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Los trastornos de personalidad son un conjunto de perturbaciones o anormalidades

que se dan en las dimensiones emocionales, afectivas, motivacionales y de relacin


social de los individuos.
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Los trastornos de personalidad se incluyen como trastornos mentales del Eje II en
elManual diagnstico y estadstico de los trastornos mentales de la Asociacin Americana
de Psiquiatra, y en la seccin de trastornos mentales y del comportamiento en el
manual CIE de la Organizacin Mundial de la Salud. Personalidad, que se define
psicolgicamente, como rasgos mentales y de comportamiento permanentes que
distinguen a los seres humanos. Un trastorno de personalidad se define como
experiencias y comportamientos que difieren de las normas sociales y expectativas. Las
personas diagnosticadas con un trastorno de la personalidad pueden tener alteraciones
en la cognicin, emotividad, funcionamiento interpersonalo en el control de impulsos. En
general, los trastornos de personalidad se diagnostican al 40-60% por ciento de los
pacientes psiquitricos, y representa el diagnstico psiquitrico ms frecuente.
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Estos patrones de conducta son tpicamente asociados con alteraciones sustanciales en
algunas tendencias de comportamiento de un individuo, por lo general involucran varias
reas de la personalidad, y casi siempre se asocia con perturbaciones significativas en la
esfera personal y social. Adems, un trastorno de personalidad es inflexible y se extiende
a muchas situaciones, debido en gran parte al hecho de que tales comportamientos
anormales son egosintnicos, en el que los elementos de la conducta, pensamientos,
impulsos, mecanismos y actitudes de una persona estn de acuerdo con el Yo y con la
totalidad de su personalidad; y por tanto, se percibe como adecuados por el afectado.
Este comportamiento puede suponer estilos de afrontamiento desadaptativos, que pueden
conducir a problemas personales y alteraciones tales
como ansiedad extrema, angustia o depresin. La aparicin de estos patrones de
comportamiento por lo general se remontan al principio de la adolescencia y el comienzo
de la edad adulta y, en algunos casos, a la infancia.
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Debido a que la teora y el diagnstico de los trastornos de personalidad se derivan de las
expectativas culturales dominantes, su validez es cuestionada por algunos expertos,
sobre la base de su invariable subjetividad. Ellos argumentan que la teora y el
diagnstico de los trastornos de la personalidad se basan estrictamente en
consideraciones de tipo social, socio-polticas e incluso econmicas.
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La discapacidad intelectual o discapacidad cognitiva consiste en una adquisicin
lenta e incompleta de las habilidades cognitivas durante el desarrollo humano, que
conduce finalmente a limitaciones sustanciales en el desarrollo corriente. Se caracteriza
por un funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media, que tiene lugar
junto a limitaciones asociadas en dos o ms de las siguientes reas de habilidades
adaptativas: comunicacin, cuidado personal, vida en el hogar, habilidades sociales,
utilizacin de la comunidad, autogobierno, salud y seguridad, habilidades acadmicas
funcionales, ocio y trabajo.


Discapacidad cognitiva leve CI 50-55 a 70.
Se los denomina los de la etapa educable son alrededor del 85 % de las personas
afectadas por el trastorno. Suelen desarrollar habilidades sociales y de comunicacin
durante los aos preescolares (0-5 aos de edad), tienen insuficiencias mnimas en las
reas sensorio motoras y con frecuencia no son distinguibles de otros nios sin
discapacidad cognitiva hasta edades posteriores. Acostumbran a adquirir habilidades
sociales y laborales adecuadas para una autonoma mnima, pero pueden necesitar
supervisin, orientacin y asistencia, especialmente en situaciones de estrs social o
econmico desusado. Contando con apoyos adecuados, los sujetos con discapacidad
cognitiva leve acostumbran a vivir satisfactoriamente en la comunidad, sea
independientemente, sea en establecimientos supervisados.
Discapacidad cognitiva moderada CI 35-40 a 50-55.
La discapacidad cognitiva moderada equivale aproximadamente a la categora
pedaggica de adiestrable. Este grupo constituye alrededor del 10 % de toda la
poblacin con discapacidad cognitiva. Adquieren habilidades de comunicacin durante los
primeros aos de la niez. Pueden aprovecharse de una formacin laboral y, con
supervisin moderada, atender a su propio cuidado personal. Tambin pueden
beneficiarse de adiestramiento en habilidades sociales y laborales, pero es improbable
que progresen ms all de un segundo nivel en materias escolares. Pueden aprender a
trasladarse independientemente por lugares que les son familiares. En su mayora son
capaces de realizar trabajos no cualificados o semicualificados, siempre con supervisin,
en talleres protegidos o en el mercado general del trabajo. Se adaptan bien a la vida en
comunidad, usualmente en instituciones con supervisin.
Discapacidad cognitiva grave CI 20-25 a 35-40.
Incluye el 3-4 % de los individuos con discapacidad cognitiva. Durante los primeros aos
de la niez adquieren un lenguaje comunicativo escaso o nulo. Durante la edad escolar
pueden aprender a hablar y pueden ser adiestrados en habilidades elementales de
cuidado personal. Se benefician slo limitadamente de la enseanza de materias pre
acadmicas como la familiaridad con el alfabeto y el clculo simple, pero pueden dominar
ciertas habilidades como el aprendizaje de la lectura global de algunas palabras
imprescindibles para la supervivencia. Los adultos pueden ser capaces de realizar
tareas simples estrechamente supervisadas en instituciones. En su mayora se adaptan
bien a la vida en la comunidad a no ser que sufran alguna discapacidad asociada que
requiera cuidados especializados o cualquier otro tipo de asistencia.
Discapacidad cognitiva profunda CI 20-25.
Incluye aproximadamente en el 1 % y el 2 % de las personas con discapacidad cognitiva.
La mayora de los individuos con este diagnstico presentan una enfermedad neurolgica
identificada que explica su discapacidad cognitiva. Durante los primeros aos desarrollan
considerables alteraciones del funcionamiento sensorio motor. Puede predecirse un
desarrollo ptimo en un ambiente altamente estructurado con ayudas y supervisin
constantes, as como con una relacin individualizada con el educador. El desarrollo
motor y las habilidades para la comunicacin y el cuidado personal pueden mejorar si se
les somete a un adiestramiento adecuado. Algunos de ellos llegan a realizar tareas
simples en instituciones protegidas y estrechamente supervisados.
Discapacidad cognitiva de gravedad no especificada. Se utiliza cuando existe
claridad sobre la discapacidad, pero no es posible verificar mediante los test.
Dependiendo del nivel de gravedad del discapacidad cognitiva, el sujeto se puede
educar y capacitar para que aprenda a vivir en la sociedad; puede dominar ciertas
habilidades de lectura global (sealizacin de trnsito, por ejemplo: "STOP"), puede
trasladarse a lugares desconocidos o familiares, puede aprender un oficio y trabajar en l,
siempre y cuando la sociedad le d la oportunidad de hacerlo.
La discapacidad cognitiva, en la escala de medicin de la inteligencia est por debajo de
70 de CI (cociente intelectual) Es la contraparte al otro extremo de la inteligencia, que es
la superdotacin, esta se encuentra por arriba de 130 de CI.
DISCAPACIDAD SENSORIAL
Dentro de la categora de las discapacidad sensorial, encontramos la discapacidad visual,
la discapacidad auditiva y otros tipos de discapacidades relacionadas con disminucin de
algunos de los sentidos, por ejemplo la hipoagusia que es la disminucin en la sensacin
del gusto.
DISCAPACIDAD VISUAL
La discapacidad visual es la carencia, deficiencia o disminucin de la visin. Para muchas
personas la palabra ciego significa carencia total de la visin, sin embargo la discapacidad
visual se divide en ceguera total o amaurosis, ceguera legal
Al hablar de la ceguera y de sus aspectos psicolgicos es imprescindible referirse a los
momentos histricos y a las representaciones sociales que se tuvieron desde tiempos
remotos acerca de la persona con discapacidad visual, cuando pensamos en el pasado y
recordamos con vergenza y horror las historias y las vejaciones a las que fueron
sometidos los esclavos no imaginamos que los ciegos de igual manera fueron victimas del
menosprecio incluso ese desprecio hacia que fueran eliminados por intiles o temidos por
creerse que estaban posedos o que su ceguera era un signo de la desgracia que caa
sobre s y sobre su familia.

Los videntes histricamente quienes realizan todas las actividades basndose en la visin
equiparan la ceguera a la muerte y le atribuyen toda una gama de calificativos indignos y
peyorativos, las frases populares relacionan a la ceguera con la ignorancia, con la
confusin. Uno de los grandes cambios histricos que tuvo la ceguera en el mundo fue
dado gracias al inters de Valentn Hay quien paseando por la plaza de Luis XV de
Pars, hoy plaza de la Concordia, vio con desagrado cmo un grupo de ciegos, andrajosos
y con gafas oscuras, acogidos en el asilo Quinze-Vingt, fundado en 1269 por Luis IX (San
Luis, Rey de Francia), mal tocaba en la calle unas piezas musicales para ganarse, con las
burlas y el desprecio de los transentes, alguna que otra limosna. Desde aquel momento
la vida de Hay estara dedicada de lleno a la educacin y a la reinsercin social de los
ciegos. Empez enseando a leer por medio de letras grabadas en trozos de madera fina,
en caracteres normales, su mtodo de lectura para ciegos fue discutido y superado por su
discpulo Louis Braille quien se percat de los inconvenientes del sistema de Valentn
Hay y se propuso elaborar otro que se adaptase mejor a las necesidades especficas del
tacto. Estas investigaciones tal como lo plantea Enrique Pajn en su libro Psicologa de la
ceguera marcaron el cambio de la prehistoria de la ceguera a la historia, tanto como lo
hizo el invento de la escritura para la humanidad.

Desde 1825, ao en el que Louis Braille ideara su sistema de puntos en relieve, las
personas ciegas cuentan con una herramienta vlida y eficaz para leer, escribir, componer
o dedicarse a la informtica.

El sistema braille es, ante todo, un alfabeto. No se trata de un idioma. Mediante braille
pueden representarse todas las letras y los signos de puntuacin, los nmeros, la grafa
cientfica, los smbolos matemticos, la msica...

El braille consiste generalmente en celdas de seis puntos en relieve, organizados como
una matriz de tres filas por dos columnas, que convencionalmente se numeran de arriba a
abajo y de izquierda a derecha



El sistema Braille ha evidenciado diferentes falencias, puesto que su precio resulta
bastante elevado: las imprentas facilitan los libros a precios asequibles, pero el costo de
produccin de cada obra en Braille resulta unas cincuenta veces mayor que el
correspondiente a la misma obra impresa en tinta.
La movilidad limitada es la que presenta una persona a causa de una secuela,
manifiesta alteraciones generales o especficas, dificulta el desplazamiento de las
personas, hacindolo lento y difcil, algunas veces no es visible y en otras se requiere de
apoyos especiales tales como: aparatos ortopdicos, bastn, muletas, andadera o silla de
ruedas, ortesis o prtesis.
Los principales problemas que puede generar la discapacidad motriz son varios,
entre ellos podemos mencionar: movimientos incontrolados, dificultades de coordinacin,
alcance limitado, fuerza reducida, habla no inteligible, dificultad con la motricidad fina y
gruesa, mala accesibilidad al medio fsico.

Qu lo puede causar?
Causas Prenatales
Aquellas que se adquieren antes del nacimiento o durante el embarazo. Existen varias
causas:
Enfermedades infecciosas o metablicas que puede tener la madre durante el embarazo.
Deficiente desarrollo de las clulas cerebrales.
Trastornos patolgicos en la madre (convulsiones, enfermedades de riones,
incompatibilidad de factor RH, rubeola, desnutricin, fumar, alcohol y droga).

Causas Perinatales
Aquellas que aparecen en el mismo momento de nacer. Hay varias causas como:
Falta de oxgeno prolongado o la obstruccin de las vas respiratorias.
Dificultad del parto (mayor duracin, anoxia).
Daos en el cerebro en el momento del parto (por ejemplo: dao con frceps).
Parto prematuro.

Causas Posnatales
Aquellas que aparecen una vez que el beb ya ha nacido. Ests pueden ser de ndole
diferente como:
Infecciones de la infancia, acompaadas de temperaturas altas (meningitis).
Falta de oxigenacin (ahogamiento).
Traumatismo craneoenceflico (accidentes).
Golpes (nio maltratado).
Envenenamiento (plomo).



Deteccin de la discapacidad motora
El diagnstico del nio con discapacidad motora es muy difcil en lactantes menores
de 4 meses e inclusive en los de 6 meses si el problema es leve.
Los signos consisten principalmente en retardo del desarrollo motor y persistencia de
reacciones primitivas.
En los casos ms leves a veces el diagnstico se hace a los 18 meses cuando el
nio debera caminar.
A medida que el nio se torna ms activo, van instalndose posturas y movimientos
anormales, que cambian segn las adapte a sus actividades funcionales.
Estos cambios se operan de acuerdo con lneas previsibles, pero difieren entre los
diversos tipos de parlisis cerebral: cuadriplejas y diplejas espsticas o hehemiplejas y
atetosis.

Las personas portadoras de discapacidad mltiple son las afectadas en dos o
ms reas, caracterizando una asociacin entre diferentes discapacidades,
con posibilidades bastante amplias de combinaciones. Un ejemplo seran las
personas que tienen discapacidad mental y fsica. La discapacidad mltiple es
una situacin grave y, afortunadamente, su presencia en la poblacin en
general es menor, en trminos numricos. Puede ser que las instituciones
educativas raramente (o nunca) reciban personas con mltiples
discapacidades, pero consideramos importante traer informaciones sobre esta
posibilidad.
Tradicionalmente, los profesionales especializados y los familiares de
personas con mltiple discapacidad centraban su atencin en lo que estas
personas no podan hacer, en sus desventajas y dificultades. Actualmente
tenemos una postura diferente: nos preocupamos en descubrir cuales son las
posibilidades que los nios presentan y cuales son sus necesidades, en vez
de destacar sus dificultades. As, hemos descubierto formas y mtodos para
atenderlos.
Es importante que la familia sea orientada a mantener un contacto con ese
nio a travs de los sentidos que no hayan sido lesionados, para estimular el
residuo auditivo y, principalmente, el residuo visual, si hubiere. Por ejemplo: la
familia del beb sordo-ciego debe pasarle informaciones por medio de toques
afectivos; l debe sentir que es amado y notar la presencia del adulto a travs
de juegos.
Las instituciones que reciben los casos de mltiple discapacidad suelen
atender principalmente casos de sordo-ceguera, que combinan las
discapacidades auditiva y visual. La persona que sufre de sordo-ceguera no
puede ser comparada a un sordo ni a un ciego, ya que la persona ciega y la
persona sorda utilizan sus sentidos de forma complementaria: la persona con
discapacidad visual trabaja ms su audicin y la persona sorda cuenta ms
con su visin. En el caso de la sordo-ceguera, esta complementariedad no
ocurre - es otra discapacidad. Es por esta razn que escribimos esta
discapacidad con una nica palabra, "sordoceguera".
El grupo ms numeroso de sordociegos est compuesto por personas con 65
aos o an ms mayores, que adquirieron la discapacidad sensorial
tardamente. Las causas de la sordoceguera pueden ser:
accidentes graves;
sndrome de Usher (las manifestaciones clnicas de este sndrome de
origen gentico incluyen la sordera, que se manifiesta ya al principio de la vida
y la prdida visual que ocurre, en general, ms tarde);
sordoceguera congnita, resultante de enfermedades como la rubola o de
nacimientos prematuros.
Es difcil imaginar como una persona sordociega se comunica, pero esto es
posible. Los sordo-ciegos tienen diversas formas de comunicarse con las otras
personas.
Es posible para el sordo-ciego escribir en la mano de su intrprete, utilizando
el alfabeto manual de los sordos, deletreando las palabras o l puede redactar
sus mensajes en sistema braille, que es un alfabeto compuesto por puntos en
relieve creado para la comunicacin de los portadores de discapacidad visual.
Existe adems el alfabeto moon, que sustituye las letras por dibujos en relieve
y el sistema pictogrfico, que usa smbolos y figuras para designar los objetos
y acciones.
Hay casos de nios sordo-ciegos que desarrollan condiciones de recibir
educacin con los sordos, comunicndose en lengua de seas y usando el
braille para el conocimiento de la lectura y escrita. Pero para que esto ocurra,
es necesario que la intervencin sea precoz, o sea, cuando el nio sea bien
pequeo. Cada sordo-ciego adulto tiene el derecho de decidir cual va a ser su
forma de comunicacin, para que participe de las actividades en casa, en el
trabajo y en el ocio.
Encontramos nios, nias y jvenes incluidos en las instituciones educativas
presentando discapacidad mltiple as:
Discapacidad Sensorial + Discapacidad Cognitiva
Discapacidad Motora + Discapacidad Cognitiva
AUTISMO
El autismo es un trastorno que suele diagnosticarse en la niez. Los sntomas ms
importantes son problemas de socializacin, comunicacin y puede caracterizarse por
conductas repetitivas.
Los nios con autismo pueden tener problemas para hablar o no mirar a las personas a
los ojos cuando se les habla. Es posible que pasen mucho tiempo ordenando cosas antes
de que puedan prestar atencin o que tengan que decir la misma frase una y otra vez
para calmarse. Estos nios parecieran estar en su "propio mundo".
Dado que las personas con autismo pueden tener caractersticas y sntomas muy
diferentes, los profesionales de la salud consideran que el autismo es un trastorno de
"espectro". El sndrome de Asperger es una versin ms leve del trastorno.
No se conoce la causa del autismo pero se sabe que dura toda la vida. No existe una
cura, el tratamiento puede ayudar. Esto incluye terapias conductuales y de comunicacin
y remedios para controlar los sntomas. Es muy importante comenzar el tratamiento lo
antes posible.
TALENTO O EXCEPCIONALIDAD
CARACTERIZACIN DE LA EXCEPCIONALIDAD
Existen dos lneas bsicas en la educacin de la excepcionalidad: la educacin de
superdotados y la educacin de talentos. La siguiente seccin tiene como fin realizar una
breve descripcin de estas categoras, que ser fundamental para comprender ms
adelante las orientaciones pedaggicas que se realizarn para la educacin de talentos y
superdotados.
Qu se entiende por superdotado?
Un superdotado es alguien que obtiene resultados fuera de lo comn (en la mayora de
los casos por encima del 98% de la poblacin) en pruebas desarrolladas para medir
capacidad intelectual y predecir desempeo acadmico. Lo que define a un individuo
superdotado es la posesin de tres conjuntos bsicos de caractersticas estrechamente
relacionadas:
Una capacidad intelectual superior a la media.
Un alto grado de dedicacin a las tareas. Dedican una gran cantidad de energa a
resolver un problema concreto o a una actividad especfica. La perseverancia es una
caracterstica de esta poblacin, en ellos existe un afn de logro excepcional.
Altos niveles de creatividad. Las personas que los conocen comentan con frecuencia
que sus ideas, preguntas, dibujos, juegos etc. son originales, ingeniosos, novedosos o
poco corrientes.
El principal reto de educar superdotados es lograr encaminarlos por una ruta, encauzarlos
hacia un dominio de conocimiento. Transformarlos de excelentes generalizados en
expertos disciplinares capaces de aportar significativamente a un espacio de
conocimiento. Pero sobre todo protegerlos de los peligros que su propio potencial
encierra, ensearles a conocerse a s mismos y a encontrar un proyecto de vida.
Qu se entiende por talento?
Paralelo al concepto de superdotado est el concepto de talento, cuya ms distintiva
caracterstica estriba en que su potencial no est relacionado con una capacidad
acadmica general - como el superdotado- sino que est restringido a un dominio
especfico. Esta especificidad le otorga al talento una ventaja con profundidad. No se salta
de un rea de trabajo a otra: se concentra toda la voluntad y toda la capacidad en un solo
tema.
Un talento, adems de la ya bien mencionada aptitud, debe tener un carcter decidido y
una motivacin bien dirigida hacia su campo. Trabajar en el rea a la que pertenezca el
talento (matemticas, literatura, ingeniera, artes) debe ser un principio central en la vida
de ste. En otros trminos, el talento debe constituir un hilo vital alrededor del cual todas
las dems actividades son, si no subordinadas, s evidentemente articuladas y dotadas de
sentido.
Es por esta razn que la identificacin de los talentos debe ser mirada con mucho
cuidado. Mientras que para identificar superdotados bastaba con realizar pruebas de
inteligencia, para identificar talentos hay que saber si ellos en realidad consideran su
talento como un valor, es decir, como un principio rector de su vida sin el cual no podran
concebirse.
RETARDO MENTAL
l retardo mental (tambin conocido como retraso mental o deficiencia mental) es
una afeccin que se diagnostica antes de los 18 aos de edad y supone que el individuo
que lo padece presenta un funcionamiento intelectual que se ubica por debajo
del promedio.

El retardo mental est formado por una serie de trastornos de naturaleza psicolgica,
biolgica o social, que determinan una carencia de las habilidades necesarias para la
vida cotidiana.
Por lo general, se considera que una persona sufre retardo mental cuando su
funcionamiento intelectual es inferior al coeficiente intelectual de 70-75 y cuando
presenta limitaciones significativas en dos o ms reas de las habilidades adaptativas.
Los mdicos apenas logran detectar la razn especfica del retardo en el 25% de los
casos. Cabe destacar que estos trastornos afectan a una porcin de la poblacin
mundial que representa entre el 1 y el 3%.
Es posible establecer distintos grados de deterioro a partir del retraso mental, desde
el retardo leve o limtrofe hasta el retardo con profundo deterioro. Sin embargo, los
especialistas prefieren no centrarse en el grado de retardo y trabajar en la intervencin y
cuidados para mejorar la calidad de vida del sujeto.
La disminucin de la capacidad de aprendizaje, la falta de curiosidad, la incapacidad para
responder en la escuela y la persistencia del comportamiento infantil son algunos
sntomas del retardo mental.
Entre los factores de riesgo vinculados a la aparicin de retardo mental aparecen las
anomalas cromosmicas, genticas o metablicas, las infecciones (como
la toxoplasmosis congnita, la encefalitis o la meningitis), la desnutricin, los
traumatismos y la exposicin intrauterina a las anfetaminas, cocana u otras drogas.
Existen diversas residencias y centros hospitalarios donde prestan atencin a
personas con capacidades intelectuales por debajo del promedio. Se trata de ofrecerles
un medio en el cual les resulte ms sencillo adaptarse a las actividades que se llevan a
cabo, para as poder tomar las riendas de su vida y sentirse autnomos, dentro de los
lmites de cada uno. Las familias en las que uno de sus integrantes presenta un retraso
mental significativo suelen luchar para propiciarles toda la ayuda que necesitan, haciendo
el esfuerzo de estar siempre en pie y con una sonrisa, para no demostrar lo mucho que
sufren.



Existe un amplio grupo de personas cuyas limitaciones en la personalidad se deben
esencialmente a que su capacidad intelectual no se desarrolla lo suficiente como para
hacer frente a las exigencias del ambiente, y poder as establecer una existencia social
independiente. Este tipo de personas han sido estudiadas desde tiempos histricos,
siendo etiquetadas como "idiotas", "imbciles", entre otros. Estos trminos, cargados de
connotaciones negativas, fueron sustituidos por el de "retraso mental", como un intento de
proporcionarles una etiqueta ms positiva (Wicks-Nelson e Israel A., 1997).
Las creencias y conceptos acerca del retraso mental han ido evolucionando con el paso
del tiempo, y hoy en da an contina en su evolucin. En la actualidad, segn la
Asociacin Americana de retraso mental (AAMR), el retraso mental hace referencia a
"limitaciones substanciales en el desenvolvimiento corriente. Se caracteriza por un
funcionamiento intelectual significativamente inferior a la media, junto con limitaciones
asociadas en dos o ms de las siguientes reas de habilidades
adaptativas: comunicacin, cuidado personal, vida en el hogar, habilidades sociales,
utilizacin de la comunidad, autogobierno, salud y seguridad, habilidades acadmicas
funcionales, ocio y trabajo. El retraso mental se manifiesta antes de los 18 aos" (AARM,
1997, citado en Garca C., 1999).
La definicin anterior pone en relieve que el retraso mental:
Es una capacidad intelectual significativamente inferior al promedio. Esta se define por el
coeficiente de inteligencia CI, obtenido por evaluacin mediante uno o ms tests de
inteligencia. (Ms adelante se ahondar un poco ms en dicha evaluacin).
Se acompaa de limitaciones significativas de la actividad adaptativa.
Su inicio debe ser anterior a los 18 aos, de lo contrario se le considerara como
demencia.
Esas son las tres pautas diagnsticas para detectar el retraso mental.
Se ha reconocido que existe una gran variabilidad en las aptitudes y comportamientos de
las personas con retraso mental. Por consiguiente, se han establecido niveles de retraso
generalmente en funcin del CI. Segn el DSM-IV (1995) y el CIE-10 (1992), pueden
especificarse cuatro grados de intensidad de retraso mental: leve, moderado, grave y
profundo. Veamos a continuacin cada uno de stos.
Retraso mental leve (CI entre 50-69):
Esta categora constituye la mayora de los retrasados mentales (aproximadamente el
85%). En el perodo preescolar adquieren las habilidades sociales y de comunicacin y no
muestran deterioro en las actividades motoras o el dficit es pequeo (Martin, B. 1985). A
menudo no se distinguen de los nios normales sino hasta aos despus. Su inteligencia
subnormal se manifiesta en los aos escolares, ya que tienden a retrasarse respecto a su
grupo de edad. Si perseveran estn en condiciones de aprender los conocimientos
acadmicos, alcanzando en la adolescencia un desarrollo intelectual equivalente al de
sexto grado (DSM-IV, 1995). Durante su vida adulta suele aprender los conocimientos
vocacionales indispensables para lograr independencia econmica.
Retraso mental moderado (CI entre 35-49):
Este grupo constituye alrededor del 10% de los retrasados mentales. Los individuos
incluidos en esta categora presentan una lentitud en el desarrollo de la comprensin y del
uso del lenguaje y alcanzan en esta rea un dominio limitado. La adquisicin de la
capacidad de cuidado personal y de las funciones motrices tambin estn retrasadas, de
tal manera que algunos de los afectados necesitan una supervisin permanente (CIE-10,
1992). Aprovechan poco la enseanza escolar, pero si reciben clases especiales pueden
aprender lo esencial de escritura, lectura y clculo; y aprender otras destrezas sociales y
ocupacionales (Martn, B. 1985). En la adultez rara vez obtienen independencia total, pero
suelen ser capaces de realizar trabajos prcticos sencillos si las tareas son estructuradas
y se les supervisa de modo adecuado. La mayora de ellos alcanza un desarrollo normal
de su capacidad social para relacionarse con los dems y para participar en actividades
sociales simples (CI-10, 1992). En la mayora de los que se incluyen en esta categora
puede reconocerse una etiologa orgnica.
Retraso mental grave (CI 20-34) :
Este grupo incluye el 3-4% de los individuos con retraso mental. Es muy similar al retraso
mental moderado. Hay un desarrollo motor anormal, un nivel mnimo del habla y muy a
menudo deformidades fsicas. Aprovechan menos la instruccin escolar comparados con
los de retraso mental moderado, aunque con el tiempo pueden aprender palabras y frases
sencillas, as como hbitos de higiene y arreglo personal. En la edad adulta aprenden a
ejecutar tareas ordinarias, pero necesitan completa supervisin y apoyo econmico
(Martn B, 1985).
Retraso mental profundo (CI inferior a 20)
Este grupo incluye aproximadamente el 1-2% de las personas con retraso mental. La
mayora de los individuos con este diagnstico presentan una enfermedad neurolgica
identificada que explica el retraso mental (DSM-IV, 1995). Durante los primeros aos de la
niez desarrollan alteraciones del funcionamiento sensoriomotor bastante graves, por lo
que su movilidad es muy restringida o totalmente inexistente, no controlan esfnteres y
son capaces en el mejor de los casos slo de formas muy rudimentarias de comunicacin
no verbal

SINDROME DE DOWN

El sndrome de Down (SD) es un trastorno gentico causado por la presencia de una
copia extra del cromosoma 21 (o una parte del mismo), en vez de los dos habituales, por
ello se denomina tambin trisoma del par 21. Se caracteriza por la presencia de un grado
variable de discapacidad cognitiva y unos rasgos fsicos peculiares que le dan un aspecto
reconocible. Es la causa ms frecuente de discapacidad cognitiva psquicacongnita
1
y
debe su nombre a John Langdon Haydon Down que fue el primero en describir esta
alteracin gentica en 1866, aunque nunca lleg a descubrir las causas que la producan.
En julio de 1958 un joven investigador llamado Jrme Lejeunedescubri que el sndrome
es una alteracin en el mencionado par de cromosomas.
No se conocen con exactitud las causas que provocan el exceso cromosmico, aunque se
relaciona estadsticamente con una edad materna superior a los 35 aos. Las personas
con sndrome de Down tienen una probabilidad superior a la de la poblacin general de
padecer algunas enfermedades, especialmente de corazn, sistema digestivoy sistema
endocrino, debido al exceso de protenas sintetizadas por el cromosoma de ms. Los
avances actuales en el descifrado del genoma humano estn desvelando algunos de los
procesos bioqumicos subyacentes a la discapacidad cognitiva, pero en la actualidad no
existe ningn tratamiento farmacolgico que haya demostrado mejorar las capacidades
intelectuales de estas personas.
2
Las terapias de estimulacin precoz y el cambio en la
mentalidad de la sociedad, por el contrario, s estn suponiendo un cambio positivo en su
calidad de vida.

DEFI NI CI N DE TERAPI A OCUPACI ONAL
La terapia ocupacional es una disciplina que tiene como objetivo la instrumentacin de
las ocupaciones para el tratamiento de la salud del hombre. El terapista ocupacional
trabaja por el bienestar biopsicosocial, asistiendo al individuo para que alcance una
actitud activa respecto a sus capacidades y pueda modificar sus habilidades disminuidas.

En otras palabras, la terapia ocupacional busca que una persona con limitaciones fsicas
o psquicas pueda tener una vida independiente y valore su propio potencial. La terapia
ocupacional puede ayudar en el tratamiento de lesiones cerebrales y de la mdula
espinal, enfermedad de Parkinson, parlisis cerebral, debilidad general y en la
rehabilitacin post-fracturas.
En concreto, entre las reas en las que opera la citada terapia ocupacional estn adems los
marginados sociales, la geriatra, la discapacidad intelectual, la salud mental, la
drogodependencia o la intervencin comunitaria.
Esta disciplina apela a diversas actividades para ayudar al sujeto a adaptarse de manera
efectiva a su entorno fsico y social.
Cabe destacar que ocupacin no debe entenderse como trabajo o empleo, sino como todas
las tareas en las que el paciente se ocupa. Estas ocupaciones varan con la edad: en la terapia
ocupacional para nios, las ocupaciones relevantes sern jugar y aprender, por ejemplo.
De esta forma, la terapia ocupacional se encarga de la prevencin, el diagnstico
funcional, la investigacin y el tratamiento de las ocupaciones cotidianas en
diferentes reas, como el cuidado personal (la alimentacin, la higiene), el esparcimiento (los
juegos y las actividades ldicas) y la productividad (las actividades escolares o laborales).
El terapeuta ocupacional es el que se encarga de llevar a buen puerto y desarrollar las tcnicas,
herramientas y acciones que dan forma a este tipo de terapia. Un profesional que tiene sus
orgenes en el siglo XVIII. Concretamente en el ao 1793 es cuando por primera vez se
establece la figura de un terapeuta de esta modalidad y ese no es otro que el psiquiatra francs
Philippe Pinel, que en aquel momento realiz un trabajo que supuso una autntica revolucin
en la sociedad.
Y es que dicho mdico, especialista de las enfermedades mentales, apost por romper con las
normas impuestas hasta ese instante. As, abandon la idea de que los pacientes con dichas
patologas deban estar encadenados o que deba hacrseles sangras y apost por trabajar con
ellos a travs de un tratamiento ms moral, con objetivos teraputicos.
Por ltimo, puede destacarse que el terapeuta ocupacional debe cumplir con tres etapas en su
formacin: una fase mdica (relacionada con las ciencias mdicas bsicas), el estudio de
las actividades teraputicas para los tratamientos de rehabilitacin y la prctica clnica.
VIOLENCIA INTRAFAMILIAR
La violencia intrafamiliar es cualquier tipo de abuso de poder de parte de un miembro de la
familia sobre otro. Este abuso incluye maltrato fsico, psicolgico o de cualquier otro tipo. Se
considera que existe violencia intrafamiliar en un hogar, si hay una actitud violenta repetitiva,
no por un solo hecho aislado.
La vctima de violencia intrafamiliar es cualquier persona considerada cnyuge del agresor o
que haya convivido de alguna manera con l. As, podra ser hacia un conviviente actual o ex
pareja, entre padres de un hijo comn, o hacia un pariente consanguneo hasta el tercer
grado. Adems, es importante destacar que dentro de la violencia intrafamiliar estn
considerados el maltrato infantil, la violencia hacia el adulto mayor, hacia minusvlidos y entre
cnyuges. En este ltimo tipo de maltrato el ms comn es de parte de los hombres hacia las
mujeres; sin embargo, existen tambin algunos casos de violencia de mujeres hacia hombres.
Los tipos de actos considerados como parte de la violencia intrafamiliar son golpes o
incidentes graves, insultos, manejo econmico, amenazas, chantajes, control de actividades,
abuso sexual, aislamiento, prohibicin de trabajar fuera de casa, abandono afectivo,
humillacin y no respeto de opiniones. Todos estos tipos de maltratos se pueden clasificar
en fsicos, si se atenta contra el cuerpo de la otra persona; sicolgicos, si existe el intento de
causar miedo, la intimidacin o cualquier tipo de insulto, descalificacin o intento de
control; sexuales, si hay un acto sexual impuesto o en contra de la voluntad de la vctima;
y econmicos, si no se cubren las necesidades bsicas de la persona.
Se considera que si en una pareja o familia, con menos de cinco aos de convivencia, han
habido al menos 3 ocasiones de agresin, esa pareja o familia puede estar viviendo violencia
intrafamiliar. Como una manera de reconocer si una persona es violenta, se debe identificar si
la persona no es capaz de controlarse en una situacin de diferencias de opinin. Si la
persona reacciona con gritos o golpes para defender su postura, entonces se puede hablar de
un agresor.
Los factores que se consideran como causas de que una persona sea violenta, se asocian
principalmente al aspecto sicolgico y al social. El agresor, generalmente no tiene capacidad
de autocontrol y acta impulsivamente. Lo anterior puede deberse a experiencias infantiles de
violencia que dejaron secuelas en el individuo; tambin existe la posibilidad de que sea causa
de la presin social y el estrs. Los asuntos econmicos tambin pueden se una causa
importante de tensin que genera violencia. Una teora afirma que cuando algunos hombres
no son capaces de generar suficientes ingresos para mantener a su familia, surge en ellos una
actitud violenta para demostrar hombra de esa manera, no habiendo podido hacerlo de la
otra. Otra teora tambin expone que mientras ms equilibrado sea el poder del hombre y de
la mujer en la familia, o el nivel de preparacin de ambos, hay menos riesgos de violencia
intrafamiliar.
Otros factores incluyen el uso excesivo del alcohol, enfermedades mentales, autoritarismo y
otros.
Tanto el hombre como la mujer son responsables de violencia intrafamiliar. Mientras el hombre
es ms propenso a maltratar fsicamente, la mujer lo hace sicolgicamente. De todas
maneras, el porcentaje es mucho mayor de parte de los hombres.
Lo importante de todo es saber actuar, dado que en todos los pases existen leyes que
protegen al maltratado y castigan al agresor y es importante que las personas pidan ayuda
antes de que la violencia pueda llevar a la muerte.
QU ES EL TEL?
El Trastorno Especfico del Lenguaje es un trastorno grave y duradero que
afecta a la adquisicin del lenguaje desde sus inicios, se prolonga durante la infancia y la
adolescencia, pudiendo dejar en algunos casos secuelas significativas en la edad adulta.

Se califica especfico por que las dificultades de lenguaje no pueden explicarse en
trminos de un trastorno ms general como una discapacidad intelectual, un dficit auditivo
o motor o un trastorno generalizado del desarrollo.

Todos los nios no presentan los mismos sntomas porque no afectan siempre de la misma
forma ni con la misma intensidad a todos los componentes del lenguaje, como son la
comprensin, la pronunciacin, el uso de la sintaxis o la capacidad de uso social del
lenguaje y de la comunicacin.

Adems, el trastorno puede afectar nios o nias que presentan simultneamente otro tipo
de alteracin el desarrollo, aunque dicha alteracin no pueda explicar la importancia de sus
dificultades del lenguaje: esta coincidencia dificulta lgicamente la identificacin de los
trastornos, especficos en estos casos.

Inicialmente sus sntomas se solapan con los de otras patologas del desarrollo por lo que,
en ocasiones, es preciso un tiempo de evolucin y de respuesta al tratamiento para
confirmar o corregir un diagnstico inicial.

La identificacin del trastorno se basa en el anlisis de los sntomas y su relacin con el
conjunto del desarrollo del nio o nia: debe hacerse por personas especializadas en este
tipo de alteraciones.
TRANSTORNOS ESPECIFICOS DEL APRENDIZAJELos Trastornos especficos del desarrollo del
aprendizaje escolar constituyen un conjunto de problemas que interfieren significativamente en el
rendimiento en la escuela, dificultando el adecuado progreso del nio y la consecucin de las metas
marcadas en los distintos planes educativos.

A pesar de que suelen presentarse conjuntamente con alteraciones en el funcionamiento del sistema
nervioso central, no son el resultado de un retraso mental asociado, de una privacin sensorial o de un
trastorno emocional grave. Por el contrario, estos trastornos surgen de alteraciones de los procesos
cognoscitivos. Es probable que exista alguna alteracin biolgica secundaria, sin embargo, lo que los
caracteriza es que el dficit se plantea en un rea muy concreta. Los ms habituales son los que hacen
referencia a la adquisicin de la lectura (dislexia), a la escritura o al clculo.

Estas alteraciones son mucho ms frecuentes en nios que en nias y hay que advertir que suelen
pasar desapercibidas en un primer momento ya que los nios, como se ha apuntado, no tan slo no
presentan problemas en otras reas sino que su rendimiento en ellas puede ser superior a la media.

La O.M.S. especifica que para efectuar el diagnostico deben existir dficits especficos del rendimiento
escolar, pero stos no sern consecuencia de problemas neurolgicos importantes, discapacidad
visual o auditiva sin corregir, retraso mental o alteraciones emocionales.
Lo que s suele producirse, es que este tipo de dficits especficos, estn acompaados de otros
trastornos del habla o lenguaje e incluso de conducta (p.e. Trastorno Dficit Atencin con
Hiperactividad), as como problemas emocionales secundarios y alteraciones en la dinmica familiar.

No hay que confundir los Trastornos especficos del Aprendizaje con los Trastornos Generalizados del
Desarrollo. Los primeros hacen referencia a problemas delimitados a reas concretas (lectura, clculo,
etc.), no presentando el nio dficits significativos en las otras reas. Mientras que los segundos
(T.G.D.) se utilizan para designar a problemas que pueden ser severos y afectan a todas las reas del
desarrollo infantil (conductual, comunicativa, cognitiva, social, etc.).
2- Caractersticas Generales
Las caractersticas generales que se observan en nios que presentan trastornos especficos del
desarrollo del aprendizaje escolar los podemos dividir en:

1- Trastornos de la actividad motora: hiperactividad, hipoactividad, falta de coordinacin.
2- Trastornos de la percepcin
3- Trastornos de la emotividad.
4- Trastornos en la simbolizacin o decodificacin (receptivo-auditivo y receptivo-visual) y expresiva o
codificacin (expresivo-vocal y expresivo-motora).
5- Trastornos en la atencin: atencin insuficiente y atencin excesiva.

No debe entenderse que todos los nios deben presentar todas estas caractersticas, sino que en
mayor o menor grado suelen estar presentes en este tipo de trastornos.