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Anatoma y estructura de los cinco sentidos

del cuerpo humano


En 1760, el filsofo Immanuel Kant propuso que nuestro conocimiento del mundo
exterior depende de nuestras formas de percepcin. Para definir lo que es
"extrasensorial" necesitamos definir lo que es "sensorial". Tradicionalmente, hay cinco
sentidos humanos: vista, olfato, gusto, tacto, y audicin. Cada uno de los sentidos
consiste de clulas especializadas que tienen receptores que reaccionan a estmulos
especficos. Estas clulas estan conectadas por medio del sistema nervioso al cerebro.
Las sensaciones se detectan en forma primitiva en las clulas y se integran como
sensaciones en el sistema nervioso. La vista es probablemente el sentido ms
desarrollado de los seres humanos, seguido inmediatamente por la audicin.

Sentido de la vista o de la visin
El ojo es el rgano de visin. El ojo tiene una estructura compleja que consiste de un
lente que enfoca la luz en la retina. La retina esta cubierta por dos tipos de clulas
fotorreceptoras con formas de bastones y conos. Las clulas en forma de cono son
sensitivas al color de la luz y estn situadas en la parte de la retina llamada la fvea,
donde el lente enfoca la luz. Las clulas en forma de bastn no son sensitivas al color,
pero tienen elevada sensibilidad a la luz. Los bastones estn situados alrededor de la
fvea y son responsables por la visin perifrica y la visin nocturna. El ojo est
conectado al cerebro a travs del nervio ptico. El punto de esta conexin se llama
papila o "punto ciego" porque es insensible a la luz. Experimentos cientficos han
demostrado que la parte posterior del cerebro corresponde con la percepcin visual en
la retina.
El cerebro combina las dos imgenes percibidas por nuestros ojos en una sola imagen
tridimensional. Aunque la imagen en la retina esta invertida por la accin del lente, el
cerebro la rectifica y percibimos los objetos en su posicin original. Algunos
experimentos con anteojos que invierten las imgenes por medio de prismas han
demostrado que los sujetos pasan por un perodo inicial de gran confusin, pero
eventualmente perciben las imgenes de forma correcta.
La sensibilidad del ojo humano es fenomenal. En la obscuridad, los bastones secretan
un fotopigmento llamado rodopsina que aumenta la fotorecepcin y hace posible
detectar niveles muy bajos de luz. En luz intensa, el iris se contrae reduciendo el
tamao de la abertura que admite luz al ojo y una sustancia obscura reduce la
exposicin y protege a las clulas de la retina. El ojo tiene sensibilidad al espectro de la
luz desde el rojo hasta el violeta. Las frecuencias electromagnticas ms bajas en el
infrarrojo se detectan como calor, pero no se pueden ver. Frecuencias ms altas en el
ultravioleta y ms all tampoco se pueden ver, pero se pueden detectar como comezn
en la piel o en los ojos dependiendo de la frecuencia. El ojo humano no es sensible a la
polarizacin de la luz, es decir, a la luz formada por fotones cuyos vectores de campo
elctrico estn alineados en la misma direccin. Mientras tanto, las abejas son
sensibles a la luz polarizada, y tienen una gama visual que se extiende hasta la luz
ultravioleta. Algunas clases de serpientes tienen sensores infrarrojos que les permiten
cazar en oscuridad absoluta usando solamente la radiacin emitida por el calor de sus
presas. Los pjaros tienen una mayor densidad de clulas fotoreceptoras que los seres
humanos en sus retinas, y por eso poseen mejor agudeza visual.
El daltonismo o discromatopsia es un defecto gentico que hace imposible distinguir los
colores correctamente. Personas con ciertos tipos de daltonismo confundan el verde y
el rojo. Esto puede ser una desventaja para ciertos tipos de ocupaciones. Para una
persona daltnica, una persona con visin normal puede parecer tener percepcin
extrasensorial, pero este trmino tiene que reservarse para habilidades ms all de la
gama normal.
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y algunas ilusiones pticas sorprendentes.


Sentido del odo o de la audicin
El odo es el rgano de la audicin. La oreja forma el odo externo que sobresale de la
cabeza en forma de copa para dirigir los sonidos hacia la membrana timpnica. Las
vibraciones se transmiten al odo interno a travs de varios huesos pequeos situados
en el odo medio llamados martillo,yunque y estribo. El odo interno, o cclea, es una
cmara en forma de espiral cuyo interior esta cubierto por fibras que reaccionan a las
vibraciones y transmiten impulsos al cerebro va el nervio auditivo. El cerebro combina
las seales de ambos odos para determinar la direccin y la distancia de los sonidos.
El odo interno tiene un sistema vestibular con tres conductos semicirculares que son
responsables de la sensacin de equilibrio y la orientacin espacial. El odo interno
tiene cavidades con un lquido viscoso (endolinfa) y pequeas partculas (estatolitos)
que consisten principalmente de carbonato de calcio. El movimiento de estas partculas
sobre las clulas ciliadas del odo interno enva seales al cerebro que se interpretan
como movimiento y aceleracin.
El odo humano puede percibir frecuencias a partir de 16 ciclos por segundo, que es un
sonido grave muy profundo, hasta 28,000 ciclos por segundo, que es una sonido muy
agudo. Adems, el odo humano puede detectar cambios de tono tan pequeos como
0.03 por ciento en ciertas gamas de frecuencia. Algunas personas poseen un "odo
absoluto", que es la habilidad de identificar exactamente cualquier nota en la escala
musical. Los murcilagos y los delfines pueden detectar frecuencias ms altas de
100,000 ciclos por segundo.


Sentido del gusto o de sabor
Los receptores para el gusto son las papilas gustativas que se encuentran
principalmente en la lengua, pero tambin estn localizadas en el paladar y cerca de la
faringe. Las papilas gustativas pueden detectar cuatro gustos bsicos: salado, dulce,
amargo, y agrio. La lengua tambin puede detectar un sabor llamado "umami" por
receptores sensibles a los aminocidos. Generalmente, las papilas gustativas en la
punta de la lengua son sensibles a los gustos dulces, mientras que las papilas en la
parte posterior de la lengua son sensibles a los gustos amargos. Las papilas gustativas
en la parte superior y a los lados de la lengua son sensibles a los gustos salados y
cidos. En la base de cada papila hay un nervio que enva las sensaciones al cerebro.
El sentido del gusto funciona en coordinacin con el sentido del olfato. El nmero de
papilas vara de una persona a otra, pero mayores nmeros de papilas aumentan la
sensibilidad a los sabores. Las mujeres, generalmente tienen un mayor nmero de
papilas gustativas que los hombres. Como en el caso de daltonismo, algunas personas
son insensibles a ciertos sabores.

Sentido del olfato o del olor
La nariz es el rgano responsable por el sentido del olfato. La cavidad de la nariz esta
forrada por membranas mucosas que tienen receptores olfatorios conectados al nervio
olfativo. Los olores consisten de vapores de diversas sustancias. Los receptores del
olor reaccionan con las molculas de estos vapores y transmiten las sensaciones al
cerebro. La nariz tambin aloja una estructura llamada el rgano vomeronasal cuya
funcin no se ha determinado, pero se sospecha que es sensible a las feromonas que
influencian el ciclo reproductivo. Los receptores del olor son sensibles a siete tipos de
olores primarios que se puedan caracterizar como alcanfor, almizcle, flores, menta,
ter, acre (avinagrado) y podrido. El sentido del olfato se pierde a veces
temporalmente cuando una persona esta resfriada y la membrana mucosa se inflama.
Los perros tienen un sentido de olfato que es muchas veces ms sensible que el del
hombre.

Sentido del tacto
El sentido del tacto est distribuido por todo el cuerpo. Los nervios en la piel y otras
partes del cuerpo transmiten sensaciones al cerebro. Algunas partes del cuerpo tienen
un mayor nmero de receptores nerviosos y, por lo tanto, son ms sensibles. Se
pueden identificar cuatro clases de sensaciones de tacto: fro, calor, contacto, y dolor.
Los pelos en la piel magnifican la sensibilidad y actan como un sistema de alerta
rpida para el cuerpo. Las yemas de los dedos y los rganos sexuales tienen la
concentracin ms grande de receptores nerviosos. Los rganos sexuales tienen
"zonas ergenas" que al estimularse generan una serie de reacciones endocrinas y
mecnicas que resultan en un orgasmo.
Ms all de nuestros cinco sentidos.
Adems de la vista, olfato, gusto, tacto, y audicin, los seres humanos tambin tienen
un sentido de equilibrio, de la presin, de la temperatura, del dolor, y del movimiento
que hacen uso coordinado de mltiples rganos sensoriales. El sentido de equilibrio se
mantiene por una interaccin compleja de la vista, de los sensores propioceptivos (que
son afectados por la gravedad y estiran los sensores en los msculos, la piel, y las
articulaciones), del sistema vestibular del odo interno, y del sistema nervioso central.
Cualquier trastorno en el sistema de equilibrio o de su integracin con el cerebro puede
causar la sensacin de vrtigo o inestabilidad.
La cinestesia es la habilidad de sentir las posiciones y los movimientos de los
msculos y articulaciones de nuestro cuerpo. Esta habilidad nos permite coordinar
nuestros movimientos para caminar, hablar, y usar nuestras manos. El sentido de
cinestesia hace posible tocarse la punta de la nariz con los ojos cerrados o saber qu
parte del cuerpo debemos rascar cuando tenemos comezn.
Sinestesia.
Algunas personas sufren una condicin llamada sinestesia que ocurre cuando el
estimulo de un sentido evoca la sensacin de otro sentido. Por ejemplo, un sonido
puede resultar en la visualizacin de un color, o la percepcin de un diseo se puede
detectar como un olor. La sinestesia es hereditaria y se estima que una persona por
millar tiene esta condicin. Las formas mas comunes de sinestesia asocian los nmeros
o las letras con los colores.







BIBLIOGRAFIA
El diccionario de la Real Academia Espaola reconoce la palabra cinestesia, pero no los
trminos equivalentes quinestesia y kinestesia que tambin se encuentran
frecuentemente.
cinestesia (Del fr. cinesthsie, y este del gr. , movimiento, y ,
sensacin).
1. f. Psicol. Percepcin del equilibrio y de la posicin de las partes del cuerpo.

cenestesia (Del gr. , comn, y , sensacin).
1. f. Psicol. Sensacin general de la existencia y del estado del propio cuerpo,
independiente de los sentidos externos, y resultante de la sntesis de las sensaciones,
simultneas y sin localizar, de los diferentes rganos y singularmente los abdominales
y torcicos.

sinestesia (De sin- y el gr. , sensacin).
1. f. Biol. Sensacin secundaria o asociada que se produce en una parte del cuerpo a
consecuencia de un estmulo aplicado en otra parte de l.
2. f. Psicol. Imagen o sensacin subjetiva, propia de un sentido, determinada por otra
sensacin que afecta a un sentido diferente.