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Italia

Italia, oficialmente la Repblica Italiana (en italiano: Repubblica Italiana), es


un pas soberano miembro de la Unin Europea. Es un pas bicontinental; su
territorio est en Europa del Sur y en el norte de frica; su territorio
europeo lo conforma la pennsula itlica, el valle del Po y dos grandes islas
en el mar Mediterrneo: Sicilia y Cerdea; en frica se encuentran las islas
Pelagias y la isla de Pantelaria. En el norte est bordeado por los Alpes,
donde limita con Francia, Suiza, Austria y Eslovenia. Los estados
independientes de San Marino y Ciudad del Vaticano son enclaves dentro
del territorio italiano. A su vez Campione d'Italia es un municipio italiano
que forma un pequeo enclave en territorio suizo.
Ha sido el hogar de muchas culturas europeas como la civilizacin de
Nuraga, los etruscos, los griegos y los romanos y tambin fue la cuna del
Humanismo y del Renacimiento, que comenz en la regin de Toscana y
pronto se extendi por toda Europa. La capital de Italia, Roma, ha sido
durante siglos el centro poltico y cultural de la civilizacin occidental, y
tambin es la ciudad santa para la Iglesia catlica, pues dentro de la ciudad
se encuentra el microestado del Vaticano. El significado cultural del pas se
refleja en todos sus Patrimonios de la Humanidad, ya que tiene 49, el pas
con mayor nmero del mundo.4
Es el tercer pas de la Unin Europea que ms turistas recibe por ao,
siendo Roma la tercera ciudad ms visitada.5 Otras ciudades importantes
son Miln, centro de finanzas y de industria, y, segn el Global Language
Monitor, la capital de la Moda,6 Turn, centro de industria automovilstica y
de diseo industrial. Italia es una repblica democrtica, forma parte del G8
o grupo de las ocho naciones ms industrializadas del mundo y es un pas
desarrollado con una calidad de vida alta, encontrndose en 2005 entre las
ocho primeras del mundo.7 Aunque ha tenido decrecimientos en sus
posiciones con el pasar de los aos, su calidad de vida sigue considerndose
muy alta.
Es el pas nmero 26. (informe 2014) en materia de alto ndice de
desarrollo humano por delante de Espaa y por detrs de Eslovenia.8 Es
miembro fundador de la Unin Europea, firmante del Tratado de Roma en
1957. Tambin es miembro fundador de la Organizacin del Tratado del
Atlntico Norte (OTAN) y miembro de la Organizacin para la Cooperacin y
el Desarrollo Econmico, de la Organizacin Mundial del Comercio, del
Consejo de Europa y de la Unin Europea Occidental. El pas, y
especialmente Roma, tiene una fuerte repercusin en temas de poltica y
cultura, en organizaciones mundiales como la Organizacin para la
Agricultura y la Alimentacin (FAO),9 el Fondo Internacional de Desarrollo
Agrcola (IFAD), el Glocal Forum,10 o el Programa Mundial de Alimentos
(WFP).




Etimologa

La palabra Italia designaba en el siglo V a. C., segn el historiador griego
Antoco de Siracusa, a la parte meridional de la actual regin italiana de
Calabria el antiguo Brucios, habitada por los Italos (actualmente esta
zona comprende la provincia de Reggio y parte de las provincias de Vibo
Valentia y de Catanzaro).

Dos escritores griegos algo ms recientes, Helnico y Timeo, relacionan el
mismo nombre con la palabra indgena vitulus ('ternero'), cuyo significado
explicaron por el hecho de ser un pas rico en ganado bovino.11 En el siglo
I a. C., el toro, smbolo del pueblo samnita sublevado contra Roma, es
representado en las monedas emitidas por los insurrectos abatiendo a una
loba, smbolo de Roma: la leyenda viteli (de los talos) confirma que
vinculaban el nombre de Italia con el ternero-toro.11 Por otra parte,
tambin es posible que los talos tomaran su nombre de un animal-ttem, el
ternero, que, en una primavera sagrada, los haba guiado hasta los lugares
en los que se asentaron definitivamente.

Con el tiempo, el nombre se extendi por toda la Italia meridional para
abarcar despus toda la pennsula. En el siglo II a. C., el historigrafo griego
Polibio llama Italia al territorio comprendido entre el estrecho de Mesina y
los Apeninos septentrionales, aunque su contemporneo Catn el Viejo
extiende el concepto territorial de Italia hasta el arco alpino. Sicilia,
Cerdea y Crcega no pasarn a formar parte de Italia hasta el siglo III d.
C., como consecuencia de las reformas administrativas de Diocleciano,
aunque sus estrechos lazos culturales con la pennsula permiten
considerarlas como parte integrante.

Historia
Edad del Hierro en Italia.
Ligures Vnetos Etruscos Picenos Umbros Latinos
Oscos Mesapios Griegos
Primeras Culturas y Edad del Hierro
Templo de la Concordia en el Valle de los Templos de Agrigento (Sicilia).
Entre el siglo XVIII y el siglo II existi en Cerdea la cultura nurgica.
Durante la Edad del Hierro se sucedieron varias culturas que pueden ser
diferenciadas en tres grandes ncleos geogrficos, la del Lacio Antiguo, la
de Magna Grecia y la de Etruria. Una de estas culturas, los ligures, fueron
un enigmtico pueblo que habitaba en el norte de Italia, Suiza y el sur de
Francia (Niza).12

Otro pueblo, los etruscos, posean su ncleo histrico en la Toscana, y
tuvieron un origen incierto. Desde la Toscana se extendieron por el sur
hacia el Lacio y parte septentrional de la Campania, en donde chocaron con
las colonias griegas; hacia el norte de la pennsula itlica ocuparon la zona
alrededor del valle del ro Po, en la actual regin de Lombarda. Hacia el
siglo V a. C. comenz a deteriorarse fuertemente su podero, en gran
medida, al tener que afrontar casi al mismo tiempo las invasiones de los
celtas y los ataques de griegos y cartagineses. Hacia el 40 a. C., Etruria
(nombre del pas de los etruscos) fue conquistada por los romanos y, antes
o despus, lo fueron el resto de pueblos perifricos.13
Antigua Roma
El imperio romano en 400 d. C. (en Europa, frica del Norte y Asia.)
Antigua Roma designa a una comunidad agricultural fundada alrededor del
siglo VIII a. C. que se expandi desde la ciudad de Roma y creci durante
siglos hasta convertirse en un imperio, que en su poca de apogeo, lleg a
abarcar desde Gran Bretaa al desierto del Sahara y desde la Pennsula
Ibrica al ufrates, provocando un importante florecimiento cultural en cada
lugar en el que gobern. En un principio, tras su fundacin (segn la
tradicin en 753 a. C.) Roma fue una monarqua etrusca. Ms tarde (509 a.
C.) fue una repblica romana latina, y en 27 a. C. se convirti en un imperio.
Coliseo de Roma.
Al perodo de mayor esplendor se le conoce como Paz romana, debido al
relativo estado de armona que prevaleci en las regiones que estaban bajo
el dominio romano. Csar Augusto cerr las puertas del templo de Jano, que
permanecan abiertas en periodos de guerra, cuando crey haber vencido a
cntabros y astures en el ao 24 a. C. Se suele aceptar como fecha de inicio
de la paz romana el 29 a. C., cuando Augusto declara el fin de las guerras
civiles, y su duracin hasta la muerte de Marco Aurelio (ao 180).
Con el emperador Diocleciano se reorganiz el Imperio, pero tras
Constantino I el Grande no volvi a estar unificado puesto que Teodosio I el
Grande lo dividi entre sus dos hijos, Arcadio y Flavio Honorio,
adjudicndoles a uno el Imperio bizantino con sede en Constantinopla y al
otro el Imperio romano de Occidente. Las invasiones brbaras pondrn fin al
Imperio Occidental en 476, dando paso a la Edad Media.14
Edad Media (ss. V al XIII)
Torre de Pisa
Los ostrogodos eran un grupo de godos que haban sido sojuzgados por los
hunos, pero tras su liberacin de stos, Teodorico el Grande, con la
bendicin del emperador de Oriente, condujo a su pueblo a Italia en 488.15
En la pennsula gobernaba el hrulo Odoacro tras deponer al ltimo
emperador romano en 476, pero tras una campaa en el norte de la
pennsula, Teodorico tom la capital, Rvena, matando a Odoacro en 493. En
526 la muerte de Teodorico acab con la paz, heredando Italia su nieto,
Atalarico, que muri sin hijos lo que produjo una crisis que llev al reino a la
desaparicin.15

Bajo Justiniano I, el Imperio bizantino inici una serie de campaas con el
objetivo de reconstruir la unidad mediterrnea. La debilidad del reino
ostrogodo, y los deseos bizantinos de recobrar la ciudad de Roma
convirtieron a Italia en un objetivo. En 535 el general Belisario invadi
Sicilia y march a travs de la pennsula, tomando Npoles y llegando a
Roma en 536. Prosigui hacia el norte y tom Mediolanum (Miln) y Rvena
en 540, y para el 561 haba pacificado la zona.16

Entre los diferentes pueblos germnicos que haban abandonado su antigua
morada para vivir en mejores tierras, se contaban los lombardos, a los que
Justiniano I haba dejado asentarse en Panonia, a condicin de que
defendieran la frontera.17 La presin de los lombardos sobre el Papa hizo
que el rey del pueblo franco, Pipino el Breve, realizara entre 756 y 758
repetidas campaas en el norte de Italia. La situacin se recrudeci a la
muerte de Pipino, pero la reunificacin de los francos bajo Carlomagno llev
a una nueva intervencin en Italia en el 774. Tras una breve batalla,
Carlomagno se hizo con el reino de Lombarda, que, manteniendo su
autonoma, se integr en el Imperio carolingio.18 Entre los siglos X y XIII,
ciertas repblicas martimas gozaron de una prosperidad econmica, gracias
a su actividad comercial, en un marco de amplia autonoma poltica.
Generalmente, la definicin se refiere en especial a cuatro ciudades: Amalfi,
Pisa, Gnova y Venecia. Tambin otras ciudades del rea gozaban de
independencia (gobierno autnomo con forma de repblica oligrquica,
moneda, ejrcito, etc.), haban participado en las Cruzadas, contaban con
una flota naval, tenan fundagos, "cnsules de las nationes", que vigilaban
los intereses comerciales de sus respectivas ciudades en los puertos
mediterrneos, y pueden ser incluidas de pleno derecho entre las repblicas
martimas. Entre stas, cabra destacar Gaeta, Ancona, Trani y Noli.