia de radiacion. Cuando , independiente de
la frecuencia, todas las frecuencias tienen la misma capacidad de relajar hacia la funcion
fuente, ya que todas las profundidades opticas crecen de la misma manera con s (son todas

proporcionales a s con el mismo coeficiente de proporcionalidad). Este


es el llamado caso
gris (ver problema 2.4).
En el caso de que dependa de la frecuencia, habra regiones del espectro que relajaran
mas rapidamente hacia S porque su crece mas rapidamente con la coordenada s, y
habra otras que permanecen proximas a I0 a mayor profundidad geometrica dentro de la
nube. Este es el llamado caso no gris, o cromatico (ver problema 2.5).

2.8.

Aplicaciones

2.8.1.

Relajaci
on de I hacia S

Vimos antes, en la seccion 2.7, que la ecuacion de transferencia radiativa describe un


proceso de relajacion. Es importante profundizar en la comprension de este fenomeno y
entender que es un proceso que depende de dos variables: la posicion en el espacio, descrita
por la profundidad geometrica a medida que la radiacion se adentra en el medio (a la cual
hemos denotado en general con la letra s), y la frecuencia (). Puede llevar a confusion el
hecho de que, al definir la profundidad optica , ambas variables (s y ) quedan asociadas
en una ( ).
Es u
til ilustrar el fenomeno de relajacion haciendo uso de la solucion al problema de
transferencia radiativa para el caso de una funcion fuente S 6= S (s). Debe enfatizarse
aca que esto significa S = constante en el espacio. Las soluciones que veremos en esta
seccion pueden ser funciones arbitrarias de la frecuencia.
Relajaci
on en el espacio
Supongamos que tenemos una nube homogenea que esta caracterizada por una funcion
fuente S = constante, tanto en el espacio como en frecuencia (S S). La solucion de la
ecuacion de transporte de radiacion para este caso se escribira


I ( ) = I0 e + S 1 e = S + I0 S e ,
(2.37)
o bien, haciendo explcita la dependencia con la profundidad geometrica, y suponiendo que
es constante en el espacio,


I (s) = I0 e s + S 1 e s = S + I0 S e s .
(2.38)
Es claro de esta ecuacion que el fenomeno de relajacion hacia S se cumple, pero es ilustrativo
ver que (1) la magnitud de la relajacion de I a S esta dada por la diferencia entre I0 , el
valor inicial de I , y S, y (2) que la velocidad con la que I relaja hacia S esta caracterizada
por el valor de . As, si es grande, entonces una peque
na profundidad geometrica

32

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

implicara una gran profundidad optica y llegaremos al regimen 1 rapidamente. Por


otra parte, para peque
no sera necesario recorrer un camino geometrico mas largo para
acumular una profundidad optica significativa.
En la figura 2.4 se muestra el proceso

Figura 2.4: Relajacion de I hacia S para el caso de una nube de material homogeneo
con S = 1 y para dos frecuencias diferentes 1 y 2 tales que 2 = 3 1 . La mitad
superior de la figura muestra la relajacion de un caso para el cual la intensidad especfica
incidente es I01 = I02 = 1,75 (75 % mayor que S). En este caso, I adquiere una derivada
negativa y decrece, acercandose a S. El proceso es mucho mas rapido para 2 que para
1 , por el hecho de que el coeficiente de absorcion en 2 es mayor que en 1 . La parte
inferior del grafico muestra el caso en que I01 = I02 = 0,5 (50 % menor que S), en el cual
I adquiere una derivada positiva y relaja hacia S, haciendose cada vez mayor.
Para la frecuencia 2 , que tiene el mayor coeficiente de absorcion, en ambos casos el
proceso de relajacion se completa. Un observador a la salida (hacia la derecha de s = 50)
observara I02 1. Para la frecuencia 1 , el proceso de relajacion no ha terminado cuando
se acaba la nube. Un observador a la derecha medira I01 1,1 (es decir, falta relajar
0,1) para el caso en que I01 partio siendo 75 % mayor que S, y I01 0,93 (es decir,
falta relajar 0,07) para el caso en que I01 era inicialmente 50 % menor que S.

de relajacion de I hacia S para el caso de una nube de material homogeneo caracterizada


por una funcion fuente S = 1, en unidades arbitrarias, para casos en que I0 = constante
toma dos valores diferentes, uno de ellos mayor y el otro menor, que la funcion fuente en el
medio. Partiendo de estas dos intensidades especficas iniciales, se ilustra la transferencia de
radiacion para dos frecuencias distintas 1 y 2 , tales que el coeficiente de absorcion lineal
es 2 = 3 1 en unidades de distancia1 .

2.8. APLICACIONES

33

El resultado de la figura 2.4 muestra que, si depende de la frecuencia, I dentro de


la nube sera funcion de la frecuencia incluso si I0 I 0 era constante (independiente de
la frecuencia) y S S constante (independiente de la profundidad geometrica y de la
frecuencia), siempre y cuando sea I 0 6= S. En el caso anterior, si un observador midiera el
espectro propagandose hacia la derecha antes de ingresar en la nube encontrara I I 0 = 1,5
(o I = 0,5), en tanto que si lo midiera para una profundidad geometrica muy grande
(digamos s > 100 en las unidades arbitrarias de la figura 2.4) encontrara I S = 1.
Sin embargo, para profundidades geometricas intermedias, I dependera de la frecuencia, y
sera mas proxima a S para frecuencias con grande y mas proxima a I 0 para frecuencias
con peque
no.
Interludio 2.8.1 Modificaci
on del espectro
El hecho de que I relaja hacia S implica que se modificara la forma del espectro con la
frecuencia, o longitud de onda, incluso para los casos en que algunos de los componentes del
problema sean constantes con la longitud de onda. En los problemas 2.4 y 2.5 se estudian
el caso de un espectro lineal con la longitud de onda para un coeficiente de absorcion gris
(independiente de la frecuencia) y para uno no gris, respectivamente. Los casos analizados
en estos problemas son solo ilustrativos y no tienen mucha relacion con situaciones fsicas
reales en el Universo.
Es interesante remarcar lo que sucede cuando los espectros involucrados corresponden
aproximadamente a radiacion de cuerpo negro (la que se estudia en detalle en el captulo
3). Todos los objetos del Universo cuya temperatura es mayor que cero absoluto y que est
an
en equilibrio termico, o aproximadamente en equilibrio termico, emiten esta clase de radiacion. La radiacion de cuerpo negro se caracteriza por un espectro cuya dependencia con la
longitud de onda es suave, y tiene un maximo en la distribucion de energa que esta hacia el
azul/ultravioleta para temperaturas altas y hacia el rojo/infrarrojo para temperaturas bajas
(ver figura 3.7).
Dos componentes tpicos de nuestra galaxia son las estrellas, cuyas temperaturas superficiales estan entre miles y decenas de miles de grados Kelvin, y el gas interestelar, cuya
temperatura tpica es de entre decenas y cientos de grados Kelvin. Ambos componentes emiten radiacion cuya intensidad especfica es aproximadamente la de un cuerpo negro. Por otra
parte, junto al gas interestelar coexiste polvo interestelar, cuyo efecto principal para frecuencias en el rango optico es absorber radiacion. La absorci
on por polvo interestelar depende
fuertemente de la longitud de onda, y es mayor para radiacion de longitudes de onda m
as
cortas.
La figura 2.5 muestra lo que sucede cuando el espectro de una estrella que tiene una
temperatura de 6000 K en la superficie atraviesa una nube homogenea de gas interestelar
que esta a 1500 K, el cual tiene mezclado polvo interestelar que absorbe la radiaci
on con
1
. Para profundidades opticas peque
nas, el espectro esta dominado en la region azul
por el espectro de la estrella, pero se observa en el rojo un exceso de radiacion. Este exceso no
es compatible con la forma del espectro que correspondera a la estrella de 6000 K solamente
(esto sera estudiado en detalle en el captulo 3, pero una mirada a la figura 3.7 dejar
a en
claro el punto por el momento). Este exceso de energa en la parte roja/infrarroja del espectro
corresponde a la emision de radiacion de la nube mas fra que se suma a la de la estrella.
A medida que nos adentramos en la nube, siempre mirando hacia la estrella, el espectro se
hace cada vez mas parecido al de la nube misma. La forma del espectro combinado pasa a

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

34

Figura 2.5: Relajacion del espectro de I hacia el de S para el caso en que I0 corresponde
a una estrella a 10000 K, S a una nube de material interestelar a 1500 K, con 1 ,
correspondiente a polvo interestelar tpico. Puesto que depende de la longitud de onda,
se ilustran los casos representativos de
= 0,1 y 5000A
= 1,0. Las lneas punteadas
5000A
indican los espectros individuales de la estrella y la nube para el caso de profundidad
optica peque
na, las lneas de trazos los espectros individuales para el caso de profundidad
optica grande, y las lneas continuas la suma de ambas contribuciones en cada caso.

estar dominada por la radiacion de la nube en la parte roja/infrarroja y se percibe ahora un


exceso en la parte azul que corresponde a la cada vez mas extinguida radiacion de la estrella.
Para 1 se llegara eventualmente al lmite I S cuando la relajacion completa de I
a S tiene lugar.
La temperatura considerada para la nube de gas y polvo es un poco alta, ya que las temperaturas tpicas son de pocos cientos de grados Kelvin. Esto se hizo para simplificar la figura,
haciendo que el maximo de radiacion de la nube quedara aproximadamente en un micr
on
(10000
A), y no en tres o cuatro micrones (ver captulo 3).

2.8.2.

Extinci
on atmosf
erica

La observacion astronomica se hace, todava, en la gran mayora de los casos, desde dentro
de la atmosfera terrestre. La radiacion que medimos ha sido, por lo tanto, alterada por su
paso a traves de la misma. Puesto que el objetivo final de la astrofsica es medir propiedades
intrnsecas de los objetos observados, se hace imperativo corregir las observaciones hechas

2.8. APLICACIONES

35

desde la Tierra por el efecto de la atmosfera.


Para la mayor parte de las longitudes de onda la atmosfera funciona como un medio sin
emision de radiacion2 . Esto hace que la ecuacion de transporte radiativo asuma la forma
simple de la ecuacion 2.27, cuya solucion era el decaimiento exponencial de la intensidad
especfica incidente (ecuacion 2.27). Para el caso particular de la atmosfera de la Tierra,
partiremos por reconocer que la profundidad geometrica de la misma, 200 km, es muy
peque
na frente al radio del planeta, 6400 km. Podemos, con bastante precision, asumir
que la atmosfera es plana.
Con esta hipotesis, definimos las variables para la ecuacion de transporte radiativo como
en la figura 2.6, con la variable s y la profundidad optica crecientes a lo largo del camino
del rayo y tomando el valor cero en el lmite externo de la atmosfera. Si s es la distancia

Figura 2.6: Definicion de variables para describir el paso de la radiacion de una estrella
a traves de la atmosfera de la Tierra en la hipotesis de que esta es plana.

geometrica que describe cuan profundo la luz ha penetrado en la atmosfera, tendremos


Z s
(s) =
(s )ds .
(2.39)
0

Con esta, la solucion de la ecuacion de transporte (ecuacion 2.27) se escribira


I (s) = I0 e (s) ,

(2.40)

donde I0 es la intensidad especfica del objeto fuera de la atmosfera de la Tierra, que es la


que nos interesa medir. La intensidad especfica que realmente medimos sobre la superficie,
I , corresponde al camino total recorrido en la atmosfera stotal , y es
I (stotal ) = I0 e (stotal) .
2

(2.41)

La excepci
on son algunos breves intervalos de longitud de onda donde la atm
osfera tiene lneas de emision
intensas.

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

36

Si la hipotesis de que la atmosfera es plana es apropiada, sus caractersticas fsicas dependeran solamente de la altura sobre el suelo. El problema de transferencia radiativa puede
simplificarse a
un mas, haciendo uso de esta propiedad.
Con este fin, definamos una coordenada vertical, z, que mida la altura sobre el suelo (ver
figura 2.6) y que parta de z = 0 sobre la superficie. Si la estrella cuya luz estamos midiendo
esta a un angulo con la vertical (esta es su distancia cenital), tendremos,
| s cos |=| z | .

(2.42)

Sera conveniente definir la relacion como


s cos = h z,

(2.43)

es decir, tomar dz y ds en sentidos opuestos, para hacer que s = stotal cuando z = 0.


Recordemos ademas que podamos escribir = n , donde n era el n
umero de partculas absorbedoras por unidad de volumen y la seccion eficaz de absorcion de las partculas.
Podemos hacer la hipotesis adicional de que la atmosfera tiene composicion qumica homogenea, es decir, que la clase de partculas que absorben la radiacion son las mismas a
diferentes alturas, y que lo que vara con la altura es solo la densidad n. Con esta hipotesis
podremos escribir, utilizando la ecuacion 2.15,
Z stotal
Z stotal
Z stotal

n(s )ds,
(2.44)
n(s )ds =
(s )ds =
(stotal ) =
0

y, haciendo uso de las definiciones 2.42 y 2.43,


 Z
(h, ) =


dz
n(z)
,
cos

(2.45)

donde hemos indicado explcitamente la dependencia de la profundidad optica con la distancia cenital y la altura de la atmofera h. Como cos es constante a lo largo del rayo,
podremos escribir
Z h


(h, ) =
n(z)dz .
(2.46)
cos 0
La integral que tenemos en la ecuacion anterior es una cantidad con unidades de cm2 que
corresponde al n
umero total de partculas absorbedoras por unidad de area en la direccio vertical sobre el sitio de observacion. Este n
umero se llama densidad de columna, en este caso
es la densidad de columna vertical de la atmofera, que llamaremos N. Entonces
Z h
Npartculas =
n(z)dz.
(2.47)
0

Cuando observamos una estrella directamente en el cenit, la ecuacion 2.46 se escribira


(h) = Npartculas ,0 ,

(2.48)

donde ,0 designa a la profundidad optica en el cenit, o profundidad optica vertical. Con


esta definicion, y eliminando la letra h que daba cuenta de que calculabamos la profundidad
optica para la atmosfera completa, tendremos
= ,0 sec .

(2.49)

2.8. APLICACIONES

37

Por razones historicas,3 la cantidad sec Xp se llama masa de aire para la atmosfera
plana. Con estas definiciones podremos reescribir nuestra ecuacion 2.41 como sigue:
I = I0 e,0 Xp .

(2.50)

El modelo de atmosfera plana es muy bueno, pero, a medida que nos alejamos de la
vertical y nos acercamos al horizonte, la diferencia entre el camino recorrido por la luz
en la atmosfera real (que se curva siguiendo la superficie de la Tierra) y la idealizacion
plana comienza a hacerse significativa (ver figura 2.7).
De acuerdo con esto, cuando

Figura 2.7: Diferencia entre el camino optico recorrido por la luz en una atmosfera
esferica y en la idealizacion del modelo plano.

la distancia zenital se hace mayor que unos 50 , comienza a ser necesario redefinir los
distancias geometricas para dar cuenta de la curvatura. Suele usarse el siguiente desarrollo
en serie para la masa de aire:
X = Xp 0,0018167[sec 1] 0,002875[sec 1]2 0,0008083[sec 1]3 + . . . (2.51)
Aunque esta expresion es razonablemente precisa para distancias cenitales de hasta unos
70 , es decididamente desaconsejable tratar de hacer mediciones tan lejos de la vertical
por efectos que seran estudiados con mas detalle en un curso de astrofsica experimental
u observacional. Con esto, escribimos nuestra version final de la solucion al problema de
transferencia radiativa en la atmosfera de la Tierra como
I = I0 e,0 X .

(2.52)

Esta ecuacion nos indica que si queremos conocer la intensidad especfica fuera de la atmosfera I0 necesitaremos medir I a una cierta masa de aire X, de ser posible peque
na, y conocer
de antemano el valor de la profundidad optica vertical ,0 para el lugar en el que estamos
3

Si tiene interes pregunte al profesor.

38

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

observando. Aunque en los buenos lugares astronomicos la profundidad optica vertical suele
tener un valor bastante repetible noche a noche, la precision necesaria en las observaciones
de astronoma profesional hace necesario calibrar este valor para cada lugar, cada noche.
La estrategia para obtener la calibracion es simple. Si en la ecuacion 2.52 tomamos
logaritmos a ambos lados tendremos
ln I = ln I0 ,0 X.

(2.53)

Esta
es la ecuacion de una recta que corta al eje y para X = 0 (un valor geometricamente
imposible de acuerdo a la definicion de X). Si obtenemos una serie i de observaciones de
un objeto a diferentes masas de aire, con un rango suficientemente grande de X, podremos
graficar los puntos (I,i , Xi ) y ajustar a los mismos una lnea recta (ver figura 2.8). Del

Figura 2.8: Ajuste de una recta a observaciones de un objeto obtenidas a diferentes


masas de aire.

ajuste de la recta obtenemos la pendiente (,0 ) y la ordenada en el origen (ln I0 ). Para


obtener esta u
ltima hay que extrapolar la recta hasta X = 0 desde el menor valor de X que
pueda medirse que sera, salvo objetos que pasen por el cenit, X > 1.
Podra parecer, a priori, que este mecanismo de testear noche a noche el valor del coeficiente de extincion atmosferica, parametrizado por ,0 , es excesivo. Sin embargo, esa es
la u
nica forma de estar seguro que una noche fue de calidad fotometrica, es decir, apropiada para calibrar intensidades especficas de objetos observados en distintos momentos y
en distintas posiciones del cielo. Cuando esto sucede, los puntos de todos los objetos caen
proximos a la lnea recta y la incerteza en torno al ajuste es peque
na. Incertezas tpicas para
una noche fotometrica son 0.01 magnitudes para longitud de onda roja, y 0.04 magnitudes para ultravioletas, con valores intermedios para longitudes de onda intermedias. Si la
incerteza del ajuste fuera mucho mayor que estos valores sera una se
nal de que la noche fue
probablemente no fotometrica. Esto sucede frecuentemente por la presencia nubes tenues a
gran altura, que son difciles de percibir en la oscuridad que al pasar entre el telescopio y los
objetos observados y disminuyen la intensidad especfica que medimos de manera aleatoria

2.8. APLICACIONES

39

Como estas variaciones no estan contempladas en el modelo (la ecuacion 2.53), el resultado
es mayor dispersion en el ajuste.

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA

40

2.9.

Problemas

Problema 2.1 Sea una nube de gas esferica y homogenea, con coeficientes de emision y absorcion lineal j y , respectivamente, y profundidad optica total, a lo largo de un diametro,
1. Considere un punto P situado a distancia d del centro de la nube tal que el tama
no
angular de la nube, vista desde P es c , y asuma que d R. Note que la geometra de este
problema es exactamente igual a la del problema 1.2, donde la estrella ha sido reemplazada
por la nube.
a) Escriba la intensidad especfica I () en P ( I como funcion de ).
b) Para 1 (caso opticamente delgado), grafique I con .
c) Asumiendo ahora que el gas esta distribuido en una cascara hueca, con densidad constante
entre un radio interior Rint = R y un radio exterior R (ver Figura 2.9), calcule
I () y incl
uyala tambien el diagrama de la respuesta anterior.
d) Si la intensidad especfica de una cascara como la anterior es observada, y el tama
no
intrinseco R de la misma esta dado por una calibracion teorica, la medicion del angulo
subtendido por la nube puede usarse para medir la distancia d. Suponga que un observador mide I () para angulos 1 < < 2 , donde 1 y 2 son angulos ligeramente
menor y mayor, respectivamente, que el angulo en el cual la intensidad especfica observada es maxima, y define el tama
no angular observado, obs , como aquel en el cual
la intensidad especfica es maxima: Cual es el error que va a cometer en la estimacion
de la distancia angular a la nube? Que estrategia observacional sugerira para medir
la distancia apropiada? Para concretar la estimacion suponga que 0,1R.

int

d
Figura 2.9: Cascara de gas esferica para el problema 2.1.

Problema 2.2 La magnitud de una estrella medida cuando esta en el cenit es m0 . Sea
la distancia cenital de la estrella.
1. Definiendo a la masa de aire X como X = sec Cual sera la magnitud medida a 2, 3,
y 4 masas de aire si la profundidad optica vertical es 0.23?

2.9. PROBLEMAS

41

2. A que altitud sobre el horizonte corresponden esas masas de aire?


3. Supongamos que deseamos hacer fotometra con una precision de 0.01 magnitud. Nos
preguntamos hasta que distancia cenital podremos llegar con la hipotesis de atmosfera
plano-paralela manteniendonos bajo esta cota de error.
p
Sea I,0
la intensidad especfica fuera de la atmosfera que calculamos asumiendo que
c
la masa de aire esta dada por sec , e I,0
la que calculamos tomando el desarrollo
de cuarto orden para una atmosfera curva, ecuacion 2.51. Defina una diferencia de
magnitud m que corresponda a la razon de estas intensidades, y conteste: Cuales
son las distancias cenitales maximas que puede tolerar usando X = sec para las
siguientes profundidades opticas verticales: U,0 = 0,55, B,0 = 0,27, V,0 = 0,14, R,0 =
0,11, I,0 = 0,06? (que corresponden aproximadamente a las bandas U, B, V, Rc , Ic ,
respectivamente,4 y fueron medidos en el Observatorio de Cerro Tololo, en el norte de
Chile).

Problema 2.3 La densidad de partculas en la atmosfera terrestre cerca de la superficie de la Tierra puede representarse aproximadamente con una ley exponencial n(h) =
n0 exp(h/h0 ), donde h es la altura sobre la superficie, h0 = 8,0 km es la altura de escala y n0 = 2,5 1019 cm3 es la densidad de todas las partculas gaseosas que componen la
atmosfera cerca de la superficie. Tomando como base este modelo de densidad, y asumiendo
que la composicion qumica de la atmosfera no vara con la altura h, calcule la seccion eficaz
de extincion, , para las longitudes de onda de las bandas U, B, V, Rc , Ic , de las partculas
que originan las profundidades opticas verticales dadas en el ejercicio 1. Comparelos con la
seccion eficaz de Thompson para electrones libres (e = 6,65 1025 cm2 ) y con el area
de un atomo ilustrativo como el H (el radio de la orbita electronica mas cercana, llamado
Radio de Bohr, es r = 0,53
A), y conteste: Son razonables estos n
umeros? Si no lo son,
que hipotesis del modelo exponencial sugiere alterar para describir a nivel microscopico las
profundidades opticas verticales medidas en Tololo?
Problema 2.4 Un proceso astrofsico emite una intensidad especfica I0 cuya dependencia
con la longitud de onda es lineal, y dada por
13

[erg cm2 s1 ester.1


A1 ]
(2.54)
6
6000
. Esta radiacion recorre una nube homogenea de largo
donde es la longitud de onda en A
total L que tiene una funcion fuente constante S = 1,0 [erg cm2 s1 ester.1
A1 ], y un
0
coeficiente de extincion constante con la longitud de onda (llamado gris) = 2 L1 [cm1 ].
I0 () =

1. Calcule la intensidad especfica para = 4000, 6000, 8000 y 10000


A, cuando la radiacion ha recorrido la mitad de la nube (distancia recorrida s = L/2) y toda la nube
(s = L).
2. Grafique en el mismo diagrama las intensidades especficas del punto anterior, el espectro incidente I0 (), y la funcion fuente S (conecte entre s los puntos de distinta
longitud de onda que corresponden a la misma profundidad optica, teniendo como eje
x a la longitud de onda).
4

Ic

Estas bandas fotometricas est


an ubicadas en U = 3600
A, B = 4400
A, V = 5500
A, Rc = 6400
A,

= 7900A, respectivamente.

42

CAPITULO 2. TRANSFERENCIA RADIATIVA


3. Describa el resultado. Por que cambia la pendiente del espectro con la profundidad
optica?

Problema 2.5 Suponga ahora que el coeficiente de extincion no es gris, sino que vara con
la longitud de onda de acuerdo con:

2
7000
0
=
,
(2.55)

donde 0 es el coeficiente de extincion del problema anterior (problema 2.4) y es la longitud


de onda expresada en
A.
A,
1. Calcule la profundidad optica para = 4000, 5000, 6000, 7000, 8000, 9000 y 10000
cuando la radiacion ha recorrido la mitad de la nube (distancia recorrida s = L/2) y
toda la nube (s = L). Grafquelas todas en el mismo diagrama (teniendo como eje x
a la longitud de onda).
2. Calcule ahora la intensidad especfica para = 4000, 5000, 6000, 7000, 8000, 9000 y
10000
A, cuando la radiacion ha recorrido (a) la mitad de la nube y (b) toda la nube
(s = L).
3. Grafique en el mismo diagrama estas intensidades especficas, el espectro incidente
I0 (), y la funcion fuente S .
4. Describa el resultado; en particular, explique por que la parte azul del espectro relaja
hacia la funcion fuente mas rapido que la roja.
Problema 2.6 Un objeto astronomico emite radiacion con intensidad especfica I,0 dada
por
I,0 = I ,
(2.56)
< I/, donde I y son constantes, y > 0. La radiacion atraviesa una nube de material interestelar homogenea, de profundidad optica total desconocida, cuyo coeficiente de
absorcion lineal es = constante (absorcion gris), y luego es medida por un observador.
Si la funcion fuente de la nube es S = constante, escriba la expresion para la intensidad
especfica de la radiacion, I , luego de atravesar la nube, y conteste:
a) Cual sera la pendiente de la intensidad especfica I medida por el observador?
b) Indique, a partir de primeros principios, los posibles valores de , pendiente del espectro
observado, como funcion de , pendiente del espectro emitido por el objeto.
Asuma ahora que la funcion fuente de la nube esta dada por
S = Z + ,

(2.57)

donde Z y son constantes ( puede ser mayor o menor que cero), y conteste:
c) Cual sera la pendiente de la intensidad especfica I medida por el observador?
d) Indique, a partir de primeros principios, los posibles valores de , pendiente del espectro observado, como funcion de , pendiente del espectro emitido por el objeto, y ,
pendiente del espectro emitido por la nube.

Captulo 3
Radiaci
on t
ermica
La superficie de todo cuerpo que se encuentra a una temperatura mayor que el cero
absoluto emite energa en forma de radiacion. Esta radiacion es generada por el movimiento
acelerado de las cargas electricas que se encuentran cerca de la superficie. El movimiento de
las cargas es, simplemente, resultado de la agitacion termica. La energa emitida proviene
de la energa de agitacion termica, por lo que la emision de radiacion tiende a enfriar a
la superficie emisora. Esperamos que tanto la cantidad de energa como su distribucion en
frecuencias (el espectro emitido) sean funcion de la temperatura. Esta dependencia motiva
nuestro interes por la radiacion. El estudio cuidadoso de la misma nos permitira conocer
detalles acerca del estado fsico de los objetos que la emiten.
Si el tiempo de enfriamiento es muy largo en comparacion con el tiempo que nos toma
hacer una medicion, cada medida correspondera a la radiacion del cuerpo a una temperatura
bien definida. A la radiacion emitida por la materia que esta a una temperatura definida, es
decir, en equilibrio termico, la llamamos radiacion termica.

3.1.

Emisi
on y absorci
on de radiaci
on por superficies

Una ley observacional descubierta por Stefan en 1879 establece que, si FTe es la energa
total, por unidad de area, por unidad de tiempo, emitida por una superficie que se encuentra
a temperatura T ,
FTe = e T 4,
(3.1)
en la que = 5,67 105 erg cm2 K4 s1 es la constante de Stefan-Boltzmann, y e es
la emisividad de la superficie, una constante adimensional cuyo valor vara entre 0 y 1 de
acuerdo con la naturaleza de la superficie emisora (tanto el material del que esta hecha como
su textura). FTe es el flujo total de energa radiativa emitido por la superficie.
A la par de la emision de energa por parte de la superficie, necesitamos considerar la
absorcion de la misma. Este es el fenomeno inverso al de emision, por el cual la energa de
radiacion incidente desaparece pasando a formar parte de la energa termica de las partculas
de la superficie a las cuales acelera en el proceso. Si la radiacion externa puede caracterizarse
por una temperatura T , la energa total que el cuerpo absorbe, por unidad de area, y por
unidad de tiempo, es
FTa = a T 4,
(3.2)
43

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

44

donde a es la absorptividad de la superficie. Es interesante la relacion que existe entre e, la

eficiencia de una superficie para emitir radiacion, y a, su eficiencia para absorberla. Esta
fue
descubierta por Kirchhoff en 1895 y es, simplemente,
a = e.

(3.3)

Los cuerpos cuya superficie tiene la propiedad de absorber toda la energa radiativa que
incide sobre ellos, usualmente presentan a la vista un color negro mate y por este motivo
se los denomina cuerpos negros.1 Un cuerpo negro, absorbedor perfecto de energa, sera un
emisor perfecto de energa ya que e = a = 1.
Desde el punto de vista de la emision y absorcion de radiacion, la constante a (o e)
parametriza las propiedades del material y los detalles de terminacion de la superficie emisora.
Un cuerpo para el que a = 1 sera completamente equivalente a otro, que tambien tenga a = 1,
desde el punto de vista de la emision o absorcion de radiacion. Los cuerpos negros son, por
lo tanto, los laboratorios ideales para estudiar la radiacion termica.

3.2.

Cuerpos negros y propiedades de la radiaci


on

Para estudiar experimentalmente la radiacion de cuerpo negro es necesario disponer de un


dispositivo que se aproxime a uno ideal tanto como sea posible. Resulta de utilidad conceptual
el imaginar como es, esquematicamente, un cuerpo negro de laboratorio. Construimos una
cavidad cerrada con un material que tenga una capacidad calorfica muy alta, y cuyas paredes
internas tengan absorptividad a tan proxima a 1 como sea posible. Las paredes internas no
deben ser lisas, sino poseer rugosidades que dificulten la reflexion de la luz a lo largo del
camino por el que incide. Dotamos a esta cavidad de un orificio peque
no.2 Un rayo incidente
en esta cavidad sufrira muchas reflexiones antes de poder volver a salir por la misma. Cada
una de estas reflexiones debera absorberlo casi completamente, por lo que el orificio se
comporta como un cuerpo negro (ver Figura 3.1).
Dejando la apertura cerrada para que no entre ni salga radiacion, calentamos el dispositivo
hasta llegar a la temperatura de interes T , y lo dejamos un tiempo largo hasta que llegue al
estado de equilibrio termico. Podemos abrir entonces la apertura y estudiar la radiacion que
sale de la cavidad. Si el tiempo que empleamos en nuestras mediciones es corto, la energa
que dejamos salir por la apertura sera peque
na frente a la energa total del cuerpo negro, y
el estado de equilibrio termico del mismo no sera alterado. La intensidad especfica, I , de
la radiacion emergente respondera, entonces, a la definicion de radiacion de cuerpo negro.
Usando argumentos termodinamicos generales, mas el hecho de que los fotones no tienen
masa en reposo, mas el hecho de que a todos los fines practicos no interact
uan entre ellos,
podemos derivar muchas propiedades importantes de la radiacion de cuerpo negro. El hecho
de que los fotones no tengan masa hace que puedan ser creados y destruidos en n
umero
arbitrario por las paredes de la cavidad. A diferencia de lo que sucede con las partculas de un
gas, no hay una ley de conservacion para el n
umero de fotones en la cavidad. En condiciones
de equilibrio a una cierta temperatura, esperamos que este n
umero se autoregule. Cuando se
alcanza el equilibrio, debe existir un n
umero constante de fotones, y, mas importante a
un,
un n
umero constante de fotones en cada frecuencia.
1
2

Una superficie tiznada uniformemente con humo de carb


on tiene a = e 1.
El significado de peque
no, en este contexto, ser
a explorado en varios ejemplos que siguen a continuaci
on.


3.2. CUERPOS NEGROS Y PROPIEDADES DE LA RADIACION

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45

Foton
incidente

Figura 3.1: Cuerpo negro experimental esquematico. La apertura del mismo absorbe
toda la energa de la radiacion que incide desde afuera.

Una propiedad importante de I es que debe ser independiente de las propiedades de la


cavidad, como material y forma, y depender solamente de la temperatura. Para probar esto,
consideremos unir dos cavidades de forma y material arbitrarios pero a igual temperatura
T , dejando que fluya radiacion de una a la otra por un filtro monocromatico que deja pasar
solamente radiacion de una frecuencia (ver Figura 3.2). Digamos que una de las cavidades
emite una intensidad especfica I y la otra una intensidad especfica I .
Si I 6= I

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Figura 3.2: Flujo de energa entre dos cuerpos negros a la misma temperatura T . Si I
no fuera igual a I se violara el segundo principio de la termodinamica.

habra un flujo neto de energa de una cavidad a la otra. Tendramos un flujo neto de energa
sin que haya un gradiente termico y sin que haya un trabajo hecho por una maquina para

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

46

producir este flujo como resultado. Esto contradice el segundo principio de la termodinamica.
Por similares argumentos podemos entender que la radiacion I no podra depender de la
direccion (dentro de la cavidad) que estemos analizando, es decir, I 6= I (), donde
(, ) indica el angulo solido en torno a la direccion dada por y . Entonces, si I no
depende ni de la forma, ni del material de las cavidades ni de la direccion dentro de las
mismas, dependera solamente de la temperatura que tengan, y, ademas, debera depender
de la frecuencia que consideremos.
La intensidad especfica de la radiacion de cuerpo negro debera ser isotropica, y no
depende ni del material ni de la forma en que fue construida la cavidad. I para un cuerpo

negro es, entonces, una funcion universal de la temperatura T y la frecuencia . Esta


es la
funcion de Planck, a la que denotamos con B (T ).

3.3.

Ley de Kirchhoff para emisi


on t
ermica

Consideremos un cuerpo de material arbitrario que posea un coeficiente de emision j y


uno de absorcion , tal que su profundidad optica total sea . El resultado del experimento
mental que nos proponemos debe ser independiente de la profundidad optica total, , de
este cuerpo arbitrario, pero resulta conveniente por ahora imaginar un objeto tal que < 1.
Llevemos este cuerpo a la misma temperatura T que una cavidad de cuerpo negro que ha
llegado al equilibrio, y ubiquemoslo en una posicion arbitraria dentro del cuerpo negro sin que
el a
nadido de este cuerpo arbitrario altere las condiciones que hacen que nuestro dispositivo
funcione como cuerpo negro (para simplificar la visualizacion del experimento hagamos que
el cuerpo quede cerca del eje de la apertura, como en la Figura 3.3).
Sea S = j /
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B (T)

B (T)

B (T)
I
B (T)

Figura 3.3: Cuerpo negro con un objeto de material arbitrario con funci
on fuente S a
la misma temperatura T dentro de su cavidad.

la funcion fuente de este material arbitrario, e I la intensidad especfica resultante que


medimos a la salida de la cavidad. Si no estuviera el cuerpo extra
no dentro de nuestra
cavidad, la radiacion que mediramos a la salida de la apertura sera B (T ). Si S > B (T ),

TERMICA

DE CUERPO NEGRO
3.4. RADIACION
Y RADIACION

47

entonces I (que trata de aproximarse a S en un fenomeno de relajacion) sera I > B (T ).


Analogamente, si S < B (T ) entonces I < B (T ).
Ahora, visto desde afuera, y por su definicion, la presencia de un cuerpo de material
arbitrario a la misma temperatura T que el cuerpo negro no puede alterar el hecho de que
nuestra cavidad es un cuerpo negro. La radiacion que sale de la apertura debe ser radiacion
de cuerpo negro con cuerpo extra
no o sin el. Por lo tanto, S = B (T ) y tendremos
j = B (T ).

(3.4)

Esta es la ley de Kirchhoff para emision termica.


Vemos que la ecuacion 3.4 es, de hecho, una condicion de equilibrio. A cada frecuencia
dada la energa que es emitida por el cuerpo extra
no guarda una proporcion fija con la que
es absorbida, y esta proporcion esta dada por la ley de Planck. Ahora bien, la ley de Planck
es algo externo al cuerpo extra
no. No guarda relacion con las caractersticas que definen a
y que s estan estrechamente relacionadas con sus propiedades intrnsecas.
La condicion de equilibrio 3.4 implica que la energa emitida por el cuerpo extra
no, por
unidad de volumen, frecuencia, superficie y tiempo, y en un cierto haz, es exactamente igual
a la absorbida dentro de ese mismo haz. Esta condicion de equilibrio involucra a la radiacion,
de tal forma que el cuerpo extra
no emite de forma que su funcion fuente S , y no su j , tiene
la distribucion de energa dada por la ley de Planck. Esto significa una severa restriccion
para j , sobre todo si se tiene en cuenta el caracter discontnuo que tienen algunos de los
coeficientes de absorcion atomicos debido al hecho de que los niveles de energa de los atomos
son discretos. La figura 3.4 muestra el caso del hidrogeno neutro a 3000K, entre las longitudes
de onda de 3000 y 10000
A, entre las cuales se encuentran lmites de dos de sus series de
lneas. El cociente de las curvas discontnuas de los dos paneles inferiores (que se muestran
en escala logartmica debido a que los coeficientes varan mas de 10 ordenes de magnitud en
este rango de longitud de onda) debe dar la curva suave del espectro de cuerpo negro que se
muestra en el panel superior.

3.4.

Radiaci
on t
ermica y radiaci
on de cuerpo negro

Debemos distinguir entre radiacion termica y radiacion de cuerpo negro. Radiaci


on de
cuerpo negro es la radiacion que es emitida por la apertura de analisis de un cuerpo negro,
para la cual I = B (T ) tal como definimos antes.
Por otra parte, un medio cuya funcion fuente satisface la ecuacion 3.4 emite radiaci
on
termica. Cual sera la intensidad especfica I que proviene de un medio que emite radiacion
termica? Podemos contestar esta pregunta usando nuestro conocimiento sobre la ecuacion
de transporte radiativo.
La radiacion termica debe satisfacer la ecuacion de transporte que conocemos, con la
funcion fuente especfica S = B (T ). Tendremos:

o bien,

dI
= I + j = I + B (T ),
ds

(3.5)

dI
= I + B (T ).
d

(3.6)

48

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

Figura 3.4: Ejemplo de la ley de Kirchhoff para la emision termica. Para una funcion fuente S = B (T ) como la del panel superior, y un gas de hidrogeno neutro, los coeficientes de absorcion y de emision j , que son tambien funcion de
la temperatura, deben guardar la relacion con la longitud de onda que se muestra
en los dos paneles inferiores. Las unidades del eje vertical son [ ] = cm2 atomo1 ,
[j ] = erg
atomo1 s1 Hz1 esterradian1 , y [B (T )] = erg cm2 s1 Hz1 esterradian1 .

Dentro de la cavidad de un cuerpo negro, I = B (T ) en todas partes. Por lo tanto,


dI
= 0 e I = B (T ),
ds

(3.7)

tal como esperabamos.


En un medio que emite radiacion termica la situacion es diferente. Imaginemos que tenemos un medio con funcion fuente constante con la posicion. Sabemos que para el mismo
la solucion de la ecuacion de transporte es
I ( ) = I0 e + S (1 e ),

(3.8)

la cual, para el caso de radiacion termica, se escribira,


I ( ) = I0 e + B (T ) (1 e ).

(3.9)


DE CUERPO NEGRO
3.5. TERMODINAMICA
DE LA RADIACION

49

Vemos que incluso si no existe radiacion I0 incidente desde un medio externo, la cual podra
tener espectro diferente a una ley de Planck con temperatura T , la existencia del factor
exponencial con hace que I no tenga la forma de la radiacion de cuerpo negro. Pese a
que el cuerpo emite radiacion termica, y su funcion fuente es exactamente la ley de Planck,
el espectro emitido no es el de un cuerpo negro. Esto es sumamente afortunado, ya que es el
factor (1 e ) el que permite entender en detalle caractersticas mas finas de la emision de
radiacion por una atmosfera estelar, o una nube de gas, que las que quedan codificadas en la
radiacion termica (estrictamente, la u
nica informacion que contiene la radiacion termica es la
temperatura del medio que la produce, ya que su espectro no depende de otras variables). Una
aplicacion detallada del estudio del factor (1e ) es la espectroscopa estelar, que nosotros
tratamos comenzando en el captulo 6 (ver, en particular, el tratamiento que comienza en la
seccion 6.5).
La condicion que hace que el espectro de emision termica sea igual al espectro de radiacion
del cuerpo negro es la profundidad optica muy grande. Si entonces I B (T ). Un
medio que produce radiacion termica emitira radiacion de cuerpo negro cuando su profundidad optica sea infinita. Finalmente, podemos decir que la radiacion termica es la radiacion
que emite la materia que esta en equilibrio termico, en tanto que la radiacion de cuerpo
negro esta en equilibrio termico tanto con la materia del cuerpo negro que la emite como
consigo misma.
Interludio 3.4.1 Transferencia de radiaci
on y ley de Kirchhoff
Podra parecer que la ecuacion 3.9 se contradice con el razonamiento que nos llev
o justamente a la ley de Kirchhoff para la Radiacion Termica (ecuacion 3.4). Luego de analizar
la figura 3.3, concluamos en que la radiacion que sala por la apertura, y que haba sido
emitida por el cuerpo extra
no, tena que ser tal que I B (T ), y en la ecuacion anterior
vemos que en general no es as.
La respuesta esta en la misma ecuacion 3.9 y el planteo que nos llevo a la ley de Kirchhoff.
En el caso de la figura 3.3 la radiacion incidente por la izquierda del cuerpo extra
no era
I0 = B (T ). Con esta intensidad especfica incidiendo en la capa = 0, la ecuaci
on 3.9
dara I = B (T ) para todo valor de , por lo que en realidad no hay contradiccion.
Tambien a partir de esta ecuacion vemos que si la profundidad optica del cuerpo extra
no fuera muy grande, la intensidad especfica emitida por la superficie brillante del objeto
tambien sera I = B (T ), con lo que un observador externo seguira percibiendo el dispositivo experimental como cuerpo negro, incluso con el cuerpo opaco interceptando el eje
optico
experimental.

3.5.

Termodin
amica de la radiaci
on de cuerpo negro

Como todos los sistemas en equilibrio termodinamico, la radiacion de cuerpo negro puede
tratarse con las tecnicas usuales de la termodinamica. Imaginemos una cavidad de cuerpo
negro una de cuyas paredes es un piston que puede usarse para hacer trabajo sobre, o
recibir trabajo de, la radiacion interna (ver figura 3.5). Podemos asegurar que la radiacion
debera satisfacer la primera ley de la termodinamica,
dQ = dU + P dV,

(3.10)

50

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

1111111111111111111111111111111
0000000000000000000000000000000
0000000000000000000000000000000
1111111111111111111111111111111
0000000000000000000000000000000
1111111111111111111111111111111
0000000000000000000000000000000
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1111111111111111111111111111111
u, p, T, V
0000000000000000000000000000000
1111111111111111111111111111111
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1111111111111111111111111111111
0000000000000000000000000000000
1111111111111111111111111111111
Figura 3.5: Cuerpo negro con un piston asociado para experimentar con la radiacion.

donde todos los smbolos tienen su significado usual. Q es el calor entregado al sistema, U
es la energa interna total del sistema, y P dV el trabajo total hecho por el sistema sobre el
medio externo (esta es la convencion usual, que considera positivo el trabajo hecho por la
maquina/sistema y negativo el calor perdido por ella).
Definimos, tambien de la forma usual, a la entropa S del sistema de manera que el
cambio de entropa sea
dQ
dS =
,
(3.11)
T
cuando el calor dQ se intercambie con el sistema siguiendo procesos reversibles.
La energa total del sistema se puede escribir en funcion de la energa por unidad de
volumen u simplemente como
U = u V.
(3.12)
En cuanto a la presion de radiacion, vimos en la seccion 1.2.8 (ecuacion 1.60) que esta dada
por
u
P = ,
(3.13)
3
ya que la radiacion de cuerpo negro es isotropica.
La energa interna por unidad de volumen del cuerpo negro debera ser solamente funcion
de la temperatura, ya que, por definicion, tenamos
Z
4
J d,
(3.14)
u=
c
y para la radiacion de cuerpo negro J = B (T ), una vez mas, porque la radiacion es
isotropica.
A partir de las ecuaciones 3.10, 3.11, 3.12 y 3.13, y teniendo en mente u u(T ), podemos
escribir sucesivamente,
dU
pdV
dQ
=
+
,
(3.15)
dS =
T
T
T


DE CUERPO NEGRO
3.5. TERMODINAMICA
DE LA RADIACION

d(uV ) 1 u
+
dV,
T
3T

(3.16)

du V
u dV
1u
dT +
+
dV,
dT T
T
3T

(3.17)

dS =
dS =

51

y, finalmente,



4u
V du
dT +
dV.
dS =
T dT
3T


(3.18)

Para poder escribir dS como en la ecuacion anterior, el proceso que provoca un cambio
dV en el volumen de la radiacion dentro del cuerpo negro debe ser reversible. Entonces dS
sera un diferencial exacto, y las derivadas cruzadas deberan ser iguales. Tendremos
 
S
V du
=
,
(3.19)
T V
T dT


S
4u
=
,
(3.20)
V T
3T
1 du
2S
=
,
T V
T dT

(3.21)

2S
4 u
4 1 du
=
+
.
(3.22)
2
V T
3T
3 T dT
Igualando las ecuaciones 3.21 y 3.22 obtenemos la siguiente ecuacion diferencial:
u
du
=4 .
dT
T

(3.23)

Esta
ecuacion puede separarse en variables e integrarse, dando como resultado
ln(u) = 4 ln(T ) + ln(a),

(3.24)

donde a es la constante de integracion, y, finalmente,


u(T ) = a T 4 .

(3.25)

Esta es la ley de StefanBoltzmann, que describe la energa por unidad de volumen asociada a
la radiacion de cuerpo negro. A partir de la misma podemos interpretar a la constante a como
la energa por unidad de volumen que tiene el campo de radiacion cuando su temperatura
es de 1 K.
Sera de utilidad, tambien, relacionar a la presion de radiacion con la temperatura. Usando
la ecuacion 3.13 tendremos
a
(3.26)
Prad Prad (T ) = T 4 ,
3
que confirma la intuicion de que la presion que hace el campo radiativo depende fundamentalmente de su temperatura asociada.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

52

La densidad de energa monocromatica del campo de radiacion tambien poda escribirse


en funcion de la intensidad especfica media del campo de radiacion, J , como
u =

4
4
J =
B (T ),
c
c

(3.27)

donde la u
ltima igualdad vale para la radiacion de cuerpo negro, ya que es un caso donde I
es isotropica. Integrando para todas las frecuencias, tendremos
Z
4
4
B (T )d =
B(T ),
(3.28)
u(T ) =
c 0
c
a partir de la cual debemos interpretar a B(T ) como una intensidad especfica total, es decir
I = B (T ) sumada sobre todas las frecuencias. Comparando esta u
ltima ecuacion con la
3.25, tendremos
ac 4
B(T ) =
T .
(3.29)
4
Los argumentos termodinamicos son insuficientes para permitirnos conocer la dependencia
de B (T ) con la frecuencia, pero alcanzan para poder predecir el comportamiento de la
integral sobre todas las frecuencias.
Es de interes tambien usar el resultado anterior para calcular la expresion del flujo total
emitido por una superficie que se comporta como un cuerpo negro. Habamos encontrado
antes que el flujo monocromatico de una superficie que emite isotropicamente era F = I
(ver problema 1.2). Para asociar con el caso anterior necesitamos el flujo total. Integrando
sobre todas las frecuencias, tendremos
Z
Z
F =
f d =
B (T )d = B(T ).
(3.30)
0

Comparando ahora la ecuacion 3.30 con la 3.29, llegamos a otra forma usual de la ley de
Stefan-Boltzmann:
F = B(T ) = T 4 ,
(3.31)
donde
= ac/4

(3.32)

es la constante de Stefan-Boltzmann, que habamos introducido en la ecuacion 3.1.


En conclusion, la aplicacion de los principios de la termodinamica nos permitio recuperar la forma funcional de la ley experimental de Stefan para la emision de energa por
una superficie caliente (ecuacion 3.1). Ademas encontramos una relacion entre la constante
experimental y la constante de integracion a (ecuacion 3.32). Esto nos permite interpretar
la constante de Stefan-Boltzmann (que es la energa irradiada por una superficie de emisividad e = 1 a temperatura T = 1 K) en terminos de la constante mas basica a (que es la
densidad de energa del campo de radiacion cuando T = 1 K).
La constante a depende de propiedades basicas de los fotones y no puede ser determinada
independientemente por argumentos termodinamicos. Su calculo requiere una teora a nivel
microscopico que elaboramos a continuacion.
Interludio 3.5.1 Temperatura efectiva de un campo de radiaci
on

DE CUERPO NEGRO
3.6. ESPECTRO DE RADIACION

53

La ecuacion 3.31 describe la relacion exacta entre el flujo radiativo total (medido en ergios
por segundo por unidad de area) y la temperatura de la radiacion, para el caso de radiaci
on
de cuerpo negro. Se utiliza tambien esta relacion para definir una temperatura de radiaci
on,
llamada temperatura efectiva, Tef f , correspondiente a un flujo radiativo total, Frad , de un
campo de radiacion arbitrario, incluso cuando no se conozca el espectro de este campo de
radiacion (F ), o cuando el mismo no corresponda a radiacion de cuerpo negro. Para un
Frad dado, definimos entonces

1
Frad 4
Tef f =
,
(3.33)

donde debe quedar en claro que Tef f = T solamente para radiacion de cuerpo negro.

3.6.

Espectro de radiaci
on de cuerpo negro

Las aproximaciones macroscopicas usuales de la termodinamica son insuficientes para


evaluar la dependencia funcional de la funcion de Planck con o T . Necesitamos construir una
teora que incorpore con cierto detalle las caractersticas mas relevantes del comportamiento
microscopico de la radiacion y de su interaccion con la materia. El calculo teorico del espectro
de radiacion del cuerpo negro fue de importancia trascendental en el desarrollo de la fsica,
pues marco el lmite de la fsica clasica (mecanica newtoniana y electromagnetismo) como
herramientas de prediccion y forzo a los fsicos a desarrollar hipotesis enteramente nuevas, y
contrarias a la intuicion de la epoca, para poder explicar los resultados experimentales. La
elaboracion posterior de esas hipotesis dio origen a la mecanica cuantica. Dejamos para el
curso de Fsica Moderna el analisis comparativo de las explicaciones clasica y cuantica a la
radiacion de cuerpo negro y nos concentraremos en seguir un camino directo para obtener
la expresion de la ley de Planck.
La estrategia que seguiremos sera calcular la energa por unidad de frecuencia en un cierto
cono de angulo solido diferencial, que habamos llamado u (), para despues calcular a partir
de ella a B (T ). Recordemos que las unidades de u () son erg cm3 Hz1 esterradian1 .
Vamos a factorizar a u () como el producto de (), la densidad de fotones con frecuencia
dentro del intervalo y + d, dentro del angulo solido d en torno a la direccion ([ ] =
la energa promedio que existe distribuida en los fotones de
cm3 Hz1 ester.1 ), por E,
= ergios. Es decir, calcularemos
frecuencia , con [E]

u () = () E.
(3.34)
Podemos entender un poco mejor que es la densidad de fotones, , relacionandola con
el n
umero de fotones dentro del cuerpo negro por intervalo de frecuencias, N d. Como
estaremos hablando de n
umeros muy grandes, no habra diferencia desde un punto de vista
practico entre el n
umero de fotones que hay dentro del cuerpo negro en un cierto rango de
frecuencias y el n
umero de fotones que podra haber (este es el n
umero de estados posibles en
el mismo intervalo de frecuencias). En lo sucesivo, nos referiremos indistintamente a ambas
cantidades.
Para obtener el n
umero de fotones, o estados posibles para los mismos, por unidad de
frecuencia, a partir de la densidad () calcularamos la siguiente integral:
Z Z

N()d =
()d dV d.
(3.35)
V

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

54

Ahora bien, dadas las propiedades isotropa y homogeneidad de la radiacion del cuerpo negro,
el n
umero de estados posibles por unidad de volumen no puede depender de la posicion que
considere dentro de la cavidad, ni de la direccion en que la radiacion este viajando. Entonces,
la densidad de estados de los fotones, (), tiene que ser independiente de la posicion dentro
de la cavidad y de la direccion que estemos considerando. Podemos reescribir la ecuacion
anterior como
Z

Z
N()d =
dV
d d = 4V d,
(3.36)
V

y despejar finalmente
d =

3.6.1.

N()d
4V

(3.37)

Densidad de estados en una frecuencia

Como son los fotones que pueden existir dentro de la cavidad del cuerpo negro?
Consideremos un cuerpo negro de paredes metalicas a temperatura T . En el estado estacionario que se produce cuando el cuerpo negro alcanza la condicion de equilibrio termico,
la radiacion tendra el espectro caracterstico de la ley de Planck. Aprovechando la dualidad
partcula/onda de la radiacion electromagnetica, podemos suponer que los fotones dentro
de la cavidad deberan estar en forma de ondas estacionarias. Supongamos, ademas, para
simplificar el calculo, que la cavidad del cuerpo negro es c
ubica y tiene aristas de longitud l.
Asumimos como conocido el resultado del electromagnetismo que explica a la radiacion
como una onda transversal plana compuesta por campos electrico y magnetico perpendiculares entre si que se propagan con la velocidad de la luz. Una onda transversal plana tiene una
polarizacion definida y en el caso mas general un rayo de luz no la tendra. Un rayo de luz
mas general se puede representar con la suma vectorial de dos polarizaciones perpendiculares
independientes entre s.
Para un rayo de luz que se mueve dentro del cuerpo negro con una direccion arbitraria
cada una de estas polarizaciones independientes se puede analizar en componentes que se
mueven a lo largo de las tres direcciones mutuamente perpendiculares definidas por tres de
las aristas ortogonales de la cavidad. Al ser componentes en ejes perpendiculares, ellas no se
mezclan y podemos tratarlas separadamente.
En el estado de equilibrio, las ondas de radiacion dentro de la cavidad deberan ser ondas
estacionarias, con nodos en las paredes y nodos fijos en otros puntos de la cavidad, de acuerdo
a su longitud de onda. Esta condicion limita el n
umero posible de longitudes de onda para
la radiacion electromagnetica que pueden existir en la cavidad. Por lo tanto, la condicion de
contorno para un campo electrico al reflejarse en una pared conductora indica que la onda
en la direccion x debera tener nodos en x = 0 y x = l, y lo mismo sucede para la componente
y en y = 0 e y = l y para la z en z = 0 y z = l.
Una onda electromagnetica general con una polarizacion definida, con longitud de onda
y frecuencia = c/, contenida en la cavidad, satisfacera una ecuacion de la forma 1.9,
que repetimos aca por comodidad:
E(~r, t) = Asen(~k ~r t),

(3.38)

donde ~r es el vector posicion, ~k es el vector de onda, |~k| = 2/ en el n


umero de onda
y = 2 la frecuencia angular. Para el caso de una onda estacionaria el argumento de

DE CUERPO NEGRO
3.6. ESPECTRO DE RADIACION

55

propagacion ~k ~r t desaparece, y la ecuacion anterior se separa en variables, con la parte


temporal y angular en terminos independientes:
E(~r, t) = Asen(~k ~r)sen( t).

(3.39)

Esta ecuacion puede, a su vez, separarse en componentes. La onda tridimensional 3.38 se


puede entender como la superposicion de tres componentes independientes que se mueven a
lo largo de las direcciones perpendiculares a las caras de la cavidad, cuya longitud de onda
individual esta dada por la proyeccion de la longitud de onda sobre estas direcciones. Si
llamamos x , y , y z a cada una de estas proyecciones, y kx , ky , y kz a los n
umeros de onda
correspondientes, podremos escribir
k~x = kx i + 0 j + 0 k
k~y = 0 i + ky j + 0 k

k~z = 0 i + 0 j + kz k,

(3.40)

y con estos vectores, cada una de las componentes se podra escribir


Ey (x, t) = Ax sen(kx x)sen( t),
Ez (y, t) = Ay sen(ky y)sen( t),
Ex (z, t) = Az sen(kz z)sen( t).

(3.41)

La forma de las ecuaciones 3.41 satisface el nodo en la pared con coordenada cero por dise
no
(al haber escogido la funcion seno para representar las ondas estacionarias) pero hace falta
un autovalor para cada uno de los ejes, a fin de satisfacer las condiciones en x = y = z = l.
Las condiciones requeridas son
kx x = nx (para x = l)
ky y = ny (para y = l)
kz z = nz (para z = l),

(3.42)

donde nx = 0, 1, 2, 3, ....; ny = 0, 1, 2, 3, ....; nz = 0, 1, 2, 3, ..... Podemos elevar al cuadrado


y sumar las ecuaciones 3.42. El resultado es
k 2 l2 = (n2x + n2y + n2z ) 2 ,

(3.43)

con lo que la ecuacion de autovalores para la longitud de onda se escribira


2l q 2
= nx + n2y + n2z .

(3.44)

Puesto que conviene continuar la discusion usando frecuencias en vez de longitudes de onda,
convertimos la ecuacion anterior en su equivalente para frecuencias,
cq 2
nx + n2y + n2z .
(3.45)
=
2l
Las frecuencias que pueden existir dentro de la cavidad del cuerpo negro estan limitadas a
aquellas que satisfacen la ecuacion anterior, con nx , ny , nz enteros positivos.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

56

Para calcular la densidad de estados posibles en un intervalo de frecuencias, haremos


uso de la forma en que quedo escrita la ecuacion 3.45. Notemos que cada frecuencia posible
esta dada por la suma de tres n
umeros enteros positivos. Podemos considerar a estos n
umeros
como las coordenadas de un punto en el octante positivo de un sistema de cartesiano. Como
cada punto as determinado equivale a una frecuencia el n
umero de puntos contenidos en
cada seccion de superficie esferica intersectada por este octante iguala el n
umero de modos
en que es posible obtener la frecuencia dada. Podemos trasladar as el problema de contar
frecuencias al problema de contar puntos en una superficie esferica, ya que ambos seran los
mismos.

Figura 3.6: Construcci


on para contar el n
umero de frecuencias posibles dentro de la
cavidad de cuerpo negro haciendo uso de la propiedad Np, d = Nr dr. La grilla en el
octante positivo tiene densidad de puntos p = 1, por definicion.

As, si Np, d es el n
umero de ondas planas, como la dada por ecuacion 3.41, con frecuencia permitida entre y + d, entonces Np, d = N(r)dr, donde N(r)dr es el n
umero
de puntos contenidos entre dos esferas de radios r y r + dr, respectivamente, si r esta dado
por
q
r = n2x + n2y + n2z .
(3.46)
De la ecuacion 3.45 obtenemos

2l
.
(3.47)
c
Los puntos de la grilla tridimensional, por construccion, estan separados de sus vecinos mas
proximos por una distancia r 1. En el caso en que r r, la grilla de puntos se
aproxima al lmite contnuo (los puntos separados comienzan a semejarse a una distribucion
continua de puntos con densidad uniforme p puntos por unidad de volumen en el espacio
x, y, z de la figura 3.6). En este lmite, N(r)dr, el n
umero de puntos que existen en la grilla
tridimensional entre las superficies esfericas con radio r y r + dr, puede escribirse como el
producto del volumen encerrado entre las dos esferas, por la densidad de puntos, siempre
dentro del octante positivo.
r=

DE CUERPO NEGRO
3.6. ESPECTRO DE RADIACION

57

La densidad de puntos p es igual a uno, por construccion. Entonces tendremos, recordando que en un caso de simetra esferica el diferencial de volumen se escribe dV = 4r 2 dr,
N(r)dr =

1
r 2 dr
p 4r 2 dr =
.
8
2

(3.48)

Recordando que N(r)dr = Np, d y calculando r 2 dr con la ecuacion 3.47, tendremos

Np, d =
2

2l
c

3

2 d.

(3.49)

La ecuacion anterior nos da el n


umero de frecuencias posibles para ondas planas, como
la dada por la ecuacion 3.41, que pueden existir dentro de la cavidad, por intervalo de
frecuencia. Recordemos que una onda plana corresponda a una polarizacion definida, y
que en el caso mas general un rayo de luz necesitaba ser descrito por la composicion de dos
polarizaciones independientes. Entonces, por cada onda que estamos contando en la ecuacion
3.49, tenemos en realidad dos. Debemos multiplicar el miembro de la derecha de la ecuacion
anterior por 2, para tener en cuenta los dos modos posibles de polarizacion que tiene una
onda electromagnetica general:
 3
2l
N()d = 2 Np, d =
2 d.
(3.50)
c
La ecuacion 3.50 da el n
umero total de frecuencias posibles dentro de la cavidad, es decir,
para todos y cada uno de los centmetros c
ubicos de la misma y en todas las direcciones
de angulo solido. Para construir la densidad de estados posibles, () (ver ecuacion 3.34),
necesitamos eliminar de la ecuacion anterior los factores de volumen y angulo solido, cosa
que hacemos usando la ecuacion 3.37. Obtenemos, finalmente,
=

2 2
.
c3

(3.51)

Notemos que [ ] = cm3 Hz1 esterradian1 , tal como necesitamos.

3.6.2.

Energa promedio en el estado

Es en el calculo de la energa promedio que existe en las ondas de una frecuencia que
se manifiesta la diferencia entre la teora clasica de la radiacion, que falla en la prediccion
del espectro de radiacion del cuerpo negro, y la teora cuantica, que s consigue explicarlo.3
Nosotros partiremos de aceptar que cada foton tiene una energa h y que si el estado
de frecuencia tuviera n fotones, la energa total del mismo sera En = nh. Aceptaremos
tambien como hipotesis el resultado de la mecanica estadstica que indica que la probabilidad
de que exista un estado con energa En esta dada por
P (En ) = eEn ,
3

(3.52)

Los detalles de este c


alculo, que pas
o a la historia con el nombre de cat
astrofe del ultravioleta y que
de hecho dio origen a la Fsica Moderna del siglo XX, son repasados en los cursos de Fsica Moderna y
Mecanica Cu
antica en el programa de la Licenciatura en Astronoma.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

58
donde

= (k T )1 ,

(3.53)

con k = 1,38 1016 erg K1 , la constante de Boltzmann. La energa promedio del estado
de frecuencia sera entonces la suma de todos los posibles En pesados con la probabilidad
de que ese En exista,
En eEn
E =
.
(3.54)
eEn
Notemos en la ecuacion anterior que
En eEn =
lo que nos permite escribir
E =

En
e
,

(3.55)

eEn

.
(3.56)
eEn
En esta u
ltima ecuacion, el numerador es la derivada parcial del denominador con respecto
a . Por lo tanto, podemos poner

E =
ln eEn .

(3.57)

El exponente en la ecuacion anterior la cantidad h multiplicada por el n


umero entero n
sobre el cual se hace la sumatoria. Se trata, por lo tanto, de una serie geometrica, cuya suma
sabemos calcular:
1
eEn = enh = 1 eh
.
(3.58)
Introduciendo este resultado en la ecuacion 3.57, haciendo la derivada respecto de y simplificando, obtenemos


h
.
(3.59)
E =
eh/kT 1
Podemos ver a esta u
ltima ecuacion como el producto de h, la energa de cada foton en el
estado , por el llamado n
umero de ocupacion (eh/kT 1)1 , correspondiente a partculas
de BoseEinstein.4
De momento es importante, a nivel conceptual, remarcar que para tendiendo a cero el
n
umero de ocupacion tiende a infinito (aunque E se mantiene acotada y tiende a kT ), en tanto
que para tendiendo a infinito el n
umero de ocupacion tiende a cero. La interpretacion de
esto es simple. El cuerpo negro puede generar infinitos fotones de energa infinitesimalmente
peque
na, pero es muy difcil que pueda generar fotones de energa muy alta.

3.6.3.

Ley de Planck

Finalmente, tenemos todos los elementos que necesitamos para calcular u () a partir
de primeros principios. Combinando las ecuaciones 3.34, 3.51 y 3.59, tendremos


1
2h 3
.
(3.60)
u () = 3
c
eh/kT 1

DE CUERPO NEGRO
3.6. ESPECTRO DE RADIACION

59

Figura 3.7: Funcion de Planck, B (T ), para longitudes de onda del ultravioleta al infrarrojo. Note (1) que el
area bajo las curvas crece mucho con la temperatura, como
resultado de la dependencia con T 4 , (2) que las curvas de distinta temperatura no se
cortan entre si, y (3) que el maximo de las curvas se corre hacia el azul a medida que
crece la temperatura.

Habamos hallado antes que u () = I /c. Por lo tanto, como para el cuerpo negro
I = B (T ), tendremos


1
2h 3
.
(3.61)
B (T ) = 2
c
eh/kT 1

Esta
es la representacion F de la ley de Planck (con referencia a ecuacion 1.21). En representacion F (ver la definicion 1.19) tendremos


2hc2
1
B (T ) = 5
.
(3.62)

ehc/kT 1
Teniendo en cuenta las unidades de las constantes y variables en los miembros de la derecha,
vemos que
[B (T )] = erg cm2 s1 esterradian1 Hz1
y
[B (T )] = erg cm2 s1 esterradian1 cm1 ,
4

Una vez mas, con referencia al curso de mec


anica estadstica.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

60

como corresponde a las unidades de intensidad especfica en las formulaciones F y F ,


respectivamente.
Notar que una forma mas compacta de escribir las unidades de la representacion F es
erg cm3 s1 esterradian1 . Preferimos escribirla separando el cm3 en los componentes que
tienen sentido fsico, a saber, cm2 para indicar energa que fluye por unidad de area, y cm1
para indicar energa que se asigna por unidad de longitud de onda. De esa manera tambien
queda clara la simetra entre las formulaciones F y F .
En la figura 3.7 vemos el grafico de B (T ) (esto es simplemente B (T ) multiplicada por
el factor ), para varias temperaturas dentro del rango de interes de la astrofsica estelar.
El conocimiento de B (T ) nos permite recuperar la ley de Stefan-Boltzmann, pero ahora
a partir de la integracion de su espectro para todas las longitudes de onda. Aplicando su
definicion,
Z

B(T ) =

B (T )d,

(3.63)

la cual, con el cambio de variables x = h/kT , queda


2h
B(T ) = 2
c

kT
h

4 Z

x3 dx
.
(ex 1)

(3.64)

La integral no es trivial, pero puede calcularse. Su valor es


Z
4
x3 dx
=
,
(ex 1)
15
0
con lo que tenemos, finalmente,

2 4 k 4 4
T .
(3.65)
15c2 h3
recuperamos as la ley de StefanBoltzmann, y podemos identificar a las constantes y a,
introducidas en las ecuaciones 3.1 y 3.24, respectivamente, como
B(T ) =

2 5 k 4
15c2 h3

(3.66)

a=

8 5 k 4
.
15c3 h3

(3.67)

3.6.4.

Propiedades del espectro de cuerpo negro

La inspeccion de la figura 3.7 nos permite reconocer las principales caractersticas de la


radiacion de cuerpo negro. El flujo monocromatico de la misma decrece rapidamente hacia
longitudes de onda cortas, y mas lentamente hacia longitudes de onda largas. La posicion del
maximo de radiacion se da en longitudes de onda mas cortas a medida que la temperatura
aumenta, y el area bajo las curvas crece muy rapidamente con el aumento de temperatura.
Una propiedad importante es que las curvas jamas se cruzan. Con la obvia excepcion de
los lmites 0 y , donde todas las curvas tienden asintoticamente a los mismos
valores, por cada par de coordenadas , B (T ) pasa solamente una curva. Esto sera usado
luego para definir una temperatura asociada a valores medidos de la intensidad especfica.

DE CUERPO NEGRO
3.6. ESPECTRO DE RADIACION

61

Existen dos casos lmite para el comportamiento de B (T ) con la longitud de onda (o la


frecuencia). En el caso en que h kT estamos en el lmite de baja energa de los fotones,
llamado lmite de Rayleigh y Jeans, que tiene gran importancia en radioastronoma. En este
caso, podemos desarrollar en serie la exponencial en el numerador de la ley de Planck
ehc/kT 1 1 +

hc
hc
1=
.
kT
kT

(3.68)

Reemplazando este valor en la ecuacion 3.62, tenemos la aproximacion de Rayleigh y Jeans


a la ley de Planck,
T
(3.69)
B (T ) 2kc 4 .

La ley de Planck tiende a esta ecuacion para longitudes de onda muy largas. La aproximacion
de Rayleigh y Jeans tiene una importancia historica muy grande. La ecuacion 3.69 es la que
se obtiene si uno calcula la energa de los fotones que pueden existir dentro de la cavidad
del cuerpo negro desde un punto de vista enteramente clasico (en vez de asumir que cada
foton tiene una energa h). El hecho de que la aproximacion de Rayleigh y Jeans diverge
para longitud de onda corta fue llamado por los fsicos de fines del siglo XIX la catastrofe
del ultravioleta, dando una idea del dramatismo con el que los cientficos tomaron la imposibilidad de la fsica, que era tenida como el ejemplo paradigmatico de una ciencia exacta,
de explicar una observacion. Los problemas de la fsica clasica para explicar la radiacion
de cuerpo negro motivaron a Max Planck, en 1899, a reanalizar las hipotesis usadas en el
calculo clasico y proponer la cuantizacion de los niveles de energa de las ondas estacionarias
en la cavidad del cuerpo negro como una solucion matematica al problema. Esta hipotesis
de Planck termino sirviendo de motivacion para el desarrollo de la mecanica cuantica.
En el caso en que h kT , se esta en el lmite de alta energa de los fotones. Este lmite
es importante para los estudios de rayos X, rayos , o, en general, radiacion de alta energa.
En este caso podemos ignorar el uno restado a la exponencial en el n
umero de ocupacion
de los fotones (ver ecuacion 3.59). Obtenemos la llamada aproximacion de Wien a la ley de
Planck, dada por
2hc2 1
B (T ) = 5 hc/kT .
(3.70)
e
En rigor, la aproximacion de Wien es estrictamente valida para fotones muy energeticos.
El hecho de que la exponencial tienda a uno para longitudes de onda muy largas hace que,
cualitativamente, su comportamiento nunca se aleje mucho de la ley de Planck (ver figura
3.8).
Otra propiedad importante de la ley de Planck es el comportamiento del maximo con la
temperatura. No solo el area bajo las curvas es una funcion fuerte de la temperatura, sino
que el maximo se desplaza hacia longitudes de onda mas cortas a medida que la temperatura
aumenta. Es facil encontrar la dependencia de este desplazamiento con la temperatura. Simplemente tomamos la ley de Planck (ecuacion 3.62), la derivamos con relacion a la longitud
de onda, la igualamos a cero, y buscamos la relacion entre el punto que anula la derivada y
la temperatura. Si hacemos esto, encontraremos una ecuacion trascendente cuyo resultado
nos dara
29000[
A]
2,9 107 [
A]
=
.
(3.71)
max =
3
T [K]
T [10 K]

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

62

Figura 3.8: Funcion de Planck, B (T ), para T = 10000 K, y aproximaciones de Rayleigh


y Jeans (en lnea continua gruesa) y de Wien (en lnea de trazos).

Si en vez de usar la representacion F de la ley de Planck, usamos la F , encontraremos


max
= 5,88 1010 [Hz K1 ].
T

(3.72)

El analisis de las dos ecuaciones anteriores nos lleva al curioso resultado de que, aunque el
comportamiento cualitativo del desplazamiento del maximo con la temperatura es el mismo
para las representaciones F y F , se tiene que max max 6= c. Es decir, el maximo de la curva
F se da a una longitud de onda diferente que el maximo de la curva F .

3.7.
3.7.1.

Aplicaciones
Cuerpo negro y escalas de tiempo t
ermicas

En la ecuacion 3.60 habamos llegado a escribir la forma para la energa del campo
radiativo que viajaba en una direccion dada, y dentro de un cierto diferencial de angulo
solido, y la llamabamos u (). A partir de ella, y aplicando la definicion, podremos escribir
la energa del campo radiativo por unidad de volumen,
Z
u =
u ()d = 4u (),
(3.73)
4

3.7. APLICACIONES

63

ya que la radiacion del cuerpo negro es isotropica. Comparando con la ecuacion 3.60, tendremos
8h
3
u = 3 h/kT
,
(3.74)
c e
1
donde [u ] = erg cm3 Hz1 . Teniendo la densidad de energa, es simple escribir el n
umero
de fotones por unidad de frecuencia y unidad de volumen que hay dentro del cuerpo negro.
Para una frecuencia dada:
u
8
2
N =
= 3 h/kT
,
(3.75)
h
c e
1
donde [N ] = cm3 Hz1 . Usando esta expresion, el n
umero total de fotones, por unidad de
volumen, dentro del cuerpo negro sera
Z
N=

8
N d = 3
c

kT
h

3 Z

x2
dx,
ex 1

(3.76)

donde [N] = cm3 .


Es de interes notar que la dependencia del n
umero de fotones por unidad de volumen
3
es con T , a diferencia de la dependencia de la energa total, que era con T 4 . Esto sucede
porque al aumentar la temperatura una parte importante de la energa disponible para el
campo de radiacion se invierte en generar fotones de alta energa. Se dice que el campo de
radiacion se hace mas duro. Al cambiar la energa promedio de los fotones la dependencia
del n
umero de fotones con la temperatura sera mas suave que la energa.
Disponiendo de las ecuaciones anteriores podemos cuantificar, finalmente, la afirmacion
que hicimos al comienzo de esta seccion:
Si el tiempo que empleamos en nuestras mediciones es corto, la energa que dejamos salir por la apertura sera peque
na frente a la energa total del cuerpo
negro, y el estado de equilibrio termico del mismo no sera alterado. La radiacion
emergente [que medimos], I , sera, entonces, radiacion de cuerpo negro.
Cuan corto debe ser el tiempo que empleamos en nuestra medicion, para que el estado de
equilibrio termico de nuestro cuerpo negro no sea alterado? Una estimacion basada en el
n
umero de fotones nos puede dar una idea de los ordenes de magnitud involucrados. Si el
n
umero total de fotones que dejamos salir es N f uera y el n
umero total de fotones, por unidad
de volumen, que tenemos en el cuerpo negro es N (ecuacion 3.76), la condicion que vamos
a pedir es N f uera N V , donde V es el volumen total de la cavidad del cuerpo negro. Una
condicion quizas mas u
til es la mas restrictiva Nf uera N V , donde ahora N esta dado
por la ecuacion 3.75, ya que esta u
ltima condicion nos garantiza que la forma del espectro no
sera alterada. Si abrimos una apertura en una de las paredes del cuerpo negro y dejamos salir
radiacion por la misma en cualquiera de las direcciones del angulo solido 2 hacia afuera (un
hemisferio completo), podremos usar la ley de Planck para escribir el n
umero de fotones que
escapan por unidad de tiempo y unidad de area, como (comparar ecuaciones 3.61 y 3.75)
Nf uera = 2

B (T )
,
h

(3.77)

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

64

donde [Nf uera ] = cm2 s1 Hz1 . Si la seccion de la apertura es S, y la mantenemos abierta


un tiempo t, tendremos
Nf uera = nf uera St =

4
2
St,
c2 eh/kT 1

(3.78)

donde [Nf uera ] = Hz1 . Ahora, la condicion de que el campo de radiacion del cuerpo negro
no se vea substancialmente alterado se escribira
4
2
Nf uera
St c3 eh/kTCN 1
= 2 h/kT
1,
f uera 1 8 2
N V
c e
V

(3.79)

donde Tf uera es la temperatura de la radiacion que sale por la apertura y TCN es la temperatura de la radiacion que existe dentro de la cavidad. Puesto que estamos en una situacion
de equilibrio termico, ambas son las mismas (Tf uera = TCN ). Simplificando, tendremos
Nf uera
cSt
=
1.
N V
2V

(3.80)

Esta condicion puede escribirse mas simplemente como


t
Nf uera
=
1,
N V
t0

(3.81)

donde hemos introducido ahora el tiempo caracterstico para enfriamiento por radiaci
on, t0 ,
que es el tiempo que el cuerpo negro puede tener abierta la apertura sin que su campo de
radiacion se altere significativamente y deje de ser bien representado por una ley de Planck
con temperatura T :
2V
t0 =
.
(3.82)
cS
Notemos que este t0 esta basado en el n
umero de fotones que el cuerpo negro tiene en un
instante dado, y que no considera la capacidad que el cuerpo negro tiene de generar nuevos
fotones a costa de la energa termica almacenada en las paredes de la cavidad. Asimismo, el
hecho de haber asumido Tf uera = TCN hace que t0 sea independiente de la temperatura del
cuerpo negro.
Ejemplo 3.7.1 Podemos preguntarnos que sucedera si aplicaramos la estimacion anterior
al caso de una estrella. Para este ejercicio, ignoremos las fuentes de energa que tiene la
estrella, y hagamos la hipotesis de que se comporta como un cuerpo negro a la temperatura
de su superficie. Aplicar este modelo a una estrella equivale a asociar la seccion de la apertura
a la superficie de la estrella, y el volumen del cuerpo negro al volumen de la misma. En el
caso particular del Sol, para el cual el radio es R 7 1010 cm, tendremos, usando la
ecuacion 3.82,
2 43 R3
2R
2V
=
=
1,6s.
(3.83)
t0, =
2
cS
c 4R
3c
Es claro que hay algo fundamentalmente mal en las hipotesis que nos llevaron a la ecuacion
3.83. El orden de magnitud que obtenemos para la escala durante la cual el Sol puede irradiar
como un cuerpo negro es muchos ordenes de magnitud diferente a la edad que, sabemos por

3.7. APLICACIONES

65

otros medios, debe tener el Sol. Evidentemente, no es realista suponer que el Sol es una bola
de radiacion a temperatura uniforme dada por la temperatura superficial del mismo.
Uno de los defectos de la estimacion podra ser el hecho, que asumimos antes, de que
la radiacion dentro de la cavidad de la estrella, asumida como cuerpo negro, corresponde a
la misma temperatura que la radiacion que escapa por la superficie, que asumimos como la
apertura (hicimos Tf uera = TCN en la ecuacion 3.79). Un modelo mas realista de la estrella,
incluso suponiendo que esta esta hecha de radiacion pura, debera incluir un gradiente termico
desde el centro hacia afuera. Al ser mas caliente la estrella hacia adentro, existiran mas
fotones en cada frecuencia y los tiempos caractersticos para escape de la radiacion seran,
consecuentemente, mas largos.
Otro de los defectos de nuestra estimacion fue mencionado antes. Un cuerpo negro no
esta hecho solamente por la radiacion que tiene dentro de la cavidad. Dentro de su contenido
energetico existe tambien la energa termica de las paredes, ET = 3/2Np kT , donde Np es el
n
umero total de partculas que lo constituyen. Esta energa termica tiene la capacidad de
generar nuevos fotones para reemplazar a los que se estan perdiendo, y esto tambien alargara
los tiempos caractersticos para perdida de fotones. La estimacion de una escala temporal ya
no podra hacerse a partir de fotones de una cierta frecuencia, ya que la energa termica no
estara almacenada en forma de fotones, sino a partir de la conservacion de la energa: si el
cuerpo negro irradia a costa de la energa que tiene almacenada, cada ergio de energa que
se irradia es un ergio de energa que se pierde. Si L es la potencia perdida en forma de luz
([L] = ergs s1 ), y UT la energa termica almacenada, tendremos
dUT
= L,
dt

(3.84)

y el orden de magnitud para la escala temporal en la que esta energa va a perderse estara dado por = UT /L. La exploracion del orden de magnitud de los t0 que resultan de
considerar estas posibilidades se deja al lector como ejercicio (ver problemas 3.2 a 3.6).

3.7.2.

Enfriamiento por radiaci


on

En la aplicacion anterior se calcularon ordenes de magnitud para el tiempo que le tomara


a un cierto cuerpo caliente perder toda la energa termica que tiene acumulada, si rada con
una cierta temperatura dada. El problema de enfriamiento es en realidad mas complejo,
ya que a medida que los cuerpos que emiten radiacion termica pierden su energa, se van
enfriando. El cambio de temperatura tiene un gran impacto en la forma en que la energa se
irradia, ya que esta u
ltima depende de su cuarta potencia.
Para estudiar los ordenes de magnitud del problema, consideremos el caso simplificado
de una estrella cuya temperatura sea uniforme, tanto en el interior como en la superficie
5
. Supondremos ademas que la estrella no genera energa, y que toda la que emite la saca
del calor que tiene almacenado.
La energa termica total de la estrella, es decir, la cantidad de calor dentro de la misma,
estara dada por
M 3
3
kT,
(3.85)
U = N kT =
2
mH 2
5

Estas son buenas aproximaciones para el caso de estrellas enanas blancas, aunque la temperatura decae
en las capas mas externas, antes de llegar a la superficie.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

66

donde M es la masa total, el peso molecular medio por partcula, mH la masa de un proton,
y k la constante de Boltzmann. M/mH es el n
umero de partculas de masa media mH
que hay dentro de la estrella. Si L es la energa total irradiada por la estrella en un segundo
(la potencia irradiada por la estrella), una estimacion del tiempo que la estrella puede vivir
como tal es
U
0 = .
(3.86)
L

Esta
es la clase de estimacion que hicimos en la seccion anterior, pero podemos ver ahora
que es apenas un lmite inferior al tiempo que le lleva a la estrella liberarse de la energa
termica acumulada, ya que su capacidad de irradiar disminuye fuertemente a medida que se
enfra.
Si la superficie emite como un cuerpo negro a temperatura T , tendremos
L = 4R2 T 4 .
Podremos escribir entonces,
d
dt

3 M
k
T
2 mH

(3.87)


= 4R2 T 4 .

(3.88)

Asumiendo, adicionalmente, que la estructura de la estrella no cambia a medida que se enfra6


(es decir que R = constante), que esta no pierde ni gana masa (o sea M = constante), y que
no cambia la composicion qumica (es decir, = constante), escribimos

2
dT
4R
 dt.
(3.89)
4 = 
3
M
T
k
2

mH

Definiendo una nueva variable como Tn = T /T0 , donde T0 es la temperatura inicial de la


estrella, podremos reescribir la ecuacion anterior como

dTn
dt
= ,
4
Tn
0

(3.90)

donde 0 es el dado por la ecuacion 3.86, con U = U0 y L = L0 , los valores de la energa


termica y la luminosidad en el instante inicial. La ecuacion anterior tiene como solucion
t
(3.91)
Tn3 = 3 + Ci ,
0
donde Ci es una constante de integracion que, dado que la ecuacion es de evolucion temporal,
hay que calcular a partir de las condiciones iniciales. Como Tn = 1 para t = 0, tenemos que
Ci = 1. Recuperando la temperatura T = Tn T0 escribimos, finalmente,

 31
t
.
(3.92)
T = T0 3 + 1
0
Usando esta ecuacion, vemos que, para t = 0 , la temperatura todava es 0,63 T0 , un valor
no mucho menor que T0 , pero que la capacidad de perder energa por radiacion, de acuerdo
con la ley de Stefan-Boltzmann (ecuacion 3.29), ha caido por un factor 0,634 = 0,16.
Luego de 0 , la estrella sigue estando substancialmente caliente, pero irradia mucho menos
que al principio.
6

Esto es, una vez mas, una aproximaci


on razonable para las enanas blancas.

3.8. PROBLEMAS

3.8.

67

Problemas

Problema 3.1 Dos cubos de material arbitrario de lado l se enfrentan por una de sus
caras, por la cual pueden emitir, absorber (o reflejar) radiacion con intensidad especfica
perpendicular a la cara, en tanto que se encuentran adiabaticamente aislados por las otras 5.
La emisividad de las caras enfrentadas es e = 1 (se portan como cuerpos negros). El espacio
entre los cubos esta vaco. En el instante inicial t = 0 uno de los cubos, cuya capacidad
calorfica total es C1 ([C1 ] = erg K1 ), se encuentra en equilibrio a una temperatura T1,0 , y
el otro, cuya capacidad calorfica total es C2 , se encuentra en equilibrio a una temperatura
T2,0 .
a) Encuentre las ecuaciones diferenciales para las temperaturas T1 (t) y T2 (t) (si quiere divertirse un rato, resuelvalas, cosa que puede hacer numericamente prestando atencion
a la escala natural de tiempo del sistema, y usando un itervalo que sea peque
no frente
a ella).
b) Sin necesidad de resolver por completo las ecuaciones diferenciales de (a), conteste lo
siguiente: cual es la temperatura final del sistema, una vez que relajo al nuevo estado
de equilibrio (para t )?
c) Las ecuaciones diferenciales de (a) se simplifican notoriamente hacia el final del proceso
de relajacion, cuando T1 (t) T2 (t), permitiendo escribir una ecuacion mas simple para
T = T1 (t) T2 (t). Encuentre y resuelva esta ecuacion simplificada.
d) Las ecuaciones diferenciales de (a) tambien se simplifican si al comienzo del intercambio
de radiacion una de las temperaturas es notoriamente mayor que la otra, digamos
T1,0 = C T2,0 , con C > 3. Encuentre la solucion del sistema en este caso.
e) Si desea un poco de diversion realmente seria, considere que los cubos no son cuerpos
negros sino que tienen emisividades e1 y e2 , respectivamente, y encuentre la ecuaciones
diferenciales para T1 (t) y T2 (t) en este caso.
Compare este problema con el de los dos cubos unidos por un material opaco a la radiacion, pero conductor del calor, con conductividad termica K ([K] = erg cm1 K1 s1 ) y
espesor l.
Problema 3.2 La observacion del espectro del Sol, muestra que el mismo emite muy aproximadamente como un cuerpo negro a una temperatura de 6000 K. Si el Sol fuera un
cuerpo negro esferico con un radio de 7 105 km y con una temperatura interna uniforme
e igual a la de la radiacion que emite (es decir, 6000 K), y su u
nico contenido energetico
fuera la radiacion, cual sera el tiempo caracterstico t0 , transcurrido el cual la hipotesis de
que es un cuerpo negro dejara de ser valida? (Sugerencia: relacione el n
umero de fotones
por unidad de frecuencia que el Sol pierde en un segundo con el n
umero total de fotones de
que dispone en cada frecuencia.) Ha existido el Sol mas que t0 ?
Problema 3.3 Refine su calculo ahora asumiendo que el Sol no es un cuerpo negro perfecto,
sino que irradia como un cuerpo negro a 6000 K pero que en realidad su temperatura interna
es mayor. A partir de informacion de modelos estelares sabemos que la temperatura en el
centro del Sol es aproximadamente 107 K. Asuma, burdamente, que la temperatura es una
funcion lineal del radio.

TERMICA

CAPITULO 3. RADIACION

68

1. Calcule la energa total U que tiene el Sol en su campo radiativo interno.


2. Calcule L , la luminosidad bolometrica del Sol, asumiendo que emite radiacion termica
con temperatura efectiva Tef f = 5770 K (y el mismo radio que antes). Usando U y L ,
estime un nuevo valor de t0 . Ha existido el Sol mas que t0 ?
Problema 3.4 Note la semejanza de los resultados anteriores, e interpretelos en base a
la escala de tiempo natural (con referencia a la ecuacion 3.82) para este modelo tan
particular. Debera llegar a la conclusion de que un cuerpo negro no puede estar constitudo
solamente por radiacion, entre otras cosas porque la radiacion se mueve muy rapido (como
caso paradojico, piense en el fondo de radiacion cosmica).
Problema 3.5 Refine su calculo a
un mas asumiendo que el Sol no es solo radiacion de
cuerpo negro, sino que es un objeto esfericamente simetrico que emite radiacion termica desde
una region con profundidad optica alta cercana a su superficie, pero que tiene un contenido
energetico mayor que el que existe en su campo radiativo interno. A partir de informacion
de modelos estelares sabemos que la densidad en el centro del Sol es aproximadamente 160
g cm3 , que (en comparacion) la densidad en el borde externo es despreciable (cero), y que en
terminos de masa esta compuesto mayoritariamente por hidrogeno ionizado (implica que hay
dos partculas por cada atomo de hidrogeno). Asuma (tambien burdamente) que la densidad,
al igual que la temperatura, es una funcion lineal del radio y calcule la energa termica total
encerrada en el Sol en forma de movimiento translacional de sus partculas (1/2k T por grado
de libertad de cada partcula).
Usando la luminosidad obtenida en el ejercicio anterior, estime un nuevo valor para t0 ,
el tiempo caracterstico en que el Sol perdera toda esta energa termica. Considerando que
la edad de la Tierra es de 4,6 109 a
nos, conteste: Ha existido el Sol mas que t0 ? Especule
sobre las posibles respuestas.
Problema 3.6 Que pasara con el t0 estimado en el ejercicio anterior, si el radio del Sol
se redujera en un factor 100 (orden de magnitud del tama
no de una estrella enana blanca)
sin alterar el contenido calorico del mismo? Podra una estrella as haber existido desde el
comienzo del tiempo (edad del Universo 13 109 a
nos)?
Problema 3.7 Cual es la relacion entre la ley de Planck y las siguientes leyes?
a) Ley de Rayleigh y Jeans.
b) Ley de Wien.
c) Ley del desplazamiento de Wien.
d) Ley de Stefan-Boltzmann.
Problema 3.8 Un objeto astronomico emite radiacion termica con intensidad especfica I,0
dada por la Ley de Planck con temperatura Te . La radiacion atraviesa una nube de material
interestelar homogenea, de profundidad optica total coeficiente de emision j = 0. La
seccion eficaz del material absorbente de la nube (polvo) puede describirse como
= V

V
,

(3.93)

3.8. PROBLEMAS

69

donde V y V son la seccion eficaz y longitud de onda visual (5500


A). El coeficiente de
emision de la nube j es cero.
a) Escriba la profundidad optica en funcion de la profundidad optica en el visual V .
b) Escriba la expresion para la intensidad especfica de la radiacion, I , luego de atravesar
la nube.
Un observador, que ignora que la presencia de la nube, mide la funcion I . Notando que
tiene la forma de la ley de Planck, determina una temperatura que asigna al objeto emisor.
c) Cual sera la relacion entre la temperatura del objeto emisor, Te , y la temperatura medida
por el observador, To ? (Sugerencia: Aproxime la Ley de Planck con la de Ley de Wien)
A, que hace que la
d) Si Te = 6000 K Cual es la profundidad optica , para = 5500
diferencia entre Te y To sea de 1000 K?
Problema 3.9 A que distancia del Sol (luminosidad L = 3,83 1033 erg s1 ) habra que
ubicar una pantalla que absorbe radiacion como un cuerpo negro para que su temperatura
de equilibrio sea 10 grados centgrados.
Problema 3.10 Los astronautas de la Estacion Espacial Internacional, en orbita a unos
cuatrocientos quilometros sobre la superficie de la Tierra, despliegan una vela solar hecha
con un material que puede reflejar toda la radiacion que recibe del Sol, y que tiene una
densidad s por unidad de area. Que superficie debe tener la vela para que la fuerza de
la radiacion del Sol le permita vencer la atraccion gravitatoria de la Tierra y navegar hacia
fuera del Sistema Solar?

Captulo 4
Atm
osferas estelares: espectro
contnuo del Sol
Las herramientas elaboradas en los captulos previos nos permiten aproximarnos al estudio de uno de los problemas mas interesantes de la astrofsica observacional, que es el de
las atmosferas estelares. Dentro del marco restringido de este curso, no podremos desarrollar
de manera muy extensa este tema. El estudio acabado de las atmosferas estelares requiere
del uso de tecnicas numericas y complejidades computacionales que trascienden, incluso, los
contenidos que podran adoptarse para un curso de postgrado. Sin embargo, tenemos ya el
conocimiento suciente como para abordar en detalle el estudio simplicado de la atmosfera del Sol. Dentro del problema de la atmosfera solar, nos va a interesar entender en este
captulo como se forma el espectro contnuo, la forma global del campo de radiacion emitido
por el Sol.
El hecho de que el Sol sea una estrella tan proxima hace que el estudio de su atmosfera sea
observacionalmente simple. Para el Sol es posible resolver la supercie estelar en elementos
nitos de area, o angulo solido, y medir tanto el ujo integrado sobre todo el disco (c.f.
ecuacion 1.43, y problema 1.2) como la intensidad especca emitida por peque
nos elementos
de angulo solido. En este sentido el caso del Sol es u
nico. Con la tecnologa disponible hoy
(a
no 2002) no hay otras estrellas a las cuales se les pueda observar la intensidad especca.
Para el Sol podemos hacer modelos de atmosfera, calcular la intensidad especca emitida
por diferentes sectores del disco y compararlas con las observaciones. Luego podemos integrar
nuestra intensidad especca modelo y comparar este resultado con el ujo del Sol integrado
sobre todo el disco estelar. Para el resto de las estrellas, solo podemos hacer este segundo
test, que es menos restrictivo que el primero.

4.1.

Oscurecimiento al limbo

El problema que nos servira de motivacion para el desarrollo de este captulo puede
visualizarse simplemente en una imagen del Sol. En la gura 4.1 vemos una imagen del disco
del Sol obtenida en luz blanca. La vision que se tiene de la supercie del Sol es bastante
limpia, con algunas irregularidades relacionadas con las manchas solares como la que
aparece ligeramente por debajo de la lnea media del Sol, cerca del borde de la derecha. No
le prestaremos atencion a estas manchas, que estan relacionadas con actividad magnetica
71

72

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

cerca de la supercie, sino mas generalmente al brillo de la supercie del Sol por unidad de
area.
Si prestamos atencion a cuan brillante es cada unidad de supercie del disco del Sol,
vemos que hay mas brillo por unidad de area proyectada en el plano del cielo en la parte
central del disco y que este se vuelve mas oscuro a medida que nos acercamos a los bordes.
Este fenomeno se conoce con el nombre de oscurecimiento al limbo. Tiene que quedarnos
en claro que este es un fenomeno relacionado con la atmosfera del Sol, o, mejor dicho, con
la forma en que la radiacion que observamos se produce y emerge de la atmosfera del Sol.
Aunque como veremos luego, la perspectiva desde la cual lo estamos mirando tiene inuencia,
cualquier observador mirando el Sol desde un angulo diferente al nuestro observara el mismo
fenomeno. En particular, sabemos que el Sol rota en torno a un eje perpendicular al plano
de la Eclptica y que, por lo tanto, no nos muestra siempre la misma seccion fsica de su
supercie. Sin embargo, el oscurecimiento al limbo no vara con la rotacion solar.

Figura 4.1: Imagen del disco solar obtenida en luz blanca, es decir es en un gran
intervalo de longitudes de onda cubriendo entre 4000 y 6000
A. La imagen fue tomada
desde el Big Bear Solar Observatory, perteneciente al New Jersey Institute of Technology,
el 12 de Abril del 2004, poco antes de las 16 horas y 43 minutos.

En el Captulo 1 (ver problema 1.2) hicimos, sin prestar mucha atencion, nuestro primer
modelo simple para una atmosfera estelar cuando calculamos el ujo de radiacion integrada
sobre todo el disco de una estrella que vera un observador situado a una cierta distancia.
En ese caso, hicimos la hipotesis de que la intensidad especca que emita la supercie del
disco era isotropica. Un disco estelar que satisfaga esta hipotesis debera verse uniformemente
iluminado: independientemente de donde sea que nuestra lnea de vision se intersecte con el
disco estelar, la intensidad especca que observaramos sera la misma. Esto no es lo que
se ve en la gura 4.1, lo que nos lleva a la conclusion inmediata de que la hipotesis que
sugerimos en el problema 1.2 era una sobresimplicacion, y que la intensidad especca que


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

73

emite una estrella real, ya que es Sol es una estrella tpica, no es isotropica.

4.2.

Transferencia radiativa en una atm


osfera estelar

Trataremos entonces de desarrollar una teora simple que nos permita explicar la observacion del disco del Sol. Una de las primeras cosas que debemos reconocer son las diferencias
geometricas entre la intensidad especca que proviene del centro del disco, y la que proviene
de los bordes. Para hacer esto de manera apropiada, partiremos por construir un modelo
esquematico de una atmosfera estelar.

4.2.1.

Geometra de los rayos de luz

La observacion del espectro del Sol muestra que este puede describirse como un espectro contnuo bastante similar al de un cuerpo negro, sobre el que se superponen lneas de
absorcion de varios iones (como adelanto el lector puede prestar atencion a la gura 5.2,
que muestra la comparacion del espectro integrado del Sol con curvas de cuerpo negro a
T 6000 K normalizadas). De acuerdo con las leyes de Kirchho para espectros de gases,
la interpretacion simple de este resultado es que la zona donde se forma el espectro del Sol
puede describirse como una region de gas denso y caliente, donde se origina el contnuo con
forma de cuerpo negro, sobre el cual hay otra region de gas menos denso y mas fro que es
la que produce las lneas de absorcion. La observacion indica tambien que el Sol tiene forma
muy aproximadamente esferica, por lo cual el primer bosquejo que podemos dibujar es el
dado en la gura 4.2. En ella dibujamos al Sol como una esfera de radio R, sobre la que
tenemos una cascara de gas mas tenue de espesor h. En esta version simplicada diremos
que la cascara de grosor h es la atmosfera de la estrella, y que la esfera de radio radio R
es la parte externa del interior estelar. En el caso real, el radio R no es facil de denir.
Desde el punto de vista fsico es la region de la estrella donde el camino libre medio de los
fotones comienza a ser comparable con la profundidad geometrica de la zona misma y, por
lo tanto, la probabilidad de que escapen al exterior comienza a ser apreciable (h/lclm . 7).
Fsicamente el borde de esta esfera de radio R representa el lmite inferior mas profundo,
caliente y denso de la atmosfera, region progresivamente mas tenue y fra que se extiende
desde R hacia afuera a lo largo de un camino geometrico h. Aunque debemos tener en mente
que se trata de una region difusa, nos referiremos a ella a veces como el lmite inferior de la
atmosfera.
El observador se sit
ua hacia arriba en la gura, a distancia muy grande en comparacion
con el radio R por lo que los rayos que se dirigen hacia el son esencialmente paralelos. Un
ejemplo de rayo que se origina en esta zona lmite, atraviesa la atmosfera y sale hacia el
observador es el rayo se
nalado por la palabra Rayo, que se origina en el punto a. Otro
ejemplo de rayo que sale hacia el observador es el que se origina en el punto b, tambien en
el lmite inferior de la atmosfera. Finalmente, el rayo que se origina en c, en la parte externa
de la atmosfera de la estrella, tambien sale hacia el observador.
Rayos como los originados en los puntos a y b permiten explicar cualitativamente un
espectro combinado de emision contnua con absorcion discreta, como el observado para el
Sol. Ellos parten con radiacion correspondiente a una funcion fuente con temperatura alta
que en su camino es absorbida selectivamente, en ciertas longitudes de onda especcas, al

74

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

atravesar la atmosfera que tiene una temperatura menor.

Rayo
e

p
r
a

R
c
h

Figura 4.2: Esquema simple de una atmosfera estelar. El crculo amarillo representa el
lmite inferior de la atmosfera, de radio R y la corona magenta la atmosfera, de profundidad geometrica h. La figura, por simplicidad, muestra una atmosfera cuya profundidad
geometrica es grande en comparacion con el radio de la estrella (radio de la parte mas
profunda de la atmosfera). El observador se encuentra en el plano del dibujo, hacia arriba
(en la direccion b = 0).

Rayos como el c daran lugar a un espectro de emision, en particular a un espectro de


lneas de emision discretas. Esos espectros de emision no son facilmente observados en estrellas tpicas, aunque s son observados en ciertas estrellas llamadas peculiares, en nebulosas
de emision y en los n
ucleos de ciertas galaxias llamadas activas. Gracias a la presencia de
lneas de absorcion sabemos, sin embargo, que la atmosfera esta all, que, aunque mas fra
que el interior, es una capa de gas muy caliente y que debera producir radiacion con su
propia funcion fuente. Tenemos que suponer entonces que, para las estrellas normales como
el Sol, la radiacion proveniente directamente de las zonas mas externas de la atmosfera es
muy debil en comparacion con la proveniente de las zonas internas por lo que no es detectada
en la observacion espectroscopica normal.
Vamos a concentrarnos entonces solamente en los rayos que salgan del lmite geometrico
inferior de la atmosfera, atravesandola antes de llegar al observador, como el a y el b, e
ignorar rayos como el c que se originan a menor profundidad geometrica, con una funcion
fuente correspondiente a capas mas externas (que suponemos seran mas fras). La direccion
entre la vertical en el punto de salida y el rayo emergente hacia el observador en el innito,
para un rayo como el originado en a esta dada por el angulo e = a , indicado en la gura. Por
otra parte, el angulo a es tambien una medida del apartamiento entre el punto de origen del
rayo a y el centro del disco, visto por el observador en el innito. Dado a quedan denidos
los puntos (como el se
nalado a) desde donde se origina la radiacion, y tenemos tambien


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

75

denidos el recorrido de la radiacion dentro de la atmosfera, y en especial los puntos como


el p que contienen la materia que va a interactuar con la radiacion. Debido a la simetra
del problema, el campo radiativo a lo largo de un radiovector cualquiera, como el que une
el punto a con el centro de la estrella, estara caracterizado por dos variables: la distancia
al centro r, o su complemento, la profundidad desde el borde de la estrella h, y el angulo
que forma el rayo con el radiovector, como el e , que es el angulo con la vertical local en
a, llamado tambien angulo de emergencia. A medida que el rayo avanza para salir desde lo
profundo de la atmosfera hacia afuera, la profundidad desde el borde de la estrella disminuye,
y el angulo que forma con el radiovector, o vertical local en cada punto tambien (note que
el angulo de emergencia en p no es ya e , sino e ). Entonces, dada una condicion inicial
en un cierto punto como el a, la descripcion del campo radiativo, es decir, la ecuacion de
transferencia radiativa, requerira conocer las derivadas del campo con respecto a la distancia
radial r y con respecto al angulo con la vertical e , ya que ambos cambian a medida que el
rayo viaja hacia la supercie.
La 4.2 resalta la importancia del angulo de emergencia e . La radiacion que sale desde
el punto b es la que el observador ve saliendo desde el centro del disco estelar. La radiacion
que emerge desde a sera vista por el observador saliendo desde cerca del borde (limbo) de la
estrella. Para a = 90 grados el observador vera radiacion proveniente exactamente del borde
de la estrella. Es importante notar, ademas, que para un observador en el innito tendremos
a = e .

4.2.2.

La atm
osfera plano-paralela

Una simplicacion adicional que permite reducir signicativamente la complejidad del


analisis de una atmosfera estelar puede hacerse cuando la profundidad h de la atmosfera
estelar es mucho menor que el radio R en el fondo de la misma, h R. En el lmite, esto
equivale a considerar R = . En este lmite, los angulos se hacen innecesarios ya que los
radiovectores dejan de converger al centro de la estrella y se hacen paralelos entre si. Los
angulos con la vertical seran iguales para todo el recorrido del rayo dentro de la atmosfera
(ver gura 4.3, y, dada una condicion inicial en un punto como el a, la descripcion del campo
radiativo necesitara solamente las derivadas con respecto al radio vector R, o con respecto
a h. Es de esperar, sin embargo, que aunque las derivadas con respecto a no guren, el
angulo e = a s entrara como parametro del problema.
La gura 4.3 describe esta simplicacion adicional. La geometra esferica de las regiones
en torno al punto de emergencia de los rayos en la fotosfera ha sido reemplazada por una
geometra plana. Al ser h R, la curvatura de las capas atmosfericas es ignorable a peque
na
escala de distancias (h es la escala peque
na), aunque a gran escala de distancias la curvatura
de la supercie estelar es signicativa. Un observador distante vera a la estrella con su forma
esferica. Un observador local, inmerso en la atmosfera de la estrella, no notara que esta en
un sistema con una geometra curva.
En consecuencia, las atmosferas planoparalelas situadas en angulos a diferentes enviaran luz hacia el observador (hacia arriba y en el innito) con distintos angulos de emergencia e . Sin embargo, a peque
na escala de distancias, la transferencia radiativa tendra lugar
sin que esta curvatura global de la atmosfera tenga efecto porque el rayo de luz no la nota
en su trayecto desde el fondo hasta el lmite exterior de la atmosfera. La ecuacion de transferencia radiativa, entonces, no necesitara considerar la derivada del campo radiativo con

76

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

Rayo

1111
0000
0000
1111

1111
0000
0000
1111
0000
1111
a
0000
1111

a
R

Figura 4.3: Esquema simple de una atmosfera estelar de espesor h peque


no en comparacion con el radio, R, del fondo de la atmosfera. Al igual que en la figura 4.2 el crculo
amarillo representa el fondo de la atmosfera y el crculo magenta la atmosfera. El observador se encuentra en el plano del dibujo, hacia arriba, siguiendo el rayo que pasa por b
(en la direccion a = 0).

relacion al angulo de emergencia, porque este pasa a ser una constante del problema.
Un rayo de luz que deje la fotosfera en alg
un punto como el a viajara hacia la supercie de la atmosfera atravesando capas sucesivamente menos densas y mas fras pero muy
aproximadamente paralelas entre si. Las caractersticas fsicas de cualquier punto p en el
trayecto del rayo de luz podran ser descritas por la profundidad del punto desde la supercie
de la atmosfera, que jugara el rol que juega la distancia r desde el centro de la estrella en
la gura 4.2. Asimismo, la distancia geometrica recorrida por el rayo desde a hasta el punto
p podra escribirse en funcion de la profundidad geometrica hasta el punto p y el coseno
del angulo e indicado en la gura. Puesto que siempre consideraremos al observador en el
innito, siempre tendremos e = a . A partir de ahora denotaremos al angulo de emergencia
simplemente por , y tendremos presenta que este es, tambien, el angulo que la vertical a la
atmosfera en el punto a donde se origina la radiacion forma con la direccion al observador.

4.2.3.

Ecuaci
on de transporte para una atm
osfera plano-paralela

La imagen cualitativa anterior, de atmosferas localmente planas acopladas para producir


un disco estelar curvado, nos permiten pasar al analisis cuantitativo de la transferencia de
radiacion. La gura 4.4 muestra una vision ampliada de una region como la del punto a en
la gura 4.3. En esta nueva gura se describen con mas detalle los elementos involucrados
en la transferencia radiativa.
En primer lugar, debemos dejar atras la ilusion de bordes ntidos, tanto entre la atmosfera


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

77

y el espacio exterior, como entre la atmosfera y el interior estelar. La estrella es un cuerpo


gaseoso, y como tal, no tiene bordes ntidos. Podramos iniciar un viaje optico desde fuera
de la estrella hacia adentro imaginando que nos sumergimos en un banco de niebla cuya

densidad crece a medida que nos adentramos en el. Esta


es la imagen que debemos tener
presente, y la que, en denitiva, nos permitira explicar el oscurecimiento al limbo.
La gura 4.4 muestra una region de profundidad geometrica aproximada h, que esta descrita en funcion de la profundidad optica asociada ,v , en que el subndice v indica la
direccion vertical. Desde afuera de la estrella hacia adentro, la atmosfera comienza cuando
la profundidad optica acumulada en el recorrido, ,v , pasa de ser cero a ser mayor que cero.
A medida que nos sumergimos en la atmosfera la densidad y la temperatura aumentan, y
junto con ellas la profundidad optica local (por diferencial de distancia geometrica recorrida,
d ) y la profundidad optica acumulada, ,v . En tanto la profundidad optica sea ,v < 1
la radiacion podra salir con facilidad. Cuando llegamos a ,v 1 comenzamos a entrar
en la region de profundidad optica grande, y la radiacion no saldra con tanta facilidad: las
probabilidades de que la radiacion sea absorbida comienzan a ser altas. La region superior
de la atmosfera, llamada cromosfera, es esta region neblinosa de la estrella que se extiende
entre ,v 0 y ,v 1, y desde la cual la radiacion puede salir al exterior con relativa
facilidad. Es esta region en la que se produce la mayor parte de una lnea de absorcion. La
fotosfera es la region que comienza en ,v 1 y, dentro de los lmites de este curso, diremos
simplemente que se extendera hasta que podamos asegurar ,v 1 (pensemos en ,v 10
para jar la idea). Por debajo de la fotosfera comienza lo que denominaremos en interior de
la estrella. Desde el punto de vista de la radiacion, la fotosfera se extiende entre la zona en
que la probabilidad de salir al exterior comienza a ser signicativa (,v 1) hasta la zona
en que la probabilidad de salir comienza a ser claramente cero (,v 10).
En lo que sigue, consideraremos que la atmosfera esta compuesta por estas dos capas, la
fotosfera, mas interna, y la cromosfera, sobre ella. En rigor, habra que a
nadir una capa mas
externa a
un, que es extremadamente tenue pero puede ser muy extensa: la corona. Como la
radiacion del rango opticoinfrarrojo producida por la fotosfera no es afectada por la corona,
y esta a su vez practicamente no emite en ese rango, podemos ignorarla.
Para esta atmosfera planoparalela, ademas, la direccion horizontal resulta irrelevante.
Como el radio de curvatura es mucho mayor que la profundidad geometrica h, cuando un
observador se mueve en el sentido horizontal una distancia del orden de magnitud de h no
percibir[a variaciones en la atmosfera. Se dice que la atmosfera aparece como innita en el
sentido horizontal, o que hay simetra de traslacion horizontal.
Vamos a denir entonces a la profundidad optica vertical ,v , comenzando con cero en el
borde exterior de la misma (es decir, cuando la densidad es tambien cero). La profundidad
geometrica asociada sera la variable z, indicada en la gura, que tambien comienza en cero
en el borde exterior. Para relacionar estas variables con la transferencia radiativa tal como la
hemos estudiado en el Captulo 1, utilizaremos la profundidad geometrica a lo largo del rayo
, la cual esta asociada a la distancia geometrica s. La variable s parte de cero en la base
de la fotosfera, en la region mas profunda de la atmosfera estelar, y crece hacia afuera. La
direccion del rayo s forma un angulo con la vertical a la atmosfera. Con estas deniciones,
llamando dt,v al diferencial de profundidad optica que recorre la direccion vertical, con
0 < t,v < ,v , y llamando d al diferencial de profundidad optica a lo largo del rayo, vamos

78

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

Figura 4.4: Esquema de atmosfera planoparalela simplificada, y definicion de las variables geometricas y su relacion con la profundidad optica inclinada y perpendicular. El
observador se encuentra en alg
un lugar por encima de = 0, en la direccion de los rayos
emergentes, midiendo la radiacion que sale de la atmosfera formando un angulo con la
vertical. Las variables fsicas de las que depende la profundidad optica, varan solamente
con la profundidad (vertical) z.

a poder escribir
dt,v
dz
=
(4.1)
cos
cos
La ecuacion de transferencia radiativa a lo largo de un rayo (ecuacion 2.30), que repetimos
por comodidad es
dI ( )
= I ( ) + S ( ).
(4.2)
d
Haciendo uso de la profundidad optica vertical dada por la ecuacion 4.1 podemos particularizar esta ecuacion para el caso de las atmosferas planoparalelas como sigue
d = ds =

cos

dI (t,v )
= I (t,v ) S (t,v ).
dt,v

(4.3)

La nueva ecuacion es semejante a la anterior, aunque tiene los signos del miembro de
la derecha cambiados (por el cambio de signo en la direccion del diferencial de distancia).
Ademas, para la atmosfera planoparalela, la ecuacion de transferencia a lo largo de todos
los rayos, independientemente de su direccion , es la misma, y se escribe en funcion de
la profundidad optica vertical t,v . La dependencia con el angulo de emergencia esta dada
matematicamente por el parametro independiente cos . La solucion del problema se reduce
a la solucion de una ecuacion diferencial en una variable independiente (t,v ), que tiene un
parametro independiente (cos ), y una dependencia implcita con otra variable independiente


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

79

(). Si la funcion fuente S1 (t1 ) no depende de frecuencias otras que 1 (es decir, no hay
redistribucion de energa entre diferentes frecuencias), existe una ecuacion diferencial como
la 4.3 para cada frecuencia , y todas estas ecuaciones diferenciales son independientes. Si
la microfsica de la interaccion materiaradiacion involucra redistribucion de energa entre
diferentes frecuencias, entonces las ecuaciones diferenciales estaran acopladas.
Incluso siendo un problema que puede expresarse en forma matematicamente simple, el
transporte de radiacion para una atmosfera planoparalela no es un problema simple de
resolver. La solucion que nosotros estudiaremos requiere de varias hipotesis adicionales para
poder llegar a una solucion analtica. El camino que seguiremos sera (1) escribir una ecuacion
de transporte simplicada, que dependa de una sola variable (una ecuacion diferencial ordinaria); (2) particularizar la clase de soluciones para poder resolverla; y (3) usar la solucion
de esta ecuacion simplicada para encontrar un modelo de variacion de temperatura con
profundidad optica en la atmosfera estelar.

4.2.4.

La atm
osfera planoparalela con absorci
on gris

Como primer paso, prestemos atencion a la variable , en la ecuacion 4.3. La solucion


del problema depende implcitamente de . Tenemos dependencia con la frecuencia en la
intensidad especca, I (t,v ), en la funcion fuente, S (t,v ), y en la profundidad optica vertical
t,v . La dependencia de t,v con la frecuencia es simple, y proviene directamente del coeciente
de absorcion lineal . Intuimos que la dependencia de la intensidad especca y la funcion
fuente con la frecuencia sera mas compleja que esto. S puede depender tanto explcitamente
de (por ejemplo, si fuera la funcion fuente para un caso de equilibrio termodinamico, sera
la funcion de Planck) como implcitamente, a traves de t,v . I depende implcitamente de
por su dependencia con S y t,v dada por la ecuacion de transferencia radiativa.
El oscurecimiento al limbo se observa en todas las frecuencias, en algunas con mayor
intensidad que otras, pero tambien se observa en luz blanca, como muestra la gura 4.1. El
hecho de que se vea en luz de todas las frecuencias, y tambien en luz integrada en un gran
rango de frecuencias, nos lleva a pensar que la frecuencia no es una variable crtica en el
problema del oscurecimiento al limbo. Ademas, desde el punto de vista de la microfsica,
existen procesos de absorcion que son muy poco dependientes de la frecuencia, en los cuales
la radiacion es absorbida de igual forma en todas las frecuencias. Ambas consideraciones nos
llevan a pensar que podremos entender el problema de transferencia radiativa, y con esto
explicar el oscurecimiento al limbo, incluso si transformamos la ecuacion 4.3 en una ecuacion
independiente de la frecuencia.
La hip
otesis gris
La forma mas simple de conseguir esto u
ltimo es asumir que el coeciente de absorcion
es independiente de la frecuencia, es decir, 6= . Esto implica que t,v tv , independiente
de la frecuencia, y que podremos escribir la ecuacion 4.3 como
dI (tv )
= I (tv ) S (tv ).
(4.4)
dtv
La hipotesis de absorcion gris simplica enormemente el problema, porque separa la dependencia con la profundidad optica de la dependencia con la frecuencia. As, la dependencia
de I con la frecuencia provendra solamente de la dependencia de S con la frecuencia.
cos

80

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

Podemos integrar ahora la ecuacion 4.4 sobre , y obtener una ecuacion de transferencia
para las cantidades integradas, como sigue:

Z 
Z
dI (tv )
cos
d =
[I (tv ) S (tv )] d,
(4.5)
dtv
0
0
Z
Z
Z
dI (tv )
cos
d =
I (tv ) d
S (tv ) d,
(4.6)
dtv
0
0
0
y, puesto que las variables tv y son separables,
Z
Z
Z
d
I (tv )d =
I (tv ) d
S (tv ) d.
(4.7)
cos
dtv 0
0
0
Z

Deniendo ahora
S=

S (tv ) d,

(4.8)

y haciendo uso de la denicion 1.23, escribimos nalmente


cos

dI
= I S,
dtv

(4.9)

que es la ecuacion de transferencia radiativa para una atmosfera gris, planoparalela.


Ecuaciones para los momentos de I
La ecuacion 4.9 es bastante mas simple que la original 4.3, aunque sigue siendo compleja
de resolver. Uno de los problemas es intrnseco ya que, como vimos en la solucion formal
(ecuacion 2.34), la intensidad especca no quedara denida a menos que especiquemos la
funcion fuente (y la funcion fuente podra depender de la intensidad especca). Ignorando
esta complejidad adicional, usaremos la ecuacion 4.9 para encontrar los momentos del campo
de radiacion I (con referencia a las ecuaciones 1.24, 1.43, 1.52 y, en general, cantidades dadas
por ecuaciones de la forma 1.54).
En la ecuacion 4.9 podemos introducir el cos dentro de la derivada con respecto a tv
y, notando que cos I es la cantidad que integramos sobre el angulo solido completo para
calcular el ujo del campo de radiacion (ecuacion 1.43), integrar toda la ecuacion 4.9 sobre
la esfera. Tendremos
Z
Z
Z
d
cos Id =
Id
S d,
(4.10)
dtv 4
4
4
la cual, de acuerdo con las deniciones 1.24 y 1.43, podra escribirse
Z
d
F = 4J
S d,
(4.11)
dtv
4
donde F es el ujo radiativo total (ecuacion 1.44) y J la intensidad especca media total
(ecuaciones 1.24 y 1.38). Haciendo la aproximacion adicional de que la funcion fuente es
isotropica (lo que es una buena hipotesis en la gran mayora de los casos de interes), tendremos
una ecuacion diferencial relativamente simple para el ujo total de radiacion,
d
F = 4 (J S).
dtv

(4.12)


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

81

Ahora podemos hacer uso del hecho de que la ecuacion 4.12 es una ecuacion integrada
sobre las frecuencias. La cantidad F es el flujo total del campo radiativo, es decir, la energa
total en forma de radiacion que atraviesa cada centmetro cuadrado de cada capa de nuestra
atmosfera planoparalela. En una situacion de equilibrio, esta cantidad debe ser constante
con la profundidad geometrica, y por lo tanto con la profundidad optica tv . Si as no lo fuera,
tendramos sitios donde la energa se estara acumulando, llevando a un calentamiento, o
disminuyendo, implicando un enfriamiento. Para una atmosfera en equilibrio el ujo total
debe conservarse
F = constante.
(4.13)
Esto no implica que la energa se conserve, necesariamente, frecuencia por frecuencia. Es
decir, estamos concluyendo que F es constante con la profundidad optica vertical, y no que
el ujo monocromatico F lo sea. La transferencia de energa dentro de la atmosfera podra
pasar energa de algunas frecuencias a otras, cambiando la forma del espectro de radiacion
con la profundidad optica. Sin embargo, la energa radiativa total, dada por F debe ser
constante. Las ecuaciones 4.12 y 4.13 implican
J = S,

(4.14)

es decir, la funcion fuente, en cualquier profundidad optica, debera ser igual a la intensidad
especca media.
Otra relacion de utilidad puede ser obtenida multiplicando la ecuacion 4.9 por cos ,
introduciendo el cos 2 dentro de la derivada con respecto a tv e integrando sobre el angulo
solido completo. Suponiendo nuevamente que S es isotropica, tendremos
Z
Z
Z
d
2
cos Id =
cos Id S
cos d.
(4.15)
dtv 4
4
4
Usando las deniciones 1.52 y 1.43, y notando que
Z
cos d = 0,
4

podemos escribir

d
1
Prad = F,
(4.16)
dtv
c
donde, al igual que antes, F es el ujo total del campo radiativo y hemos introducido a Prad ,
la presion de radiacion del campo radiativo (ver Interludio 1.2.4, y tambien ecuaciones 1.52,
1.53).
La ecuacion anterior proporciona una vision muy ilustrativa del ujo de radiacion. Si la
presion de radiacion fuera constante en el espacio, el ujo radiativo sera nulo. Es acaso el
gradiente en la presion de radiacion lo que proporciona el ujo radiativo? Es tentador pensar
que, as como los gradientes de presion en un gas producen un ujo de materia para equilibrar
las diferencias de presion, el gradiente de presion de radiacion podra producir el viento
de fotones que llamamos ujo del campo radiativo. La analoga tiene limitaciones, porque
en el caso de la radiacion en el interior de una atmosfera los fotones estan estrechamente
conectados con la materia, interactuando constantemente mientras uyen. Es conveniente
recordar la ecuacion 3.26, que nos muestra que la presion de radiacion, y por lo tanto su

82

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

gradiente y tambien el ujo total, son funcion explcita de la temperatura. La interpretacion


u
ltima es que es el gradiente de temperatura lo que esta detras del ujo del campo radiativo.
En la hipotesis de que la energa transportada por el campo radiativo se conserva, la
ecuacion 4.16 es trivial de resolver, dando
Prad =

1
F tv + C,
c

(4.17)

donde C es una constante de integracion. En palabras, Prad crece linealmente con la profundidad optica vertical.
La aproximaci
on de Eddington
A partir de las ecuaciones para los momentos del campo de radiacion, hemos encontrado
dos resultados muy importantes, dados por las ecuaciones 4.14 y 4.17. Sin embargo, todava
no hemos resuelto el problema radiativo, cuya solucion completa requiere el conocimiento
de la intensidad especca I. Para conseguir esto haremos una hipotesis adicional sobre el
campo radiativo, que es la llamada aproximacion de Eddington, o aproximacion de las dos
corrientes. Esta hipotesis es equivalente a asumir una distribucion angular para el campo de
radiacion y fue hecha originalmente por el fsico y astrofsico ingles A. S. Eddington.
Supongamos que en cada profundidad optica vertical, tv , el campo de radiacion neto
esta dado por la suma de dos contribuciones. Una de ellas, que llamaremos I+ , se dirije hacia
afuera de la atmosfera, en tanto que la otra, que llamaremos I , se dirije hacia adentro,
desde afuera de la estrella hacia la fotosfera. Ambas I+ e I varan con tv . En particular,
para una estrella aislada tendremos I = 0 para tv = 0, en el borde externo de la atmosfera.
Formalmente, podremos denir la aproximacion de Eddington para una atmosfera plano
paralela como

I+ (tv ) cos > 0
.
(4.18)
I(tv ) =
I (tv ) cos < 0
La gura 4.5 muestra una interpretacion graca de la aproximacion de Eddington.
Para I(tv ) dada por 4.18, y de acuerdo con las deniciones de J, F y Prad , es facil mostrar
que
I+ + I
J=
,
(4.19)
2
F = (I+ I ) ,
(4.20)
y

2
4
J=
(I+ + I ).
(4.21)
3c
3c
Es importante notar que, puesto que el ujo radiativo F es una constante, la ecuacion 4.20
indica que la diferencia entre I+ e I es la misma, a cualquier profundidad tv que estemos
considerando. El poder de la aproximacion de Eddington, que no es muy restrictiva pues
permite acomodar una gran cantidad de campos de radiacion, radica en que nos permite
llegar a la ecuacion 4.21, la cual es una relacion simple entre dos momentos del campo

radiativo. Esta,
junto con la ecuacion 4.17, nos permitiran resolver el problema.
Reemplazando la u
ltima igualdad de la ecuacion 4.21 en la ecuacion 4.17, tendremos
Prad =

F
4
J = tv + C.
3c
c

(4.22)


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

83

hacia afuera

I+

I-

Figura 4.5: Representaci


on grafica de la aproximacion de Eddington. La figura esta adaptada de la Figura 9.15 en Carroll & Ostlie (1996)

Podemos usar la condicion de contorno de I en el borde exterior de la atmosfera, junto con


las ecuaciones 4.19 y 4.20, para determinar la constante de integracion C. Es facil mostrar
que
2
F,
(4.23)
C=
3c
y, con esta y la ecuacion 4.22, tendremos


3
2
J(tv ) =
.
(4.24)
F tv +
4
3
Hemos encontrado que, al igual que la presion de radiacion, la intensidad especca media
tambien crece linealmente con la profundidad optica vertical. Haciendo uso de la relacion
3.33, podemos introducir la temperatura efectiva de la estrella, Tef f , y escribir


3 4
2
J(tv ) =
.
(4.25)
T
tv +
4 ef f
3
Equilibrio termodin
amico local
La hipotesis nal que necesitamos para completar la solucion de la estructura de temperatura de la atmosfera estelar (paso previo a conocer la intensidad especca en cada punto)
esta relacionada con el estado termico de las distintas capas de la atmosfera. Vamos a suponer que la radiacion, a medida que transita por la atmosfera, encuentra una temperatura
bien denida en cada profundidad tv . En otras palabras, vamos a suponer que cada capa de
la atmosfera esta caracterizada por una temperatura, y que, en cada capa, la radiacion y

84

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

la materia estan en equilibrio termodinamico a la temperatura de la capa. Esta aproximacion, que se conoce con el nombre de equilibrio termodinamico local, esta justicada por las
escalas de tama
no y de tiempo involucradas en el problema. La temperatura, a una cierta
profundidad optica t , esta denida por la energa cinetica media de las partculas de gas
que hay en esa zona. Estas partculas de gas no se apartan mucho nunca de t , ya que su
camino libre medio es muy peque
no. El camino libre medio de la radiacion es mayor que
el de las partculas, por lo que la radiacion de cada zona t escapa hacia otras con relativa
facilidad. Cerca del borde de la estrella, donde se hace t 1, tendremos que el camino libre
medio de los fotones es mucho mayor que el de las partculas, y la radiacion escapara hacia
el exterior. La radiacion que escapa de cada capa, y la que nalmente escapa de la estrella
hacia el exterior, se lleva una fraccion peque
na de la energa total contenida en la capa a
t . Ademas, es reemplazada rapidamente por energa que viene desde abajo, generada en
regiones profundas de la estrella. Por lo tanto, la radiacion que es producida a cada t , y en
particular la que es producida a t 1, correspondera a situaciones de equilibrio termico,
aunque con distinta temperatura a cada profundidad optica t .
Entonces, en condiciones de equilibrio termodinamico local, la funcion fuente total S(tv )
sera la funcion de Planck total, B, y podemos usar las ecuaciones 3.31 y 4.14 para escribir
J =S=B=
y, nalmente,
3 4
T (tv ) = Tef
f
4
4

4
T ,



2
.
tv +
3

(4.26)

(4.27)

La ecuacion anterior es, de hecho, un modelo de atmosfera estelar. Nos indica simplemente
cual es la temperatura en cada profundidad optica vertical tv . Teniendo la relacion entre la
profundidad optica y la geometrica, la cual esta dada por la denicion de profundidad optica
4.1, tendremos la variacion de la temperatura con la profundidad geometrica z en la atmosfera
estelar.
La ecuacion 4.27 nos permite, ademas, una vision mas detallada de la relacion entre la
temperatura efectiva, denida por el ujo radiativo total, y la temperatura de la estrella.
Notemos que T = Tef f cuando tv = 2/3, y no cuando tv = 0. Lo que llamamos supercie
de la estrella, que por denicion tiene la temperatura Tef f , esta a una profundidad optica
relativamente profunda. Este resultado se interpreta tambien diciendo que la radiacion que
vemos de la estrella proviene preferentemente, o en promedio, de una profundidad optica
tv = 2/3. All deberamos imaginar el borde mas externo de la fotosfera. Hemos obtenido
este resultado para la profundidad optica vertical, tv , que es la que corresponde exactamente
a radiacion que deja la atmosfera planoparalela con = 0. Sin embargo, podemos generalizarlo y decir que, independientemente del angulo de emergencia de la radiacion considerada,
siempre veremos preferentemente radiacion que dejo la atmosfera desde la region con profundidad optica aproximadamente igual a 2/3. Esta zona es llamada region de formacion del
contnuo.
Otra consecuencia de la ecuacion 4.27 es que la temperatura vara relativamente poco
entre el borde de la atmosfera y la fotosfera. Asumiendo que cuando tv 1 estamos dentro
de la fotosfera, tendremos
 1/4
5
T (tv = 1)
=
1,26,
(4.28)
T (tv = 0)
2


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

85

es decir, poco mas que un 25 % de variacion entre el borde externo y una region desde la cual la
radiacion tiene altas chances de no salir. Aunque desde el punto de vista de la transferencia
radiativa y caracterizacion na del espectro la variacion de temperatura es signicativa,
desde el punto de vista global (por ejemplo, si pensamos en el equilibrio hidrostatico de
la atmosfera) la atmosfera puede considerarse, en primer orden, como aproximadamente
isoterma (con referencia al problema 4.1).

4.2.5.

El espectro emitido

Estamos en condiciones ahora de encontrar la solucion del problema de transporte radiativo para el caso particular de una atmosfera planoparalela con coeciente de absorcion
gris. Comenzaremos por particularizar la solucion formal del problema de transporte radiativo a lo largo de un rayo, ecuacion 2.34, para el caso de profundidades opticas denidas de

acuerdo con las ecuaciones 4.1. Esto


equivale a encontrar la solucion formal de la ecuacion de
transporte radiativo en su forma 4.3. Se deja como ejercicio al lector mostrar que la solucion
formal para la radiacion emergente de una atmosfera planoparalela con profundidad optica
,v se escribe
I (0, ) =

I0 e,v / cos

,v / cos

+
0

S (t,v )et,v / cos

dt,v
.
cos

(4.29)

Para la atmosfera plano paralela innita, asumimos que el lmite inferior esta en ,v ,
de manera que nuestra ecuacion nal sera, para > /2,
Z
I (0, ) =
S (t,v )et,v sec sec dt,v .
(4.30)
0

La solucion para la atmosfera planoparalela es una integral denida, y, tal como esperabamos, lleva al factor cos como parametro.
Para seguir adelante es necesario conocer es el valor de la funcion fuente a cada profundidad optica vertical, S (t,v ). Vamos a hacer, al igual que en el caso gris, la hipotesis de
equilibrio termodinamico local, S = B . Como S S (t,v ), tendremos
S (t,v ) = B [T (t,v )] .

(4.31)

Esto transere el problema de conocer S (t,v ) al problema de conocer T (t,v ), que hemos
resuelto anteriormente para el caso planoparalelo, gris, con conservacion de ujo y equilibrio
termodinamico local (ecuacion 4.27).
Sin mas hipotesis, entonces, adoptando la solucion 4.27 como escala de temperaturas,
podemos usar la ecuacion 4.30 para calcular la intensidad especca que emitira una estrella
con atmosfera gris, en funcion del angulo de emergencia . La escala de tenperatura introduce
la temperatura efectiva de la estrella como parametro externo adicional, ademas del angulo
de emergencia.
Intensidad especfica versus
angulo de emergencia
La gura 4.6 muestra el resultado de este calculo para una estrella con temperatura
efectiva Tef f = 5700 K, similar a la de nuestro Sol. Es claro de la gura que el espectro de la

86

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

Figura 4.6: Intensidad especfica de una atmosfera planoparalela gris, para una temperatura efectiva de 5700 K. La figura muestra, en lnea contnua desde arriba hacia abajo,
la intensidad especfica que emerge a 0, 10, 20, 30, 40, 50, 60, 70, 80 y 89 grados de inclinacion con la vertical. En lnea punteada, y tambien de arriba hacia abajo, se muestran
las funciones de Planck para cuerpos negros de 6300 K, 5700 K y 5000 K, respectivamente. Las unidades del eje vertical son las que corresponden a intensidad especfica en el
1
A cm2 esterradian1 .
sistema cgs y en formulacion F : erg seg1

intensidad especca tiene muy aproximadamente la forma de las curvas de cuerpo negro. La
primera impresion es clara en el sentido de interpretar cualitativamente el oscurecimiento al
limbo. A mayor angulo , es decir radiacion proveniente de regiones mas proximas al limbo
de la estrella (repasar guras 4.2, 4.3 y 4.4), la intensidad especca es menor y corresponde a
cuerpos negros de temperaturas mas fras Por que? Sabemos que la radiacion no podra salir
de la atmosfera si la profundidad optica es muy grande, porque esta amortiguada por el factor
exponencial de extincion. Por otra parte, los bordes externos de la atmosfera son mas tenues
y fros que el interior y, por lo tanto, emiten menos. En consecuencia, la intensidad especca
esta dominada por radiacion que proviene de una capa de profundidad optica intermedia
1, que es la que comenzamos a asociar con la fotosfera. Recordar que la temperatura
efectiva, denida por el ujo radiativo total, es la de la capa = 2/3 de acuerdo con el
modelo planoparalelo gris (ecuacion 4.27). De acuerdo con el angulo de emergencia de que
se trate (ver gura 4.4), esta profundidad optica intermedia donde, en promedio, se origina la
radiacion que caracteriza a un cierto rayo, aparecera a diferentes profundidades geometricas.
Para = 0, el camino geometrico recorrido para llegar a 1 conduce a una capa de
mayor profundidad que cuando > 0. En particular, para 90 grados la radiacion
es practicamente rasante y recoge su 1 sin penetrar mayormente en la atmosfera,


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

87

por lo que sera representativa de la temperatura mas supercial de la estrella. A partir de


estos resultados, podemos extrapolar que, ademas del oscurecimiento al limbo que se ve en
luz blanca en la gura 4.1 (que muestra una fotografa en blanco y negro), una fotografa
en color habra mostrado tanto un oscurecimiento como un enrojecimiento al limbo. Note,
nalmente, que 6300/5000, el cociente de las temperaturas de los cuerpos negros que ajustan,
aproximadamente, las intensidades especcas a = 0 y = 80 grados, respectivamente, es
1.26. Este es el mismo valor que habamos obtenido previamente, cuando comparamos las
temperaturas de la supercie = 0 con la capa que asumimos como fotosfera con 1.
Comparando en detalle las lneas contnuas y punteadas de la gura 4.6, vemos que el
espectro de la intensidad especca es muy parecido, aunque no exactamente igual, al de
un cuerpo negro. Esto es as porque la integral en la ecuacion 4.30 suma contribuciones de
cuerpos negros con diferentes temperaturas a diferentes profundidades. La combinacion de
cuerpos negros y la intensidad especca resultante es facil de interpretar. A mayor profundidad, la atmosfera tiene temperatura mas alta, y mayor temperatura implica radiacion mas
intensa (recordar el factor T 4 para las integrales de las curvas de cuerpo negro); pero tambien
a mayor profundidad tenemos un factor de extincion diferencial entre el sitio de formacion de
la radiacion y la supercie, lo que disminuye la intensidad de esta radiacion intrnsecamente
mas intensa. El espectro resultante, entonces, se aproxima mucho al de un cuerpo negro en
la region del maximo y se aparta ligeramente para longitudes de onda mayores y menores
que las del maximo (hay un exceso de radiacion a ambos lados).
Cuando las longitudes de onda son mayores que las del maximo de radiacion, la intensidad especca es sensible a las contribuciones de las capas mas superciales que aquellas

que forman el maximo. Estas


son mas fras, emiten menos radiacion, pero son menos absorbidas. Como son mas fras, su propio maximo de radiacion esta en longitudes de onda
mas largas que el maximo de la intensidad especca emergente. La combinacion de menor
factor exponencial de extincion y mas radiacion con longitud de onda mayor que el maximo hace que las contribuciones hacia el rojo del maximo de una cierta intensidad especca
sean mayores que lo que correspondera al cuerpo negro que ajusta bien el maximo gracias
a las contribuciones de las capas mas superciales. Algo parecido sucede hacia el azul del
maximo de una intensidad especca dada. La cada desde el maximo hacia el azul es muy
abrupta y la intensidad especca se hace sensible a las contribuciones de los cuerpos negros

a mayor profundidad que el que reproduce el maximo. Estos


estan mas extinguidos, pero
son mas calientes. Por lo tanto, producen mas radiacion que el cuerpo negro que reproduce
el maximo de la intensidad especca, y el maximo de esta radiacion esta mas hacia el azul
que el de este. Por lo tanto, las intensidades especcas para una atmosfera gris son muy
aproximadamente como las de cuerpos negros de diferentes temperaturas, pero, dado un
cuerpo negro que ajuste el maximo de luz, encontraremos que la intensidad especca tiene
comparativamente un exceso de radiacion hacia ambos lados del maximo.
Flujo radiativo del disco estelar
El espectro de una estrella lejana, para la cual no podemos medir intensidades especcas
provenientes de distintos sectores del disco estelar, corresponde a la suma de contribuciones
como las mostradas en lnea contnua en la gura 4.6. Cada una de estas contribuciones
entra pesada por un factor de angulo solido, correspondiente a la zona del disco por la
cual es emitida. Las regiones que emiten un espectro mas fro, con 90 grados, lo hacen

88

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

desde un angulo solido grande correspondiente al disco mas externo de la estrella. Por otra
parte, las regiones que emiten con un espectro mas caliente lo hacen desde un angulo solido
peque
no, correspondiente al centro del disco estelar. El espectro resultante estara pesado

Figura 4.7: Flujo monocromatico de un disco estelar compuesto por atm


osferas plano
paralelas con absorcion gris y temperatura efectiva de 5700 K (lnea contnua), comparado
con el espectro de radiacion de un cuerpo negro a 6000 K (lnea punteada). Note que,
pese a tener una temperatura efectiva menor, el flujo de la atmosfera gris tiene un leve
exceso de radiacion a ambos lados del maximo.

hacia regiones moderadamente calientes que emiten con un area moderadamente grande, y
correspondera a una temperatura intermedia entre el borde externo y la profundidad de la
atmosfera (algo parecido a Tef f ). Formalmente, el ujo radiativo monocromatico corresponde
a la denicion 1.43, y fue calculado para una estrella esferica que emite una intensidad
especca isotropica en el problema 1.2. La gura 1.10 se aplica directamente a este caso,
aunque ahora la intensidad especca no es constante con el angulo , y el observador esta en
r . Para este caso particular, el ujo monocromatico del disco estelar se escribira
Z
2
F = 2
I (0, ) sin cos d,
(4.32)
0

donde I (0, ) esta dada por la ecuacion 4.30. La gura 4.7 muestra el resultado de este
calculo, para una atmosfera gris, planoparalela, con temperatura efectiva 5700 K. Vemos
que, al igual que lo que sucede con las intensidades especcas, el ujo del disco estelar tiene
un exceso de radiacion hacia ambos lados del maximo con relacion al cuerpo negro que mejor
ajusta el maximo de radiacion, que en este caso es el correspondiente a aproximadamente
6000 K (300 grados mas caliente que la temperatura efectiva usada).


4.2. TRANSFERENCIA RADIATIVA EN UNA ATMOSFERA
ESTELAR

4.2.6.

89

Teora del oscurecimiento al limbo

La ecuacion 4.30 y la gura 4.6 permiten explicar el oscurecimiento al limbo. Sin embargo,
es posible obtener una forma mas simple que permite una comparacion cuantitativa directa
usando cuentas simples hechas con una calculadora de mano en vez de integrales numericas
hechas con una computadora.
En el analisis de la atmosfera planoparalela gris habamos encontrado que la intensidad
especca media integrada sobre todas las frecuencias, J, era de la forma
J(tv ) = a + b tv

(4.33)

(ecuacion 4.24), y, ademas, que J era igual a la funcion fuente S (ecuacion 4.26). El hecho
de que las magnitudes integradas J y S sean funciones lineales de la profundidad optica nos
sugiere la hipotesis de que
S (tv ) = a + b t,v ,
(4.34)
ecuacion que se reducira a la forma 4.33 para el caso gris (en que t,v tv ). Lo que estamos
suponiendo en este caso es que, incluso si t,v tv , los coecientes de la relacion lineal 4.33
puedan ser diferentes para diferentes frecuencias.
Si introducimos la forma 4.34 en la ecuacion 4.30, tendremos
Z
I (0, ) =
(a + b t,v ) et,v sec sec dt,v .
(4.35)
0

Se deja como ejercicio probar que esta integral da


I (0, ) = a + b cos ,

(4.36)

o bien, integrando sobre todas las frecuencias,


I(0, ) = a + b cos .

(4.37)

La relacion entre la intensidad especca a un cierto angulo de emergencia y el concepto


de profundidad de formacion resultan ahora evidentes. Las ecuaciones anteriores muestran
que
I (0, ) = S (cos ).
(4.38)
En palabras, la intensidad especca que sale con un angulo de emergencia es igual a la
funcion fuente evaluada en la profundidad optica vertical t,v = cos . Este resultado nos
permite dibujar un nuevo esquema geometrico, ahora mas acertado, acerca de la forma en
que tiene lugar la emision de radiacion por el Sol. La radiacion que proviene del centro del
disco solar sale de una zona mas profunda que la radiacion que proviene de los bordes, por
eso es mas caliente y mas intensa. La gura 4.8 describe esta situacion.
En el punto 1,
sitio donde se origina la radiacion proveniente del centro del disco, la funcion fuente alcanza
su maximo valor, S = a + b . En el punto 3, el limbo, tendremos el mnimo valor de la
funcion fuente, S = a , en tanto que puntos como el 2 nos daran un valor intermedio,
S = a + b cos .
Usando las ecuaciones 4.24, 4.26, 4.34, y 4.37 es facil encontrar que la funcion fuente
integrada sobre las frecuencias para el caso gris se escribe


4
3
S(tv ) =
T
1 + tv ,
(4.39)
2 ef f
2

90

CAPITULO 4. ATMOSFERAS
ESTELARES: ESPECTRO CONTINUO DEL SOL

I = a + b
I = a + b cos
I = a

3
Figura 4.8: Esquema simple de una atmosfera estelar mostrando la zona de formacion de
la radiacion que ve un observador situado hacia arriba y en el infinito. La fotosfera efectiva
se ubica a diferente profundidad geometrica dependiendo del angulo de emergencia de la
radiacion, el cual es igual al
angulo de apartamiento desde el centro del disco (punto 1).
El valor de la intensidad especfica que emerge de cada punto es el indicado.

y por lo tanto
4
I(0, ) =
T
2 ef f


3
1 + cos .
2

(4.40)

Esta nos permite escribir, nalmente,


I(0, )
2 + 3 cos
=
.
I(0, 0)
5

(4.41)

En esta teora simple, basada en una atmosfera planoparalela, con coeciente de absorcion
gris, equilibrio termodinamico local e intensidad especca que satisface la aproximacion
de Eddington, cabe esperar que la intensidad especca en los limbos caiga a 2/5 de la
intensidad central. La ecuacion 4.41 permite, ademas, una comparacion directa y simple
con la observacion. En la gura 4.9 se muestra una comparacion entre la ecuacion 4.41 y la
observacion del disco del Sol. Es sorprendente ver que, pese al gran n
umero de aproximaciones
hechas, el resultado de la teora que hemos desarrollado es bastante similar a la observacion.
Podemos concluir que las aproximaciones hechas capturan, pese a todo, la parte escencial de
la fsica involucrada en la formacion del contnuo en la atmosfera del Sol.

4.3. PROBLEMAS

91

1.0

I()/I( = 0)

0.9
0.8
0.7
0.6
0.5

Aproximacion de Eddington
Oscurecimiento observado

0.4
0

10

20

30

40
50
60
Angulo (grados)

70

80

90

Figura 4.9: Comparacion de la ley de oscurecimiento al limbo obtenida con la aproximacion de Eddington y la observacion del disco solar en luz blanca. La figura esta adaptada
de la Figura 9.17 en Carroll & Ostlie (1996)

4.3.

Problemas

Problema 4.1 Calcule el orden de magnitud de la relacion entre la altura de escala, h ,


de la atmosfera solar (medida como la distancia que hay que recorrer en la atmosfera para
encontrar una variacion signicativa de la densidad) y el radio del Sol, R , en la hipotesis
de que la atmosfera solar es isoterma. Haciendo uso de este resultado y las relaciones entre
, y , justique la hipotesis de atmosfera planoparalela para una estrella como el Sol.

Captulo 5
La observaci
on del campo radiativo
El conocimiento de las leyes de radiacion elaborado en las secciones precedentes permite
dise
nar cantidades observables e interpretarlas con el fin de conocer el estado fsico de los
objetos emisores. La intensidad especfica de los objetos a observar, I ; su tama
no fsico,
que en el caso de objetos esfericos queda definido por el radio R; la distancia, r, a la que
se encuentran; el rango de sensibilidad del detector y el tama
no del elemento colector de
energa (espejo o antena) del telescopio disponibles, determinan las posibles observaciones y
la clase de interpretacion que podra tener lugar.
En terminos de informacion, el objetivo mas ambicioso es la observacion del espectro de
intensidad especfica completo, o por lo menos de todas las longitudes de onda donde el objeto
tenga emision significativa. Con los instrumentos actuales esto puede conseguirse tan solo
para unos pocos objetos astronomicos. Para la mayor parte de ellos, los astronomos debemos
contentarnos con la observacion del flujo f , es decir, la intensidad especfica I integrada
sobre el angulo solido que el objeto subtiende. La tecnica, y tambien arte, de la observacion
astronomica esta definida esencialmente por el intervalo entre las diferentes longitudes de
onda que pueden observarse con una combinacion de telescopio y detector dado, de manera
de obtener una relacion favorable entre la se
nal recogida y el ruido propio del detector.
Esta relacion es llamada, en general, relacion se
nal/ruido, o, simplemente, relacion S/R (ver
Problema 5.1).

5.1.

Definiciones introductorias

En las secciones previas se definieron varias cantidades que seran de utilidad en esta. Las
resumiremos a continuacion, por comodidad, y las usaremos para definir una nueva cantidad,
la luminosidad monocromatica, de un emisor esferico isotropico:
F , el flujo monocromatico superficial de un objeto que emite isotropicamente con una
intensidad especfica B , con unidades de [F ] = erg s1 cm2
A1 , esta dado por
F = B .

(5.1)

F , el flujo total de este mismo objeto, con unidades de [F ] = erg s1 cm2 , esta dado por
Z
F =
F d.
(5.2)
0

93

94

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

La ley de Stefan-Boltzmann puede escribirse de diferentes formas que relacionan temperatura con energa. Una puede ser para expresar la relacion entre el campo de radiacion de un
cuerpo negro con su temperatura T , otra para describir la energa por unidad de superficie y
de tiempo que es emitida por una pared que se comporta como un cuerpo negro (FCN ). En
el primer caso podemos querer escribir la energa que se mueve en el campo de radiacion por
unidad de area y de tiempo (dentro un hemisferio), o por unidad de area, tiempo y angulo
solido (intensidad especfica total), o tambien por unidad de volumen. En el segundo caso
podramos necesitar la energa emitida por unidad de area y de tiempo, o por unidad de
area, tiempo y angulo solido. La u
nica diferencia sera la constante que multiplica a T 4 . Si
particularizamos para el caso de la energa emitida por una superficie que se comporta como
cuerpo negro, las unidades seran las mismas que las del flujo total, [FCN ] = erg s1 cm2 ,
FCN = B(T ) = T 4 .

(5.3)

f , llamado tambien flujo monocromatico diluido, o flujo monocromatico aparente, es el


flujo que un objeto produce a una cierta distancia r. Corresponde al flujo monocromatico
superficial F integrado sobre todo el angulo solido que el emisor subtiende visto desde la
distancia r. Para el caso de un objeto esferico de radio R que emite isotropicamente, tenemos,
para r R,
 2
R
f = F
r

(5.4)

(ver Problema 1.2). Las unidades de f son erg s1 cm2


A1 .
f , flujo total diluido, o flujo total aparente, se obtiene del anterior por simple integracion
([f ] = erg s1 cm2 ),
Z

f=

f d.

(5.5)

L , la luminosidad monocromatica de un objeto esferico de radio R que emite isotropicamente ([L ] = erg s1
A1 ), se define como
L = 4R2 F .

(5.6)

Notemos que haciendo uso de la luminosidad monocromatica, y por simple aplicacion


del principio de conservacion de la energa, podemos escribir el flujo diluido a la distancia r
como
L
.
(5.7)
f =
4r 2
L, la luminosidad total de un objeto esferico de radio R que emite isotropicamente ([L] =
erg s1 ), se calcula a partir de L como
Z
L=
L d.
(5.8)
0

Notemos que podemos escribir


Z
L=

4r 2 f d = 4r 2 f.

(5.9)

DE F
5.2. MEDICION

95

Notemos tambien que, si el emisor esferico isotropico emite radiacion termica con temperatura caracterstica T , podremos escribir
Z
Z
2
L=
L d = 4R
F d = 4R2 B(T ) = 4R2 T 4 .
(5.10)
0

Las ecuaciones 5.45.10 sirven para delimitar el problema observacional de la astrofsica


basada en el estudio de la radiacion electromagnetica.1 Deseamos interpretar fsicamente
a los objetos emisores de radiacion electromagnetica. Para ello, necesitamos conocer F y
R. De acuerdo con la ecuacion 5.4 el observable que tenemos a nuestra disposicion (o sea,
el que es medido en el telescopio) es f , que combina a F con los factores geometricos
R y r. Si podemos conocer r por alg
un mecanismo independiente de la medicion de f ,
tendremos el producto R2 F . Para poder separar este producto y tener las cantidades R
y F individualmente necesitaremos, o bien una observacion independiente de R, lo que es
posible en una muy peque
na cantidad de casos, o bien un modelo que nos permita predecir
al menos uno de ellos. La ecuacion 5.10 muestra uno de tales modelos. La hipotesis de que
el objeto emite como un cuerpo negro a una cierta temperatura T nos permite expresar L
en funcion de R y T . Si tenemos alguna forma de medir T que sea independiente de R o r,
entonces podremos estimar R a partir del conocimiento del flujo total diluido f .
En casos en que el objeto a estudiar subtienda un angulo solido mayor que la resolucion
angular del telescopio, o radiotelescopio, en uso, podremos medir la energa que proviene de
distintos sectores del mismo. Si estos sectores corresponden a porciones peque
nas, en unidades fsicas, frente al tama
no total del objeto, entonces estaremos midiendo esencialmente
la intensidad especfica que proviene de cada uno de estos sectores. Para observaciones en
el optico/infrarrojo desde la superficie de la Tierra, la resolucion angular de los telescopios
esta acotada por el seeing atmosferico, que produce discos mnimos tpicos de 1.0 a 0.4 segundos de arco de tama
no para longitudes de onda visibles a infrarrojas, respectivamente.
En consecuencia, la medicion de intensidad especfica es posible solamente para objetos que
tienen un tama
no angular del orden de minutos de arco o mayores, lo que excluye a todas
las estrellas con excepcion del Sol.

5.2.

Medici
on de f

En una amplia gama de problemas astronomicos estaremos interesados en medir R2 F ;


en otros, en asumir como conocido R2 F para calcular r. En todo caso, el observable que

tenemos a nuestra disposicion es f . Este,


a su vez, no se mide directamente sino a partir de la
respuesta que origina en un sistema de telescopio y detector, luego de haber sido degradado
por la absorcion de la atmosfera terrestre.
Llamaremos R , con 0 < R 1, a la eficiencia del sistema optico del telescopio para
convertir la radiacion de longitud de onda que le llega del exterior en una seal que medimos
en el detector. R sera en general el producto de varias funciones independientes, todas
acotadas en el rango (0, 1], correspondientes a reflectancias, transmitancias, y eficiencia de
deteccion para componentes opticos y electronicos del sistema telescopiodetector. Si b ,
1

Ademas de la radiaci
on electromagnetica, los astronomos observan partculas atomicas o subatomicas,
como los rayos c
osmicos o neutrinos, que son producidas por distintos procesos astrofsicos.

96

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

mide la energa por unidad de tiempo que llega a la boca de entrada de un detector adosado
a este telescopio en el intervalo de longitudes de onda [1 , 2 ], tendremos
R 2
R d,
= R1

(5.11)
2
R
d,

1
y podremos escribir
2

b = a

2
1

f A,z R d,

(5.12)

donde a es el radio del espejo primario del telescopio, y A,z es la fraccion de la luz que deja
pasar la atmosfera de la Tierra en la longitud de onda (que es funcion de la masa de aire
z). La cantidad , con
= 2 1 ,
(5.13)
indicara el grado de resolucion espectral de las observaciones. Si pudieramos medir b para
separados por intervalos peque
muchos
nos, estaramos midiendo esencialmente el flujo
monocromatico, f , cantidad que los astronomos llamamos cotidianamente un espectro.
En este caso, peque
no, podemos asumir que las cantidades f , A,z y R no varan mucho
en el intervalo, y escribir entonces la ecuacion 5.12 como
b = a2 f A,z
R

(5.14)

Si conocieramos, o pudieramos modelar a partir de la observacion de estrellas estandar, la


absorcion de la atmosfera A,z y las caractersticas del instrumento usado, R , estaramos en
condiciones de determinar f . El conocimiento preciso de f , esto es, la medicion de f con
alta precision (peque
nas incertezas observacionales) y alta resolucion (peque
nos intervalos
) es la situacion ideal a la que deberamos aspirar. Sin embargo, peque
nos intervalos
significan peque
na cantidad de energa incidiendo en el instrumento detector, y, por lo tanto,
dificultad de medirla con peque
nas incertezas observacionales.
Si el objeto emisor produce en la boca del detector un b razonablemente grande, estaremos en condiciones de medir un espectro f . A partir de este espectro podremos inferir
propiedades fsicas de la region del objeto que produjo la radiacion. En la seccion 5.3 se
describen tres formas diferentes de hacer estas inferencias.
Si el objeto emisor produce un f muy peque
no, no podremos medir espectros. La estrategia que en este caso es incrementar el , es decir reducir la resolucion, para as recibir mas
energa en la boca del detector. Para una resolucion lo suficientemente baja, no podremos ya
decir que estamos midiendo un espectro, y pasaremos a medir el flujo monocromatico integrado en un cierto intervalo de longitud de onda. La observacion pasa a llamarse fotometra.
Eligiendo convenientemente los intervalos de longitud de onda, estaremos en condiciones de
inferir propiedades fsicas de la region del objeto que produjo la radiacion. Los fundamentos
de la fotometra son descritos en la seccion 5.4.
Interludio 5.2.1 Espectr
ografo Elemental
Resulta conveniente hacer una pausa en este momento para tratar de hacernos una imagen
simplificada de como es que se relacionan las ecuaciones 5.12 y 5.14 con los instrumentos
conocidos como espectrografos y la situacion practica de observar un espectro. La figura 5.1,
que detalla un espectrografo esquematico, nos ayudara en esta tarea.

DE F
5.2. MEDICION

97

1
0
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
01
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
01
1

Haz de luz blanca


Rendija
Red de dispersion
Luz dispersada
Eje optico

1
0
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1
0
1

l
Filtro bloqueador
Figura 5.1: Esquema de un espectrografo sumamente simplificado. La luz, que incide
desde la izquierda, es enfocada por el telescopio en la rendija del espectrografo, y luego de
pasar por la red de dispersion y, eventualmente, alg
un filtro pasabanda, llega al detector
para ser grabada.

La luz blanca, incluyendo todas las longitudes de onda que la atmosfera transmite, es
concentrada por el telescopio, cuyo espejo primario tiene diametro 2a, en la rendija del
espectrografo. La finalidad de la rendija es aislar la imagen del objeto cuyo espectro se desea
observar de otros objetos que pudiera haber cerca y, tambien, del cielo (este u
ltimo puede
ser muy brillante en aquellas longitudes de onda en las que hay lneas de emision de los
gases de la atmosfera terrestre). Luego de pasar por la rendija, la luz atraviesa un filtro
pasabandas que selecciona una region de longitudes de onda de interes, y luego pasa por la
red de dispersion, donde es dispersada en un espectro que cae sobre el detector situado a una
distancia l. Los detectores modernos tienen elementos sensibles de tama
no finito, llamados
pixeles. El tama
no tpico de los pixeles (informacion del a
no 2002) es de entre 12 y 20
micrones. Los pixeles recolectan una se
nal proporcional a la cantidad de energa que incide
sobre ellos, y un sistema electronico mide esa se
nal una vez que la exposicion del detector
ha terminado. Los pixeles no responden con la misma sensibilidad a todas las longitudes de
onda, y esto debe ser tenido en cuenta en el momento de programar una observacion (ver
problema 5.1).
El estudio de la interferencia de luz monocromatica2 de longitud de onda que pasa
por un sistema de rendijas paralelas separadas por una distancia d ense
na que la luz formara maximos de interferencia en angulos con relacion al eje optico (el eje de simetra
del instrumento) tales que
d sin() = m,
(5.15)
donde m = 0, 1, 2, . . . es un entero que indica el n
umero de longitudes de onda adicionales
2

En el segundo curso de fsica b


asica se estudia en general la Interferencia de Young.

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

98

que se acumulan en este angulo , debido a la diferencia de camino recorrido por las ondas
que pasan por diferentes rendijas. m = 0 es el maximo de orden cero, m = 1 el de orden
uno, y as sucesivamente. Cuando m = 0 todas las longitudes de onda tienen la misma
desviacion (nula), y la imagen en esa posicion central incluye todas las longitudes de onda
(luz blanca). En general, es peque
no, por lo que sin() .
Cuando la luz es monocromatica, el patron que se ve en la pantalla de proyecci
on del
experimento de interferencia, o en el detector del telescopio, es el de bandas brillantes ubicadas en los angulos que satisfacen la condicion 5.15, separadas por espacios oscuros. La
luz puede iluminar el detector solamente en las posiciones donde las ondas se superponen
constructivamente.
Cuando la luz no es monocromatica, diferentes longitudes de onda formaran sus maximos
de interferencia en diferentes angulos. Si luz con longitud de onda a forma su maximo de
orden 1 en el angulo = a , el angulo en que aparecera el maximo de orden 2 de a ser
a=

r = 2a . Este
es el mismo angulo en que se formara el maximo de orden 1 para la longitud
de onda r = 2a . En consecuencia, si recogemos todas las longitudes de onda posibles con
el espejo del telescopio, tendremos en el detector una superposicion compleja de muchas de
ellas. Para evitar esto es que se usan elementos opticos llamados filtros bloqueadores. Si el
filtro bloqueador no permite el paso de radiacion con longitudes de onda 1 la radiaci
on
que caera sobre el detector entre las posiciones ya la e yr lr sera un espectro contnuo
de todas las longitudes de onda que se encuentran entre a y 2r , sin ninguna superposici
on.
Si dise
namos el espectrografo convenientemente, el intervalo = r a ocupar
a el
tama
no completo, y = yr ya , del detector. Si este tiene N pixeles de tama
no y, tal que
ny = y, la dispersion del espectrografo sera = /N = (r a )/N (ver problema
5.9).
Este interludio presenta una descripcion muy simplificada de un espectrografo. Sin embargo, detras de la complejidad tecnica, la mayora de los espectrografos opticos e infrarrojos
estan construidos con el mismo men
u de elementos basicos incluidos en este esquema.

5.3.

Medici
on del contnuo: temperaturas radiativas

Si los cuerpos calientes emiten radiacion termica, es decir, irradian aproximadamente


con el espectro de un cuerpo negro, el u
nico parametro fsico significativo que necesitaremos
precisar para conocer todas sus propiedades radiativas sera la temperatura. Puesto que la
temperatura determina por completo la forma de la ley de Planck, podremos hacer diferentes
observaciones del espectro y deducir de estas la temperatura del objeto emisor. Para un
cuerpo negro genuino cualquier medida de la temperatura que hicieramos nos dara el mismo
valor. Para un cuerpo negro aproximado esto no sera cierto. Para objetos astronomicos reales,
en general, dependiendo de la clase de observacion que hagamos tendremos una estimacion
diferente de la temperatura. Las definiciones usuales asociadas con observaciones de espectros
contnuo de radiacion electromagnetica son las siguientes.

5.3.1.

Temperatura de brillo

Si tenemos una observacion de la intensidad especfica en una cierta longitud de onda 1 ,


llamamos temperatura de brillo, TB , a la temperatura que tendra que tener un cuerpo

Iobs
,
1

DEL CONTINUO: TEMPERATURAS RADIATIVAS


5.3. MEDICION

99

negro para emitir exactamente esta intensidad especfica, es decir,


Iobs
= B1 (TB ).
1

(5.16)

La temperatura de brillo resulta particularmente u


til cuando el objeto a estudiar emite
radiacion con espectro aproximado a la radiacion termica en el lmite de Rayleigh y Jeans,
ya que para este caso podemos escribir una ecuacion equivalente a la ecuacion de transferencia
para la temperatura de brillo (ver Problema 5.3).
Por otra parte, la medicion de esta temperatura lleva asociada la necesidad de medir
una intensidad especfica. Es decir, para objetos que no sean resueltos por el instrumento
necesitaremos hacer la hipotesis de que emiten isotropicamente para conectar F con I (ver
ecuacion 5.1), y conocer los factores geometricos r y R en la ecuacion 5.4 (la cual incluye,
ademas, la hipotesis de que el emisor es esferico).
Mediciones de temperatura de brillo en diferentes longitudes de onda pueden llevar a
probar, o refutar, hipotesis relativas a si el objeto irradia como cuerpo negro o no, o si
se trata de un objeto emitiendo radiacion termica o no (en este u
ltimo caso, hay que hacer
tambien un modelo para la profundidad optica en distintas longitudes de onda; ver Problema
5.3).

5.3.2.

Temperatura efectiva

Si podemos medir el flujo total F , la energa que el objeto emite en todas las longitudes
de onda, por unidad de superficie y de tiempo, definimos la temperatura efectiva Tef f como
la temperatura que tendra que tener un cuerpo negro para emitir esta misma cantidad de
energa:
p
Tef f = 4 F/.
(5.17)
La relacion de esta temperatura con la ley de SteffanBoltzmann (ecuacion 3.31) es obvia.
En el caso de un cuerpo negro Tef f es, simplemente, su temperatura. Una breve descripcion
previa de esta definicion haba sido dada en el interludio 3.5.1.
Los problemas de determinar una temperatura efectiva son similares a los de determinar una temperatura de brillo para objetos no resueltos. Necesitamos medir f en todas
las longitudes de onda donde haya emision significativa, y necesitamos conocer los factores
geometricos r y R (ecuacion 5.4). Hecho esto podemos calcular la integral en la ecuacion 5.2
y luego usar la ecuacion 5.17. La propagacion de errores en una Tef f resulta favorable, pues
el F entra bajo una raz cuarta.
Puede surgir la pregunta acerca de si es realmente necesario observar F con una cierta
resolucion espectral que nos permita llamar a nuestra observacion espectro, en todas las
longitudes de onda donde haya emision significativa, para luego integrarla y as calcular F,
o si sera suficiente observar sin resolucion espectral pero con un detector que sea sensible
a todas las longitudes de onda y estimar as, directamente, F. Si existiera un detector ideal
sensible a todas las longitudes de onda de interes factible de ser calibrado, esto sera posible.
Sin embargo, en la practica esta situacion no se da. Los detectores reales tienen sensibilidad
significativa en un rango restringido de longitudes de onda, el efecto de la atmosfera vara
mucho (en escala de tiempo cortas) en ciertos rangos de longitud de onda, y estos dos

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

100

factores dificultan en extremo la pretension de tener un detector ideal de energa radiativa3 .


Para estimar F , en la practica, se observa la distribucion de flujo F con una resolucion
espectral que permita buena relacion se
nal ruido en la region de emision de interes, y luego
se extrapola criteriosamente el espectro a aquellas regiones de longitud de onda que no fueron
observadas y que, si la observacion estuvo bien dise
nada, deberan concentrar una fraccion
comparativamente peque
na del flujo del objeto para minimizar as la incerteza.

5.3.3.

Temperatura de color

En el caso de que tengamos un espectro observado f , y este espectro corresponda a


un cuerpo negro, podemos encontrar la temperatura del mismo independientemente de su
calibracion en escala absoluta, es decir, independientemente del factor (R/r)2 que hay en
la relacion entre F y f . Simplemente, buscamos el cuerpo negro cuya forma siga a la del
observado y, si la temperatura de este es TC , decimos que TC es la temperatura de color,
o temperatura color, del objeto observado. Una ilustracion de esta clase de procedimiento
se muestra en la Figura 5.2, donde la aproximacion del metodo queda en evidencia por la
imposibilidad de las curvas de emision del cuerpo negro de ajustar al mismo tiempo las
longitudes de onda hacia el rojo y hacia el azul del maximo. De todas maneras, la conclusion
razonable es que el Sol emite de forma muy semejante a la de un cuerpo negro a TC 6000 K.
En muchos casos reales, la observacion es mucho menos precisa que el espectro del Sol

Figura 5.2: Estimacion de la temperatura del Sol mediante la comparacion de su espectro


con curvas de la ley de Planck para varias temperaturas. Las figuras muestran ajustes
A1 .
aproximados, todos ellos normalizados a un maximo de 200 erg s1 cm2

mostrado en la Figura 5.2, por lo que la estimacion de la temperatura color debe hacerse
de manera todava mas primitiva. A veces, se busca la longitud de onda donde se produce
3

Una aproximaci
on a este tipo de situaci
on se da en el caso de los llamados bol
ometros, especialmente
cuando estos son instalados en satelites articiciales.

5.4. FOTOMETRIA MULTICOLOR

101

el maximo de radiacion, y se calcula la temperatura del cuerpo negro que tiene su maximo
de radiacion en esta misma longitud de onda usando la ley del desplazamiento de Wien
(ecuacion 3.71).
La enorme ventaja de la temperatura de color es que es independiente de la distancia.
Una estimacion de TC , asociada a la hipotesis de que el objeto emite radiacion de cuerpo
negro, nos permitira estimar el flujo total del objeto por unidad de superficie, F TC4 .
Teniendo F y f podremos estimar, directamente de esta observacion, la relacion R/r (ver
ecuacion 5.4).

5.4.

Fotometra multicolor

Cuando el flujo f que un cierto objeto produce fuera de la atmosfera de la Tierra es muy
debil (ver ecuaciones 5.12 y 5.14), no podremos recolectar suficiente energa b para excitar
el detector en intervalos peque
nos con tiempos de exposicion realistas, y nos veremos
forzados a perder resolucion con el objeto de ganar se
nal. Es posible obtener informacion
valiosa acerca de las propiedades globales del contnuo a partir de la medicion del flujo
integrado sobre intervalos de longitud de onda significativamente grandes, si los lmites del
intervalo, [1 , 2 ], son convenientemente elegidos. En el mundo de la fotometra los intervalos
de longitud de onda se llaman bandas, y hacer fotometra en diferentes bandas se denomina
hacer fotometra multicolor.

5.4.1.

Filtros pasabanda

Cuando presentamos la ecuacion 5.12 y hablamos de espectroscopa, no hicimos referencia explcita a como se determinan experimentalmente los intervalos [1 , 2 ] que definan la
dado (aunque se presentan ejemplos en el interresolucion de nuestra observacion para un
ludio 5.2.1 y en el problema 5.9). Dijimos solamente que quedaban definidos por el dise
no
del espectrografo. La estrategia de la fotometra multicolor es eliminar el espectrografo, y
hacer pasar toda la luz del telescopio por un filtro pasabanda, que bloquea la luz fuera de
un rango escogido de longitud de onda.
Definimos entonces una nueva funcion de eficiencia instrumental para la transmision de
la luz como
R = R S ,
(5.18)
donde R corresponde a la eficiencia del telescopio (espejos y lentes) y S a la transmisibilidad
del filtro. S esta caracterizada por una longitud de onda caracterstica S y por un ancho
de banda a altura media S (ver figura 5.3). Con estas definiciones, podremos escribir
2

bS = a

f A,z R S d.

(5.19)

Puesto que S es una funcion no nula solo en el intervalo en torno a su longitud de onda
caracterstica podemos extender, formalmente, la integral a [0, ] sin alterar el resultado:
Z
2
bS = a
f A,z R S d.
(5.20)
0

102

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Figura 5.3: Curva de sensibilidad de un filtro pasabanda esquematico normalizada a sensibilidad maxima unidad. Notar que esta normalizacion es diferente que la de la ecuacion
5.24.

La resolucion de la observacion queda definida por el ancho de la banda.


Ademas, para S convenientemente elegido, estaremos en la situacion de que tanto R
como A,z seran aproximadamente constantes en el intervalo en el cual S es diferente de
cero. Podremos escribir, entonces,
2

bS = a

AS ,z R S

f S d.

(5.21)

La ecuacion anterior define el brillo instrumental de un objeto, cuyo flujo monocromatico


aparente es f , en una banda fotometrica S. Nuestro objetivo sera establecer relaciones
entre bS y los parametros fsicos de los objetos que nos interesara medir, por ejemplo, la
temperatura.
La integral en la ecuacion 5.21 abarca el producto del flujo monocromatico f por S ,
funcion que puede ser vista como un peso para el flujo en cada longitud de onda. Desde
esta perspectiva, la integral es el promedio pesado dentro de la banda de sensibilidad del
flujo diluido, f , si S esta normalizada como en la ecuacion 5.24 (mas abajo). De acuerdo
con esto, definimos el flujo en la banda S como
R
f S d
.
fS = R0
S d
0

(5.22)

Si S es una curva simetrica con respecto a una cierta longitud de onda S , y el espectro f no
es fuertemente variable en el intervalo en el cual S es no nula, el flujo integrado en la banda,
fS , correspondera a f evaluado en S . Si S no es simetrica, el flujo fS estara sesgado hacia
el lado del maximo en el que la banda sea mas extendida. Para dar cuenta de esta propiedad,

5.4. FOTOMETRIA MULTICOLOR

103

definimos la longitud de onda efectiva del filtro S como


R
S d
S = R0
.
S d
0

(5.23)

Note, finalmente, que si el espectro f es fuertemente variable dentro de S , fS puede ser


muy distinto de fS independientemente de si S es simetrica en torno al maximo o no.
Hay varias maneras de dar las curvas de sensibilidad. Una de ellas es por el porcentaje
de energa que dejan pasar en cada longitud de onda, otra es dando el porcentaje de energa
que dejan pasar con relacion al maximo (en este caso el maximo es siempre uno (1.0), y otra
es darlas normalizadas en area, de tal forma que
Z
S d = 1.
(5.24)
0

Esta normalizacion implica que los S normalizados son tales que [S ] =


A1 . Note que la
definicion que debe usarse en la ecuacion 5.21 es la que satisface la normalizacion 5.24, y
que esto simplifica las ecuaciones 5.22 y 5.23. Note tambien que con estas definiciones, fS
sigue siendo un flujo monocromatico (energa por unidad de tiempo, por unidad de area y
por unidad de longitud de onda), aunque ahora corresponde al total de la energa integrada
en S y se asigna a la longitud de onda S .
Podramos seguir esta discusion usando las ecuaciones 5.21 a 5.23, en la forma en que
estan escritas. Sin embargo, tradicionalmente los astronomos no han usado el sistema de
flujos diluidos fS para describir las observaciones, sino el de magnitudes, y debemos hacer un
repaso del mismo para seguir la discusion de fotometra utilizando su lenguaje tpico.

5.4.2.

La escala de magnitudes

Los astronomos de la antiguedad definieron el sistema de magnitudes para clasificar a


las estrellas del cielo de acuerdo con el brillo que tenan a simple vista. Asignaron a las
estrellas mas brillantes del cielo una magnitud de 1 (primera) y a las mas debiles que podan
detectar una magnitud de 6 (sexta). Sin saberlo, estaban utilizando un sistema de medicion
basandose en una ecuacion como la 5.21, con S definida por la funcion de sensibilidad del ojo
humano, que tiene su maximo cerca de 5500
A. Algunos de los astronomos de la antiguedad
fueron observadores muy prolficos y dejaron catalogos de observaciones extensos. Hiparco
y Ptolomeo fueron los mas emblematicos, pero el sistema de magnitudes fue adoptado de
hecho por todos los observadores de las edades que siguieron (Tycho Brahe, Johannes Kepler,
Galileo Galilei, etc.). Pese a la poca precision de las observaciones visuales, la escala de tiempo
transcurrida desde las observaciones hasta la epoca moderna llevo a pensar que poda ser de
utilidad mantener en uso el sistema de magnitudes, y con ellos esta conexion de la astronoma
contemporanea con sus ancestros mas remotos.
La introduccion de la fotografa como herramienta astronomica, a mediados del siglo XIX,
llevo a los astronomos a prestar nuevamente atencion a la escala de magnitudes y a formalizar
su definicion de manera mas precisa. Basandose en la escala de Hiparco, Pogson (1856)
definio la escala moderna. Pogson noto que las estrellas de primera magnitud producan un
flujo aproximadamente 100 veces mayor que el de las estrellas de sexta magnitud, y asigno un
factor de 100 en la relacion de flujo a una diferencia de 5 magnitudes. As, si b1 designa el

104

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

brillo de una estrella de magnitud m1 y b2 el de una estrella de magnitud m2 , tendremos que


b1 , b2 , m1 y m2 guardaran la siguiente relacion:
b2
= 100(m1 m2 )/5 .
b1

(5.25)

La ecuacion anterior vale para medidas del brillo (flujo monocromatico integrado sobre un
cierto intervalo de longitud de onda), o cualquier otra medicion de energa por unidad de
tiempo a la cual el brillo sea proporcional. Esto incluye el flujo monocromatico mismo,
evaluado en una cierta longitud de onda, la intensidad especfica monocromatica, etc.
Tomando logaritmos en base diez a cada lado de la ecuacion 5.25, obtenemos la forma
mas familiar de la relacion de magnitudes, conocida usualmente como ley de Pogson:

m1 m2 = 2,5 log


b1
.
b2

(5.26)

Las ecuaciones 5.25 y 5.26 revelan el caracter incomodo de la escala de energas que los
astronomos modernos aceptamos en consideracion a nuestros antepasados intelectuales. A

un brillo mayor le corresponde una magnitud menor. Este


es uno de los motivos por el cual
los graficos con ejes cartesianos de magnitudes astronomicas tienen en general al menos uno
de los ejes invertidos.
El hecho de que las calibraciones de fotometra estelar ancestrales respondieran a una
escala logartmica ayudo a perpetuar la idea de que el ojo humano tena una respuesta
logartmica a la iluminacion, o al menos a la iluminacion con bajas intensidades. Investigaciones relativamente recientes (ver Apendice 9.1) han mostrado que esto en realidad no es
as. La escala logartmica no es natural, sino que debe ser aprendida por los observadores.
Notemos tambien que ambas ecuaciones 5.25 y 5.26 definen una escala relativa, y que
estan basadas en el brillo que los objetos producen sobre alg
un detector, incluido el ojo
desnudo, sobre la superficie de la Tierra. Sabemos como corregir por el efecto de la atmosfera,
de manera que podemos trasladar facilmente las mediciones hechas debajo de la atmosfera
a las que habramos hecho fuera de ella. La escala de magnitudes esta basada, entonces, en
el brillo que los objetos producen en la Tierra, libre de atmosfera, y la magnitud medida en
estas condiciones se llama magnitud aparente.
Para definir un punto fijo en el sistema y asignar una medida en unidades fsicas a la
cantidad de energa por unidad de tiempo, medida en magnitudes, que un objeto produce en
la Tierra, es necesario acordar que magnitud corresponde a una cierta energa. En general
se define el brillo b2 que corresponde a una estrella de magnitud m2 = 0. La ecuacion 5.14
se escribe, entonces,
m1 = 2,5 log (b1 ) + ZS
(5.27)
donde ZS = 2,5 log(b2 ) define el cero del sistema. En el lenguaje astronomico usual, ZS se
llama punto cero del sistema.
Revisando nuevamente la ecuacion 5.21 notamos que los brillos b1 y b2 van a depender
crticamente de la curva de sensibilidad S del filtro pasabanda usado en la observacion. Las
magnitudes corresponden a una cierta banda fotometrica. Una banda fotometrica esta caracterizada por la curva de sensibilidad S y por la constante ZS que define el punto cero.

5.4. FOTOMETRIA MULTICOLOR

5.4.3.

105

Magnitudes absolutas

Para un objeto puntual, cuyo tama


no angular es menor que el poder de resolucion de
nuestros instrumentos, la cantidad que medimos en la Tierra es el flujo monocromatico
diluido f , o f integrado en un intervalo de longitudes de onda, fS . Para objetos emisores
isotropicos y esfericos, f esta definido por el brillo superficial, F , el radio R, y la distancia r
a la que se encuentran (ver ecuacion 5.4). En paralelo con las magnitudes aparentes, f podra
llamarse flujo monocromatico aparente ya que depende tanto de propiedades intrnsecas del
objeto como de su distancia a la Tierra. Para aquellos objetos cuya distancia r es conocida,
podremos medir R2 F , que es una medida de su luminosidad L (ver ecuacion 5.6 y siguientes),
la cual es una propiedad intrnseca del objeto.
La calibracion absoluta en el lenguaje de magnitudes usa una estrategia ligeramente
diferente. Se define a la magnitud intrnseca de los objetos astronomicos a partir del
brillo que produciran en la Tierra si estuvieran situados a 10 parsecs de distancia4 . A
esta magnitud se la llama magnitud absoluta y se la designa en general con la letra M
(may
uscula). De acuerdo a la definicion anterior, si un objeto produce en la Tierra un brillo
b, correspondiente a una magnitud aparente m, y su distancia medida en parcsecs es r,
tendremos

1  
b10
L
L
r 2
(mM )/5
100
=
=
,
(5.28)
=
b
4102 4r 2
10
la cual puede escribirse

r = 10(mM +5)/5 ,

(5.29)

donde [r] = pc. A partir de esta ecuacion se define la cantidad (m M), llamada m
odulo
de distancia de un objeto astronomico, el cual es en esencia tan solo otra forma de dar su
distancia r:
r
.
(5.30)
m M = 5 log r 5 = 5 log
10
Note que, exceptuando aquellos de nuestro Sistema Solar, la gran mayora de los objetos
astronomicos esta a distancia mayor que 10 pc, por lo que en la generalidad de los casos
(m M) resulta ser un n
umero positivo.

5.4.4.

Sistemas fotom
etricos

Nos interesa poder usar las posibilidades de la fotometra multicolor para determinar,
al menos, los mismos parametros globales del contnuo de los objetos astronomicos que
podamos determinar mediante el analis del espectro. Estos eran, en resumen, flujo total,
temperatura y, quizas, intensidad especfica. Con este objetivo, los astronomos han definido
diversos sistemas fotometricos, caracterizados por una serie de bandas de sensibilidad S y
sus respectivos puntos cero de calibracion. De acuerdo con el ancho de sus curvas de
transmision, los sistemas se denominan: (1) de banda angosta, con entre unos pocos y
unas pocas decenas de angstroms; (2) de banda intermedia, con entre unas pocas decenas
y 102 angstroms; y (3) de banda ancha, con entre 102 y 103 angstroms.
La figura 5.4 muestra los graficos de las curvas de sensibilidad de uno de tales sistemas,

conocido con el nombre de UBV (RI)C . Este


es un sistema de banda ancha. Los filtros U,
4

Un parsec es la distancia a la que debe estar un objecto para que su angulo de paralaje anual sea un
segundo de arco. Equivale a 3.26 a
nos luz.

106

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Figura 5.4: Curvas de sensibilidad de los filtros del sistema U BV (RI)C normalizadas a
transferencia maxima 1 superpuestas sobre el espectro del Sol. Preste atencion al hecho
de que la normalizacion, y la escala usada para las curvas en la figura, es arbitraria y ha
sido elegida para que todas ellas ocupen una fraccion substancial del area de graficacion.
Las unidades del flujo monocromatico del Sol (dadas en el eje de la izquierda) y las de
las curvas de sensibilidad (dadas en el eje de la derecha) son diferentes.

B y V fueron definidos por Johnson en 1956, y los R e I por Cousins en 1978. La figura
muestra las curvas de sensibilidad de los filtros normalizada a un maximo de uno (notar que
esta normalizacion es diferente que la que usamos en la ecuacion 5.21), superpuestas sobre
el espectro del Sol. Vemos as cual es la parte del espectro que cae en cada uno de los filtros
pasabandas. Los parametros del sistema UBV (RI)C se indican en la Tabla 5.1, donde las
longitudes de onda 0 estan definidas por la ecuacion 5.23.
En lo que sigue, utilizaremos el sistema UBV (RI)C como ejemplo, aunque hay muchos
otros sistemas fotometricos ampliamente utilizados en astrofsica.5
Cuadro 5.1: Sistema UBV (RI)C
Pasabanda 0 [
A] [
A]
U
3650 680
B
4400 980
V
5480 890
RC
6800 990
IC
8000 880
Formalmente, las bandas de sensibilidad del sistema UBV (RI)C definen cinco magnitudes
5

Una lista detallada de algunos de los sistemas fotometricos mas utilizados se encuentra en la p
agina
www http://www.unige.ch/sciences/astro/ (Bases de donnees).


5.5. INDICES FOTOMETRICOS

107

aparentes U, B, V , RC e IC , de acuerdo con las siguientes ecuaciones:


Z
U = 2,5 log
f SU d + ZU = 2,5 log fU + ZU ,
Z
B = 2,5 log
Z
V = 2,5 log
RC = 2,5 log

e
IC = 2,5 log

f SB d + ZB = 2,5 log fB + ZB ,

(5.32)

f SV d + ZV = 2,5 log fV + ZV ,

(5.33)

f SRC d + ZRC = 2,5 log fRC + ZRC ,

(5.34)

(5.31)

f SIC d + ZIC = 2,5 log fIC + ZIC ,

(5.35)

donde fU , fB , fV , fRC y fIC designan los flujos integrados bajo las respectivas bandas.
Asociadas a estas magnitudes aparentes estan las magnitudes absolutas y los modulos de
distancia correspondientes, que se definen, de acuerdo con la ecuacion 5.30, como (se muestra
el caso del filtro visual, solamente)
V MV = 5 log r 5,

(5.36)

el cual tambien se escribe habitualmente como


(m M)V = 5 log r 5.

(5.37)

Debe quedar en claro que, pese a que U, B, V , RC e IC tienen valores diferentes, los
modulos de distancia U MU , B MB , V MV , RC MRC e IC MIC deberan ser todos
iguales (ya que son un simil de la distancia r).
Las magnitudes U, B, V , RC e IC se denominan magnitudes estandar, o del sistema
estandar. Usando los valores para los puntos cero dados en las ecuaciones 5.31 a 5.35 es
posible recuperar los valores del flujo f integrado en la banda respectiva.
La implementacion del sistema estandar, desde un punto de vista practico, se hace mediante la calibracion de estrellas estandar del sistema, llamadas estandares fotometricas.

Este
es un conjunto de estrellas bien distribuidas en el cielo, accesibles desde todos los
observatorios del mundo y en un rango de brillo lo suficientemente amplio como para servir a combinaciones de telescopio y detector de sensibilidades muy diferentes. Las estrellas
estandar fotometricas permiten calibrar las distintas combinaciones de detector y telescopio
que los astronomos usan en sus observaciones.

5.5.

Indices fotom
etricos

5.5.1.

Correcci
on bolom
etrica

Dado el flujo que entra en el detector bajo la curva de sensibilidad de un cierto filtro,
cual es el flujo que hubieramos medido si nuestro detector hubiera sido sensible a todas las
longitudes de onda? O, en otras palabras, Cual es el flujo total emitido por el objeto en

108

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

todas las longitudes de onda? En el lenguaje de la escala de magnitudes, la respuesta a estas


preguntas es la llamada magnitud bolometrica mbol , y su asociada correccion bolometrica,
CB, basadas en el cociente entre el flujo integrado en una cierta banda y el flujo integrado,
total, del objeto. Tomando como ejemplo la banda V del sistema UBV , tendremos
 

 R
f d
f
0
CBV = mbol V = 2,5 log
.
(5.38)
= 2,5 log R
fV
f SV d
0
En la ecuacion anterior, el flujo f es el flujo total diluido dado por la ecuacion 5.5. As como
existen magnitudes absolutas para los diferentes filtros, tambien existe una magnitud absoluta bolometrica Mbol , tal que
mbol Mbol = 5 log r 5.

(5.39)

Usando las distintas definiciones, podemos ver que la correccion bolometrica puede escribirse
tambien en funcion de las magnitudes absolutas,
CBV = Mbol MV = mbol V.

(5.40)

La correccion bolometrica mbol V podra calcularse entre el flujo total f y cualquiera de


las bandas de un sistema fotometrico. Para el sistema UBV (RI)C es usual calcularla con
relacion al flujo en la banda V , tal como se muestra en la ecuacion 5.38 y siguientes. Tambien
es importante remarcar que, tal como fue definida en estas ecuaciones, CB resulta un n
umero
negativo (siempre habra mas flujo integrado en todas las longitudes de onda que solamente
bajo una cierta banda). Algunos astronomos prefieren definir CB de tal manera que sea un
n
umero positivo. El concepto, relacion entre el flujo total emitido y el flujo bajo una cierta
banda, es lo suficientemente simple como para que la posibilidad de error sea mnima. Sin
embargo, como no existe un acuerdo general en cuanto al signo de CB, es necesario prestar
atencion a la definicion usada en cada caso.

5.5.2.

Indicadores de flujo

Uno de nuestros objetivos basicos es medir flujo total. El flujo total producido por un
objeto a temperatura T que emite radiacion termica es proporcional a T 4 . El flujo monocromatico de la radiacion termica tambien crece monotonicamente con la temperatura, en
cualquier longitud de onda . En consecuencia, la integral bajo cualquier curva de sensibilidad S tambien sera una funcion creciente del flujo total.
La figura 5.5 muestra como vara la cantidad de flujo que entra bajo las bandas U, B, y
V , para radiacion termica de objetos con temperaturas de 5000 y 10000 K (el integrando de
la ecuacion 5.21). Las curvas en los dos paneles muestran claramente dos cosas. Primero, el
flujo integrado bajo todas las curvas crece con la temperatura (notar que la escala del panel
inferior es mucho menor que la del panel superior). Segundo, el flujo bajo la banda U crece
mas que el flujo bajo la banda V . La razon de esto es que, para este rango de temperaturas, el
maximo de la curva de radiacion del cuerpo negro se esta desplazando justamente por debajo
de estos filtros, desde unos 6000
A para 5000 K a unos 3000
A para 10000 K (ver ecuacion
3.71). La figura 5.6 muestra otra version de esta propiedad. En ella se grafica como varan
los flujos bajo las curvas de sensibilidad UBV con el flujo total. Vemos, primero, que los


5.5. INDICES FOTOMETRICOS

109

Figura 5.5: Integrando de la ecuacion 5.21 para las curvas de sensibilidad S del sistema fotometrico U , B, V , cuando el flujo monocromatico f corresponde al emitido por
un cuerpo negro a temperaturas de 5000 (panel inferior) y 10000 K (panel superior).
Las unidades de la escala del eje vertical (que no se incluyen por falta de espacio) son
A1 , y son las mismas en los dos paneles.
erg cm2 s1

flujos integrados bajo los filtros son entre uno y dos ordenes de magnitud menores que el
flujo total. Vemos tambien, sin embargo, que todos ellos varan mucho con el flujo total, por
lo que en principio cualquiera podra servir como un indicador fidedigno del mismo.
Vemos tambien que, para objetos mas fros que unos 18000 K, el flujo integrado FB
es mayor que el FU ; y que para objetos mas fros que unos 13000 K, la variacion de FB
con Ftot es algo mas fuerte que la variacion de FU (dFB /dFtot > dFU /dFtot ). A partir de
unos 13000 K la relacion entre las derivadas se invierte, y la variacion de FU con el flujo
total pasa a ser mas fuerte que la de FB , cuya derivada se va haciendo progresivamente
mas suave. Si ampliaramos la region del grafico en la zona de temperaturas mas fras que
8000 K, veramos que eventualmente FV toma el rol de flujo dominante, y el de responder
mas fuertemente a los cambios de flujo total.
Al medir un flujo total a partir del flujo en un filtro pasabanda, tenemos que tener
presente que estaremos midiendo. Cada observacion de fU , fB o fV llevara asociada una
incerteza fU , fB o fV . Tomemos el caso de fB como ejemplo, y llamemos fB a la

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

110

Figura 5.6: Variacion del flujo integrado bajo las bandas U , B y V con el flujo total,
para objetos que emiten radiacion termica.

derivada de fB con respecto a ftot . Si las incertezas son peque


nas, podemos escribir
fB
f
,
fB = .B
f.tot
ftot
y, de esta,
ftot =

1
fB .
fB

(5.41)

(5.42)

En esta u
ltima ecuacion, queda claro que si fB es muy plana, es decir, si fB cambia poco con
el cambio de ftot (o, lo que es lo mismo, si fB cambia poco con la temperatura), cualquier
incerteza en fB se amplificara cuando se use fB para estimar ftot .
El analisis previo, basado en los casos de fU , fB y fV (figuras 5.5 y 5.6) indica que podemos
usar el flujo bajo las curvas de sensibilidad de los filtros como un indicador del flujo total
aparente, pero que es conveniente escoger el filtro que correlacione mas fuertemente con
el flujo total, de acuerdo con las temperaturas caractersticas de los objetos que queramos
estudiar. Esta clase de seleccion tiene como contrapartida positiva que estaremos observando
a los objetos en la region espectral en la que mas brillan. En el lenguaje de la correccion
bolometrica, estaremos observando la magnitud que hace que la correccion bolometrica sea
lo mas peque
na posible.

5.5.3.

Indicadores de temperatura

Que opciones tenemos para estimar una temperatura usando fotometra multicolor?
Una segunda mirada a la figura 5.5 nos dara la respuesta. Al pasar de 5000 K a 10000 K
la razon de flujos entre la banda U y la V se revirtio. A 10000 K hay mas energa bajo la


5.5. INDICES FOTOMETRICOS

111

banda U que bajo la visual, y a 5000 K sucede lo contrario. Esta condicion es independiente
de la distancia, y esta relacionada con el color que mostrara el objeto al ojo desnudo (un
objeto blanco azulado para los 10000 K y amarillo verdoso para los 5000 K). Para objetos
que emitan radiacion termica, la relacion de flujos entre diferentes bandas fotometricas nos
da la posibilidad de decir algo preciso acerca de su temperatura. Se trata claramente de
una implementacion del concepto de temperatura de color (5.3.3) en el caso de fotometra
multicolor.
Con esta idea en mente, se definen los ndices de color como las razones entre los flujos
bajo las diferentes bandas, expresados en magnitudes. A partir de las ecuaciones 5.31 a 5.33,
por ejemplo, los ndices de color (U B) y (B V ), del sistema UBV , se escriben
 
fU
U B = 2,5 log
+ CU B
(5.43)
fB
y
 
fB
+ CBV ,
(5.44)
B V = 2,5 log
fV
donde CU B = (ZU ZB ), y CBV = (ZB ZV ). Pueden definirse ndices de color de manera
arbitraria, comparando el flujo expresado en magnitudes en cualquier par de longitudes de
onda 1 y 2 que resulten convenientes. El uso astronomico es hacer la resta tomando a la
magnitud medida en el filtro centrado en la longitud de onda menor (mas azul) con signo
positivo y la medida en el filtro con longitud de onda mayor (mas roja) con signo negativo.
Esto hace que los objetos rojos tengan ndices de color positivos y los objetos azules los
tengan negativos.
Tal como el comportamiento de los flujos en la figura 5.5 sugiere, los ndices de color son
un buen indicador de la temperatura para objetos que emiten radiacion termica. Hay varias
maneras de mostrar esto.
Una de ellas es buscar una relacion cuantitativa haciendo uso de la ley de Planck. Si
definimos los ndices de color a partir de flujos monocromaticos, en vez de de flujos integrados
bajo bandas fotometricas, podemos escribir un ndice de color arbitrario I1 ,2 como
I1 ,2 = 2,5 [log (B1 (T )) log (B2 (T ))] ,

(5.45)

donde asumimos, por simplicidad, que la diferencia de puntos cero, C1 2 , es nula. Vemos
as que el ndice de color I1 ,2 es una forma de expresar la diferencia del valor de la ley de
Planck, calculada en unidades de magnitud, entre dos longitudes de onda fijas. Es interesante
notar que los ndices de color son la contrapartida en fotometra de la temperatura de color
definida en la seccion 5.3.3. En el caso de la temperatura de color, tomabamos como indicador de temperatura la forma del espectro completo, o mas rudimentariamente, la posicion
del maximo. En el caso de los ndices de color, tomamos como criterio de temperatura la
diferencia de flujo entre dos longitudes de onda, que es tambien un parametro de la forma del
espectro. La figura 5.7 muestra la evolucion de estas diferencias para longitudes de onda
de 4500
A y 2900
A, y temperaturas variando entre 4000 K y 10000 K. Las diferencias son
graficadas como vectores verticales, para indicar el signo, y pasan de ser grandes y positivas
para T = 4000 K a ser negativas para T = 10000 K, pasando por cero para T 8000 K.
Es posible ver en esta figura que la diferencia entre el flujo a 4500
A y 2900
Avara apreciablemente para el rango de temperaturas considerado, pero que otras diferencias que podran

112

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Figura 5.7: Variacion de la diferencia entre el flujo de un cuerpo negro a 2900


A y 4500
A
para temperaturas variando entre 4000 K y 10000 K. Las flechas indican la diferencia
2,5 log B2900 (T ) + 2,5 log B4500 (T ).

haberse calculado, por ejemplo entre 8000


A y 6500
A, hubieran variado mucho menos. Es
decir,
I2900,4500 = 2,5 log B2900 (T ) + 2,5 log B4500 (T )
(5.46)
es un buen indicador de temperatura para 4000 < T < 10000 K, pero
I6000,8000 = 2,5 log B6000 (T ) + 2,5 log B8000 (T )

(5.47)

no hubiera sido tan bueno, en este rango de temperaturas.


Una manera elegante de ver la relacion de los ndices de color con la temperatura es
reemplazar la ley de Planck en la ecuacion 5.45, derivarla con respecto a T , y hallar la
dependencia de la derivada con la temperatura. Luego de un calculo relativamente directo,
puede mostrarse que, para 1 y 2 convenientemente elegidas (ver problema 5.10),
dI1 ,2
C,
(5.48)
dT 1
donde C es aproximadamente constante. En palabras, esto indica que los ndices de color
monocromaticos, en rangos de longitud de onda apropiados, son muy aproximadamente una
funcion lineal de T 1 .
Una forma particularmente simple de ver la relacion entre la temperatura de los objetos
que producen la radiacion radiacion termica y los ndices de color que pueden medirse es
asumir que estamos en el lmite en el que la ley de Planck esta bien representada por la
aproximacion de Wien (ecuacion 3.70), y reescribir la ecuacion 5.45 como,

 
B1 (T )
+ C1 ,2 ,
(5.49)
I1 ,2 = 2,5 log
B2 (T )


5.5. INDICES FOTOMETRICOS

113

donde ahora hemos incluido la diferencia de puntos cero C1 ,2 de manera explcita. Haciendo
uso de la aproximacion de Wien, esta ecuacion queda
"  
#


5
2
1
c2 1
I1 ,2 = 2,5 log

log(e) + C1 ,2 ,
(5.50)
+
1
T 1 2
donde c2 = hc/k. Definiendo nuevas constantes, la ecuacion 5.50 puede escribirse como
I1 ,2 = a +

b
,
T

(5.51)

donde a es un n
umero que puede ser positivo o negativo, dependiendo de los puntos cero
del sistema (en general es negativo) y b es un n
umero positivo. Note, en particular, que
b (2 1 ). La ecuacion 5.51 satisface trivialmente la relacion 5.48, que se obtena para el
caso mas general de un espectro Planckiano.
Finalmente, es posible tomar la ley de Planck e integrar su flujo monocromatico bajo las
bandas del sistema UBV , y luego calcular los ndice de color del sistema UBV de acuerdo con
las definiciones 5.43 y 5.44. El resultado de este ejercicio es, por supuesto, cualitativamente
el mismo que el dado por la ecuacion 5.48, tal como puede verse en la figura 5.8.

Figura 5.8: Indices de color (U B) y (B V ) para un cuerpo negro.

La figura 5.8 y la ecuacion 5.51 ilustran una propiedad, y limitacion, importante de los
ndices de color: como indicador de la temperatura son u
tiles para un rango acotado de la
misma. Para (B V ) y (U B) vemos que la variacion los ndices es muy fuerte en el rango
de temperaturas inferior a 5000 K, pero que luego ambos tienden a aplanarse, adquiriendo
el comportamiento asintotico de T 1 . La correlacion entre T y los ndices sigue siendo fuerte
en este rango de temperaturas, pero a una peque
na variacion del ndice le corresponde una
enorme variacion de la temperatura.

114

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Este comportamiento limita la utilidad de un ndice de color especfico como indicador


de temperatura. Siempre que se posea una observacion, esta vendra acompa
nada de una
incerteza. La forma funcional de (B V ) con T indica que, para temperaturas relativamente
bajas, una incerteza en (B V ) se traducira en una peque
na incerteza en T , pero, a medida
que la temperatura aumente, la misma incerteza en (B V ) se traducira en una incerteza
en T mucho mayor. Esto es, una vez mas, una manifestacion del comportamiento de la ley
de Planck como funcion de la temperatura. Cuando los filtros que usamos estan centrados
en longitudes de onda proximas al maximo de la distribucion de energa tendremos mediciones sensibles a la temperatura, porque estamos probando una zona de la curva que vara
mucho con los cambios de la misma. Pero si nuestros filtros quedan muy lejos de donde
esta el maximo de la distribucion, por ejemplo en longitudes de onda que corresponden al
lmite de Rayleigh y Jeans, entonces las variaciones de temperatura no se traduciran en una
variacion apreciable del ndice porque estamos probando una zona de la curva que no vara
apreciablemente con los cambios de temperatura.
Por otra parte, si nuestros filtros estan muy proximos entre s, la constante b de la ecuacion
5.51 tendera a cero, y la correlacion entre I1 ,2 y T , tendera a desaparecer (I1 ,2 constante).
Esto indica que, cuando se desea determinar temperaturas por medio de fotometra multicolor, es importante escoger con cuidado los filtros pasabandas del sistema fotometrico
en cuestion, o incluso considerar las ventajas y desventajas de distintos sistemas fotometricos. En el caso graficado en la figura 5.8, puede percibirse que necesitaramos un sistema
fotometrico con pasabandas en el ultravioleta (longitudes de onda menores que U ) para
medir adecuadamente la temperatura de los cuerpos negros mas calientes que unos 10000 K.

5.5.4.

Otros usos de los ndices fotom


etricos

Otras posibles utilidades de los ndices de color aparecen cuando estos se aplican a estrellas
reales, y no a espectros ideales de cuerpo negro. Una segunda inspeccion a la figura 5.4 arroja
luz sobre una de las utilidades de los ndices de color. El espectro del Sol se aproxima mucho
mas a un cuerpo negro desde los 5000
A hacia el rojo que hacia el azul (recordar figura 5.2).
El motivo de esto se estudia en otro captulo de este curso (cap. 6), pero, por el momento,
podemos adelantar que es debido fundamentalmente a la absorcion por parte de hidrogeno
neutro que el Sol tiene en las capas externas de su atmosfera. Aproximadamente a 3600
A
esta el lmite de las lneas de la serie de Balmer del hidrogeno, region del espectro donde
la absorcion por hidrogeno neutro es particularmente grande. Esta parte del espectro es
llamada salto de Balmer, por la cuasi-discontinuidad que la distribucion de flujo de estrellas
de tipo A0, mas calientes que el Sol, muestran en esta longitud de onda.
La banda U del sistema UBV esta posicionada justo en esta region del espectro; por lo
tanto, el valor de la magnitud U estara muy influenciado por las variaciones de intensidad
en el salto de Balmer. En general, en el sistema UBV se interpreta al color (B V ) como
un ndice de la temperatura, y al (U B) como un indicador de cuan grande es el salto de
Balmer. Aunque el salto de Balmer tambien esta relacionado con la temperatura, el hecho
de que es causado por una absorcion en la atmosfera indica que las abundancias qumicas y
otros parametros como la densidad pueden afectarlo. En resumen, para una estrella real, el
ndice (U B) mide algo mas que temperatura.
Se usan ndices fotometricos tambien para detectar lneas de emision y absorcion en

5.6. APLICACIONES

115

longitudes de onda conocidas. Una de las estrategias mas usuales es combinar un filtro
de banda angosta, de unas pocas decenas de angstroms, con un filtro de banda ancha o
intermedia, ambos centrados en la longitud de onda de la lnea que se espera detectar. La
observacion consiste en obtener imagenes en ambas bandas y luego compararlas. Aquellos
objetos cuyo espectro sea contnuo, que seran la mayora de los que aparezcan en la imagen,
se veran con aproximadamente el mismo brillo relativo en las dos imagenes. Aquellos objetos
que tengan la lnea en emision tendran un contraste diferente. La lnea aumenta el flujo
recibido tanto en la banda ancha como en la angosta, pero el incremento en la banda ancha
sera relativamente menos importante. El ancho de la banda permite el ingreso de mas energa
del contnuo disminuyendo la importancia relativa de la energa de la lnea. Pero en la banda
angosta el impacto de la lnea es mayor, y estos objetos se veran mucho mas brillantes, en
relacion a los otros objetos de la imagen que no tienen emision, en la banda angosta. Si la
lnea fuera de absorcion, tendramos el efecto contrario. Los objetos que la poseen se veran
relativamente mas debiles en la banda angosta que en la ancha. Esta tecnica permite hacer
relevamientos para descubrir grandes cantidades de objetos que posean una caracterstica
espectral de interes usando telescopios peque
nos, o poco tiempo en telescopios grandes. El
necesario, y mas costoso, estudio espectroscopico se hace despues solo en los objetos a los
cuales la comparacion de imagenes define como buenos candidatos.

5.6.
5.6.1.

Aplicaciones
Diagramas colormagnitud y colorcolor

Diagramas colormagnitud o de HertzsprungRussell


Tenemos ya definidas las herramientas observacionales que nos pueden permitir un acercamiento, al menos conceptual, a la interpretacion fsica de las estrellas cuya luz recibimos en
la Tierra. Para muchas de ellas podemos medir la magnitud en una cierta banda fotometrica,
como la V . Para aquellas que esten lo suficientemente cercanas como para medir distancias
(por ejemplo, usando el angulo de paralaje), podremos hacer uso de la ecuacion 5.36 (o de
su equivalente, de acuerdo a la banda fotometrica que se haya observado), y calcular la magnitud absoluta MV , que es un indicador de la luminosidad L de la estrella (ver ecuaciones
5.45.10). Si medimos, ademas, la magnitud en alguna otra banda fotometrica, como la B,
podremos calcular el ndice de color (B V ), el cual es funcion fuerte de T , para los rangos
tpicos de temperaturas estelares. El grafico MV vs (B V ) (o equivalente entre otra magnitud representativa de la luminosidad de las estrellas y otro ndice de color representativo
de la temperatura) es llamado Diagrama colormagnitud (CMD, de acuerdo a su sigla en
ingles), y es una de las herramientas mas comunes y u
tiles, de la astrofsica estelar. La figura
5.9 muestra un CMD tpico de estrellas cercanas al Sol.
El diagrama de la figura 5.9 incluye la mayora de los elementos representativos que
pueden encontrarse en un diagrama CMD Es importante, en primer lugar, entender los ejes
del diagrama. El eje vertical (de las ordenadas) representa a una magnitud. La coordenada
crece hacia abajo y decrece hacia arriba, lo que significa que las estrellas mas brillantes se
ubican en la parte superior del diagrama. Mayores magnitudes MV corresponden a menores
luminosidades. El eje horizontal crece como es usual, hacia la derecha. Sin embargo, este es
un ndice de color, que tiene una relacion inversa con la temperatura. Los objetos que estan

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

116

Azul

Verde Amarillo

Rojo

8
Supergigantes
4

MV

0
4

Gigantes

Sec

uen

cia

Prin

cipa

12
Enanas Blancas
16
0.4

0.0

0.4

0.8
BV

1.2

1.6

2.0

Figura 5.9: Diagrama color-magnitud para el la poblacion general de las estrellas cercanas al Sol. La figura ha sido adaptada de la Figura 8.11 en Carroll & Ostlie (1996). El
eje superior indica el color aproximado que las estrellas mostraran al ojo humano.

hacia la izquierda del diagrama son, por lo tanto, mas calientes (ndice de color mas negativo)
y tienen color mas azul. Los objetos hacia la derecha son mas fros, y por ende mas rojos. Si
imaginamos el eje de las abscisas como un eje de temperatura, este apunta en sentido inverso
al usual, con las mayores temperaturas hacia la izquierda. Los primeros CMDs de la historia
fueron construidos en las primeras decadas del siglo XX, independientemente por Ejnar
Hertzsprung (en 1905) y Henry N. Russell (en 1913). Por este motivo, los CMDs tambien
se conocen con el nombre de (en ingles) HertzsprungRussell Diagrams, o, simplemente,
diagramas H-R.
Para una estrella esferica de radio R, cuyo flujo superficial total, integrado sobre todas
las frecuencias, es F , la luminosidad estara dada por
L = 4R2 F,

(5.52)

y, de acuerdo con la definicion de la temperatura efectiva,


4
L = 4R2 Tef
f.

(5.53)

5.6. APLICACIONES

117

La magnitud absoluta es entonces funcion del radio de la estrella y de la temperatura superficial. Podramos pensar, a priori, que la naturaleza puede hacer estrellas de cualquier
tama
no con cualquier temperatura. Si no hubiera ninguna relacion entre las variables R y
T en la ecuacion anterior, el diagrama H-R de las estrellas debera estar poblado de puntos
mas o menos distribuidos al hazar, ocupando todo el plano. Vemos, sin embargo, que esto
no es as. El diagrama muestra a las estrellas distribuidas con preferencia en grupos. El mas
numeroso de ellos, llamado secuencia principal, engloba a entre el 80 % y el 90 % de todas las
estrellas. La secuencia es relativamente estrecha en algunas regiones de color, en particular
para (B V ) entre 0,6 y 1,4, lo que da la idea de una relacion de la forma R = f (Tef f ), o
quizas relaciones de la forma R = f (), y Tef f = g(), donde es otra variable relevante para
la estrella que implicitamente determina la relacion entre R y Tef f . Entender la fsica detras
de las relaciones entre R y Tef f , as como identificar la variable crtica y estudiar como es
que esta determina la forma de la secuencia principal, es uno de los objetivos principales del
curso de estrofsica estelar de la Licenciatura en Astronoma.
Es facil entender, a nivel intuitivo, las caractersticas generales de la secuencia principal.
Las estrellas a la derecha del diagrama tienen color rojo y poca luminosidad, que es lo que uno
esperara dada la fuerte dependencia del brillo superficial con la temperatura. Las estrellas
a la izquierda del diagrama brillan mucho y son muy calientes. Dada la variacion del ndice
de color con la temperatura, es posible entender buena parte de la variacion de brillo entre
la parte izquierda y derecha de la secuencia principal en el diagrama H-R como variacion de
temperatura.
Es posible confirmar esta intuicion construyendo una version ligeramente diferente del
diagrama H-R, como la mostrada en la figura 5.10, donde se han reemplazado los ejes astronomicos por ejes en unidades fsicas, aunque manteniendo la orientacion del eje de la
temperatura en sentido inverso para que sean comparables. Haciendo uso de la ecuacion 5.53
es facil encontrar las lneas de igual radio: las lneas en el plano que conectan los puntos para
4
los que vale L/Tef
Vemos que la secuencia principal no es paralela a una
f = constante.
lnea de igual radio, por lo que las estrellas en la misma tienen distintos tama
nos, desde mas
o menos unos decimos del radio del Sol a poco menos que diez veces el tama
no del mismo,
en tanto que las temperaturas cambian desde unos pocos miles de grados Kelvin a mas de
cuarenta mil. El cambio de radio, que entra en la luminosidad al cuadrado, equivale a un
cambio en L por un factor algo menor que 104 , en tanto que el de la temperatura (entra
con potencia cuatro en la luminosidad) implica un factor algo mayor que 4 104 . Nuestra
intuicion original es aproximadamente satisfecha, aunque el factor del radio s juega un rol
en el incremento de luminosidad a lo largo de la secuencia principal.
Mas notables, incluso, que la secuencia principal misma, son alguos de los grupos estelares
que se apartan de ella. Por jemplo, las estrellas gigantes y supergigantes rojas se encuentran
en una parte de los diagramas en la cual la temperatura es muy baja, y por lo tanto el
4
factor de Tef
f no hace mucho por proveer una gran luminosidad. El hecho de que brillen
tanto como las estrellas mas calientes de la secuencia principal, pese a tener temperaturas
aproximadamente 10 veces mas peque
nas, indica que sus radios deben ser enormes. El caso
opuesto sucede con las estrellas enanas blancas. Tienen temperaturas superficiales muy altas,
tan altas como las de las estrellas mas brillantes de secuencia principal. Sin embargo, su
luminosidad es tan baja como las de las estrellas mas debiles de la secuencia principal. Esto
indica que sus tama
nos deben ser muy peque
nos.
Una vez mas, la respuesta detallada para entender el porque de las diferentes agrupacio-

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

118

-0.33

100

6
-0.30

Supergigantes

Log10 (L/L )

4
3

1R

-0.02

0.30
0.58
0.81

1
0
1

0.01

1.40

Ena

nas

3
4

Gigantes

40,000

20,000

Blan

10,000
Te (K)

cas
6000

3000

Figura 5.10: Diagrama color-magnitud esquematico, mostrando la secuencia principal


de estrellas jovenes y las lneas de igual radio. Las variables fsicas relevantes (temperatura
y luminosidad) estan orientadas en este diagrama de la misma manera que en el anterior
(figura 5.9), aunque ahora estan medidas de forma diferente. Los n
umeros que etiquetan
la secuencia principal son los ndices de color (B V ), que nos permiten relacionar el eje
horizontal de este diagrama con el del anterior. La figura fue adaptada de la Figura 8.13
en Carroll & Ostlie (1996).

nes de estrellas en el diagrama H-R la dara el curso de astrofca estelar. A nivel intuitivo,
podemos adelantar aca que los distintos grupos estan caracterizados por la forma en que las
estrellas producen energa. Los mecanismos mas comunes son: reacciones termonucleares en
el centro, reacciones termonucleares en cascaras esfericas alejadas del centro, liberacion de
energa potencial gravitatoria por contraccion, o enfriamiento por radiacion termica. Dado
un mecanismo generico de produccion de energa, la masa de la estrella y su composicion
qumica son variables de importancia para definir la posicion de la estrella dentro de cada
grupo.

5.6. APLICACIONES

119

Diagramas H R para grupos estelares


El diagrama color-magnitud que vimos antes tena el eje de las ordenadas calibrado en
unidades de brillo emitido por las estrellas, fuera este medido en magnitudes absolutas en
una cierta banda fotometrica, o en ergios por segundo, en el caso de la luminosidad. Esto
implica necesariamente conocer la distancia a las estrellas.

Figura 5.11: Diagrama color-magnitud para el c


umulo abierto de las Hades. Este es
un grupo de estrellas relativamente joven, y muestra la secuencia principal muy bien
definida. Los datos fueron extrados de Pinsonneault et al. (2004). Los V aparentes han
sido corregidos por la profundidad del c
umulo en la direccion de la visual, y llevados a la
distancia promedio de las estrellas del mismo.

Un caso especial se da cuando no se conoce la distancia a las estrellas cuyo (B V )


y V se tienen, pero puede estarse seguro de que todas ellas estan a una distancia muy
parecida. Este es el caso de los c
umulos estelares, agrupaciones de estrellas que han tenido un
origen com
un, y que se han mantenido unidas gravitatoriamente en un grupo relativamente
compacto mientras orbitan en torno al centro de la Galaxia. Para estrellas que estan a la
misma distancia, la diferencia entre la magnitud medida en una banda fotometrica, por
ejemplo la V , y la magnitud absoluta en esa misma banda es una constante (ver ecuaciones
5.30 y 5.36). Por lo tanto, las caractersticas del diagrama H-R estaran presentes, incluso si la
distancia al c
umulo es desconocida y se grafica entonces la magnitud aparente en alg
un filtro,
por ejemplo V , versus, por ejemplo, (B V ), en vez de la magnitud absoluta MV versus
(B V ). La importancia practica de estos diagramas es que se construyen completamente
con cantidades que resultan de la observacion fotometrica, por ejemplo imagenes tomadas

120

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

con un CCD, cada una de las cuales incluye entran un gran n


umero de estrellas. Esto
las
hace mucho mas faciles de medir que los espectros, que tambien nos permitiran estimar
distancias, los cuales deben observarse individualmente para cada estrella.

Figura 5.12: Diagrama color-magnitud para el c


umulo globular Messier 13. Este es un
grupo de estrellas muy viejo, y solamente las estrellas muy fras e intrnsecamente debiles
permanecen en la secuencia principal. La mayor parte de las estrellas ya han salido de
la secuencia y se han movido hacia la zona de las gigantes y supergigantes. Este es un
diagrama observacional (Yim, Byun, & Sohn, 2000), por lo que hay contaminacion por
estrellas de campo, en especial hacia magnitudes debiles y colores mas rojos. Tambien
es notorio el ensanchamiento de la secuencia principal hacia magnitudes debiles por la
incerteza observacional en el ndice de color.

Un resultado llamativo de esta clase de estudios es que los diagramas H-R de c


umulos estelares son enormemente variados. Todos tienen elementos comunes con los diagramas
mostrados antes en las figuras 5.9 y 5.10, pero la distribucion de estrellas entre los distintos elementos (la ubicacion detallada y el n
umero de estrellas en los distintos grupos del
diagrama H-R) vara mucho de c
umulo a c
umulo. Una de las caractersticas importantes de
los c
umulos estelares es que todas las estrellas deben haber nacido mas o menos simultaneamente. Asumiendo que las estrellas son iguales en toda la Galaxia, las variaciones en los
diagramas H-R para grupos estelares, como diferencias en la forma de la secuencia principal

5.6. APLICACIONES

121

y la distribucion de estrellas entre los diferentes grupos de gigantes y enanas blancas, tiene que ser mayoritariamente una indicacion de la edad del c
umulo. Los diagramas H-R de
grupos estelares muestran la evolucion de las temperaturas y luminosidades de las estrellas
a medida que envejecen. Aunque no es posible en escalas de tiempo humanas, o historicas,
realizar estudios de evolucion estelar, comparando c
umulos estelares de diferentes edades es
posible aislar los efectos observacionales de la evolucion y proveer datos para comparar con
las teoras.
Cuan fuertemente varan la temperatura y luminosidad de una estrella, y por lo tanto su
posicion en el diagrama H-R, con el tiempo, depende fuertemente de en que parte de la secuencia principal la estrella se ubico en el momento en que nacio el c
umulo. Las estrellas muy
calientes rapidamente cambian su posicion en el diagrama y abandonan la secuencia principal luego de pocas decenas de millones de a
nos. Las estrellas mas fras pueden permanecer
en la secuencia principal por muchos miles de millones de a
nos.
Los diagramas color-magnitud tienen enorme importancia en el estudio de la evolucion de
grupos estelares, por la simplicidad con la que pueden ser construidos, ya sea para c
umulos
de nuestra propia Galaxia, o para galaxias cercanas.
Diagramas colorcolor para grupos estelares
Otra de las herramientas fotometricas de gran utilidad para el estudio de estrellas es el
diagrama color color aplicado a grupos estelares. As como puede construirse un diagrama
colormagnitud usando los ndices fotometricos de dos bandas para medir el color y el de
otra para medir luminosidad, tambien pueden compararse los colores medidos entre dos
pares de bandas diferentes, para lo cual se necesitan observaciones en al menos dos bandas
fotometricas.
De acuerdo con la ecuacion 5.51, el ndice de color (B V ) sera un indicador de la
temperatura y puede escribirse
b
BV a+ ,
(5.54)
T
con a y b constantes. Analogamente, puede escribirse
U B a +

b
,
T

(5.55)

donde a y b tambien son constantes. Debe recordarse que la ecuacion 5.51 era una igualdad
estricta solamente si la radiacion analizada corresponda a la aproximacion de Wien a la
ley de Planck. De estas es facil intuir que, cuando los colores sean calculados con la ley de
Planck, y no con la aproximacion de Wien, podremos escribir
U B = a + b (B V ),

(5.56)

donde a y b seran aproximadamente constantes. Es de esperar que (U B) tenga una


relacion simple con (B V ), que esta relacion lleve como parametro implcito la temperatura,
y que, ademas, sea completamente independiente de la distancia a la que se encuentra el grupo
estelar. El diagrama color-color (U B versus BV ) tpico de estrellas de secuencia principal
jovenes se muestra en la figura 5.13, comparado al caso de los cuerpos negros perfectos.
Es interesante comprobar en esta figura que la relacion color-color para el cuerpo negro

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

122

1.0

28

0.5

UB

Cu
10

erp

oN

eg

ro

0.5

1.0

3
1.5
0.5

0.5

1.0

1.5

2.0

BV
Figura 5.13: Diagrama color-color para estrellas de secuencia principal jovenes y para
radiacion de cuerpo negro. Los n
umeros proximos a los puntos sobre la lnea de los colores
estelares indican las temperaturas efectivas de las estrellas que tienen esos colores, en miles
de grados Kelvin. La figura esta adaptada de la Figura 3.10 en Carroll & Ostlie (1996).

s es aproximadamente lineal, y que la curva trazada para las estrellas muestra interesantes
diferencias. Es posible interpretar estas diferencias en terminos de las caractersticas mas
destacadas de los espectros estelares, y de como los mismos afectan a la parte del espectro que
cae en la banda de transmision de un cierto filtro. Vemos, por ejemplo, que para temperaturas
menores que unos 3000 K, del orden de 6000 K y mayores que unos 28000 K, la lnea de
los colores estelares parece aproximarse a la curva de colores para el cuerpo negro, en tanto
que para unos 10000 K, por ejemplo, se aparta notoriamente. Una inspeccion a los espectros
de las estrellas cuyas atmosferas estan a 10000 K muestra que las mismas tienen lneas del
hidrogeno muy fuertes, y en particular, la absorcion combinada de los cientos de lneas debiles
que se conoce con el nombre de salto de Balmer es muy fuerte. Esta absorcion disminuye
notoriamente la energa que pasa bajo la banda de transmision del filtro U, por lo que la
magnitud U se incrementa notoriamente con relacion a la que tendra un cuerpo negro de la
misma temperatura. El ndice (U B) se incrementa, y la curva de colores de las estrellas
se aparta mucho de la de colores del cuerpo negro. Algo semejante ocurre con los espectros
de estrellas cuyas atmosferas tienen menos que 6000 K, pero ahora el responsable no es el

5.6. APLICACIONES

123

hidrogeno, sino combinaciones de elementos mas pesados e, incluso, moleculas.

5.6.2.

Extinci
on interestelar

Durante muchos siglos los astronomos observaron el cielo y sacaron conclusiones cualitativas y cuantitativas acerca del Universo asumiendo que el espacio entre las estrellas estaba

vaco. Esta
fue una hipotesis natural, tan natural que en realidad tardo mucho tiempo en ser
incluso abiertamente formulada. Desde un punto de vista moderno esto resulta sorprendente,
ya que incluso la observacion casual de la Va Lactea en sitios de buena visibilidad muestra
que las zonas de alto brillo superficial por los millones de estrellas debiles que tapizan el
fondo del cielo estan mezcladas con regiones muy oscuras, donde es difcil ver alguna estrella. Desde el hemisferio Sur es particularmnete notable la region conocida como el Saco de
Carbon, que esta cerca de la Cruz del Sur.
Cuando los astronomos de principios del siglo XX estaban concentrados en el esfuerzo de
definir la forma y estructura de nuestra galaxia, comenzo a aparecer con fuerza la sospecha
de que el espacio interestelar en realidad no estaba vaco, sino que contena partculas de
polvo que absorban la luz de las estrellas. El fenomeno se llama extincion interestelar.
Probar su existencia, determinar el orden de magnitud de su efecto en las cantidades medidas
y, finalmente, llegar a una caracterizacion que nos permitiera su tratamiento cuantitativo
estuvieron entre los grandes emprendimientos de la astrofsica del siglo pasado.
El polvo interestelar estara caracterizado por una seccion eficaz de absorcion, , que
sera funcion de la longitud de onda de la luz, de acuerdo a las caractersticas fsicas y qumicas
del mismo. Esta seccion eficaz de absorcion implicara un coeficiente de absorcion lineal, ,
y por lo tanto una profundidad optica de polvo entre nosotros y los objetos emisores de

radiacion, . Esta
dara lugar a una absorcion de la luz que depende de la longitud de onda.
Esta absorcion tendra un efecto obvio en la intensidad especfica que podemos medir en la
Tierra, ya que disminuira su valor absoluto, pero tambien en la relacion entre las intensidades
especficas que podemos medir en longitudes de onda diferentes, ya que no las afectara de
manera gris. Para un objeto que produce un flujo monocromatico diluido f fuera de la
atmosfera de la Tierra, definamos la magnitud monocromatica aparente m como
m = 2,5 log f + C .

(5.57)

Asumiendo que este era el flujo monocromatico del objecto, disminuido solamente por efecto del cuadrado de la distancia d, relacionabamos la magnitud aparente con la magnitud
absoluta y d, de la siguiente forma:
m = M + 5 5 log d.

(5.58)

Si entre nosotros y el objeto existe material interestelar que absorbe radiacion, con una cierta
profundidad optica , el flujo monocromatico medido fuera de la atmosfera de la Tierra,
f , sera en realidad el flujo luego de haber sido atenuado por la absorcion interestelar. La
ecuacion 5.57 debe escribirse, en realidad,
m = 2,5 log f,0 e + C ,

(5.59)

donde f,0 es el flujo libre de absorcion, o bien


m = 2,5 log f,0 + A + C ,

(5.60)

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

124
donde

A = 2,5 log (e)

(5.61)

es la extincion interestelar en la longitud de onda , expresada en magnitudes. Es usual


escribir la ecuacion 5.60 como
m = m,0 + A .
(5.62)
Como A es mayor o igual que cero, tendremos que, en presencia de extincion, m > m,0 .
Es interesante considerar el caso en que la extincion tiene lugar en una region de largo
l, con densidad uniforme de material absorbente Nd , cuya seccion eficaz de absorcion es .
En este caso, podemos hacer uso de la ecuacion 2.15, y escribir
A = 2,5 log e ( ) = 1,0857( ) = 1,0857 Nd l.

(5.63)

La extincion interestelar es proporcional a la densidad de columna Nd l del polvo interestelar,


y a la seccion eficaz de absorcion del mismo , por lo que la dependencia de A con la
longitud de onda sera la misma que la de .
La distribucion de tama
nos y composiciones qumicas del polvo interestelar tpico conduce
a una seccion eficaz que decrece con la longitud de onda. El comportamiento es particularmente simple en la region entre 3000 y 6000
A, donde se tiene A 1 (ver figura
5.14). Este comportamiento de lleva a una degeneracion de la extincion y la tempera-

Figura 5.14: A como funci


on de para el medio interestelar general (lnea continua).
Como es usual, la funci
on esta normalizada a A5500 = 1. La lnea de puntos muestra la
aproximacion A 1 , que resulta razonablemente buena en el rango 3000 <
6000
A.

tura, que dificulta el uso del contnuo de los espectros de radiacion termica para determinar
temperaturas (ver problema 5.5).

5.6. APLICACIONES

125

Extinci
on interestelar y temperatura de la radiaci
on
El hecho de que la extincion interestelar dependa aproximadamente de 1 tiene consecuencias importantes para la determinacion de intensidades y temperaturas de objetos
lejanos a partir de mediciones del campo de radiacion. Al ser mas extinguidas las longitudes de onda mas cortas, el espectro del campo de radiacion aparecera menos azul que
el espectro emitido. Ademas de la logica reduccion de la intensidad especfica transmitida,
la extincion interestelar implica a un corrimiento hacia el rojo del maximo de emision de
espectros de radiacion termica. Este efecto se conoce en astronoma con el nombre de enrojecimiento interestelar (ver figura 5.15).
Es claro que el hecho de que los maximos de

Figura 5.15: Variacion de la intensidad especfica de un objeto que emite radiacion


termica al ser absorbido por columnas de polvo interestelar con la curva de extincion
mostrada en la figura 5.14. Las diferentes curvas (de mayor a menor intensidad total)
corresponden a profundidad
optica total (evaluada en 5500
A) de 0.1, 0.2, 0.3, 0.4, 0.5,
0.6, 0.7, 0.8 y 0.9, y 1.0. Como es usual, la funcion esta normalizada a A5500 = 1. Note
como el maximo se desplaza notoriamente hacia longitudes de onda mayores (es decir,
hacia el rojo) a medida que aumenta 5500 .

las curvas de radiacion observadas se corran hacia longitudes de onda mas rojas llevara a
los observadores a malinterpretar la temperatura de los objetos emisores. Si la extincion

126

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

interestelar no es tenida en cuenta, todas las temperaturas que pueden medirse a partir del
espectro observado (con referencia a la seccion 5.3) seran menores que la temperatura real.
El efecto se hace decididamente importante si la profundidad optica de la columna de polvo
interestelar es alta, como queda claro en la figura 5.15. Si interpretamos el espectro observado como el de un cuerpo negro, utilizando la ley del desplazamiento de Wien concluiramos,
para 5500 0, que la temperatura del emisor es de 6000 K. Para 5500 1, la conclusion
sera que la temperatura es de 5000 K.
Extinci
on interestelar e ndices de color
La extincion interestelar se incorpora facilmente en la formulacion de ndices fotometricos.
A partir de la ecuacion 5.62, podemos escribir para las magnitudes en un sistema estandar
(tomemos U, B, y V como ejemplos),
U = U0 + AU ,

(5.64)

B = B0 + AB ,

(5.65)

V = V0 + AV ,

(5.66)

y
donde AU , AB y AV son las extinciones en las longitudes de onda ultravioleta, azul y visual,
respectivamente. Podremos escribir, para los ndices de color,
U B = U0 B0 + AU AB = (U B)0 + E(U B)

(5.67)

B V = B0 V0 + AB AV = (B V )0 + E(B V ),

(5.68)

y
Donde (U B)0 y (B V )0 denotan los ndices de color intrnsecos, o colores intrnsecos, y
se han definido los excesos de color en (U B) y (B V ) como
E(U B) = AU AB

(5.69)

E(B V ) = AB AV ,

(5.70)

y
respectivamente. Para las secciones de absorcion tpicas del material interestelar la extincion
en las bandas con longitud de onda menores es mayor, y, por lo tanto, ambos E(U B) y
E(B V ) son cantidades positivas.
Para A 1 es posible establecer relaciones simples entre los excesos de color y la
extincion en una de las bandas de interes, por ejemplo AV y E(B V ). Tendremos
E(B V ) = AB AV = AV
y, despejando de esta AV ,
AV =

V
AV ,
B

B
E(B V ).
V B

(5.71)

(5.72)

5.6. APLICACIONES

127

Analogamente, para la extincion en el azul podremos escribir


AB =

U
E(U B).
B U

(5.73)

Utilizando los valores de la tabla 5.1, las relaciones anteriores se escribiran


AV = 4,07E(B V )

(5.74)

AB = 4,87E(U B).

(5.75)

y
Las constantes de proporcionalidad halladas son tan solo aproximaciones, ya que dependen
crticamente de la hipotesis de que la extincion es funcion lineal del inverso de la longitud de
onda. Sin embargo, el hecho de que en realidad la extincion es aproximadamente proporcional
a 1/ motiva a pensar que ecuaciones como las 5.74 y 5.75 podran ser aproximadamente
correctas. Se escribe, en general,
AV = RV E(B V )

(5.76)

AB = RB E(U B),

(5.77)

y
y se busca medir RV y RB en distintas regiones del cielo. El resultado encontrado es que, en
las regiones del cielo donde el polvo interestelar tiene un comportamiento tpico, el valor de
RV es aproximadamente RV 3,2, y RB 4,0. Tambien puede escribirse la relacion entre
los excesos de color
RB
E(U B).
(5.78)
E(B V ) =
1 + RV
La importancia de esta relacion es que, si bien tanto RV como RB pueden depender de las
caractersticas de los granos de polvo que producen la extincion, el cociente que aparece
aca debera ser mas estable frente a estos cambios.
Las relaciones anteriores son de utilidad porque, si se conocen los colores intrnsecos de los
objetos en estudio y se tienen los colores medidos, entonces es posible determinar el exceso
de color, y, a partir de el, la extincion en la banda que se este estudiando.
Extinci
on interestelar en diagramas HR y colorcolor
Un caso tpico de extincion interestelar es el de un c
umulo estelar al que vemos detras de
una nube de polvo mas o menos homogenea. Las magnitudes y colores de todas las estrellas
se veran afectadas de la misma manera, y el resultado sera un desplazamiento de la secuencia
principal, y de todos los grupos evolutivos, como la rama de las gigantes, de acuerdo a una
direccion dada, que los astronomos suelen llamar vector de enrojecimiento (ver figura 5.16).

5.6.3.

Sistemas fotom
etricos est
andar e instrumental: relaci
on

En la seccion 5.4.4 definimos formalmente las magnitudes en un sistema fotometrico


estandar (ver ecuacion 5.33, por ejemplo), a partir de las relaciones anteriores entre sus puntos

128

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Figura 5.16: Comparacion del diagrama color-magnitud real para las Hades, con el que
se vera si tuviera un exceso de color E(B V ) = 0,3, con RV = 3,2. Los crculos abiertos
son los mismos puntos dibujados en el diagrama de la figura 5.11. Los cuadrados rellenos
son los que se veran si tuvieramos enrojecimiento.

cero, ndices fotometricos y el flujo emitido bajo el pasabandas respectivo. Por


R otra parte, la
ecuacion 5.21 define la relacion entre la cantidad que podemos medir b y 0 f S d. De
que manera se establece, en la practica, la relacion entre el sistema de magnitudes estandar y
el brillo observado? En otras palabras, de que manera transformamos un n
umero que tiene
significado para nuestro detector especfico, como el bV , en un n
umero que tiene significado
para el resto de la comunidad astronomica, como el V ?
Caso de filtros id
enticos
Asumamos, primero, que tenemos instalado en nuestro telescopio un filtro pasabandas,
caracterizado por una curva de transmision SV , que es exactamente igual al filtro que se
uso para definir el sistema estandar. Segundo, asumamos que tenemos un detector lineal,
que da una lectura digital proporcional a la cantidad de energa que el detector recoge. Si
nV es la lectura del detector,
nV = cV bV ,
(5.79)
donde cV es una constante. Con esto en mente, reescribamos la ecuacion 5.21 para el caso
particular del filtro V :
Z
nV
2

,
(5.80)
bV = a AV,z RV
f SV d =
cV
0

5.6. APLICACIONES

129

y pasemosla a magnitudes, como sigue:



2,5 log bV = 2,5 log

nV
cV


2

= 2,5 log a

AV,z RV

Z

2,5 log
0


f SV d .

(5.81)

Haciendo uso de la ecuacion 5.33, podemos reescribir la u


ltima igualdad de la ecuacion
anterior como

2,5 log nV = 2,5 log cV a2 RV 2,5 log (AV,z ) + V ZV .

(5.82)

Partamos de reconocer que



AV = V V0 = 2,5 log

FV
FV,0


= 2,5 log


IV
,
IV,0

(5.83)

y recordemos que la extincion atmosferica poda escribirse como (ver ecuacion 2.53 y problema 2.2)
2,5 log (AV,z ) = 2,5 log (e)V,0 X = KV X,
(5.84)
donde V,0 es la profundidad optica vertical para la banda V y X la masa de aire. Notemos
que la cantidad 2,5 log (cV a2 RV ) esta definida por propiedades del telescopio (a y RV )
y del detector (cV ), por lo que seran iguales para cualquier objeto observado. Definiendo un
punto cero instrumental, ZV , como

ZV = 2,5 log cV a2 RV ZV ,

(5.85)

y una magnitud instrumental, mV , como


mV = 2,5 log (nV ),

(5.86)

podremos reescribir la ecuacion 5.82 como


mV = ZV + KV X + V.

(5.87)

Pueden repetirse los pasos dados hasta llegar a la definicion anterior de mV , que hemos
llamado magnitud V instrumental, para cualquier filtro de un sistema estandar (por ejemplo,
el U o el B). Estos n
umeros, mU , mB y mV , por ejemplo, definen un sistema de magnitudes
propio de la combinacion de telescopio e instrumento detector usados, y son llamados ndices
fotometricos del sistema instrumental, o magnitudes en el sistema instrumental.
La ecuacion 5.87 permite calibrar el sistema instrumental en la hipotesis de que el filtro
pasabanda en uso es identico al filtro pasabanda que definio el sistema. Para ello, observamos
estrellas estandar del sistema en un rango suficientemente grande de masas de aire y, usando
una estrategia de cuadrados mnimos, por ejemplo, podemos ajustar las constantes ZV y KV .
Con estas constantes determinadas, la medicion de magnitudes instrumentales, como mU ,
mB o mV , nos permitira conocer los ndices V (o U, o B), en el sistema estandar, para los
objetos desconocidos.

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

130

Caso de filtros aproximadamente iguales


En la seccion anterior llegamos a escribir la relacion entre la magnitud visual del sistema UBV medida en un sistema instrumental particular mV y la magnitud V en el sistema
estandar (ver ecuacion 5.87), en la hipotesis de que el filtro SV del instrumento era exactamente igual al filtro usado para definir el sistema. Como se modifica esta ecuacion cuando el
filtro usado es tan solo aproximadamente igual al filtro que se uso para calibrar las estrellas
estandar del sistema? La pregunta tiene sentido porque es en general facil construir filtros
muy parecidos a los del sistema estandar, pero muy difcil conseguir que sean exactamente
iguales. Si la banda de transmision del instrumento, SV , no es exactamente igual a la original
del sistema, SV , podremos repetir los pasos de la seccion 5.6.3 hasta la ecuacion 5.81. En
ella, tendremos que reemplazar S por S (tambien normalizada como en la ecuacion 5.24)
en la integral del flujo del u
ltimo termino de la igualdad. Tendremos
Z


2,5 log
f SV d = V . ZV ,
(5.88)
0

Debemos introducir un nuevo valor, V , ya que el filtro en uso difiere del que lleva la ecuacion
5.33. As, llegaremos a una ecuacion de transformacion equivalente a la 5.87, pero con una
magnitud ligeramente diferente a la del sistema estandar:
mV = ZV + KV X + V .

(5.89)

Cual es la relacion entre V y V ? Haciendo uso de la escala de magnitudes, podemos


escribir la diferencia entre ambos como
R

f SV d

0
V V = 2,5 log R
.
(5.90)
f SV d
0
Notemos lo siguiente. Si las estrellas tuvieran un flujo monocromatico constante, la respuesta a la pregunta anterior sera trivial: V V . Para un objecto con espectro plano,
la diferencia de funciones de transmision no hara ninguna diferencia en la observacion. Lo
que hace que V y V sean diferentes es la combinacion de SV distinto a SV con una f
que vara con la longitud de onda. Por otra parte, los filtros tpicos de banda ancha tienen
1000
A, y las estrellas tpicas tienen una distribucion de flujo aproximadamente igual
a la de la ley de Planck, B (T ). Para las temperaturas tpicas estelares no es mucho lo que
B (T ) vara sobre intervalos de 1000
A, y por lo tanto no es mucho lo que el espectro de
una estrella normal vara dentro del ancho de un pasabandas tpico. La variacion puede ser
representada aproximadamente por un desarrollo en serie en torno a una longitud de onda
elegida apropiadamente. Conviene elegir una longitud de onda mas o menos centrada en el
filtro pasabanda, y nos quedaremos con el desarrollo al primer orden.
Definamos la longitud de onda media del filtro SV tomando el promedio pesado con la
sensibilidad:
Z
c =
SV d.
(5.91)
0

Para el filtro

SV

tendremos, analogamente,
Z

c =

SV d.

(5.92)

5.6. APLICACIONES

131

Calculemos ahora el desarrollo de la ley de Planck en torno a c . Escribamos a la ley de


Planck como
1
c1
B (T ) = 5 ec2 /T 1
,
(5.93)

donde c1 = 2hc2 y c2 = hc/k. Tomando la derivada respecto de , tendremos




1
2 c2 c2
B (T )
5 c2 /T
1 c2 /T
,
(5.94)
= c1
e
1
+ 5 e
1
e T 2

T
la cual puede escribirse como


5
ec2 /T
c2
B (T )
.
= B (T )
+ c2 /T

(e
1) 2 T

(5.95)

En el sumando de la derecha, dentro del corchete, el termino c2 /2 T vara mucho mas


fuertemente ya sea con o con T que el cociente de exponenciales. Para los fines que
perseguimos en este apartado podemos suponer que

ec2 /T ec2 /T 1 .
Note que esto equivale a cambiar la ley de Planck por la aproximacion de Wien. Obtenemos,
finalmente,
i
B (T )
B (T ) h c2

5 .
(5.96)

T
El desarrollo en serie de Taylor de B (T ) en torno a la longitud de onda central se escribira


B (T )
B (T ) Bc (T ) +
( c ) .
(5.97)

c
Usando la derivada dada por la ecuacion 5.96, tendremos


Bc (T ) c2
5 ( c ) .
B (T ) Bc (T ) +
c
c T

(5.98)

Usando esta distribucion de flujo, calculemos ahora las integrales bajo las bandas SV y SV
que entran en la ecuacion 5.90. Tendremos



Z
Z 
Bc (T ) c2
B (T )SV d
Bc (T ) +
5 ( c ) SV d.
(5.99)
c
c T
0
0
Recordando que S esta normalizada (ecuacion 5.24), tendremos

Z
Z
Bc (T ) c2
5
( c ) SV d.
B (T )SV d Bc (T ) +
c
c T
0
0

(5.100)

De acuerdo con la definicion de c el integrando del miembro de la derecha es nulo. Por lo


tanto, en primer orden,
Z
(5.101)
B (T )SV d = Bc (T ).
0

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

132

Este calculo muestra una propiedad interesante de c . Si la distribucion de flujo es la de la


radiacion termica, a primer orden de aproximacion el flujo en c iguala el valor de la integral
pesada con S .
Al calcular la integral bajo S podemos repetir los pasos hasta llegar a la ecuacion 5.100,
la cual quedara ahora como

Z
Z
Bc (T ) c2

B (T )SV d Bc (T ) +
5
( c ) SV d.
(5.102)

T
c
c
0
0
De acuerdo con la ecuacion 5.92, el resultado sera


Z
Bc (T ) c2

5 (c c ) .
B (T )SV d Bc (T ) +

T
c
c
0

(5.103)

Reemplazando ahora los resultados de las ecuaciones 5.101 y 5.103 en la ecuacion 5.90 tendremos, sucesivamente,
h
i

Bc (T ) + Bc (T ) c2T 5 (c c )
c
c
V V 2,5 log
,
(5.104)

Bc (T )


c2
5
V V 2,5 log 1 +
c T



c c
c


.

(5.105)

Ahora bien, si el filtro S es razonablemente parecido al S , las longitudes de onda centrales


c y c deberan ser muy similares. En el termino de la derecha de la u
ltima ecuacion,
los cocientes (c c )/c deberan ser mucho menores que 1. Para longitudes de onda del
optico/infrarrojo y temperaturas tpicas estelares, el termino c2 /c T tendra orden 1, por lo
que el producto de (c c )/c por este termino tambien debera ser mucho menor que 1.
Con esto en mente, reescribimos la ecuacion 5.105 como




2,5
c2
c c

V V
.
(5.106)
ln 1 +
5
ln 10
c T
c
y, desarrollando en serie el logaritmo natural [ ln(1 + x) x], tendremos



c2
c c
2,5

.
5
V V
ln 10 2c T
c

(5.107)

Para sistemas estandar e instrumental dados, cuyos c y c estan definidos, esta ecuacion
puede escribirse como
b
V V = a + .
(5.108)
T
Para longitudes de onda convenientemente elegidas (ver problema 5.10), los ndices de color
pueden escribirse como
bBV
B V = aBV +
,
(5.109)
T
donde una vez mas hemos tomado el ndice (B V ) como ejemplo. Lo que la ecuacion 5.108
esta indicando, entonces, es que puede escribirse, en general,
V = V + a + b(B V ).

(5.110)

5.6. APLICACIONES

133

La diferencia entre la magnitud de una estrella en el sistema estandar y la magnitud medida


en un sistema cuyo filtro pasabanda es solo aproximadamente igual al estandar, esta dada a
primer orden por un termino constante, mas un termino proporcional al ndice de color. De
acuerdo con el desarrollo anterior (y el del problema 5.10), podramos calcular las constantes

a y b de esta relacion. Estas


solo serviran para el caso de radiacion de cuerpo negro. Es de
esperar, sin embargo, que, para objetos cuyos espectros siguen la ley de Planck en forma
aproximada, la forma de la ecuacion 5.110 se mantenga, aunque las constantes cambien. Es
decir, cabe esperar que la diferencia entre los dos filtros pueda corregirse con un termino
proporcional al ndice de color de los objetos observados. Podemos reemplazar, entonces, la
forma de la ecuacion 5.110 en la ecuacion 5.89. La constante a, o su equivalente para el caso
de estrellas reales, quedara incorporada dentro del punto cero del sistema, y la constante b se
llama termino de color del sistema instrumental. Con ellas, tenemos la forma de la ecuacion
final que deberemos ajustar a las estrellas estandar para calibrar un sistema fotometrico
cuando la curva de transmision del filtro pasabandas S es ligeramente diferente que la que
se uso para calibrar el sistema estandar original:
mV = V + ZV + KV X + CBV (B V ).

(5.111)

A lo largo de esta seccion, hemos hecho los calculos asumiendo que se trataba de relacionar la magnitud V del sistema estandar con la magnitud instrumental mV de un sistema
telescopio/detector dado. La situacion es analoga para el caso de cualquier otra banda, y
el ndice de color usado puede ser el (B V ), o el (U V ) o el (V IC ) o el (V RC ),
etc., o sea: cualquier ndice de color que sea un buen indicador de temperatura en el rango
de temperaturas estudiado. La idea es incorporar a la relacion de calibracion la dependencia
con la temperatura de los objetos observados. Note que, en consecuencia, una calibracon
correcta entre el sistema instrumental y el estandar requiere que se observe en dos filtros pasabandas, por lo menos. Note tambien que tanto el termino de color como el punto cero son
parametros completamente instrumentales que, si el sistema telescopio/detector es estable,
no necesitan ser medidos todas las noches. No obstante lo anterior, note que la u
nica forma
independiente de saber si una noche de observacion tuvo calidad fotometrica es ajustar una
ecuacion como la 5.111 y comprobar que las constantes ZV , KV y CBV tienen los valores
usuales para este telescopio/detector.

134

5.7.

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Problemas

Problema 5.1 La eficiencia combinada del sistema detector (espectrografo mas CCD) llamado FORS1 que se usa adosado al telescopio VLT-1 de 8.1m de diametro del Observatorio
Europeo Austral, y el valor del flujo monocromatico del Sol medido a la distancia de la
Tierra, para cuatro longitudes de onda representativas, se muestran en la siguiente tabla.
La eficiencia corresponde al n
umero de electrones que se generan en el CCD por cada 100
]
Longitud de Onda [A
Eficiencia [ %]
f, [erg cm2 s1
A1 ]

3000 5000 7000 9000


15
74
81
35
50 192 141
89

fotones, de la longitud de onda dada, que llegan al detector. El ancho de los elementos de
A (es decir, la resolucion del espectro
deteccion, en unidades de longitud de onda, es de 1
que podemos observar es de 1
A). La electronica que lee el CCD tiene un ruido de lectura de
unos 5 electrones (el mismo para todas las longitudes de onda). La distancia entre la Tierra
y el Sol es de 1,5 1013 cm. Con estas condiciones: Cuantos fotones llegaran a la boca
del detector, por unidad de tiempo, desde el Sol, si este estuviera ubicado en el centro de la
Galaxia (a unos 10 kpc de distancia)? Cuanto tiempo necesitaramos observar una estrella
como el Sol a la distancia de 10 kpc para tener un espectro con relacion S/R = 10 en cada
una de las longitudes de onda dadas en la tabla?
Problema 5.2 Repaso conceptual de temperaturas medidas observacionalmente.
a) Que son la temperatura efectiva, la temperatura de brillo y la temperatura de color?
b) Para objetos de tama
no angular menor que el poder de resolucion de un telescopio, Cual
de estas temperaturas es independiente de la distancia?
Problema 5.3 Suponga que tiene una observacion de intensidad especfica I con una incerteza observacional asociada I . Asumiendo que el objeto observado irradia como un
cuerpo negro a temperatura TB , encuentre la incerteza en TB , TB , en funcion de TB , , I
y I . Haga su calculo tanto en el lmite de Rayleigh y Jeans como en el de Wien, y conteste:
En que lmite resulta el campo de radiacion un indicador mas preciso de la temperatura del
emisor?
Problema 5.4 Partiendo de la ecuacion 5.51 estudie la relacion entre una incerteza en el
ndice de color I1 ,2 y la temperatura T . Cuales son los elementos con los que puede jugar
para definir un ndice que resulte apropiado para un rango de temperaturas dado?
Problema 5.5 Un objeto astronomico emite radiacion con intensidad especfica I,0 dada
por la aproximacion de Wien a la ley de Planck. La radiacion atraviesa una nube de material interestelar homogenea, de profundidad optica total . La seccion eficaz del material
absorbente de la nube (polvo) puede describirse como
= V

V
,

(5.112)

donde V y V son la seccion eficaz y longitud de onda visual (5500


A). El coeficiente de
emision de la nube j es cero.

5.7. PROBLEMAS

135

a) Escriba la profundidad optica en funcion de la profundidad optica en el visual V .


b) Escriba la expresion para la intensidad especfica de la radiacion, I , luego de atravesar
la nube.
Un observador, que ignora que la radiacion ha atravesado la nube, mide la funcion I .
Notando que tiene la forma de la ley de Wien, determina una temperatura que asigna,
entonces al objeto emisor.
c) Cual sera la relacion entre la temperatura del objeto emisor, Te , y la temperatura medida
por el oservador, To ?
d) Hacia donde se desplaza el maximo de la curva de radiacion? (Hacia longitudes de onda
mayores o menores?)
e) Quiere esto decir que el objeto se vera mas azul, o mas rojo, que el color original?
Problema 5.6 Una nube de material interestelar homogenea, cuya longitud a lo largo de
la lnea de la visual es s, y su temperatura es Tnube = 6000 K, esta compuesta de partculas
con densidad n = 10 cm3 . La seccion eficaz de absorcion de las partculas es = 1
1021 Q [cm2 ], con la funcion adimensional Q dada por (ver figura 5.17):

A
100 if < 5000
Q =
(5.113)
10
if 5000
A < < 6000
A

1
if > 6000
A.
Calcule la profundidad optica de la nube para radiacion de 4500
A, 5500
A y 6500
A, para

Figura 5.17: Dependencia con la longitud de onda (factor Q ) para las partculas del
problema 5.6.

nubes de s = 2 pc y s = 80 pc.

136

DEL CAMPO RADIATIVO


CAPITULO 5. LA OBSERVACION

Problema 5.7 La nube anterior se encuentra situada entre un observador y una estrella
que emite radiacion con intensidad especfica I0 . Asuma I0 = B (T ), con B (T ) la funcion
de Planck, y T =10000 K, y que la nube emite radiacion termica con intensidad especfica
B (Tnube ). Que temperatura de brillo para la estrella medira un observador que determinara
la intensidad especfica con filtros angostos centrados en 4500
A, 5500
A y 6500
A, para nubes
de s = 2 pc y s = 80 pc? En que caso podra el observador concluir que esta observando
un cuerpo negro, y cual sera su temperatura?
Problema 5.8 Aplicando la solucion de la ecuacion de transporte para el caso de un medio
homogeneo cuya funcion fuente, independiente de la posicion, corresponde a radiacion termica en el lmite de Rayleigh y Jeans, encuentre la ecuacion que da la temperatura de brillo en
funcion de la profundidad optica. Asuma que la cara mas alejada del observador es irradiada
con una intensidad especfica I0 que tambien puede expresarse como radiacion termica en el
lmite de Rayleigh y Jeans, pero con su propia temperatura. Si el observador puede medir
la temperatura de brillo en varias frecuencias diferentes: Que condiciones deben darse para
que concluya que esta midiendo radiacion de cuerpo negro?
Problema 5.9 Se desea construir un espectrografo usando una red de difraccion que tiene
300 lneas por milmetro para dispersar la luz y un CCD con 2048 pixeles de 15 de lado
para medir la intensidad del espectro. A que distancia l debe ponerse el CCD de la red si
se quiere observar un espectro completo de segundo orden con longitud de onda lmite azul
de 3000
A? Cual es la resolucion en
A pixel1 que se obtiene? Cual sera la resolucion que
se obtendra con este mismo instrumento para longitudes de onda lmite inferior de 4500
Ay

6500 A (si tambien se quiere observar el espectro completo de segundo orden en cada caso)?
Problema 5.10 Para un grupo de objetos astronomicos que emiten radiacion con intensidad
especfica dada por la ley de Planck,
B (T ) =

1
2hc2  hc
kT 1
e
5

:
1. Defina el ndice de color I(1 , 2 ) con 1 < 2 , y expreselo como funcion de 1 , 2 , y
T.
2. Usando la derivada de I(1 , 2 ) con respecto T demuestre que, para una temperatura
dada, hay un intervalo de longitudes de onda en el cual I(1 , 2 ) es una funcion lineal
de T 1 e indique cual es este intervalo.
3. Si 1 y 2 corresponden a los filtros B y V del sistema UBV (1 4500
A, 2 5500
A)
y T 5000K, indique c
ual es la precision que debe obtenerse en I(B, V ) para poder
medir temperaturas con una incerteza menor que 100 K.
Problema 5.11 Betelgeuse tiene una temperatura efectiva de 3400 K y Rigel una temperatura efectiva de 10000 K. Si ambas estrellas tienen aproximadamente la misma magnitud
absoluta: Cual es la razon entre sus diametros?

5.7. PROBLEMAS

137

Problema 5.12 El ojo desnudo puede ver estrellas de hasta magnitud V 6. El Sol tiene
ndices de color U V = 0,195 y B V = 0,65, y magnitud aparente en el ultravioleta es
U = 25,91, todos en el sistema de Johnson. A que distancia maxima podra estar el Sol y
ser visto a ojo desnudo?
Problema 5.13 Compruebe que el termino c2 /c T , en la ecuacion 5.105, tiene orden 1 para
longitudes de onda del optico/infrarrojo y temperaturas tpicas estelares.

Captulo 6
Espectroscopa estelar
6.1.

De arco iris a espectros

El hecho de que la luz del Sol esta compuesta de una mezcla de colores fue descubierto
por Isaac Newton en 1666. Newton hizo pasar la luz del Sol por una peque
na abertura en una
habitacion a oscuras y luego dejo pasar este haz de luz por un prisma. Newton reconocio los
colores del arco iris y tambien, usando un segundo prisma identico al primero pero con
la orientacion invertida para recomponer la luz, demostro que la sensacion blanca al ojo
corresponde a la mezcla de colores del arco iris.
En 1802, casi 150 a
nos despues de Newton, W. Wollaston repitio el experimento usando
prismas con mayor poder de dispersion y mejores piezas opticas para examinar la luz del
espectro del Sol, y descubrio que, insertas entre el contnuo de colores, haba cuatro ntidas
lneas negras muy delgadas. Repitio la experiencia usando prismas de muy variadas composiciones qumicas para probar que el medio usado en la dispersion de la luz no era responsable
de las lneas oscuras, y que estas eran caractersticas genuinas del espectro del Sol.
Para 1815, J. Fraunhofer haba catalogado 574 lneas oscuras en el espectro del Sol y medido las longitudes de onda de 324 de ellas. Para contestar la sugerencia de que las lneas oscuras
podan deberse a absorcion de la luz en la atmosfera de la Tierra, Fraunhofer observo los
espectros de varias estrellas brillantes. Encontro que ellos se vean bastante diferentes que
el del Sol, aunque en algunos casos haba lneas comunes. Concluyo acertadamente que muchas de las lneas oscuras se originaban en el mismo Sol y en las estrellas. Notablemente,
Fraunhofer tambien noto la coincidencia entre la longitud de onda de algunas de las lneas
del espectro del Sol y lneas de elementos qumicos medidas en laboratorios terrestres, pero
no se preocupo por seguir indagando el tema. Aparentemente, no le dio ning
un significado
profundo a este hecho. Fraunhofer designo a las lneas y bandas oscuras mas intensas con
letras may
usculas y min
usculas, comenzando con la A y yendo desde el rojo hacia el azul.
Algunas de estas denominaciones primitivas sobreviven hasta hoy, tales como las lneas H &
K del calcio; las lneas b del magnesio, cerca de 5170
A; las lneas D del sodio, cerca de 5895

A; la banda G del cianogeno (CH); y las bandas de la atmosfera terrestre A ( = 7594


A),

a ( = 7165 A) y B ( = 6867 A), debidas a absorcion por O2 , H2 O y O, respectivamente.


Cerca de 1864 W. Huggins, un astronomo aficcionado, y N. Lockyer examinaron los
espectros de un gran n
umero de estrellas y compararon las longitudes de onda de las lneas de
las estrellas con las producidas por diversos elementos qumicos en los laboratorios terrestres.
139

140

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

Encontraron muchas lneas en com


un, y esto los llevo a concluir que la materia deba ser muy
parecida en todos los lugares del Universo. Huggins tambien descubrio que algunos objetos,
como la nebulosa de Orion, no mostraban lneas de absorcion sobre un contnuo sino lneas
de emision. El descubrimiento de la coincidencia de elementos qumicos entre la Tierra, el
Sol y las estrellas fue de importancia trascendental para el desarrollo de la astrofsica. A
partir de el comienza a ser posible estudiar las caractersticas intrnsecas de objetos celestes,
y no solamente su brillo aparente y movimientos.
Desde 1866, mas o menos para la misma epoca del trabajo de Huggins y Lockyer, el padre
A. Secchi, en Roma, estaba interesado en la gran diversidad que mostraban los espectros de
las estrellas. Algunos, como el del Sol, mostraban una gran cantidad de lneas de metales,
como el calcio, sodio y hierro. Otros tenan solo lneas fuertes de hidrogeno; otros aun,
en general los de las estrellas mas rojas, tenan gran cantidad de detalles complejos, tales
como bandas oscuras mas anchas que las lneas de los elementos qumicos simples. Secchi
encontro que poda agrupar a la gran mayora de las estrellas en cuatro clases diferentes, tales
que las estrellas de cada clase compartan la mayor parte de sus caractersticas espectrales.
Reservo ademas una clase para todos los espectros peculiares, observados en algunos casos
en objetos de apariencia nebulosa. Las clases espectrales del padre Secchi, que asociaban
caractersticas de lneas y color, fueron:
Clase 1: Estrellas blancoazuladas con lneas de hidrogeno fuertes (ej. Sirio y Vega).
Clase 2: Estrellas amarillentas con lneas de metales fuertes (ej. Sol, Capella, Arcturus).
Clase 3: Estrellas anaranjadas a rojizas con bandas de absorcion oscuras que se hacen mas
oscuras hacia longitudes de onda cortas (es decir hacia el azul), ademas de las lneas
de metales de la Clase 2 (ej. Betelgeuse y Antares).
Clase 4: Estrellas muy rojizas con bandas de absorcion oscuras que se hacen mas oscuras
hacia longitudes de onda largas (es decir, hacia el rojo). No hay ninguna mas brillante
que magnitud visual aparente 5.
Clase 5: Espectros con lneas brillantes (de emision) ademas, o en lugar, de las lneas de
absorcion. Son raros (ej. nebulosa en Orion).
Secchi encontro tambien que aquellas estrellas conocidas porque su intensidad de luz fluctuaba irregularmente en el tiempo pertenecan al grupo que tena bandas oscuras en los espectros
(Clase 3) y que las estrellas de su Clase 1 tendan a formar grupos en ciertas regiones del
cielo. Al agrupar las estrellas en conjuntos con caractersticas espectrales comunes, el trabajo
de Secchi sugirio el camino de algunos de los esfuerzos mas grandes de la astronoma del siglo
XX. Era claro que los espectros de las estrellas estaban relacionados con las caractersticas
fsicas de las mismas. Si todas las estrellas de un grupo tenan un espectro semejante, no
iba a ser necesario estudiar en detalle a todas y cada una de ellas, sino concentrarse en
algunas que fueran representativas de la clase. Todas las demas estrellas de esta misma clase
compartiran necesariamente las caractersticas fsicas generales de las estrellas prototipo.
Tambien en la segunda mitad del siglo XIX, a partir de su estudio de la emision y
absorcion de radiacion por gases calientes, G. Kirchhoff propuso la hipotesis de que el Sol
y las estrellas eran cuerpos incandescentes, que como tales producan una radiacion con
espectro contnuo, rodeados de un gas tenue y relativamente mas fro que el cuerpo principal

6.1. DE ARCO IRIS A ESPECTROS

141

de las estrellas el cual imprima las lneas de absorcion. A partir de la hipotesis de Kirchhoff
esta capa mas fra se conoce con el nombre de capa inversora o atmosfera de la estrella.
Incluso cuando es una sobresimplificacion, el modelo de Kirchhoff sigue siendo de utilidad
en la visualizacion de la transferencia de radiacion en las capas externas de una estrella.
Hacia fines del siglo XIX, el progreso en las emulsiones fotograficas permitio que se
comenzara a investigar espectros estelares en forma mas sistematica y sin los problemas
de la astronoma visual (permitiendo, entre otras cosas, que varias personas examinaran la
misma evidencia y en un ambiente mas comodo que el de una c
upula de telescopio). E.
Pickering, director del observatorio del Harvard College, en EE.UU., comenzo un programa
de desarrollo de un sistema de clasificar espectros estelares con el apoyo de un equipo de
mujeres las famosas computadoras de Harvard. Tres de ellas, W. Fleming, A. Maury y
A. J. Cannon llegaron a tener roles de liderazgo en esta empresa1 . El objetivo del grupo de
Harvard era desarrollar criterios que permitieran acomodar los espectros en secuencias tales
que un grupo de ellos (en el sentido de los cuatro grupos de Secchi) se fundiera suavemente
con el siguiente. Es decir, mas que trazar lneas divisorias, el objetivo de ellos fue proponer
una secuencia. Como las lneas oscuras del hidrogeno parecan ser una caracterstica com
un
a muchos de los espectros, el programa original consistio en ordenar a las estrellas de acuerdo
a una secuencia decreciente de intensidad de las lneas de hidrogeno. En este contexto, fue
natural llamar A a las estrellas que tenan las lneas del hidrogeno mas fuertes, B a
las que las seguan en esta caracterstica, C a las siguientes, etc., hasta llegar a los tipos
M y N, en los cuales las lneas del hidrogeno se vean muy debiles. Este esquema tuvo
que ser modificado por varios motivos, algunos muy terrenales, otros astrofsicos. Algunas
de las clases, tales como C, D y H, por ejemplo, haban sido propuestas a partir
de espectros que haban sido tomados con el espectrografo fuera de foco. La obtencion de
nuevos espectros permitio clasificar a estas estrellas en alguno de los otros grupos y estas
letras debieron ser abandonadas. Tambien, el analisis detallado indico que la secuencia de
lneas de hidrogeno decrecientes llevaba a discontinuidades en las secuencias de intensidad de
algunas otras lneas y que estas discontinuidades no se producan si se alteraba la secuencia
de hidrogeno. Este criterio permitio poner a la clase O (que fue descubierta bastante mas
tarde que las otras) al comienzo de la serie y a la clase B luego de la O y antes de la
A. Finalmente, un peque
no grupo de estrellas que haba sido clasificado con las letras R,
N y S parecan corresponder mas bien a secuencias paralelas a la secuencia original, en
la cercana de las letras K y M. R correspondera a estrellas como las K y las N
y S a estrellas como las M, en las que lneas de alg
un elemento qumico (en particular
carbono y/o nitrogeno) aparecen mas intensas. La secuencia final de tipos espectrales para
estrellas normales quedo designada por las letras O, B, A, F, G, K y M 2 .
El catalogo producido por el grupo de Harvard con estos siete tipos espectrales es el
llamado Henry Draper Catalogue, en honor al astronomo que comenzo el proyecto en 1872
grabando por primera vez el espectro de una estrella en una placa fotografica (Vega). Draper
proporciono, ademas, por medio de su herencia, fondos para que el proyecto prosperara.
Analisis subsecuentes, con espectrografos de mayor resolucion, permitieron llegar a detalles
1

El incentivo de Pickering fue fundamentalmente econ


omico. Por el costo de un asistente masculino
poda, en aquel entonces, contratar tres mujeres con el mismo nivel de educaci
on y, probablemente, mucha
mas motivaci
on para trabajar fuera del
ambito hogare
no.
2
La mnemotecnia astrofsica especializada para recordar la secuencia est
a contenida en la frase: Oh, Be
A Fine Girl/Guy, Kiss Me.

142

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

mas finos que hicieron necesario subdividir adicionalmente estos tipos principales en diez
subclases dentro de cada letra, asignando un n
umero de 0 a 9 luego de la misma. Esto
proporciona una transicion suave entre los diferentes tipos basicos. Las estrellas B8, por
ejemplo, resultan mas parecidas a las A0 que las A5, a
un cuando las dos u
ltimas pertenecen
al mismo tipo espectral.
Interludio 6.1.1 Notaci
on espectrosc
opica para iones y lneas de los mismos
Los astronomos utilizamos un sistema de notacion para los iones ligeramente diferente
del que se usa en fsica o qumica. En el se designa al ion por su nombre usual de dos letras,
el que va en la tabla periodica y se lo sigue de un n
umero romano que indica el grado de
ionizacion, comenzando con uno (I) para el atomo neutro. As, por ejemplo, el hidr
ogeno
neutro se denomina HI, el hidrogeno ionizado se denomina HII, el calcio ionizado tres veces
sera CaIV y el hierro ionizado cinco veces sera FeVI.
Asimismo, para designar una lnea producida por un cierto ion se usa el nombre del ion
seguido de la longitud de onda de la transicion en unidades de angstroms, pero sin especificar
la unidad (se la entiende por defecto). Por ejemplo el helio neutro produce una lnea cuya
longitud de onda en reposo es aproximadamente 4471
A. La notacion espectroscopica sera
HeI 4471. Hay algunas lneas que, fundamentalmente por ser muy comunes, pero tambien
por razones historicas, tienen su nombre propio. Son los casos de las lneas de la serie de
Balmer del hidrogeno (H, H, H, etc.), o las lnas H y K del calcio ionizado (CaII H &
K), por ejemplo.
Las caractersticas espectrales mas relevantes de cada tipo, as como su color y temperatura son dadas con cierto detalle en la Tabla 6.1. Es importante destacar una vez mas que la
clasificacion espectral es emprica. El valor de temperatura u otra variable fsica asignado a
cada tipo espectral depende de la perfeccion de los modelos estelares que pueden construirse. Es decir, son valores que dependen de nuestra teora de las atmosferas estelares y de las
hipotesis hechas para poder desarrollarlas. Desde las primeras calibraciones hasta la fecha
esos valores han cambiado, en ocasiones mucho. Los criterios de clasificacion emprica basados en las razones de intensidad entre lneas preestablecidas, sin embargo, han permanecido
inalterados.
Las figuras 6.1, 6.2 y 6.3 muestran la secuencia espectral moderna. Una primera mirada
revela que los espectros crecen en complejidad a medida que pasamos de B a M. Las lneas
del hidrogeno crecen en intensidad desde B1 a A0 y luego comienzan a decrecer hasta casi
desaparecer en tipo K5. La clase B muestra algunas lneas de helio, el cual practicamente
desaparece en tipo B9 y no se aprecia en ninguno de los otros tipos. En las estrellas O el
helio es mas fuerte que en las B y el hidrogeno a
un menos intenso. Las lneas de metales,
como el calcio, sodio, niquel y hierro, se vuelven notorias en la clase A y crecen en intensidad
y n
umero a lo largo de la secuencia hasta la clase K. Las bandas anchas oscuras, reconocidas
posteriormente como pertenecientes a compuestos moleculares, aparecen con fuerza entre las
clases G y K, y se hacen sumamente notorias en la clase M (y tambien en las clases paralelas
R, N y S).
Un hecho muy significativo de la secuencia de tipos espectrales es que, junto con permitir
ordenar a las estrellas en una secuencia tal que la razon entre la intensidad de ciertas lneas
espectrales vara con continuidad, tambien ordena a las estrellas en una secuencia de color. Si
analizamos la distribucion de la radiacion del contnuo subyacente a las lneas, veremos que

6.1. DE ARCO IRIS A ESPECTROS

Tipo

Tabla 6.1: Caractersticas notorias de los tipos espectrales


Teff
Caractersticas

40000

(O5)

Color azul-blanco. Indice de color indica temperatura


muy alta. Muy pocas lneas espectrales. Lneas de HeII
muy fuertes.

28000

(B0)

Lneas de HeI en absorcion fuertes, maximas en B2. Color


azul-blanco. Temperatura alta. Lneas de H I comienzan
a aparecer y ganan intensidad hacia tipo B9.

9900

(A0)

Estrellas blancas. Lneas de HI en serie de Balmer maximas en A0, luego decreciendo. Lneas de CaII ganan intensidad hacia A9.

7400

(F0)

Estrellas blanco-amarillentas. Lneas de CaII contin


uan
ganando intensidad hacia F9, as como las de HI contin
uan decreciendo. Aparecen lneas de metales neutros
(FI, CrI, por ejemplo).

6030

(G0)

Estrellas amarillas. Espectro tipo solar (Sol es G3).


Lneas de CaII contin
uan ganando intensidad. Lneas de
metales neutros se hacen mas intensas.

4900

(K0)

Estrellas color naranja, relativamente fras. Lneas de


CaII con intensidad maxima en K0, luego decreciendo.
Espectros dominados por lneas de metales neutros.

3480 (M0)

Estrellas rojas y fras. Lneas de metales neutros todava


intensas, pero el espectro esta dominado por bandas de
absorcion moleculares. La mas notoria es la de TiO.

4900

(R0)

Secuencia paralela al tipo K, con bandas de CN y C2 mas


intensas. Sobreabundancia de C.

3480

(S0)

Secuencia paralela al tipo M, con bandas de ZrO mas


intensas. Sobreabundancia de Zr.

3480

(R0)

Secuencia paralela al tipo M, con bandas de C2 mas intensas. Sobreabundancia de C.

143

144

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

Figura 6.1: Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos B y A.

las estrellas se acomodan en una secuencia de temperaturas de manera monotona y continua


desde la clase O a la clase M. Esto es, en principio, notable. La clasificacion espectral se
hizo solamente a partir de la comparacion de las lneas de los espectros consigo mismas, sin
referencia a otros atributos de la radiacion de las estrellas, o referencia a las causas fsicas que
puede haber detras de la intensidad de lneas (que, por otra parte, no eran completamente
conocidas en la epoca en que se desarrollaron las primeras clasificaciones). La temperatura
de la atmosfera estelar quedaba identificada, entonces, como una de las variables crticas que
determinaban las propiedades radiativas de las estrellas. Sin embargo, ya desde 1896 haba
indicios de que haba una segunda variable que modificaba la apariencia de los espectros,
pero cuyo rol se desconoca. Antonia Caetana de Paiva Pereira Maury3 noto que haba
estrellas cuyas razones de lneas principales (las que definen el tipo espectral) eran identicas,
pero, pese a esto, la apariencia de las lneas era diferente. Algunas estrellas tenan lneas
extremadamente delgadas y muy ntidas. Otras, la mayora, las tenan mas anchas. Un tercer
grupo las mostraba muy anchas y con bordes borrosos. Aunque las razones de intensidad y
por lo tanto el tipo espectral, fueran los mismos, el ancho de las lneas era diferente. En ese
3

Su nombre es usualmente dado como Miss Maury, o A. Maury, pero para quienes tengan curiosidad por
la historia, es importante partir con el dato completo.

6.1. DE ARCO IRIS A ESPECTROS

145

Figura 6.2: Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos F y G.

momento no fue posible asociar esta variable con alg


un otro observable de las estrellas. A.
Maury introdujo una letra adicional, un subtipo, para dar cuenta de esta diferencia en la
clasificacion. Ella llamo subtipo a a las estrellas cuyas lneas tenan apariencia normal, b a
las que las tenan borrosas y c a las que las tenan muy ntidas. En 1905, Ejnar Hertzsprung,
un astronomo danes, noto que las estrellas que A. Maury haba clasifcado como subtipo c eran
intrnsecamente mucho mas brillantes que las estrellas del mismo tipo espectral cuyas lneas
respondan a los subtipos a y b. Unos 10 a
nos mas tarde, Henry Norris Russell, un astronomo
estadounidense, llamo a estas estrellas gigantes. Analisis posteriores permitieron refinar
una serie de criterios que esencialmente desarrollan una dimension adicional en el sistema
de clasificacion espectral, haciendolo bidimensional. Los criterios adicionales estan basados,
una vez mas, en razones de lneas, diferentes a las que definen los tipos espectrales, que son
llamadas indicadores de luminosidad. De todas maneras, el ancho de las lneas sigue siendo
un muy buen indicador de la luminosidad, aunque difcil de calibrar y de usar porque, en el
ancho de las lneas mas delgadas, la influencia del perfil de resolucion instrumental puede ser
importante4 . La figura 6.4 muestra la variacion en el ancho de las lneas para estrellas del
4

El ancho observado de una lnea est


a dado por la convoluci
on del perfil de lnea real con el perfil
instrumental.

146

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

Figura 6.3: Espectros de la secuencia de Harvard de los tipos K y M.

Figura 6.4: Variacion del ancho de las lneas para un mismo tipo espectral en funcion de
la luminosidad de la estrella (efecto de luminosidad para un tipo espectral dado). Todos
los espectros de la figura son tipo A0.

6.2. ESPECTRO DE LINEAS: FISICA Y QUIMICA

147

mismo tipo espectral pero diferente clase de luminosidad. El sistema de clasificacion que se
usa actualmente desciende del catalogo Henry Draper y fue desarrollado por J. Morgan, P.
Keenan y J. Kellman cerca de 1940, culminando con la publicacion de su catalogo (conocido
como catalogo MKK) en 1943. Han habido extensiones al catalogo MKK, fundamentalmente
por la incorporacion de estrellas peculiares, muy calientes o muy fras. Las u
ltimas pudieron
ser descubiertas, estudiadas y clasificadas luego de la aparicion de detectores infrarrojos en
las u
ltimas decadas del siglo XX (ver Seccion 9.2 en captulo de apendices).

6.2.

Espectro de lneas: fsica y qumica

En la figura 6.5 se muestra un espectro de la estrella Feige 66, una de las estrellas
estandares espectrofotometricas para la region espectral opticoinfrarrojo cercano y en la
figura 6.6 un espectro de la estrella HD 93521, tambien estandar espectrofotometrica. El
analisis comparativo de estas dos figuras nos va a servir para ilustrar la clase de problemas
que la espectroscopa estelar cuantitativa debe resolver.
Una inspeccion rapida a las figuras 6.5 y 6.6 muestra que los espectros tienen lneas de
absorcion superpuestas sobre un contnuo brillante. La ley de Kirchhoff para espectros de
absorcion nos permite interpretar elementalmente los espectros estelares como el resultado
de una capa de gas fra interpuesta entre nosotros y la fuente emisora del contnuo. La capa
de gas debe tener una temperatura menor que la de la fuente emisora del contnuo para que
veamos lneas de absorcion. Esta interpretacion nos lleva a un modelo simplificado para las
capas exteriores de las estrellas, sus atmosferas. Postulamos que las atmosferas tienen una
region mas o menos profunda donde se forma el contnuo (la fotosfera), y que sobre esta hay
capas que son relativamente transparentes para la radiacion del contnuo (la cromosfera).
El espectro de emision de la fotosfera puede ser bien representado con el de un cuerpo
negro a la temperatura apropiada. Comparando las figuras 6.5 y 6.6, vemos que las pendientes
de los contnuos son diferentes, por lo que esperamos que las temperaturas fotosfericas y
superficiales de estas dos estrellas tambien lo sean. La temperatura de la atmosfera debe
disminuir hacia afuera, partiendo de un valor semejante al de la fotosfera en sus capas
inferiores, pero en promedio debe ser inferior a la temperatura de la fotosfera.
Aunque la atmosfera es fundamentalmente transparente a la radiacion del contnuo, hay
ciertas longitudes de onda en las cuales su profundidad optica aumenta substancialmente,
dando lugar a las lneas de absorcion. Estas lneas de absorcion corresponden a transiciones
entre niveles de energa de los iones que (a) esten presentes en la atmosfera y (b) tengan
una poblacion significativa en los niveles de energa apropiados para absorber las lneas. Una
lnea de absorcion sera intensa si hay muchos atomos de la especie apropiada, en el estado
de ionizacion y el nivel de energa apropiados para absorber la rediacion de la longitud de
onda correspondiente.
Prestemos atencion mas en detalle a las lneas de absorcion de los espectros de las figuras
6.5 y 6.6. Las dos estrellas muestran, entre otras, lneas de la serie de Balmer del hidrogeno,
lneas de He neutro y las lneas H y K del calcio ionizado una vez5 . La lnea del calcio ionizado
es relativamente intensa en la estrella HD 93521, pero aparece apenas como una muesca en
el contnuo en Feige 66, entre las lneas del hidrogeno H y H. Es esto indicacion de que
5

Estas lneas son realmente dos, pero con el poder de resolucion del espectrografo usado aparecen como
una en ambas figuras.

148

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

HD 93521 tiene mas calcio que Feige 66? O es que ambas tienen la misma cantidad de calcio
pero la temperatura de HD 93521 es mas apropiada para mantener una poblacion de calcio
ionizado? Sera que ambas tienen temperaturas tales que la poblacion de calcio ionizado es
muy parecida, pero que la temperatura de HD 93521 es ligeramente diferente y mas favorable
para poblar el nivel de energa apropiado para absorber las lneas H y K?
Prestemos atencion tambien a la relacion de intensidad de las lneas de hidrogeno y helio.
Las lneas de He en HD 93521 son mucho mas intensas en comparacion con las lneas del H,
que en el caso de Feige 66. Esto es particularmente claro si se comparan las profundidades
relativas de las lneas H y HeI 4471. En HD 93521 tienen una profundidad mas o menos
semejante, en tanto que, en Feige 66, H es mucho mas profunda que HeI 4471. Es esto
indicacion de que HD 93521 tiene mas helio que Feige 66? De que HD 93521 tiene menos
hidrogeno que Feige 66? O es tan solo un efecto de la temperatura?
Es evidente que, incluso cuando es una herramienta poderosa, la comparacion cualitativa
de las lneas de los espectros estelares de absorcion no nos permite toda la profundidad
requerida para una interpretacion detallada de las causas subyacentes en la gran diversidad
que los mismos muestran. Tan pronto como deseamos obtener conclusiones mas precisas que
la mera existencia o (presunta) inexistencia de un cierto elemento en la atmosfera de una
estrella nos enfrentamos con la necesidad de distinguir entre lo que son efectos de abundancia
qumica (la estrella tiene o no tiene atomos de un elemento dado) y lo que son efectos de
temperatura u otra variable fsica (las condiciones fsicas permiten o no que la lnea de
absorcion se forme incluso si hay atomos de ese elemento en la atmosfera de la estrella). Este
es, precisamente, el problema que la espectroscopa cuantitativa debe tratar de resolver.

Figura 6.5: Espectro de la estrella Feige 66. Este es uno de los espectros usados en el
proyecto de calibracion de los espectrografos del Telescopio Espacial Hubble.


6.3. INTENSIDAD DE LINEA COMO DIAGNOSTICO

149

Figura 6.6: Espectro de la estrella HD 93521. Este es otro de los espectros usados en el
proyecto de calibracion de los espectrografos del Telescopio Espacial Hubble.

6.3.

Intensidad de lnea como diagn


ostico

La observacion de espectros estelares muestra que los mismos tienen lneas de absorcion
correspondientes a distintos elementos qumicos6 . La interpretacion cuantitativa de la clasificacion de espectros estelares, a partir de la correlacion con ndices de color, nos indica que
la temperatura juega un rol importante en la clase de lneas que muestra una estrella, ya que
la temperatura es la variable crtica que regula cuales iones pueden existir en una atmosfera
estelar y los estados de energa en que se encuentran.
Ahora bien, una lnea dada puede ser debil porque la temperatura no permite que el ion
apropiado exista, o que haya un n
umero apropiado de ellos en el nivel adecuado para absorber
radiacion de la frecuencia de la lnea, o porque, simplemente, la abundancia del atomo
madre del ion en la atmosfera es demasiado baja. Esto nos indica que, para poder extraer
conclusiones cuantitativas serias acerca del estado fsico de la atmosfera de las estrellas y
de la abundancia de materia que las constituye, tenemos que poder distinguir entre los
efectos de temperatura y de abundancia en la formacion de los espectros de absorcion. En
particular, tenemos que poder predecir, a partir de primeros principios, como es que cada una
de estas dos variables influye en la intensidad de una cierta lnea de absorcion. En principio
la profundidad de una lnea medida desde el contnuo a los lados de la misma es una buena
medida de su intensidad, pero la clasificacion estelar indica que el ancho de la lnea debe ser
tenido en cuenta. Estamos interesados, en realidad, en la energa que la transicion atomica
extrae del contnuo, ya que esta sera una cantidad mas facil de relacionar con la cantidad de
6

Tambien aparecen lneas de emisi


on, las que no ser
an tratadas aqu (ver 9.2 por mas informacion).

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

150

Figura 6.7: Definicion de los parametros observables usados en el diagnostico de lneas.


f es el flujo del contnuo, el cual sera observado si la lnea no estuviera absorbiendo
energa del haz de radiacion incidente. fR, es el flujo residual, con el efecto de la lnea,
que es el realmente observado. f0 es el flujo promedio del contnuo, pesado con el perfil
de lnea (). f0 es el
area encerrada entre las curvas f y fR, .

iones que, por unidad de tiempo, estan cumpliendo con el proceso de absorcion.

6.4.

Secci
on eficaz de absorci
on y perfil de lnea

Prestemos un poco de atencion a los niveles de energa de los atomos, desde el punto
de vista de los fotones que tratan de atravesar la atmosfera de la estrella. Es obvio que la
presencia de lneas de una cierta transicion, entre dos niveles separados por E, implica
la existencia en la atmosfera de los iones correspondientes, en el estado de energa inferior,
apropiado para absorber los fotones de frecuencia 0 = E/h. Ahora, la forma que muestran
las lneas de absorcion nos indica que estos estados de energa, desde el punto de vista de los
fotones que atraviesan la atmosfera, no tienen un valor perfectamente definido. Si lo tuvieran,
las lneas apareceran en una frecuencia u
nica. Seran perfectamente monocromaticas. Vemos
que este no es el caso (ver figuras 6.5 y 6.6, por ejemplo).
La lnea comienza en una cierta frecuencia, se hace mas intensa, llega a una cierta profundidad maxima, en la que llamamos frecuencia central de la lnea, 0 y luego decrece hasta
que la densidad de flujo observada vuelve a ser la del contnuo fotosferico. Esto indica que,
vistos por el foton, la diferencia de energa entre los niveles que dan lugar a la lnea es relativamente indefinida, con un valor medio E0 = h0 y una cierta dispersion en torno al
mismo. En los bordes del perfil, lejos del centro, la lnea es debil. La profundidad optica de

EFICAZ DE ABSORCION
Y PERFIL DE LINEA
6.4. SECCION

151

la lnea depende de la distancia, en frecuencia o longitud de onda, al centro del perfil. Desde
el punto de vista del foton, la probabilidad de ser absorbido es mayor si su frecuencia es mas
cercana a la del centro de la lnea, y tiende a cero si su frecuencia esta cerca del borde de la
lnea.

Hay mucha fsica involucrada en la forma de este perfil de lnea. Esta


tiene que ver con:
1. Efectos individuales del atomo, como la indefinicion intrnseca (seg
un la mecanica
cuantica) de los niveles de energa (el llamado ancho natural).
2. Efectos colectivos entre atomos, como la perturbacion de los niveles de energa causada
por atomos o iones vecinos.
3. Efecto Doppler causado por el movimiento de los atomos en la direccion de la visual.
En el caso de que el espectro observado sea de intensidad especfica (caso del Sol),
este ensanchamiento Doppler se debera al movimiento termico de los atomos con una
distribucion de velocidades Maxwelliana y a movimientos convectivos en la atmosfera
en la misma direccion de observacion. En el caso mas general de una estrella cualquiera,
en que no se observa la intensidad especfica sino el flujo monocromatico (radiacion de
todo el disco estelar integrado), el ensanchamiento Doppler incluira ademas los posibles
movimientos globales de la estrella, como rotacion, expansion o contraccion.
No vamos a profundizar en este curso la fsica del perfil de lnea. Nos contentaremos con
reconocer que las lneas estan caracterizadas por una frecuencia central 0 , determinada por
la diferencia de energas de los niveles entre los cuales se produce la transicion y por una
funcion que llamamos perfil de lnea, (). Tanto el coeficiente de absorcion de lnea 0 ,
como la seccion eficaz de absorcion 0 , deberan ser proporcionales a (). Escogemos ()
tal que
Z

()d = 1.

(6.1)

Notar que [ ()] = Hz1 . La integral en la definicion 6.1 se extiende formalmente a todo el
intervalo [0, ] pero, de hecho, () 6= 0 solo en un entorno peque
no de 0 .
Una lnea del espectro de una estrella estara caracterizada por dos elementos basicos.
Uno de ellos es su frecuencia, o longitud de onda, central 0 . Este elemento esta definido por
las propiedades internas del atomo, o ion, que la produce. El otro es la forma de la lnea,
y esta esta definida por el perfl. El perfl de lnea depende fundamentalmente de efectos
colectivos de los atomos e iones, como la temperatura y la densidad. Es de utilidad escribir
la seccion eficaz de absorcion de lnea de manera que las dependencias de estos dos elementos,
frecuencia central y perfl, se traten de manera separada.
El perfil de lnea () encierra toda la dependencia fuerte de 0 con la frecuencia, de
manera que vamos a poder reescribir la seccion eficaz de absorcion, 0 , como
0 = 0 ().

(6.2)

es una cantidad que describe toda la depenLa ecuacion anterior sirve para definir 0 . Esta
dencia de la seccion eficaz de absorcion de lnea 0 con la frecuencia de esta lnea especfica,
0 , es decir, toda la dependencia de la seccion eficaz con la transicion dada, pero que es independiente de la forma de la lnea, dada por (). Diferentes lneas de una estrella tendran

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

152

diferente 0 , pero, en general, todas las lneas tendran el mismo (). Dividiendo a 0
en estos dos factores obtenemos varios beneficios. Uno de ellos es que 0 encierra toda la
dependencia importante de 0 con las propiedades de la transicion a nivel microscopico, en
tanto que () esta mucho mas relacionado con fenomenos colectivos de los atomos e iones
en la atmosfera de la estrella. Otro es que, como probaremos mas tarde en la seccion 8, la
dependencia de 0 con la frecuencia es mucho mas suave que la de () .
0 corresponde entonces a la parte atomica de la seccion eficaz de absorcion de lnea 0
y en lo sucesivo la llamaremos, no sin cierto abuso de lenguaje, seccion eficaz de absorci
on
atomica, para diferenciarla de 0 , que sera, simplemente, la seccion eficaz de absorcion de
lnea. Notemos, finalmente, que la introduccion del perfil de lnea () en la ecuacion 6.2
hace que 0 tenga unidades combinadas de area y tiempo, [0 ] = cm2 s1 .

6.5.

Transferencia radiativa en las lneas de absorci


on

Si llamamos f al flujo monocromatico que observaramos en la zona de la lnea si esta


no estuviera (este sera el flujo monocromatico del contnuo en la zona de la lnea) y fR,
al flujo monocromatico residual, el que queda luego de la absorcion de la lnea (el que es
realmente observado), es claro que la energa que la lnea saca del espectro, por unidad de
area y por unidad de tiempo, estara dada por
Z
f0 =
(f fR, )d.
(6.3)
0

Notar que [f0 ] = erg s1 cm2 . Integrada sobre frecuencia, la lnea saca del haz de radiacion
una cierta cantidad de energa por centmetro cuadrado por unidad de tiempo. Es decir, una
cierta cantidad de flujo (ver figura 6.7).
En la hipotesis razonable de que el coeficiente de emision en la atmosfera de las estrellas
es despreciable, el problema de transferencia de radiacion en la misma se reduce al caso de
absorcion pura. Por tanto, el flujo monocromatico residual podra escribirse como
fR, = f e ,
Z

donde
=

s
0

Z
0 (s)ds 0

n(s)ds 0 ns,

(6.4)

(6.5)

donde n es el n
umero de iones por unidad de volumen que estan en condiciones de producir
la lnea 0 , llamado n
umero de absorbedores, y la segunda igualdad vale para el caso en que
la composicion qumica de la atmosfera sea homogenea (lo que nos permite sacar el 0 de
la integral) y la u
ltima igualdad vale si, ademas, n(s) es constante con s. Para profundidad
optica peque
na, que es el caso usual para la mayor parte de las lneas en atmosferas estelares,
podemos expandir en serie la exponencial, y tendremos, en primer orden,
fR, f (1 ).
Reemplazando esta ecuacion en la 6.3, tendremos
Z
f0
f d,
0

(6.6)

(6.7)

DE INTENSIDAD DE LINEAS
6.6. RAZON

153

la cual, usando la u
ltima igualdad en la ecuacion 6.5, puede escribirse
Z
Z
f0 =
f 0 ns d = ns
f 0 d.
0

(6.8)

Prestando atencion a esta ecuacion, intuimos que f0 , cantidad que en lo sucesivo


llamaremos intensidad de la lnea, tiene que ser un buen diagnostico de la abundancia qumica
del elemento dado, ya que es proporcional a n y del estado fsico de la atmosfera, por la
dependencia que el n
umero de absorbedores de la lnea n tendra con la temperatura. La
seccion eficaz de absorcion 0 tambien podra depender del estado fsico de la atmosfera y
esto puede implicar una complejidad adicional.
Para ver esto mas claramente, usemos la ecuacion 6.2 para reescribir la ecuacion 6.8 de
la siguiente manera:
Z
f0 ns

f 0 ; ()d,

(6.9)

recordando que hemos asumido como hipotesis que la dependencia de 0 con la frecuencia
es mucho mas suave que la de (), escribimos
Z
f0 ns0
f ()d.
(6.10)
0

Definimos ahora un flujo monocromatico promedio en la zona de la lnea como


Z
f0 =
f ()d,

(6.11)

y tenemos, finalmente,

f0 ns0 f0 .

(6.12)

Resulta conveniente reunir los observables que extraemos del espectro, f0 y f0 , en uno
solo, definiendo una intensidad de lnea normalizada por el flujo monocromatico promedio,
como sigue.
f
f0 = 0 ns0 .
(6.13)
f0
f0 , la intensidad de lnea normalizada, es el observable espectroscopico en el que nos concentraremos en el futuro.

6.6.

Raz
on de intensidad de lneas

Supongamos que tenemos en la atmosfera de una estrella atomos de una cierta especie
a, en uno de sus posibles estados de ionizacion r. El ion (a, r) tiene una lnea de absorcion
en la frecuencia kl que se produce cuando el mismo absorbe energa y hace una transicion
partiendo del nivel de energa k y llegando al l. Denotaremos con na,r,k al n
umero de atomos

de la especie a, en el estado de ionizacion r y nivel de excitacion k. Estas


son las u
nicas
partculas por unidad de volumen en la atmosfera de la estrella capaces de absorber radiacion
de frecuencia kl .
Supongamos que tambien tenemos en la atmosfera de esta estrella atomos de otra especie,
b, en su estado de ionizacion s. Este nuevo ion tiene una lnea de absorcion en la frecuencia

CAPITULO 6. ESPECTROSCOPIA ESTELAR

154

mn , que se produce cuando el ion (b, s) absorbe energa y hace una transicion partiendo
del nivel de energa m y llegando al n. Habra nb,s,m partculas por unidad de volumen en la
atmosfera de la estrella capaces de absorber radiacion de frecuencia mn .
Usando la ecuacion 6.13 podemos escribir la razon entre la intensidad normalizada de las
lneas kl y mn como
fkl
na,r,k sa,r kl

.
(6.14)
fmn
nb,s,m sb,s mn
Idealizando mas el caso suponiendo que las partculas na,r,k y nb,s,m existen en la misma
region de la atmosfera (es decir, sa,r = sb,s ), tendremos
fkl
na,r,k kl

.
fmn
nb,s,m mn

(6.15)

Es claro que na,r,k y nb,s,m seran proporcionales a las abundancias qumicas de los elementos a y b respectivamente y tambien funcion de la temperatura, en tanto que kl y mn
deberan depender mayoritariamente de propiedades intrnsecas de los iones y, quizas, de la
temperatura. Conocidas kl y mn , el cociente entre la intensidad de dos lneas de distintos
elementos nos dara informacion acerca del estado fsico de la atmosfera (fundamentalmente
la temperatura) y de las abundancias qumicas relativas, en tanto que el cociente entre la
intensidad de dos lneas del mismo elemento tendra que ser un diagnostico del estado fsico
de la atmosfera, ya que la dependencia con la abundancia qumica se cancela.
Para ver esto mas claramente introduzcamos na (nb ), el n
umero total de atomos por
unidad de volumen del elemento a (b) y nH , el n
umero total de atomos de hidrogeno por
unidad de volumen; y escribamos el cociente de intensidades de lnea normalizadas (ecuacion
6.15) de la siguiente forma:

 
na,r,k
na
kl
n
H nH
na
fkl
 


.
(6.16)
nb,s,m
nb
fmn
n

nH

nb

mn

na /nH = Xa es la abundancia qumica en n


umero del elemento a, y nb /nH = Xb es la
abundancia qumica en n
umero del elemento b. Resultara tambien de utilidad referir los
n
umeros na,r,k y nb,s,m no a los n
umeros totales de atomos de la especie a o b, sino al n
umero
total de iones apropiado na,r o nb,s , que son el n
umero total de atomos de la especie a, o b,
en el estado de ionizacion r, o s, respectivamente.
Con esto, la ecuacion anterior puede escribirse como



na,r,k
na,r
X
kl
a
na
na,r
fkl
 


.
(6.17)
nb,s
nb,s,m
fmn
X

nb

nb,s

mn

Notemos que al incluir en na todos los estados de ionizaci


on del elemento a (es decir todos
los n
ucleos atomicos de la especie a independientemente del n
umero de electrones ligados
que tengan) tendremos
M
+1
X
na =
na,r ,
(6.18)
r=1

DE INTENSIDAD DE LINEAS
6.6. RAZON

155

donde M es el n
umero atomico del elemento a (que es tambien el n
umero de electrones que
tiene para perder). En la notacion que usaremos, un atomo con M electrones tendra M + 1
estados de ionizacion. na,r denota a los atomos que se encuentran en el r-esimo estado de
ionizacion. r = 1 corresponde al atomo en su estado fundamental, y r = M + 1 al atomo
completamente ionizado.
La ecuacion 6.17 es la ecuacion fundamental que usaremos para hacer diagnosticos de
lneas en atmosferas estelares. El miembro de la izquierda es un observable. El miembro de
la derecha contiene las abundancias de los elementos a y b, que son parametros que definen
la atmosfera de una cierta estrella; los cocientes na,r /na , nb,s /nb , na,r,k /na,r y nb,s,m /nb,s ,
que, intuimos seran funcion de la temperatura, y las secciones eficaces de absorcion que,
podemos sospechar, seran propiedades intrnsecas de cada atomo (aunque tambien podran
depender de cosas externas como temperatura o densidad). Para poder interpretar convenientemente el miembro de la izquierda, es decir, la observacion, necesitamos modelos fsicos
que nos permitan construir el miembro de la derecha.
Siendo mas especficos, necesitamos una teora que nos permita escribir las secciones
eficaces de absorcion kl y otra que nos permita escribir na,r,k , el n
umero n de atomos de
la especie a que se encuentran en el estado de ionizacion r y en un cierto nivel de energa
k, apropiado para absorber la lnea de frecuencia kl , en funcion de los parametros fsicos
basicos de la atmosfera estelar.
La respuesta u
ltima al calculo de las secciones eficaces kl la tendra que dar la mecanica
cuantica. Sin embargo, aunque el significado de una seccion eficas a nivel cuantico puede
ser complejo, es posible escribir las kl en funcion de la probabilidad de transici
on entre
dos niveles de energa del atomo. Esta u
ltima, es una propiedades muy facil de interpretar
incluso si no conocemos la teora que nos permitira calcularla. En la Licenciatura en Astronoma de la PUC, la teora para calcular las probabilidades de transicion entre niveles
de energa se estudia en el segundo curso de mecanica cuantica. En este curso, tomaremos
estas probabilidades como parametros propios de los atomos, en un pie de igualdad con el
n
umero atomico, o sus niveles de energa, y las usaremos para calcular las kl (captulo 8).
El modelo fsico que nos permitira escribir los na,r,k es la teora de Boltzmann-Saha, que
veremos en la proxima seccion.

Captulo 7
N
umero de absorbedores
En la seccion 6.3, escribimos la ecuacion basica para el diagnostico de lneas (ecuacion
6.17). Hemos incluido explcitamente en esta ecuacion la posibilidad de que el elemento que
produce la lnea tenga varios estados de ionizacion.
Estos atomos con abundancias definidas por Xa estan en un plasma caracterizado por
una cierta temperatura. De acuerdo con el principio de equiparticion de la energa, en una
situacion de equilibrio termico su distribucion de velocidades es la distribucion de Maxwell
Boltzmann y esta caracterizada por la temperatura del gas.
Los atomos, que si estuvieran aislados tendran a sus electrones en los niveles de energa
mas bajos posibles, se mueven en la atmosfera y colisionan. Las colisiones transfieren energa
a los electrones de las capas mas externas, los cuales ocupan (saltan a) niveles de energa
mas altos. Diremos que se produce una excitacion colisional de los niveles de energa de
los atomos/iones. En una situacion de equilibrio habra una cierta distribucion de electrones
en los diferentes niveles de energa. Intuitivamente, esperamos que a temperaturas bajas el
n
umero de colisiones muy energeticas sea bajo y que el n
umero de estados de energa alta
excitados sea bajo. Si la temperatura se incrementa, el n
umero de estados muy energeticos
excitados crecera. Concluimos en que la distribucion de electrones en los diferentes estados de
energa, llamada tambien poblacion de los estados de energa, dependera de la temperatura.
Las colisiones pueden tambien arrancar electrones de los atomos (ionizar el atomo) produciendo un electron libre y un ion. Este ion es una variedad del atomo neutro considerado
en el estado de ionizacion siguiente. En la definicion de abundancia qumica se los incluye a
todos en la suma que determina el na total. Sin embargo, desde el punto de vista de las lneas
de absorcion en el espectro de la estrella, los diferentes estados de ionizacion deben considerarse como especies distintas ya que los niveles de energa de cada uno de ellos son u
nicos
y las lneas que produciran en el espectro seran diferentes. Por eso necesitamos considerar
explcitamente los estados de ionizacion r y s en la ecuacion 6.17.
Finalmente, los otros procesos que pueden producir iones y atomos neutros de distinto
tipo son las interacciones entre la radiacion y los atomos o iones. Un foton energetico puede
transferir tanta energa a un electron ligado a un atomo, que el vnculo entre ambos se
rompe. El proceso se llama fotoionizacion. El caso inverso, que un electron energetico sea
capturado por un atomo o ion, emitiendo un foton en el proceso, tambien existe, y se llama
recombinacion.
Consideraremos la situacion de equilibrio termidinamico, en la que el n
umero de partculas
de cada clase (atomos neutros, iones, y electrones) y el n
umero de fotones de cada clase
157


CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

158
(frecuencia) no cambia en el tiempo.

7.1.

Poblaci
on relativa de niveles de energa

Sea i el n
umero cuantico que caracteriza al estado de energa Ei de un ion a dado1 y sea j
el n
umero cuantico que caracteriza al estado de energa Ej de este mismo ion (Figura 7.1). La
razon entre la probabilidad P (j) de hallar al ion en el estado de energa Ej y la probabilidad
P (i) de hallar al ion en el estado de energa Ei es
Ej

P (j)
e kT
=
Ei ,
P (i)
e kT

(7.1)

donde k es la constante de Boltzmann, T es la temperatura absoluta del gas en el que se


encuentra el ion y eE/(kT ) es el factor de Boltzmann.

n= 5
n= 4
n= 3

E13
n= 2

E5
E4
E3
E2

E12
n= 1

E1

Figura 7.1: Niveles de energa para un atomo/ion hipotetico. El nivel n = 1 es el


fundamental. La energa En crece con n desde un valor negativo y se acerca a cero para
los niveles mas altos (n ).

Tomaremos a la ecuacion 7.1 como una propiedad fundamental de los atomos inmersos
en un gas, que es relativamente facil de aceptar a nivel intuitivo y que sera justificada con
mayor detalle en el curso de mecanica estadstica. Sin embargo, algo de interpretacion simple
es necesaria en este momento. Podemos pensar en cada nivel de energa como una caja en la
cual el atomo o ion puede guardar un electron, de acuerdo con la energa que este electron
tenga. Dado el electron ligado al atomo y exceptuando el brevsimo tiempo que le toma hacer
una transicion entre dos estados de energa, el electron debera estar ocupando, siempre, uno
de ellos. La ecuacion 7.1 nos da la probabilidad relativa de tener al electron en los distintos
1

Por simplicidad, estamos asumiendo que la energa de cada nivel se puede caracterizar con un s
olo
n
umero cu
antico. Esta hip
otesis es razonable para iones hidrogenoides (los que tienen s
olo un electron en la
capa menos ligada), tales como el H, Li, Na, y el He ionizado una vez.

RELATIVA DE NIVELES DE ENERGIA


7.1. POBLACION

159

estados. Si tomamos Ei como el nivel de energa basico del ion, llamado tambien nivel
fundamental, vemos que esta probabilidad relativa de ocupacion decae exponencialmente
con la energa del nivel.
Notemos que la ecuacion 7.1 es valida para estados de energa simples (llamados en
cuantica no degenerados), caso en el cual estados diferentes siempre tienen energa diferente
(j 6= i implica Ej 6= Ei ). En el caso mas general, un ion puede tener estados que son diferentes
(representan logicamente diferentes cajas en las cuales el electron puede ser guardado),
pero pese a eso tienen la misma energa (ver figura 7.2). Estos estados, llamados degenerados,
necesitaran mas de un n
umero cuantico para ser descritos completamente, aunque la energa
de todos los estados degenerados siempre sera descrita por uno solo. Llamemos si (sj ) al
conjunto de n
umeros que necesitamos para describir un estado. Tendremos que si 6= sj junto
con Ei = Ej y la razon de los factores de Boltzmann no nos dara la probabilidad relativa
correcta. Por ejemplo, si hay dos estados de energa Ej , en vez de uno, la probabilidad de
hallar al ion en el estado j sera el doble que la dada por la ecuacion 7.1. El problema se
resuelve contando cada estado degenerado del conjunto sj (si ) como un estado diferente
para la energa considerada. la poblacion de un nivel de energa i (j) estara caracterizada,
entonces, por dos n
umeros: la energa Ei (Ej ) y el n
umero de estados que la poseen gi
(gj ), que se conoce con el nombre de peso estadstico del nivel2 . De acuerdo con esto, la
ecuacion 7.1 debera ser modificada para dar cuenta de la posible degeneracion de los niveles
de energa. La probabilidad de hallar al sistema con energa Ej (es decir, en cualquiera de los
estados degenerados j) relativa a la de hallarlo con energa Ei (en cualquiera de los estados
degenerados i) estara dada por
Ej

P (j)
gj (Ej Ei )/(kT ) gj Eij /(kT )
gj e kT
=
e
= e
.
Ei =

P (i)
gi
gi
gi e kT

(7.2)

En la u
ltima igualdad, Eij = Ei Ej es la diferencia de energa entre los dos estados.
Podemos reescribir ligeramente esta ecuacion, refiriendo los niveles de energa al nivel de
energa basico del atomo E0 . Llamando Ei = Ei Eo , tendremos
Eij = Ei Ej = (Ei E0 ) (Ej E0 ) = Ei Ej ,
y la ecuacion 7.2 podra escribirse
Ej

gj e kT
P (j)
=
Ei .
P (i)
gi e kT

(7.3)

Si el n
umero de iones que estamos considerando es muy grande, que es el caso para los
sistemas fsicos que nos interesan (como la atmosfera de una estrella), la razon de probabilidades sera esencialmente igual a la razon del n
umero de iones en cada uno de los niveles.
2

M
as formalmente, podemos ver a los factores gj y gi como el n
umero de formas posibles, distintas, en las
que un atomo o ion puede organizar su configuracion de electrones sin cambiar su energa. En el modelo de
Bohr, en el que el electron y el n
ucleo se asocian a un sistema solar microscopico, los niveles degenerados
pueden ser interpretados como
orbitas con diferente excentricidad (diferente impulso angular) pero el mismo
semieje mayor. El impulso angular del electron est
a directamente relacionado con el peso estadstico de los
niveles de energa del
atomo. En un sistema planetario cl
asico hay un n
umero infinito de impulsos angulares
(excentricidades) posibles para una energa dada. En un sistema cu
antico no.


CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

160

j= 5
j= 4

E5
E4

j= 3

E3

j= 2

j= 1

E2

E1

Figura 7.2: Niveles de energa degenerados para un atomo/ion hipotetico. Los niveles
de energa de este ion estan situados en las mismas energas que los niveles del ion de la
figura 7.1, pero en este caso, la degeneracion de los niveles de energa crece con j (gj = j).
Para una temperatura dada, la probabilidad P(3)/P(1), por ejemplo, de encontrar al ion
en el estado de energa 3 con respecto a la de encontrarlo en el estado 1 es tres veces mas
grande para este ion que para el de la figura anterior.

La ecuacion fundamental con la que trabajaremos en lo sucesivo sera, entonces,


Ej

gj e kT
na,r,j
=
Ei ,
na,r,i
gi e kT

(7.4)

que nos da el n
umero de iones a en el estado de ionizacion r y en el nivel de energa j relativo
al n
umero de iones de esta misma especie a y ese mismo estado de ionizacion r, en el estado
de energa i.
Ejemplo 7.1.1 Las lneas mas prominentes en muchas estrellas son las lneas de la serie

de Balmer del atomo de hidrogeno neutro. Estas


se producen cuando un atomo de hidr
ogeno
absorbe fotones desde el segundo nivel de energa (primer nivel excitado). Intuimos que, para
tener lneas de Balmer en el espectro, debemos tener una poblacion significativa de atomos
neutros de hidrogeno en el segundo nivel de energa y que las estrellas que muestran lneas
de Balmer mas intensas seran las que tienen un mayor n
umero de atomos de hidrogeno en
el segundo nivel de energa.
Nos preguntamos entonces, dado un gas de atomos neutros de hidrogeno, A que temperatura tendremos igual n
umero de atomos en el nivel de energa fundamental (n = 1) y en
el primer nivel excitado (n = 2)?
Para el atomo de hidrogeno tenemos que la energa del nivel n esta dada muy aproximadamente por
13,6 eV
En =
,
(7.5)
n2

RELATIVA DE NIVELES DE ENERGIA


7.1. POBLACION

161

en tanto que la degeracion del nivel n esta dada por gn = 2 n2 . Con estos resultados, aplicamos
la ecuacion 7.4 como sigue:
n2
2(22 ) ( 13,6
/(kT )[eV]
13,6
4
1 )
= 1,
=
e
n1
2(12 )
y, despejando de la u
ltima igualdad, tendremos T 85400 K.
Nuestra primera aplicacion de la ley de Boltzmann nos deja con una gran incognita.
Habamos visto antes que las lneas de Balmer del H neutro eran mas conspicuas en las
estrellas de tipo A0 y que estas, de acuerdo con su ndice de color, tenan una temperatura
aproximada de 10000 K. La ley de Boltzmann nos indica que para tener una poblacion
significativa de H en el nivel n = 2 en comparacion con la del n = 1 necesito una temperatura
superior a 30000 K (ver figura 7.3), y esto nos llevara a pensar que las lneas de la serie
de Balmer del H deberan ser mas intensas en estrellas mucho mas calientes que las A0. Sin
embargo, la observacion muestra que la intensidad de las lneas de la serie de Balmer en
realidad disminuye cuando pasamos de tipo A a tipo B y mas a
un en tipo O. Una vision un
poco mas detallada de la ecuacion 7.4 no soluciona el problema.
Si graficamos la razon

Figura 7.3: Poblacion del segundo nivel de energa del hidrogeno neutro (primer nivel
excitado) relativa al primero o fundamental. nH,2 /nH,1 comienza a ser significativo para
T > 30000 K.

nH,2 /nH,1 para todo el rango relevante de temperaturas de las estrellas normales encontramos
que la poblacion de n = 2 recien llega a ser un 10 % de la de n = 1 para T = 30000 K. Para
T = 10000 K, se tiene nH,2 /nH,1 3 105. Evidentemente, la ley de Boltzmann no nos da
la imagen completa del problema de poblacion de un nivel atomico y de su relacion con la
intensidad de las lneas de absorcion en los espectros de las estrellas.


CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

162

7.2.

Poblaci
on relativa al total: funci
on de partici
on

Debemos trabajar un poco mas con la ecuacion 7.4, ya que nuestro objetivo es referir el
n
umero de iones na,r,j no al n
umero na,r,i , sino a na , el n
umero total de atomos de la especie
considerada en todos los estados de ionizacion (ver ecuacion 6.17). El primer paso sera referir
na,r,j a na,r , el n
umero total de atomos de la especie a en el estado de ionizacon r. Para
conseguir esto, primero invertimos la ecuacion 7.4,
Ei

na,r,i
gi e kT
,
=
j
na,r,j
gj e E
kT

(7.6)

y luego sumamos sobre todos los estados de energa i posibles (es decir, sobre el ndice i).
Tendremos, sucesivamente,
?
?
X
na,r,i X gi eEi /(kT )
=
,
(7.7)
Ej /(kT )
n
g
e
a,r,j
j
i=1
i=1
P?

i=1

na,r,i

na,r,j

P?

gi eEi /(kT )
,
gj eEj /(kT )

i=1

na,r
ua,r (T )
.
=
na,r,j
gj eEj /(kT )

(7.8)
(7.9)

Finalmente, invirtiendo esta u


ltima ecuacion tendremos el resultado que estabamos buscando: el n
umero de atomos a en el estado de ionizacion r y nivel de excitacion j relativo al
n
umero total de atomos de la especie a en el estado de ionizacion r:
na,r,j
gj eEj /(kT )
=
.
na,r
ua,r (T )

(7.10)

En la ecuacon 7.9 introdujimos a ua,r (T ), la funcion de particion del atomo a en el estado


de ionizacion r, definida como
ua,r (T ) =

?
X

gi eEi /(kT ) .

(7.11)

i=1

Para un atomo o ion dado, que, a los fines de la ley de Boltzmann, esta completamente
caracterizado por sus niveles de energa Ei y sus pesos estadsticos gi , ua,r (T ) es, en principio,
solamente funcion de T .
El lmite superior de la sumatoria, que hasta ahora hemos caracterizado por ?, requiere
una consideracion especial. Muchos atomos o iones aislados tienen, idealmente, infinitos niveles de energa. Una sumatoria hasta infinito en la ecuacion 7.11 podra llevar a una funcion
de particion ua,r (T ) divergente si la serie de los pesos estadsticos no fuera convenientemente
convergente. En particular, para el caso del atomo mas simple, el hidrogeno, gi = 2 i2 y si
se tienen en cuenta infinitos niveles de energa, uH (T ) es una serie divergente. La solucion a
este problema la da el hecho de que los atomos o iones, en general, no estan aislados. Esto
es especialmente cierto en el caso de una atmosfera estelar. Los niveles de energa mas altos
mantienen al electron mas alejado del n
ucleo del atomo. Existe un cierto nivel para el cual la

RELATIVA AL TOTAL: FUNCION


DE PARTICION

7.2. POBLACION

163

distancia promedio del electron al n


ucleo se hace comparable a la distancia media entre atomos en la atmosfera estelar y en este caso ya no puede hablarse de pertenencia del electron
al n
ucleo en cuestion. Esto significa que la sumatoria de la ecuacion 7.11 no se extendera a
, sino que se cortara en algun imax , que es el valor maximo de i que corresponde a un
electron con energa mecanica total negativa (ligado al nucleo). Este imax estara relacionado
tanto con la temperatura como con la densidad de partculas en el gas. Por lo tanto, en
general ua,r (T ) sera funcion mas o menos fuerte de la temperatura (por la dependencia de la
exponencial) y bastante mas debil de la densidad (por la dependencia de imax con la misma).
En este curso no nos preocuparemos por la dependencia de ua,r (T ) con la densidad, ya que
es un efecto secundario. Nos interesa, sin embargo, saber que este efecto existe.
Notemos que podemos ver a la funcion de particion (ecuacion 7.11) como un promedio
pesado de los pesos estadsticos gi de los niveles del atomo a en el estado de ionizacion r,
donde el factor de peso en el promedio es el factor de Boltzmann de cada nivel relativo
al nivel fundamental. Esto revela que ua,r (T ) es una generalizacion del concepto de peso
estadstico al caso de un atomo a, r completo.

Figura 7.4: Funcion de particion para el atomo de hidrogeno neutro. El grafico muestra
los sumandos de la ecuacion 7.11 para niveles de energa entre el fundamental, n = 1 y
n = 6. Las curvas estan etiquetadas con el n correspondiente. Se indica ademas la suma
de todos los terminos del 1 al 6. Vemos que, para el caso del hidrogeno, el valor de la
funcion de particion comienza a apartarse significativamente del peso estadstico del nivel
fundamental recien para temperaturas mayores que 20000 K.

La ecuacion 7.11 nos permite ademas desarrollar una intuicion acerca del valor numerico
de ua,r (T ). Si T es peque
na, Ei /(kT ) se hace grande rapidamente y los u
nicos niveles que
contribuyen significativamente a la funcion de particion son los mas bajos. A medida que T

164

CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

crece, los niveles superiores juegan un rol mas relevante. Sin embargo, a medida que T crece
el atomo a, r tendera a ionizarse, transmutandose en el estado de ionizacion siguiente. En
resumen, para la mayor parte de las temperaturas de interes en el estudio de atomos/iones
en las capas mas externas de las estrellas, es suficientemente preciso aproximar la funcion de
particion con unos pocos (2 o 3) niveles de energa3 .
Ejemplo 7.2.1 Sera posible que el dilema planteado por el Ejemplo 7.1.1 se resuelva considerando lo que sucede con las poblaciones de los estados de energa relativos al total y no
entre s mismos? Es posible que la poblacion de nH,2 con relacion a la de nH,1 nunca sea significativa para las temperaturas de interes en astrofsica estelar, pero que de todas maneras
la variacion de la poblacion de nH,2 con relacion a la poblacion total de atomos de hidr
ogeno
neutro nos de alguna informacion relevante.
Podemos hacer uso de la ecuacion 7.11 para hallar cual es la poblacion relativa de nH,1 y
nH,2 con relacion a la poblacion total de H. Usamos los valores de energa y peso estadstico
dados en el Ejemplo 7.1.1 y, siguiendo el consejo que Mihalas dejo en la literatura4 , truncamos la suma de la Funcion de Particion para imax = 60. El resultado para nH,1 se muestra
en la Figura 7.5 y el de nH,2 en la Figura 7.6.
La Figura 7.5 nos muestra un resultado cuantitativamente interesante. Para temperaturas mas bajas que 10000 K el hidrogeno neutro esta practicamente todo en el estado
fundamental. Esto sin duda contribuye a explicar por que las lneas de la serie de Balmer no
son preponderantemente fuertes en estrellas mas fras que tipo A0, aunque no nos dice nada
acerca de por que no son mas fuertes todava en tipos mas calientes. De todas formas, es claro que algo relativamente dramatico le sucede al atomo de H neutro cuando la temperatura
se acerca a 10000 K: la poblacion de sus niveles de energa comienza a cambiar y lo hace
bruscamente.
La figura 7.6 muestra otra parte de la respuesta al problema de las lneas
de hidrogeno en estrellas de secuencia principal. El n
umero de atomos de H en el segundo
nivel excitado s comienza a crecer cuando la temperatura llega a unos 9000 K y s tiene un
maximo para una temperatura del orden de 104 K. Pero, pese al orden de magnitud correcto,
el maximo ocurre cerca de 1.6104 K. La diferencia de 60 % no es ignorable. Si el grafico de
la figura 7.6 fuera la respuesta que buscamos, las lneas de la serie de Balmer del hidrogeno
seran mas intensas en el tipo espectral B que en el A. Por otra parte, es llamativo lo poco
que se puebla en nivel nH,2 . La poblacion maxima es del orden de 5104 , a una temperatura
donde todava un 20 % del H esta en el nivel fundamental (n1 /ntotal 2 101 , como se ve
en la figura 7.5). El cociente nH,2 /nH,1 , que muestra la figura 7.3, crece para temperaturas
altas no porque nH,2 crezca mucho, sino porque nH,1 decrece mas rapido.

7.3.

Poblaci
on relativa de distintos iones

La ecuacion 7.10 nos permite referir el n


umero de atomos de una cierta especie en un
cierto estado de ionizacion (r) y un cierto nivel de energa (j) al n
umero total de atomos
de esta especie que se encuentran en el mismo estado de ionizacion (r). Necesitamos ahora
3

De acuerdo al relato de Robert P. Harkness, que lo tuvo de profesor, Dimitri Mihalas aconsejaba a sus
alumnos usar simplemente el peso estadstico del nivel fundamental.
4
en, Stellar Atmosphere, 1987.

RELATIVA DE DISTINTOS IONES


7.3. POBLACION

165

Figura 7.5: Poblacion del nivel fundamental, nH,1 , para el atomo de hidrogeno neutro
como funci
on de la temperatura. El atomo se encuentra en el nivel fundamental para
estrellas fras y solo comienza a despoblarlo significativamente para temperaturas mayores
que 10000 K.

poder tener en cuenta todos los posibles estados de ionizacion, para poder referir na,r,j a na
(ecuacion 6.18).
El primer paso que daremos es escribir una generalizacion de la ecuacion de Boltzmann
(ecuacion 7.4) para tener en cuenta la razon de probabilidad entre dos niveles de energa
(lo que para n
umero de partculas muy grande sera directamente el cociente del n
umero de
partculas en cada estado) cuando hay involucrados dos estados de ionizacion diferentes.

7.3.1.

Ley de Boltzmann generalizada

Reescribamos la ley de Boltzmann para dos niveles de energa, Ej y Ei , de un atomo en


un cierto estado de ionizacion r (ecuacion 7.2) y notemos que esta relaciona el n
umero de
partculas en los dos estados por medio de una ley exponencial.
na,r,j
ga,r,j
=
e
na,r,i
ga,r,i

E
ij
kT

peso estadstico estado r nivel j


factor de Boltzmann
peso estadstico estado r nivel i

(7.12)

Recordemos, ademas, que Eij = (Ej Ei ). Es decir, la exponencial del factor de


Boltzmann lleva la energa de cada nivel con signo negativo. En el caso en que queramos
evaluar el cociente entre el n
umero de partculas en dos niveles de energa diferentes, pero
que involucran un cambio en el estado de ionizacion, podremos escribir una ecuacion analoga
a la 7.12 si tenemos en cuenta de manera apropiada los distintos elementos involucrados en
el proceso.

166

CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

Figura 7.6: Poblacion del segundo nivel excitado, nH,2 , para el atomo de hidrogeno
neutro como funci
on de la temperatura. Note la diferencia de escala, con relacion a la
figura 7.5 en el eje de las ordenadas. La lnea de trazos muestra el cociente nH,2 /nH,1
que se calculo en el Ejemplo 7.1.1. La lnea de puntos (que aparece apenas en la esquina
superior derecha de la figura) muestra el cociente nH,1 /nH,total cuya curva completa se
muestra en la figura 7.5.

Sea r el estado de ionizacion inicial, Ei el nivel de energa que tena el atomo previo a
la ionizacion, r + 1 el estado de ionizacion final y Ej el nivel de energa en que queda el
atomo ionizado. En el proceso, se libera un electron que lleva un cierto impulso p y una
cierta energa5 Ep = p2 /(2m). No es difcil de aceptar a nivel intuitivo que, en este caso, el
cociente entre el n
umero de partculas debera escribirse:

E[(r+1,j),(r,i)]
ga,r+1,j
na,r+1,j
]
kT
=
e[
na,r,i
ga,r,i

(7.13)

Todos los elementos en esta ecuacion son analogos al caso anterior:

ga,r+1,j
es el peso estadstico de la configuracion que se tiene luego de la ionizacion,
es decir, el peso estadstico del atomo a en el estado de ionizacion r + 1 y en el nivel
de excitacion j (ga,r+1,j ) combinado con el peso estadstico del electron liberado en la
ionizacion. Si ge es el peso estadstico del electron libre,

ga,r+1,j
= ga,r+1,j ge .
5

Asumimos que el electron es liberado con velocidad peque


na frente a la velocidad de la luz.

(7.14)

RELATIVA DE DISTINTOS IONES


7.3. POBLACION

167

ga,r,i es el peso estadstico de la configuracion previa a la ionizacion, es decir, el del


atomo a en el estado de ionizacion r y nivel de excitacion i, que incluye al electron
anterior dentro de sus estados ligados.

E [(r + 1, j), (r, i)] es la diferencia de energa entre las dos configuraciones, es decir,
la energa que se tuvo que invertir para llevar al atomo a en el estado de ionizacion
r y nivel de energa i a convertirse en el ion siguiente r + 1, mas la energa que se
llevo el electron libre, mas la energa que se uso para excitar el nuevo ion formado
hasta el nivel de excitacion j. Si p es el momentum del electron liberado, me su masa y
a,r la energa necesaria para ionizar el atomo a en su estado de ionizacion r (llamado
potencial de ionizacion del ion r), tendremos

E [(r + 1, j), (r, i)] = a,r + Ea,r+1,j


p2
Ea,r,i +
,
2m

(7.15)

Donde, al igual que antes, Ea,r+1,j y Ea,r,i denotan las energas de excitacion de los
niveles j e i en los iones r + 1 y r, respectivamente, medidas desde el nivel fundamental de
cada ion (ver figura 7.7).

gj

a,r+ E r+1, j- E r,i


Ei

gi

(a,r+1) + e

Ei
E1

Ej

Ej

E1

a,r

(a,r)

Figura 7.7: Diagrama esquematico de los niveles de energa involucrados en el proceso


de ionizacion desde un
atomo a en estado de ionizacion r y nivel de energa Ei , situado
un Ei por encima de su nivel fundamental, al siguiente estado de ionizacion r + 1 y nivel
de energa Ej , situado un Ej por encima del nivel fundamental del estado r + 1. Para
simplificar la figura se han omitido los subndices a, r y r +1 en las etiquetas de los niveles
de energa y pesos estadsticos.


CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

168

7.3.2.

Peso estadstico del electr


on libre

De acuerdo con principios que estudiaran con todo detalle en el curso de mecanica estadstica, definimos el peso estadstico de un electron de impulso p como
ge =

N
umero de estados posibles para un electron con impulso p
N(p)dp
,
=
N
umero total de electrones con impulso p
dne,p

(7.16)

donde ambos N(p) y dne,p se miden en electrones por unidad de volumen.


Para un electron de impulso p, en un espacio libre (sin campos electromagneticos o
magneticos intensos comparados con la energa del mismo), el n
umero de estados posibles
por unidad de volumen es
4p2 dp
,
(7.17)
N(p)dp = ge
h3
donde ge 2 es el peso estadstico intrnseco del electron (su n
umero de estados de spin).
Aplicando la definicion 7.16, tendremos
ge = ge

7.3.3.

4p2 dp
.
h3 dne,p

(7.18)

Ecuaci
on de Saha

Reemplazando las ecuaciones 7.14, 7.15 y 7.18 en la ecuacion 7.13, tendremos


na,r+1,j
ga,r+1,j
4p2
2
dne,p =
ge
dp e(a,r +Ea,r+1,j Ea,r,i )/(kT ) e[p /(2me kT )]
3
na,r,i
ga,r,i
h

(7.19)

Esta ecuacion describe el proceso de ionizacion de un atomo de la especie a en el estado


de ionizacion r y nivel de energa i, por el cual se produce un atomo de la especie a en el
estado de ionizacion r + 1 y nivel de energa j, junto con un dne,p de electrones con impulso
en el rango p dp/2.
Tenemos que trabajar un poco mas con la ecuacion 7.19 para transformarla en la que
nosotros necesitamos. Primero, en el caso mas general tendremos colisiones con todas las
energas posibles que, para i y j fijos, podran producir electrones con todos los impulsos posibles. En una situacion de equilibrio termico a temperatura T , la distribucion de impulsos
posibles sera la de Maxwell-Boltzmann para temperatura T , donde los impulsos estan acotados por 0 (cero) e . Integramos entonces la ecuacion 7.19 y tendremos, a la izquierda, el
n
umero total de electrones por unidad de volumen y, a la derecha, un factor que dependera de
la temperatura:
na,r+1,j
ga,r+1,j
1
ne =
ge e(a,r +Ea,r+1,j Ea,r,i )/kT 3
na,r,i
ga,r,i
h

4p2 ep

2 /(2m kT )
e

dp.

(7.20)

La integral de la derecha puede calcularse, dando como resultado final,


ga,r+1,j
na,r+1,j
ne =
ge
na,r,i
ga,r,i

2me kT
h2

3/2

e(a,r +Ea,r+1,j Ea,r,i )/kT

(7.21)

RELATIVA DE DISTINTOS IONES


7.3. POBLACION

169

Esta es la ecuacion de Saha6 , que relaciona las poblaciones de dos estados de ionizacion
sucesivos r y r + 1 del mismo atomo a cuando la ionizacion se da entre los niveles i del estado
r y j del estado r + 1, en un gas que tiene una poblacion de ne electrones libres por unidad
de volumen. Notemos que, dados el atomo a, el estado base de ionizacion r y los niveles de
energa i y j, el miembro de la derecha es solamente funcion de la temperatura. Para una
temperatura dada, la ecuacion de Saha indica cual es la constante de equilibrio del proceso
de ionizacion que produce atomos (a, r+1, j) y electrones libres teniendo como fuente atomos
(a, r, i). La interpretacion del ne en el miembro de la izquierda es simple: en una situacion
de equilibrio, a mayor ne es mas difcil mantener iones en el estado de ionizacion superior
porque las recombinaciones seran mas frecuentes. Notemos que es el producto entre na,r+1,j
y ne el que se conserva para T y na,r,i dados.
El hecho de tener involucrados niveles de energa particulares i y j en esta ecuacion hace
que no sea la forma final que necesitamos. Debemos encontrar la relacion para los iones
(a, r + 1) y (a, r), independientemente de los niveles de energa desde el que se produce la
ionizacion y en el que el atomo ionizado es producido. Escribamos la ecuacion anterior:
na,r+1,j
(2me kT )
ne = ge
na,r,i
h3

3/2

a,r Ea,r,i
kT

ga,r,i

ga,r+1,j e

a,r+1,j
kT

y tomemos la sumatoria sobre el ndice j, desde j = 1 a j = jmax , donde jmax es el u


ltimo
nivel de energa ligado al atomo. En el miembro de la izquierda, la sumatoria nos dara el
n
umero total de iones en el estado r + 1, en todos los estados posibles de energa. El factor
de la derecha que depende de j, sumado para j = 1 a j = jmax es la funcion de particion
para el ion a, r + 1 (ecuacion 7.11).

na,r+1
(2me kT )3/2 e
ne = ge
na,r,i
h3

a,r Ea,r,i
kT

ga,r,i

ua,r+1 (T )

Podemos repetir el proceso con esta nueva ecuacion: invertirla, separar la parte que
depende de i en la exponencial y tomar la sumatoria para i entre i = 1 e i = imax y
tendremos (invirtiendola nuevamente para que el estado r + 1 quede en el numerador, como
es el estilo usual),
ua,r+1(T ) (2me kT ) 3/2 a,r /kT
na,r+1
e
.
ne = ge
na,r
ua,r (T )
h3

(7.22)

Esta es la forma mas usual de la ecuacion de Saha.


Otra forma que se utiliza a menudo usa la presion de electrones Pe en lugar de ne . Pe
se calcula como cualquier presion parcial de una especie de partculas con n
umero ne por
unidad de volumen:
Pe = ne kT.
(7.23)
Con esta definicion, la ecuacion 7.22 se escribira
Pe
6

ua,r+1 (T ) (2me ) 3/2


na,r+1
= ge
(kT )5/2 ea,r /kT .
na,r
ua,r (T )
h3

Fue derivada en 1920 por el fsico ind


u, Meghnad Saha (18941956).

(7.24)

170

CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

Interludio 7.3.1 Comportamiento Asint


otico de la ley de Saha
La forma compleja de las ecuaciones 7.22 o 7.24 no debe hacernos perder de vista lo que
representan. Para un atomo a dado y un estado de ionizacion r definido, el miembro de la
derecha sera tan solo funcion de la temperatura. Es decir, tendremos
na,r+1
ne = F (T ).
na,r

(7.25)

Que clase de funcion es F (T )? Nuestro analisis previo de las funciones de partici


on nos
mostro que, para el rango de temperaturas tpicas de las atmosferas estelares, no son una
funcion muy fuerte de la temperatura (ver seccion 7.2). Nos queda entonces
na,r+1
ne T 1,5 eC/T ,
na,r

(7.26)

donde C es una constante. Para T 0, eC/T tiende a cero y na,r+1 ne /na,r tambien tiende a
cero (rapidamente), en tanto que cuando T crece eC/T tiende a uno y na,r+1 ne /na,r diverge.
Este es el comportamiento esperado ya que para temperaturas muy bajas el estado de
ionizacion superior no puede existir, pero, al aumentar T , el estado de ionizacion inferior
a, r comenzara a desaparecer y todos los atomos de la especie a pasaran al estado r + 1, o
superiores (si es que los hubiera).
La ecuacion de Saha nos da el n
umero relativo de iones entre dos estados de ionizacion
sucesivos. Si prestamos atencion nuevamente a la ecuacion basica de diagnostico de lneas
(ecuacion 6.17), vemos que lo que necesitamos es


na,r,j
,
(7.27)
na
el n
umero de atomos a en un cierto estado de ionizacion r y nivel de energa j, con relacion
al n
umero total de atomos de la especie considerada, na (en todos los estados de ionizacion
posibles), dado por la suma de la ecuacion 6.18. En los parrafos previos, hemos desarrollado
todas las herramientas para calcular este n
umero.
Notemos que podemos escribir el cociente 7.27 como

 
 

na,r,j
na,r
na,r,j
=
.
(7.28)
na
na,r
na
El primero de los cocientes en el miembro de la derecha esta dado por nuestra generalizacion
de la ley de Boltzmann en la ecuacion 7.10. El segundo puede escribirse haciendo uso repetido
de la ley de Saha. Si llamamos na,0 al atomo de la especie a neutro (estado de ionizacion
cero), podemos escribir el segundo cociente en el miembro de la derecha de la ecuacion 7.28
como

 

na,r
na,r
=
,
(7.29)
na
na,0 + na,1 + na,2 + na,3 + + na,m
donde m es el u
ltimo estado de ionizacion posible del atomo a. Si dividimos numerador y
denominador en el miembro de la derecha por na,0 , tendremos
 


na,r /na,0
na,r
=
.
(7.30)
na
1 + na,1 /na,0 + na,2 /na,0 + na,3 /na,0 + + na,m /na,0

RELATIVA DE DISTINTOS IONES


7.3. POBLACION

171

En el numerador del miembro de la derecha ha aparecido ahora la razon na,1 /na,0 , entre
dos estados de ionizacion sucesivos, a la que podemos escribir directamente usando la ley
de Saha. El cociente na,2 /na,0 tambien puede escribirse facilmente en funcion de estados de
ionizacion sucesivos



na,2
na,1
na,2
,
=
na,0
na,1
na,0
y tambien
na,3
=
na,0
y, en general,
na,r
=
na,0

na,r
na,r1

na,3
na,2





na,2
na,1

na,r1
na,r2



na,1
na,0


,


na,r(r1)

.
na,0

(7.31)

En estas u
ltimas expresiones, cada uno de los cocientes individualizados por parentesis o
corchetes puede escribirse usando la ley de Saha (ecuacion 7.22). Esto, finalmente, nos permitira calcular el cociente na,r,j /na en la ecuacion 7.28.
La situacion practica es, muchas veces, menos complicada de lo que las ecuaciones anteriores parecen indicar. Muchos de los atomos mas importantes tienen pocos estados de
ionizacion, o, mas frecuentemente, los estados de ionizacion superiores tienen potenciales de
ionizacion tan elevados que los iones practicamente no existen a las temperaturas de interes
en astrofsica. En la practica, los r y m que deben considerarse en las ecuaciones 7.29, 7.30
y 7.31, son peque
nos.
Por ejemplo, en el caso del hidrogeno, la suma 6.18 tiene solo dos terminos (ya que el H
solo tiene estados de ionizacion 0 y 1). En consecuencia,
!
nH,1
nH,1
nH,1
1
=
=
.
(7.32)
nH,1
nH
nH,0 + nH,1
nH,0 1 + nH,0

Ejemplo 7.3.1 Podemos hacer uso de la ecuacion 7.32 para calcular el n


umero de atomos
de hidrogeno ionizado en relacion al n
umero de atomos de hidrogeno total. Tomando el
potencial de ionizacion para el H H,0 = 13,6eV y truncando la suma de la funci
on de
particion, una vez mas, en imax = 60, obtenemos el resultado que se muestra en la Figura
7.8.
Es interesante comparar el resultado mostrado en la figura 7.8 con el de la figura 7.5,
que daba el n
umero de atomos de H neutro en el nivel de energa fundamental con relacion
al n
umero de atomos de H neutro total (tambien mostrado en la figura). Las curvas son
practicamente complementarias. A medida que el nivel fundamental se despuebla, el atomo
se ioniza y todo el proceso tiene lugar en un peque
no intervalo de temperatura cerca de 104 K.
Es notorio, sin embargo, que la curva de despoblamiento del nivel fundamental decae un poco
mas lentamente de lo que la curva de ionizacion crece. A 14000 K, por ejemplo, ya casi no
queda hidrogeno neutro. Sin embargo, mas o menos la mitad del que queda esta todava en
el nivel fundamental.
Otra conclusion interesante que se deriva de la figura 7.8 esta relacionada con el calculo de
la funcion de particion del hidrogeno neutro para el caso de atomos en atmosferas estelares.

172

CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

Figura 7.8: N
umero de
atomos de hidrogeno ionizado con relacion al n
umero de atomos de hidrogeno total (dado por la ecuacion 7.32) en funcion de la temperatura. Se
asumio una presion electronica de 100 dinas cm2 (lnea contnua). En lnea punteada se
incluye la curva de la figura 7.5.

La curva de ionizacion de la figura 7.8 fue calculada para una presion electronica de 100
dinas cm2 , tpica de una estrella como el Sol. Para toda Pe tpica de una estrella de secuencia
principal o gigante, la curva de ionizacion resultara semejante a la mostrada. La conclusion es
que, si la temperatura es superior a 104 K, practicamente todo el hidrogeno estara ionizado.
Ahora bien, cuando hablamos del calculo de la funcion de particion (ecuacion 7.11), dijimos
que por diversos motivos la suma poda truncarse luego de unos pocos terminos y que Dimitri
Mihalas, uno de los mas grandes pioneros del estudio teorico de las atmosferas estelares,
aconsejaba a sus estudiantes usar tan solo el peso estadstico del nivel fundamental, en
particular para el caso del hidrogeno neutro. Comparando las figuras 7.4 y 7.8 entendemos
perfectamente la razon de Mihalas. Para las presiones electronicas tpicas de las atmosferas
estelares, a las temperaturas en que la funcion de particion del hidrogeno neutro comienza
a ser significativamente diferente del peso estadstico del nivel fundamental, algo as como
20000 K, ya no hay hidrogeno neutro en la atmosfera.
Ejemplo 7.3.2 Notemos que tenemos ahora, en la ecuacion 7.28, todos los elementos que
se necesitan para dar una respuesta definitiva a la pregunta acerca de la intensidad de las
lneas de Balmer del hidrogeno neutro, que se hace maxima para tipo espectral A0. El primer
parentesis en el miembro de la derecha de esta ecuacion lo calculamos en el Ejemplo 7.2.1 y
se muestra en la figura 7.6. El segundo podemos calcularlo ahora usando la ecuacion 7.32. O
bien, usar directamente el resultado del ejemplo anterior (Ejemplo 7.3.1) ya que nH,0 /nH =
1 nH,1 /nH .

RELATIVA DE DISTINTOS IONES


7.3. POBLACION

173

Combinando estos dos resultados, obtenemos la funcion que se muestra en la figura 7.9.
La curva solida de la figura 7.9, finalmente, refleja el resultado que esperabamos encontrar.
El n
umero de atomos en el segundo nivel excitado del hidrogeno neutro efectivamente se
hace maximo para una temperatura ligeramente inferior a los 104 K. Lo sorprendente es
cuan peque
no este n
umero resulta ser. En el mejor de los casos se tienen 7 atomos por
millon en condiciones de absorver un foton de las lneas de Balmer.
Por otra parte, el maximo de poblacion es relativamente angosto. Esto indica que las
lneas de la serie de Balmer del hidrogeno son un buen termometro. Analizando con cuidado la intensidad de las mismas y calibrando apropiadamente esa intensidad, estaremos en
condiciones de medir la temperatura de las atmosferas estelares con buena precision, utilizando razones de lneas. Esto nos independiza de mediciones espectroscopicas de la forma del
contnuo, o mediciones fotometricas de los colores de la estrella, que pueden estar afectadas
por extincion por material interestelar (enrojecimiento).

Figura 7.9: N
umero de
atomos de hidrogeno neutro en el segundo nivel de energa
con relacion al n
umero de
atomos de hidrogeno total (dado por ecuacion 7.28), para
una presion electronica de 100 dinas cm2 . En lnea de puntos se muestra la solucion
aproximada dada por la ecuacion 7.35.

Interludio 7.3.2 Atomos


con pocos niveles de energa
Muchas veces las condiciones del problema permiten simplificaciones adicionales que facilitan el calculo del n
umero de atomos en el nivel de excitacion de interes. Volviendo a
nuestro ejemplo del n
umero de atomos de hidrogeno en condiciones de absorber fotones
de la serie de Balmer (nivel de excitacion j = 2), en que debemos calcular nH,0,2 /nH =


CAPITULO 7. NUMERO
DE ABSORBEDORES

174

(nH,0,2 /nH,0 ) (nH,0 /nH ), podramos hacer una hipotesis simplificatoria adicional, acerca del
n
umero de niveles de excitacion que tiene el H. Si el hidrogeno tuviera solo dos niveles de
excitacion j = 1, 2, podramos escribir

nH,0 = nH,0,2 + nH,0,1 ,

(7.33)

nH,0,2
nH,0,2 nH,0
nH,0,2
nH,0
=
=
,
nH
nH,0 nH
nH,0,2 + nH,0,1 nH,0 + nH,1

(7.34)

para tener, finalmente,


nH,0,2
=
nH

nH,0,2 /nH,0,1
1 + nH,0,2 /nH,0,1



1
1 + nH,1 /nH,0


.

(7.35)

En esta u
ltima ecuacion, los cocientes del primer parentesis de la derecha se calculan usando
simplemente la ley de Boltzmann (ecuacion 7.4); este calculo lo hicimos en el ejemplo 7.1.1
y el resultado se muestra en la figura 7.3. El del segundo parentesis se calcula usando la ley
de Saha (ecuacion 7.22). Vemos en esta expresion simplificada, una vez mas, que la causa
del debilitamiento de las lneas del H para temperaturas altas es la desaparicion del nH,0 ,
ya que el parentesis de la derecha se hace nulo para temperatura alta. La curva aproximada
dada por la ecuacion anterior tambien se muestra en la figura 7.35. Vemos que el m
aximo
esta muy bien reproducido, aunque la cada luego del mismo es notoriamente mas suave.
Esto sucede porque el maximo esta fundamentalmente determinado por la ionizacion del H,
por lo que la precision con la que se calcula el nH,0,2 /nH,0 no es tan importante.
Las ecuaciones 7.10, 7.22, 7.30 y 7.31 nos permiten calcular las razones 7.27 que aparecen
en la ecuacion de diagnostico 6.17. Dado el atomo y el nivel de ionizacion deseados, estas
razones son solamente funcion de la temperatura y la densidad de electrones. Con esto
tenemos resuelta la mitad del problema de construir un modelo fsico para interpretar las
razones de lneas de la ecuacion de diagnostico 6.17. La otra mitad, el calculo de las secciones
eficaces de absorcion atomica , la resolveremos en la seccion siguiente.

7.4. PROBLEMAS

7.4.

175

Problemas

Problema 7.1 Utilizando la tabla de potenciales de ionizacion, las tablas de funciones de


particion (ver NOTA) y la formula de Saha-Boltzmann, calcule el n
umero relativo al total
de iones en los tres primeros estados de ionizacion para alguno de los atomos tabulados:
nI /nT otal , nII /nT otal , nIII /nT otal , donde n representa el n
umero de atomos por unidad de
volumen del elemento que haya escogido. Asuma por simplicidad que la presion electronica
es constante e igual a 100 dinas cm2 . La tabla de potenciales de ionizacion (tabla datos) y
los archivos de la funcion de particion estan en el CD de apoyo a los apuntes. Estos archivos
tienen nombres de la forma eN.dat, donde N es el n
umero atomico del elemento en cuestion.
El formato de los archivos es:
Temperatura [K] unI (T ) unII (T ) unIII (T )
y las columnas adicionales no son relevantes para a este problema.
Produzca un grafico del resultado con la abundancia relativa de los diferentes estados de
ionizacion en el eje y y la temperatura en el eje x. Examine crticamente este grafico y
conteste: hay algun estado de ionizacion de este elemento que sea un buen termometro?
Si es as, para que rango de temperaturas podra resultar de utilidad?
Problema 7.2 Utilizando las abundancias cosmicas dadas en la tabla tabla datos (CD de
apoyo), convierta los n
umeros relativos anteriores en n
umeros absolutos, NI , NII , NIII , donde
N representa ahora el n
umero de atomos por unidad de volumen en el estado de ionizacion
respectivo. Asuma que el n
umero total de partculas de hidrogeno es NH = 1 1013 cm3 .
Produzca un grafico del resultado con la abundancia absoluta de los diferentes estados
de ionizacion en el eje y y la temperatura en el eje x.

Captulo 8
Secci
on eficaz de absorci
on at
omica
La funcion fuente S , que habamos definido durante el estudio de transferencia radiativa
y calculado para el caso de radiacion termica durante nuestro estudio del cuerpo negro,
implicaba una relacion estrecha entre los coeficientes de absorcion y emision:
j
coeficiente de emision
=
(8.1)

coeficiente de absorcion
Para el caso de un cuerpo negro, en el cual tenemos a la materia y a la radiacion en estado
de equilibrio termico, S B (T ), con lo que la ecuacion anterior se escribe
S =

j = B (T ),

(8.2)

que es la ley de Kirchhoff para la radiacion termica.


Prestemos atencion a la ecuacion (8.2), tratando de relacionarla con el hecho de que
j mide la tasa a la que los atomos se liberan de energa en exceso y mide la tasa a
la que absorben energa. Desde este punto de vista, la ley de Kirchhoff es una ecuacion de
conservacion de energa, una ley de equilibrio. Imaginemos el siguiente experimento. A una
cavidad de cuerpo negro, que tiene radiacion y materia en estado de equilibrio termico, le
introducimos una peque
na cantidad de atomos de un gas. Luego de un tiempo de relajacion,
en el cual los atomos se ajustan al entorno, y en particular los niveles de energa llegan a
su poblacion de equilibrio con la temperatura y la radiacion de la cavidad, la relacion 8.2
sera valida.
Ahora bien, es claro en este caso que B (T ), el campo de radiacion dentro del cuerpo
negro, es algo externo a los atomos, en tanto que j y , dependen de la interaccion entre
atomos y radiacion. Estando la radiacion fijada por la cavidad de cuerpo negro, la ley de
Kirchhoff debe implicar una relacion entre los procesos de emision y absorcion a nivel microscopico. Absorcion y emision deben ajustarse en forma detallada a nivel microscopico, y
en cada frecuencia, para satisfacer las demandas del equilibrio termico (ver figura 3.4).

8.1.

Coeficientes de Einstein

Las relaciones implicadas por este ajuste fueron descubiertas por Einstein y reportadas
en uno de sus famosos papers del a
no 1905, a partir del analisis detallado de la interaccion de
radiacion con un sistema atomico simplificado. Einstein considero el caso de un atomo con
177

178

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

solo dos niveles de energa discretos: el primero (inferior) de energa Ej , con peso estadstico
gj , y el segundo (superior) de energa Ei = Ej + hij , con peso estadstico gi . El sistema
hace una transicion del nivel j al i absorbiendo un foton de energa hij y del nivel i al j,
emitiendo un foton de energa hij (ver figura 8.1).
Supongamos que este atomo de dos niveles de energa esta en estado de equilibrio dentro
de un ba
no de radiacion con intensidad especfica media J . Los siguientes procesos seran
posibles:
1. Emision Espontanea: Si un atomo esta en el estado i, puede caer espontaneamente al
estado j, emitiendo un foton de energa hij . Hay una cierta probabilidad, Aij , de que
esto suceda. Aij es la probabilidad de transicion por unidad de tiempo para emisi
on
1
espontanea. Sus unidades son [Aij ] = s .
2. Absorcion: Un atomo en el nivel j puede absorber un foton de frecuencia ij y pasar al
nivel i. La probabilidad de que esto suceda tiene una componente del atomo y una de
la radiacion. Notemos que, si se duplica el n
umero de fotones existentes en la frecuencia
de interes ij (es decir, se duplica Jij ), se duplicara tambien la cantidad de atomos
haciendo la transicion. De acuerdo con esto escribimos la probabilidad de transicion
por unidad de tiempo para absorcion como BjiJij . Sus unidades son, al igual que
antes, [BjiJij ] = s1 .
Por consistencia con las definiciones previas, la intensidad especfica media en la frecuencia de interes debe ser el promedio de la intensidad especfica media pesada con
el perfil de lnea, como sigue:
Z
Jij =
J ()d.
(8.3)
0

Notemos que, con estas definiciones, las unidades de Bji resultan [Bji] = cm2 erg1
s1 . Reescribiendo
 erg 1
[Bji] = s1
,
(8.4)
cm2
podemos interpretar al coeficiente Bji como la probabilidad de que el atomo haga la
transicion hacia arriba, desde el nivel j al nivel i, por unidad de tiempo y por unidad
de flujo de energa (en la frecuencia apropiada) que lo irradia.
3. Emision Inducida: Debido a la interaccion con un foton de frecuencia ij , un atomo
en el nivel i puede ser inducido a emitir un foton de igual frecuencia y direccion que
el foton inductor, y decaer, as, al nivel j. Este proceso es, de hecho, equivalente a una
absorcion con signo cambiado. Al igual que la absorcion tiene lugar solamente en la
direccion del rayo incidente y cada vez que se produce por cada foton que incide en
el medio emergen dos. Al igual que en el caso de absorcion, la probabilidad de que
esto suceda es proporcional al n
umero de fotones incidentes y se escribe como Bij Jij .

Esta
es la probabilidad de transicion por unidad de tiempo para emision inducida. Sus
unidades son, tambien, [Bij Jij ] = s1 .
Los n
umeros Aij , Bji y Bij as definidos son llamados coeficientes de Einstein.
En condicion de equilibrio termodinamico, el n
umero de transiciones por unidad de tiempo
desde el nivel j hacia el i debe ser igual al n
umero de transiciones por unidad de tiempo desde

8.1. COEFICIENTES DE EINSTEIN

179

Ei

gi

E i j = hi j
gj

Ej

Figura 8.1: Definiciones usadas para el calculo de las probabilidades de transici


on entre
los niveles de energa de un atomo de dos niveles.

el nivel i al j, ya que el n
umero de atomos en cada estado de excitacion debe conservarse.
Si hay ni atomos en el nivel i y nj atomos en el nivel j, la condicion anterior, que se conoce
con el nombre de condicion de balance detallado, nos lleva a
ni Bij Jij + ni Aij = nj BjiJij .

(8.5)

despejando de (8.5)
Jij =

ni Aij
Aij /Bij
.
=
n
j Bji
(nj Bji ni Bij )
1

(8.6)

ni Bij

Ademas, en condicion de equilibrio termico, el n


umero relativo de atomos en dos niveles de
energa estara dado por la ley de Boltzmann,
gi Eij
ni
= e kT ,
nj
gj

(8.7)

con Eij = hij . Reemplazando (8.6) en (8.7) obtenemos


Jij = 

Aij /Bij
gj Bji hij
e kT
gi Bij

,

(8.8)

que es una expresion para la intensidad especfica media del campo de radiacion. Por otra
parte, en situacion de equilibrio termodinamico, la intensidad especfica media del campo de
radiacion estara dada por la ley de Planck,
Jij Bij (T ) =

2h 3
1
.
h
2
c e kT 1

(8.9)

Comparando las ecuaciones (8.8) y (8.9), y para que tengamos la igualdad para todo T , se
obtienen las relaciones
c2
Bij =
Aij ,
(8.10)
2h 3
gj Bji = gi Bij .
(8.11)
A diferencia de la ley de Kirchhoff, las ecuaciones (8.10) y (8.11) conectan propiedades
atomicas y no hacen referencia a la temperatura o al campo de radiacion. Pese a que Jij
entro en el planteo de las ecuaciones y en la ecuacion de balance detallado, las relaciones entre

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

180

Aij , Bji , y Bij resultan independientes de Jij . Entonces, estas relaciones entre propiedades
atomicas deben valer incluso si los atomos no estan en equilibrio termodinamico, es decir,
deben ser de aplicacion general. La importancia de las ecuaciones (8.10) y (8.11) radica en
que, dado un coeficiente, permiten calcular los otros dos 1 .

8.2.

Relaci
on entre los coeficientes de Einstein, j y

Aij y Bij son la contrapartida microscopica al coeficiente de emision por unidad de volumen jij que habamos definido en el estudio de transferencia radiativa, as como Bji es
la contrapartida microscopica al coeficiente de absorcion ij . Para terminar nuestra aproximacion al estudio de secciones eficaces, necesitamos encontrar la relacion que existe entre
ellos.

8.2.1.

Coeficiente de emisi
on espont
anea volum
etrico j

Habamos escrito el coeficiente de emision de forma que


dI (emision) = j ds,

(8.12)

con [j ] = erg cm3 s1 Hz1 esterradian1 . Con esta definicion, la energa total, en ergios,
emitida por un volumen dV , en d, d y dt se escribe
dE = j dV d d dt.

(8.13)

Partamos ahora desde la definicion de emision de energa de los atomos a nivel microscopico, focalizandonos en la emision espontanea. Aij es la probabilidad, por unidad de tiempo,
de que la transicion ij tenga lugar [Aij ] = s1 . Si hay ni atomos por unidad de volumen en el
nivel superior, ni Aij sera el n
umero de transiciones por unidad de volumen y por unidad de
1
tiempo, con [ni Aij ] = s cm3 . Como cada una de estas transiciones produce una energa
hij , la energa total producida sera ni Aij hij . Esta es la energa por unidad de volumen y
por unidad de tiempo, con unidades [ni Aij hij ] = erg s1 cm3 .
Nos falta aun incluir la distribucion en angulo solido y frecuencia. Cada foton sale en una
direccion dada llevando la energa hij completa. Sin embargo, para recoger una energa hij
integrada sobre los 4 esterradianes de la esfera completa, necesito sumar la contribucion de
cada foton por esterradian y multiplicarla por 4 (como si cada foton contribuyera uniformemente a la radiacion en toda la esfera). En definitiva, si promediamos para un gran n
umero
de fotones asumiendo que estos son emitidos con igual probabilidad en todas las direcciones, la emision espontanea se comporta como si cada foton contribuyera individualmente
hij /(4) por unidad de angulo solido. Esto nos lleva a escribir la energa emitida por unidad de volumen, por unidad de tiempo y por unidad de angulo solido como ni Aij hij /(4),
cuyas unidades seran [ni Aij hij /(4)] = erg s1 cm3 esterradian1 .
Esto sera todo si la transicion emitiera la energa exactamente a una frecuencia dada. Es
decir, si la emision fuera perfectamente monocromatica. En realidad, debido a varios procesos,
la energa es emitida con una cierta distribucion en frecuencia que llamaremos perfil de lnea
de emision. Cuando desarrollamos el analisis de intensidad de lnea como diagnostico (en la
1

Usualmente, el coeficiente que se calcula en los cursos de mec


anica cu
antica es el Aij .

ENTRE LOS COEFICIENTES DE EINSTEIN, J Y


8.2. RELACION

181

seccion 6.3 del captulo 6), identificamos el perfil de lnea de absorcion (), con unidades
[ ()] = Hz1 y definimos una forma normalizada para el mismo (ver ecuacion 6.1). Es
una hipotesis razonable y valida para la gran mayora de las situaciones astrofsicas, que los
perfiles de lnea de emision y de absorcion son iguales. Introducimos entonces el perfil de
lnea de emision, (), tambien con unidades [ ()] = Hz1 , y escribimos, finalmente,
j = ni Aij

8.2.2.

hij
().
4

(8.14)

Coeficiente de absorci
on pura

Si la probabilidad de transicion por unidad de tiempo para una absorcion desde el nivel
j al i es Bji Jij , con [Bji Jij ] = s1 y el n
umero de atomos en el nivel de energa j es nj , con
[nj ] = cm3 , el n
umero de transiciones por unidad de tiempo estara dado por
nj Bji Jij dV.

(8.15)

Cada una de estas transiciones absorbe una energa h ij , por lo que la energa absorbida,
por unidad de tiempo, sera
hij nj Bji Jij dV.
(8.16)
Si considero solamente los procesos que tienen lugar en un intervalo de tiempo dt tendre la
energa total absorbida (en ergios),
dEabsorcion

total

= hij nj Bji Jij dV dt.

(8.17)

Esta ecuacion es equivalente a la ecuacion 1.36, a la que llegamos integrando sobre toda la
esfera procesos que tienen lugar en el haz de radiacion. Puesto que el coeficiente de absorcion
act
ua sobre la intensidad especfica I y no sobre la intensidad especfica media J , o sobre
su integral pesada con el perfil de lnea Jij , tenemos que deconstruir la ecuacion 8.17, en
particular dando marcha atras en las integrales, para identificar los procesos en el haz de
radiacion y llegar as a la combinacion de elementos que juega el rol de .
Recordemos que definamos
Z
1
I d ,
(8.18)
J =
4 4
por lo que podremos escribir, sucesivamente,
Z
Jij =
J () d,

(8.19)

y
Jij

1
=
4

Z Z

I () dd.

(8.20)

Reemplazando la ecuacion anterior en la 8.17, la energa que es absorbida en el volumen


dV durante el intervalo dt es


Z Z 
hij
nj Bji I () d d dV dt.
(8.21)
dEabsorcion total =
4
0

182

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

El termino entre corchetes tiene unidades de energa por unidad de frecuencia, por unidad
de angulo solido, por unidad de tiempo y por unidad de volumen. La intensidad especfica,
que buscamos identificar, tiene unidades de energa por unidad de frecuencia, por unidad de
angulo solido, por unidad de tiempo y por unidad de area. Si escribimos ahora dV = dA ds,
tendremos
Z Z 


hij
dEabsorcion total =
nj Bji I ()ds d d dA dt,
(8.22)
4
0

donde el termino entre corchetes s tiene ahora las unidades que necesitamos.
Lo que nos interesa ahora es concentrarnos en el integrando de la ecuacion anterior, que
describe la energa absorbida por d y d. Eliminando las integrales tendremos


hij
dEabsorcion =
nj Bji () I ds dA d d dt.
(8.23)
4
Definimos originalmente a I como la energa que viajaba en un haz de radiacion. Es
decir, energa por unidad de area, unidad de tiempo, unidad de angulo solido y unidad de
frecuencia, de tal manera que la energa que pasaba por un dA, dentro del cono d, en el
intervalo de frecuencias d y en el tiempo dt. Esta es la ecuacion 1.22 que repetimos abajo.
dE = I dA d d dt.

(8.24)

El termino encerrado entre corchetes en la ecuacion 8.23 es la energa absorbida por


unidad de area, unidad de tiempo, unidad de angulo solido y unidad de frecuencia. En otras
palabras, este factor tiene las unidades de I pero corresponde solamente a la energa que se
pierde en el proceso de absorcion. Antes (ecuacion 2.11), habamos escrito esta energa como
dI = I ds,

(8.25)

donde el signo menos indicaba que el proceso reduca la energa que viajaba en el haz.
Comparando las ecuaciones 8.24, 8.23 y 8.25, podemos escribir


hij

nj Bji () I ds,
(8.26)
dI =
4
para identificar, finalmente, al coeficiente de absorcion como
=

hij
nj Bji ().
4

(8.27)

Recordando que las unidades de Bji son [Bji] = cm2 erg1 s1 (ver ecuacion 8.4), vemos que
las unidades de resultan [ ] = cm1 , como corresponde. La ecuacion ?? es la expresion
del coeficiente de absorcion pura, , en funcion del coeficiente de absorcion Bji de Einstein.

8.2.3.

Coeficiente de emisi
on estimulada

La emision estimulada es un proceso que, al igual que la absorcion, act


ua en la direccion
del haz afectando directamente el valor de la intensidad especfica. Es, de hecho, el proceso
inverso al de absorcion y se lo puede considerar como una absorcion con signo negativo.

ENTRE LOS COEFICIENTES DE EINSTEIN, J Y


8.2. RELACION

183

Podemos usar un razonamiento exactamente analogo al que desarrollamos para el coeficiente


de absorcion y esto nos llevara a la siguiente expresion para la cantidad de energa por
unidad de area, unidad de angulo solido, unidad de frecuencia y unidad de tiempo, que es
a
nadida al haz:
hij
dI+ =
ni Bij () I ds,
(8.28)
4
donde hemos asumido primero que la emision estimulada tiene el mismo perfil de lnea que
la emision espontanea y luego que ij = ji . El termino entre corchetes es la contrapartida
a ij para el proceso de emision estimulada.

8.2.4.

Coeficiente de absorci
on corregido por emisi
on estimulada

Tenemos, entonces, dos contribuciones a la intensidad especfica I que son proporcionales


a la misma: absorcion pura y emision estimulada. Es conveniente combinar estos dos procesos
definiendo un coeficiente de absorcion corregido por emision estimulada, lo que equivale a
considerar que la emision estimulada es una contribucion negativa a la absorcion. As, el
efecto neto de absorcion pura y emision estimulada se escribe
dI ,neto = dI dI+ ,
o bien, sucesivamente,
dI

,neto


=


hij
hij
nj Bji () I ds
ni Bij () I ds ,
4
4

(8.29)

(8.30)


hij
hij
dI
=
nj Bji ()
ni Bij () I ds.
(8.31)
4
4
En esta u
ltima ecuacion, el termino entre llaves es el coeficiente de absorcion corregido

que necesitamos. Este


tambien puede escribirse


hij
ni Bij
=
.
(8.32)
() nj Bji 1
4
nj Bji
,neto

Esta es la expresion del coeficiente de absorcion corregido por emision estimulada. El termino
entre corchetes es llamado factor de correccion por emision estimulada. Es facil mostrar que,
para una transicion dada, depende solamente de la temperatura. Utilizando las ecuaciones
(8.11), primero, y la ley de Boltzman (ecuacion 8.7), despues, tendremos
hij
ni gj
gi hij gj
ni Bij
=
= e kT
= e kT .
nj Bji
nj gi
gj
gi

(8.33)

As, el factor de correccion queda


1 e

hij
kT

(8.34)

La correccion por emision estimulada no es muy importante para frecuencias en el optico e infrarrojo y temperaturas tpicas en astrofsica estelar, pero, como puede verse en la Figura 8.2,
se hace importante para longitudes de onda milimetricas/centimetricas y para temperaturas
muy altas. En consecuencia, debera ser tenido en cuenta en el estudio de objetos altamente
energeticos y en radioastronoma.

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

184

8.2.5.

La secci
on eficaz de absorci
on de lnea

Habiendo construido nuestra expresion para ij podemos finalmente escribir las secciones
eficaces de absorcion que entran en la ecuacion fundamental de diagnostico de lneas 6.17.
Recordemos que escribamos el coeficiente de absorcion como
ij = ij nj = ij () nj .

(8.35)

Comparando esta ecuacion con las ecuaciones 8.35 y 8.32, obtenemos


ij =

h
hij i
hij
Bji 1 e kT .
4

(8.36)

Las tablas de datos atomicos traen usualmente listas de las transiciones de los atomos
(listas de lneas atomicas), las cuales vienen caracterizadas por su energa, o longitud de

Figura 8.2: Factor de correccion por emision estimulada. El panel superior muestra el
valor del factor dado por ecuacion 8.34 para longitudes de onda desde el ultravioleta
al infrarrojo. Las curvas fueron calculadas especficamente para las longitudes de onda
efectivas S de los filtros U , B, V , Rc , Ic , J, H y K. Para simplificar la figura se indican
con etiquetas solamente para las curvas de los filtros U y K. El panel inferior muestra este
mismo factor para longitudes de onda de 1 mm y 1 cm. Deben usarse paneles diferentes
por la gran diferencia en escala de los factores entre las regiones ultravioleta, optica,
infrarroja y de radio (notar la diferencia de escala en los ejes de ordenadas).

FUENTE PARA LAS LINEAS


8.3. LA FUNCION

185

onda y los coeficientes de emision espontanea Aij . Resulta conveniente, entonces, reescribir
ij en funcion de Aij . Reemplazando las ecuaciones (8.10) y (8.11) en (8.36), se obtiene
ij =

h
h i
c2 g i 1
kTij
A
1

e
.
ij
8 gj ij2

(8.37)

Vemos que las unidades de ij son [ij ] = cm2 s1 , como corresponde para que [ij ] =
cm2 . Habamos hipotetizado en la seccion 6.3, que la dependencia de ij con la frecuencia
deba ser suave, en particular mucho mas suave que la de . Esta ecuacion nos muestra
que, efectivamente, esto es as. 2 Tambien habamos sugerido que las secciones eficaces
deban depender principalmente de las propiedades atomicas. Vemos en la ecuacion 8.37
que efectivamente es as. De hecho, el coeficiente de absorcion pura depende solamente de
las propiedades atomicas y es gracias a la inclusion del termino de emision estimulada que
aparece la dependencia con la temperatura.

8.3.

La funci
on fuente para las lneas

Las ecuaciones que hemos desarrollado nos permiten escribir la funcion fuente en funcion
de las poblaciones de los niveles de energa entre los cuales se produce la transicion atomica
considerada. Dividiendo la ecuacion 8.14 por la 8.32 obtenemos

1
jij
Aij Bji
=
1
,
(8.38)
Sij =
ij
Bij Bij
y, utilizando las ecuaciones 8.10 y 8.11,
Sij

2hij3
= 2
c

gi nj
1
gj ni

1
.

(8.39)

Esta es una expresion que generaliza a la ley de Kirchhoff. La expresion original indicaba
Sij = jij /ij para el caso de equilibrio termico. La relacion anterior es la expresion de la
funcion fuente para el caso general en que la poblacion del nivel i sea ni y la del j sea nj ,
independientemente de si hay equilibrio termico o no. Analizaremos tres casos posibles.

8.3.1.

Equilibrio t
ermico

Si hay equilibrio termico, la poblacion de los niveles de energa estara dada por la ley de
Boltzmann (ecuacion 7.4). Recordemos (ver figura 8.1) que el nivel de energa i es el nivel
superior. Tendremos entonces,
Sij

1
2hij3  hij /(kT )
1
.
= 2 e
c

(8.40)

No sorprendentemente, recuperamos la expresion de la ley de Planck, que es la correspondiente a la funcion fuente para equilibrio termico.
2

nas escalas de , como es el caso de (), que puede tener forma Gaussiana
ij no vara con en peque
o Lorentziana con ancho tpico a altura media de unos pocos angstroms.

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

186

8.3.2.

Poblaciones fuera de equilibrio t


ermico

El poseer una expresion generalizada como la 8.39, nos permite calcular el campo de
radiacion para los casos en que no haya equilibrio termico. Simplemente, cualquier situacion
en la que la poblacion de los niveles atomicos no este dada por la ecuacion de Boltzmann
7.4 correspondera a un caso de no equilibrio termico. La razon de poblaciones nj /ni debera calcularse de acuerdo con la fsica detallada de cada situacion, y esto definira el campo
de radiacion en cada caso.
En general, las poblaciones atomicas se apartaran de la condicion de equilibrio termico
cuando haya gradientes significativos de temperatura, o cuando la profundidad optica sea
muy baja y no permita a la radiacion llegar al equilibrio con el entorno. Estas condiciones
aparecen, justamente, en las capas mas externas de las estrellas.
Si el gas que produce la radiacion tiene un campo magnetico fuerte, o si tiene una fraccion
significativa de partculas cuya energa cinetica proviene de procesos no termicos (ejemplos
frecuentes en astronoma son partculas aceleradas por ondas de choque, o producidas por
decaimiento radioactivo), la distribucion de velocidades de las partculas puede apartarse
de la distribucion de MaxwellBoltzmann, y las colisiones atomicas podran llevar a una
distribucion diferente de la de Boltzmann para la poblacion de los niveles de energa.

8.3.3.

Poblaci
on invertida: maser/laser

Notemos que el termino entre corchetes de la ecuacion 8.32 puede ponerse




gj ni
1
.
ginj

(8.41)

En el caso de equilibrio termico, siempre tendremos que gj ni < gi nj , y el coeficiente de


extincion lineal resulta positivo. Puede haber situaciones en las que, al no haber equilibrio
termico, la condicion anterior se invierta. En este caso el coeficiente de extincion resulta
negativo y, de acuerdo a la ley de atenuacion exponencial, si hacemos incidir una cierta
intensidad especfica I0 en un medio de esta clase cuya profundidad optica es , la intensidad
especfica en la salida estara amplificada exponencialmente de acuerdo con
I ( ) = I0 e .

(8.42)

Este fenomeno se conoce con el nombre de maser, para radiacion con longitud de onda del
orden de micrones y laser para radiacion con longitudes de onda visibles o mas cortas3 .
Es importante notar la magnitud del efecto. Si la profundidad optica es del orden de 10,
la amplificacion resultara del orden de 2,2 104 . Si fuera del orden de 100, entonces la
amplificacion sera del orden de 1043 . El fenomeno maser se observa en regiones del disco
de la Galaxia donde existe material interestelar de alta densidad lo suficientemente fro
como para formar moleculas. El fenomeno laser no ha sido observado en la naturaleza, pero
se lo utiliza corrientemente en laboratorios, aplicaciones comerciales, industriales, e incluso
belicas.
3

maser/laser son acronismos de Microwave/Light Amplification by Stimulated Emission of Radiation.


8.4. INDICES ESPECTROSCOPICOS

8.4.

187

Indices espectrosc
opicos

La ecuacion 8.37 es el u
ltimo elemento que necesitabamos para completar el miembro de
la derecho, el modelo teorico, de la ecuacion de diagnostico 6.17. Esta ecuacion de diagnostico
es usada para definir, e interpretar de acuerdo al modelo, distintos ndices espectrosc
opicos.

Estos, sirven para medir propiedades de las atmosferas de las estrellas, o del medio interestelar, de acuerdo a como sea empleada.

8.5.

Temperatura de excitaci
on

Otra posibilidad es aplicar la ecuacion 6.17 a dos lneas diferentes del mismo elemento
qumico, en el mismo estado de ionizacion pero que son originadas por excitacion de electrones
en diferentes niveles de energa (por ejemplo una lnea de la serie de Balmer del atomo de
hidrogeno neutro y otra de la serie de Lyman, o de la serie de Paschen). En este caso, la
ecuacion 6.17 se escribira


na,r,k
X
kl
a
na
fkl


.
(8.43)
=
fmn
X na,r,m
a

na

mn

Simplificando los factores comunes, obtenemos


na,r,k kl
fkl
=
.
fmn
na,r,m mn

(8.44)

El cociente na,r,k /na,r,m esta dado por la ley de Boltzmann (ecuacion 7.4), por lo que podremos
poner
Ek
fkl
gk e kT kl
=
,
(8.45)
Em
fmn
gm e kT mn
y de esta, finalmente, llegamos a
e

(Ek Em )
kT

gm mn fkl
.
gk kl fmn

(8.46)

Notemos que el miembro de la derecha esta constituido por factores atomicos y observables,
en tanto que en el de la izquierda entra la temperatura. La temperatura que satisface la
ecuacion anterior es llamada temperatura de excitacion, Tex , y corresponde aproximadamente
a la temperatura de la region donde se ubican los iones que producen las lneas que estemos
usando. Esta temperatura debera ser similar a la temperatura color de la estrella, TC , pero
algo menor.
Podemos entender esto, cualitativamente, a partir de nuestros conocimientos de transferencia radiativa. Toda la radiacion que vemos, en cualquier frecuencia, proviene de regiones
de la atmosfera que tienen 1. La fotosfera, region de profundidad optica 1 para la mayor parte de las longitudes de onda, es la zona donde se forma el contnuo, y su
temperatura define la forma global del espectro. En las longitudes de onda de las lneas
de absorcion, la profundidad optica hasta la fotosfera es 1. La atmosfera region que
esta geometricamente sobre la fotosfera, es una region de profundidad optica menor que uno

188

EFICAZ DE ABSORCION
ATOMICA

CAPITULO 8. SECCION

para la mayor parte de las longitudes de onda, y de profundidad optica aproximadamente


uno para las longitudes de onda de las lneas de absorcion. Por lo tanto, las regiones donde
se producen las lneas de absorcion, estan mas afuera de la estrella que la region donde se
produce el contnuo. Como la temperatura decrece hacia afuera es de esperar que TC > Tex .

8.6.

Abundancias qumicas

Estamos, finalmente, en condiciones de entender como se usan las lneas de absorcion


de los espectros para la determinacion de abundancias qumicas. Una vez que tenemos un
espectro, con una buena relacion se
nal/ruido que abarca una region suficientemente grande
de longitudes de onda, podemos medir las intensidades de lnea normalizadas para muchas
lneas de distintos estados de ionizacion de diferentes elementos qumicos. Con los mecanismos estudiado en las seccion 8.5, o usando el contnuo (captulo 5) podemos determinar
la extincion interestelar entre nosotros y la estrella y la temperatura de excitacion que caracteriza a la atmosfera. Hecho esto, podemos aplicar la ecuacion 6.17 (que repetimos para
comodidad),


na,r,k
kl
X
a
na
fkl


=
,
(8.47)
n
fmn
Xb b,s,m

mn
nb
a lneas de elementos y estados de ionizacion arbitrarios. Con las leyes de Boltzmann y Saha
podemos escribir los cocientes na,r,k /na y nb,s,m/nb y as, finalmente, despejar el cociente
Xa /Xb , que nos permite determinar observacionalmente las abundancias relativas de diferentes elementos qumicos.
La hipotesis que estaremos haciendo implictamente en esta clase de trabajo sera que
las lneas de todos los elementos que estemos usando son originadas en la misma region de
la atmosfera y que la temperatura de excitacion que medimos en 8.5 s caracteriza a toda la atmosfera. En el lenguaje de los astronomos estaremos haciendo un modelo de una
zonapara la atmosfera de la estrella. Eligiendo convenientemente las lneas que estemos comparando la hipotesis podra ser razonable, pero si tomamos como observable las intensidades
de lnea normalizadas de estados de ionizacion que necesitan temperaturas muy diferentes
para existir, los resultados tendran errores sistematicos.

8.7. PROBLEMAS

8.7.

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Problemas

Problema 8.1 Haciendo uso de la pagina WWW de Robert L. Kurucz:


http://cfa-www.harvard.edu/amdata/ampdata/kurucz23/sekur.html
para reconocer cuales lneas intensas tiene el elemento escogido (en los problemas 7.1 y 7.2)
en la region del espectro optico/infrarrojo cercano (entre 3700 y 10000
A), conteste: cuales
con las 5 lneas mas intensas? Existe alguna lnea cuya probabilidad de transicion Aij y
abundancia absoluta maxima del ion haga posible pensar que tendra una intensidad f
respetable? En que tipo espectral buscara esta lnea? Justifique sus respuestas.