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ESTACION TOTAL

Se denomina estacin total a un aparato electro-ptico utilizado en topografa, cuyo


funcionamiento se apoya en latecnologa electrnica. Consiste en la incorporacin de
undistancimetro y un microprocesador a un teodolitoelectrnico.
Algunas de las caractersticas que incorpora, y con las cuales no cuentan los
teodolitos, son una pantalla alfanumrica de cristal lquido (LCD), leds de avisos,
iluminacin independiente de la luz solar, calculadora, distancimetro, trackeador
(seguidor de trayectoria) y en formato electrnico, lo cual permite utilizarla
posteriormente en ordenadores personales. Vienen provistas de
diversos programas sencillos que permiten, entre otras capacidades, el clculo
de coordenadas en campo, replanteo de puntos de manera sencilla y eficaz y clculo
de acimutes y distancias

FUNCIONAMIENTO
Vista como un teodolito; una estacin total se compone de las mismas partes y
funciones. El estacionamiento y verticalizacin son idnticos, aunque para la estacin
total se cuenta con niveles electrnicos que facilitan la tarea. Los tres ejes y sus
errores asociados tambin estn presentes: el de verticalidad, que con la
doblecompensacin ve reducida su influencia sobre las lecturas horizontales, y los
de colimacin e inclinacin del eje secundario, con el mismo comportamiento que en
un teodolito clsico, salvo que el primero puede ser corregido por software, mientras
que en el segundo la correccin debe realizarse por mtodos mecnicos.
El instrumento realiza la medicin de ngulos a partir de marcas realizadas en discos
transparentes. Las lecturas de distancia se realizan mediante una onda
electromagntica portadora (generalmente microondas o infrarrojos) con
distintas frecuencias que rebota en unprisma ubicado en el punto a medir y regresa,
tomando el instrumento el desfase entre las ondas. Algunas estaciones totales
presentan la capacidad de medir "a slido", lo que significa que no es necesario un
prisma reflectante.
Este instrumento permite la obtencin de coordenadas de puntos respecto a
un sistema local o arbitrario, como tambin a sistemas definidos y materializados. Para
la obtencin de estas coordenadas el instrumento realiza una serie de lecturas y
clculos sobre ellas y dems datos suministrados por el operador. Las lecturas que se
obtienen con este instrumento son las de ngulos verticales, horizontales y distancias.
Otra particularidad de este instrumento es la posibilidad de incorporarle datos como
coordenadas de puntos, cdigos, correcciones de presin y temperatura, etc.
La precisin de las medidas es del orden de la diezmilsima de gonio en ngulos y
de milmetros en distancias, pudiendo realizar medidas en puntos situados entre 2 y 5
kilmetros segn el aparato y la cantidad de prismas usada.



TEODOLITO, ESTACION TOTAL Y GPS
Genricamente se los denomina estaciones totales porque tienen la capacidad de
medir ngulos, distancias y niveles, lo cual requera previamente de diversos
instrumentos. Estos teodolitos electro-pticos hace tiempo que son una realidad
tcnica accesible desde el punto de vista econmico. Su precisin, facilidad de uso y
la posibilidad de almacenar la informacin para descargarla despus en programas
de CAD ha hecho que desplacen a los teodolitos, que actualmente estn en desuso.
Por otra parte, desde hace ya varios aos las estaciones totales se estn viendo
desplazadas por equipos GNSS (Sistema Satelital de Navegacin Global, por sus
siglas en ingls) que abarca sistemas como el GPS, antes conocido como Navstar, de
E.E.U.U., el GLONASS, de Rusia, El COMPASS de China y el GALILEO de la Unin
Europea. Las ventajas del GNSS topogrfico con respecto a la estacin total son que,
una vez fijada la base en tierra no es necesario ms que una sola persona para tomar
los datos, mientras que la estacin requera de dos, el tcnico que manejaba la
estacin y el operario que situaba el prisma; y aunque con la tecnologa de Estacin
Total Robtica, esto ya no es necesario, el precio de los sistemas GNSS ha bajado
tanto que han ido desplazando a aquellas en campo abierto. Por otra parte, la estacin
total exige que exista una lnea visual entre el aparato y el prisma (o punto de control),
lo que es innecesario con el GNSS, aunque por su parte el GNSS requiere al operario
situarse en dicho punto, lo cual no siempre es posible. La gran ventaja que mantiene la
Estacin Total contra los sistemas satelitales son los trabajos bajo techo y
subterrneos, adems de aquellos donde el operador no puede acceder, como torres
elctricas o riscos, y que con sistemas de medicin sin prisma de hasta 3000m (a la
fecha) estos levantamientos se pueden hacer por una persona y desde un slo punto,
aunque en este aspecto los Escners Lser y la tecnologa LIDAR han estado
ganando terreno.
Por lo tanto, no siempre es posible el uso del GNSS, principalmente cuando no puede
recibir las seales de los satlites debido a la presencia de edificaciones, bosque
tupido, etc. Por lo dems, los sistemas GNSS RTK (Cenemtico de Tiempo Real, por
sus siglas en ingls) ya igualan e incluso superan la precisin de cualquier Estacin
Total, salvando los errores acumulables de stas ltimas, permitiendo adems
levantamientos de puntos distantes incluso a 100 km sin problema. En el futuro se
percibe que la eleccin entre un equipo GNSS o bien una Estacin Total estar ms
dado por la aplicacin en s, que por los lmites tecnolgicos que cada instrumento
presente.