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Ficha 2 : Thorstein Veblen Teora de la clase ociosa

En el captulo II del libro, Emulacin Pecuniaria, Veblen explica que el surgimiento de


la propiedad es a la par del de la clase ociosa y de la existencia de una distincin
valorativa en la riqueza. El autor expresa el inters en estudiar el desarrollo de la clase
ociosa y el concepto de propiedad privada como un derecho de todos los individuos.
Incluso en las primeras comunidades brbaras el concepto de propiedad estaba
fuertemente ligado a las mujeres; los hombres de las tribus de apropiaban de ellas en
una demostracin de fuerza fsica para luego exhibirlas como trofeos. El hombre que
lograba dicha hazaa era visto de manera triunfante por el resto de su grupo, al
conseguir apropiarse de objetos o personas. El matrimonio mismo era visto a modo de
propiedad de la mujer por el hombre. En los siglos posteriores, gracias al desarrollo
industrial y tecnolgico, el individuo ha podido incrementar su capacidad de consumo,
mucho ms all de lo que necesita para vivir. Veblen critica la teora que sostiene que el
hombre lucha por poseer bienes con el fin de acumularlos y solamente para mejorar su
comodidad. El consumidor no solo desea el bienestar fsico, aunque claramente podra
suceder, ni mejorar sus capacidades estticas o intelectuales, sino que la emulacin es el
motivo principal de la acumulacin de bienes. En las clases trabajadoras la comodidad
puede ser el objetivo en un primer momento pero luego, a pesar de que no logren
acumular demasiados bienes, existir el deseo de imitar otras formas de vida ms
elevadas. Sin embargo, en las clases con mayor poder adquisitivo, aquellas que
acumulan grandes cantidades en riqueza, el confort no ser nunca el fin de dicha
coleccin de objetos. La propiedad, segn Veblen, lleg a ser tan importante para los
humanos, debido a la concepcin valorativa de la riqueza, como una manera de
distincin entre otros individuos. En sus inicios la propiedad era ese trofeo que ganaban
los hombres de una determinada comunidad, ese honor que se le conceda a ese hombre
era tambin el honor de su grupo. Luego, a medida que se fueron desarrollando esas
comunidades, la distincin que obtena el hombre lo fue diferenciando incluso de los
dems miembros de su grupo; comienza una forma de ver a la propiedad como algo
individual. Con el avance en la industria, la propiedad que se acumula se prioriza sobre
otro tipo de hazaas fsicas y es la riqueza lo que comienza a ser primordial para crear
una determinada imagen o reputacin. En la sociedad contempornea, cuantos ms
bienes materiales posea una persona, ms respetable ser tambin. Existen dos tipos de
riqueza: la que se obtiene mediante el trabajo del poseedor y la que se adquiere
pasivamente, es decir, por medio de la herencia. Esta ltima es inclusive ms valorada y
ms honorable que la alcanzada con el propio esfuerzo. Aunque las proezas pueden
seguir siendo importantes, no lo son tan tanto como la acumulacin de bienes. Veblen
habla de un criterio depredador en nuestra cultura, dice que ese instinto es el que nos
hace ser tan eficaces a la hora de acumular bienes pero tambin se ve claramente en
conflictos blicos o en poltica. Generalmente todo los que sea superior al nivel medio,
ya sea en riquezas o proezas ser tomado como sinnimos de respetabilidad. Los
individuos de la sociedad que no alcanzan ese nivel de propiedad o de proezas, son
dejados de lados por el resto y rechazados, adems de que decae su propia autoestima.
El grado de xito se mide en una comparacin con quines nos rodean, por eso es
importante la opinin que tengan los dems de nosotros. A su vez, manifiesta el autor,
el deseo de enriquecerse, de acumular propiedades nunca tendr fin y siempre quedar
una insatisfaccin en el ser humano. Asimismo, existe en el individuo un rechazo a todo
trabajo intil, aquel que no genera ganancia; se sabe si el trabajo realizado fue exitoso o
no en la comparacin con los dems. Si es superior, aumentar el grado de
respetabilidad de esa persona.