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La radio minera en Bolivia

La Voz del Minero, Radio Vanguardia de Colquiri, Radio Animas, Radio 21 de


Diciembre, Radio Nacional de Huanuni son... son algunas de las emisoras de radio
creadas, financiadas y controladas por los trabajadores mineros de Bolivia.
Todo comenz hacia 1949, con una emisora que se instal en el distrito minero de
Catavi. Durante los siguientes 15 aos, otros distritos siguieron el ejemplo:
compraron equipos, capacitaron a gente joven de los campamentos, y los propios
trabajadores financiaron la experiencia entregando un porcentaje de su salario
para sostener las emisoras de radio.
Las radios empezaron de manera precaria, equipadas con lo mnimo necesario.
Algunas lograron obtener apoyo internacional y se convirtieron en emisoras ms
sofisticadas, con mejores equipos e instalaciones. Varias edificaron incluso un
saln de actos junto a la emisora, para poder transmitir en directo las reuniones
sindicales. Radio Vanguardia decor su saln con un gran mural que narra la
historia del centro minero de Colquiri. Una escena en el mural descrbelos
bombardeos de aviones de la Fuerza Area Boliviana en 1967, cuando el pas
estaba sometido a una dictadura militar.
A principios de los aos 70 haba 26 emisoras en funcionamiento, casi todas ellas
en los distritos mineros del altiplano de Bolivia. Por entonces, los sindicatos de
mineros eran todava muy importantes, considerados como la vanguardia poltica
en Amrica Latina
En tiempos de paz y democracia que no eran los ms frecuentes las radios
mineras se integraban en la vida cotidiana de las comunidades. Fungan
eficientemente como alternativas de los servicios de telfono y correo. La gente de
los centros mineros reciba su correspondencia a travs de la radio y enviaba
mensajes de toda suerte, que eran ledos varias veces al da: convocatorias para
las asambleas del Comit de Amas de Casa, mensajes de los dirigentes sindicales
sobre sus negociaciones con el Gobierno en la capital, mensajes de amor entre
jvenes, invitaciones para asistir a una nueva obra del grupo teatral Nuevos
Horizontes (que haca sus representaciones sobre la plataforma de un camin,
bajo la iluminacin improvisada de las lmparas de los cascos mineros),
actividades deportivas, entierros, nacimientos y festividades locales.
En momentos de conflicto poltico, las radios sindicales se convertan en la nica
fuente de informacin confiable. Mientras los militares atacaban peridicos, y
estaciones de radio y televisin en las ciudades, la nica informacin disponible
llegaba a travs de las radios mineras. Todas ellas se unan en la "cadena minera"
hasta que el ejrcito penetr en los distritos mineros y tom por asalto las
instalaciones, defendidas hasta el ltimo momento por los trabajadores. Una
pelcula de Jorge Sanjins, El Coraje del Pueblo, reconstruye el ataque del ejrcito
en junio de 1967 en el distrito minero de Siglo XX y la toma de la radio sindical.
Durante las crisis polticas las radios mineras en cadena transmitan informes
sobre la situacin del pas. Tambin se unan en cadena en tiempos de paz para
transmitir eventos deportivos que tenan lugar en los centros mineros. Aparte de
ello, cada emisora tena absoluta independencia de las otras.
Las radios mineras fueron importantes en la medida en que los mineros eran
importantes en la economa y en la poltica de Bolivia. Pero tambin la influencia
de los mineros creci durante las dcadas en que tuvieron a su disposicin este
poderoso medio de comunicacin para expresar sus ideas. A medida que la
importancia de laminera declin en los aos 80, los sindicatos se debilitaron y
muchas de las emisoras desaparecieron, al mismo tiempo que se cerraron las
minas.

Contexto y antecedentes

La minera era fundamental en Bolivia mucho antes de que el pas alcanzara su
independencia en 1825. Cuando los conquistadores espaoles comenzaron a
explotar la plata de Potos en el siglo XVII nunca imaginaron que haba tal
cantidad debajo de la "montaa de plata". Las exportaciones de Bolivia estuvieron
fundamentalmente basadas en la plata y luego en el estao, hasta que la
economa del pas se transform en las ltimas dcadas del Siglo XX.
Durante tres siglos la plata extrada de Potos fue llevada a Espaa, hasta que la
montaa perdi su forma original y se desmoron paulatinamente. Se ha escrito
que seis millones de indios aymara y quechua, ms un nmero considerable de
esclavos africanos, perdieron la vida en las minas durante ese perodo. Potos era
entonces una de las grandes urbes del mundo occidental. En 1625 tena una
poblacin mayor que Londres o Pars, y ms iglesias que cualquier otra ciudad del
nuevo mundo. Aunque aislada en el altiplano, a 4.200 metros de altitud, en Potos
podan encontrarse los ms lujosos bienes importados desde Europa.
Desde la independencia de Bolivia en 1825 hasta mediados de los aos setenta la
minera continu siendo la principal actividad econmica generadora de ingresos.
La plata se hizo gradualmente menos importante, pero el pas se convirti en el
segundo productor mundial de estao. A mediados de los aos cincuenta los
minerales representaban el 70% de las exportaciones.
Unos cuantos miles de trabajadores de los centros mineros tenan sobre sus
hombros la responsabilidad de sostener la economa del pas y sus cinco millones
de habitantes. Ningn gobierno poda permitirse ignorar la opinin poltica de los
mineros, ms an cuando sus sindicatos tenan fama de ser los ms democrticos
y polticamente ms avanzados de Amrica Latina.