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LA ERA

DE
LA
REVOLUCIITI
3. La v'euolucin
francesa
Un ingls que no est lleno de estima y admiracin por la sublime
manera en que una de las ms TMroRTANTES REvoLUcroNEs que el mundo
ha conocido se est ahora efectuando, debe de estar muerto para todo
sentimiento de virrud y libertad; ninguno de mis compatriotas que haya
tenido la buena fortuna de presenciar las transacciones de los ltimos
tres das en esta ciudad, testificar que mi lenguaje es hiperblico.
Del Morning Post (21 de
julio de 1789,
sobre la toma de la Bastilla)
Pronto las naciones ilustradas procesarn a quienes las han gober-
nado hasta ahora.
.r
Los reyes sern enados al desierto a hacer compaa a las bestias
feroces a las que se parecen, y la naturaleza recobrar sus derechos.
SarN.r-Jusr, Stn' Ia constitzttion de la France,
discurso pronunciado en la Convencin
el24 de abril de 1793.
I
Si la economa del mundo del siglo xrx se form principalmente bajo la in-
fluencia de la Revolucin industrial inglesa, su poltica e ideologa se formaron
principalmente bajo la influencia de la Revolucin francesa. Gran Bretaa propor-
cion el modelo para sus ferrocarriles y fbricas y el explosivo econmico que hizo
estallar las tradicionales estructuras econmicas y sociales del mundo no europeo,
pero Francia hizo sus revoluciones y les dio sus ideas, hasta el punto de que cual-
quier cosa tricolor se convirti en el emblerna de todas las nacionalidades nacien-
tes. Entre L789 y 1917,las polticas europeas (y las de todo el mundo) lucharon
ardorosamente en pro o en contra de los principios de 1789 o los ms incendiarios
todava de 1793. Francia proporcion el vocabulario y los programas de los parti-
dos liberales, radicales y democrticos de la mayor parte del mundo. Francia ofre-
ci el primer gran ejemplo, el concepto y el vocabulario del nacionalismo. Francia
proporcion los cdigos legales, el modelo de organizacin cientfica y tcnica y
el sistema mtrico decimal a muchsimos pases. La ideologa del mundo moderno
penetr por primeravez en las antiguas civilizaciones, que hasta entonces haban
resistido a las ideas europeas, a travs de la influencia francesa. Esta fue la obra de
la Revolucin francesa.r
Como hemos visto, el siglo xvrrr fue una poca de crisis para los viejos reg-
menes europeos y para sus sistemas econmicos, y sus ltimas dcadas estuvie-
1. Esta dif'erencia entre las influencias fiancesa e inglesa no se puede llevar demasiado lejos.
Ninguno de los centros de la doble revolucin limit su influencia a cualquier campo especial de
la actividad humana y ambos fueron complementarios ms que competidores. Sin embargo, aun-
que los dos coinciden ms claramente
-como
en el socialimto, que fue inventado y bautizado casi
simultneamente en los dos pases-, convergen desde direcciones diferentes.
*-
58 La era de la reaolztcin, 1789-1848
ron llenas de agitaciones polticas que a veces alcanzaron categora de revueltas,
de movimientos coloniales autonomistas e incluso secesionistas: no slo en los
Estados lJnidos (1776-1783), sino tambin en Irlanda (L782-1784), en Blgica y
Lieja (I787-1790), en Flolanda (1783-1787),
en Ginebra, e incluso
-se
ha discu-
tido- en Inglaterra (1779).1lan notable es este conjunto de desasosiego poltico
que algunos historiadores recientes han hablado de una <<era de revoluciones de-
mocrticasrt de las que la francesa fue solamente una, aunque la ms dramtica y
de rnayor alcance.2
Desde luego, como la crisis del antiguo rgimen no fue un fenmeno puramen-
te francs, dichas observaciones no carecen de fundamento. Incluso se puede decir
que la Revolucin rusa de l9l7 (que ocupa una posicin de importancia similar en
nuestro siglo) fue sirnplemente el ms dramcico de toda una serie de rnovimientos
anlogos, corno los que
-algunos
aos antes- acabaron derribando a los viejos
imperios chino y rurco. Sin embargo, hay aqu un equvoco. La Revolucin francesa
puede no haber sido un fenmeno aislado, pero fue rnucho ms fundamental que
cualquiera de sus contemporneas y sus consecuencias fueron mucho ms profundas.
En primer lugar, sucedi en el ms poderoso y populoso Estado europeo (excepto
Rusia). En 1789, casi de cada cinco europeos, uno era francs. En segundo lugar, de
todas las revoluciones que la precedieron y la siguieron fue la nica revolucin social
de masas, e inconrnensurablemente ms radical que cualquier otro levantamiento.
No es casual que los revolucionarios norteamericanos y los ..jacobinos>> britnicos
que emigraron a Francia por sus sirnpadas polticas, se consideraran moderados en
Francia. Tom Paine, que era un extremista en Inglaterra y Nortearnrica, figur en
Pars entre los ms moderados de los girondinos. Los resultados de las revoluciones
americanas fueron, hablando en trminos generales, que los pases quedaran poco
ms o menos como antes, aunque liberados del dominio poltico de los ingleses, los
espaoles o los porrugueses. En cambio, el resultado de la Revolucin francesa fue
que la poca deBalzac sustiruyera ala de madame Dubarry.
En tercer lugar, de todas las revoluciones contemporneas,la francesa fue la ni-
ca ecumnica. Sus ejrcitos se pusieron en marcha pata revolucionar al mundo, y sus
ideas lo lograron. La revolucin norteamericana sigue siendo un acontecimiento
crucial en la historia de los Estados lJnidos, pero (salvo en los pases directarnente
envueltos en ella y por ella) no dej huellas importantes en ninguna parte. La Re-
volucin francesa, en cambio, es un hito en todas partes. Sus repercusiones, mucho
ms que las de la revolucin norteamericana, ocasionaron los levantamientos que
llevaran a la liberacin de los pases latinoamericanos despus de 1808. Su influen-
cia directa irradi hasta Bengala, en donde Ram Mohan Roy se inspir en ella para
fundar el primer movimiento reformista hind, precursor del moderno nacionalis-
mo indio. (Cuando Ran Mohan Roy sit Inglaterra en 1830, insisti en viajar en
un barco fiancs para demostrar su entusiasmo por los principios de la Revolucin
francesa.) Fue, como se ha dicho con razn,..el prirner gran movimiento de ideas en
la cristiandad occidental que produjo algn efecto real sobre el mundo del Islamtt,r
y esto casi inmediatamente. A mediados del siglo xrx la palabra turca <<vatan>>, que
antes significaba slo el lugar de nacimiento o residencia de un hombre, se haba
transformado bajo la influencia de la Revolucin francesa en algo as como <<patria>>;
2.Yase R. R. Palner,TbeAge of Denzooatic Reuolu.tion,
195, vol. I, cap. I.
3. Lewis, ..The Irnpact of the French Revolution on
(1953-1954), p. 105.
1959;
J.
Godechot, La grande notion,
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La reuolucinfrancesn 59
el vocablo..libertadn, que antes de 1800 no era ms que un trmino legal denotando
lo contrario que ..esclatudn, tambin haba empezado a adquirir un nuevo con-
renido poltico. La influencia indirecta de la Revolucin francesa es universal, pues
proporcion el patrn para todos los momientos revolucionarios subsigr'rientes, y
zus lecciones (interpretadas conforme al gusto de cada pas o cada caudillo) fueron
incorporadas en el moderno socialismo y comunismo.a
fu pues, la Revolucin francesa est considerada como / revolucin de su poca,
y no slo una, aunque la ms prominente, de su clase. Y sus orgenes deben buscarse
por ello no simplemente en las condiciones generales de Europa, sino en la espec-
6ca situacin de Francia. Su peculiaridad se explica mejor en trminos internacio-
nales. Durante el siglo xvu Francia fue el mayor rival econmico internacional de
Gran Bretaa. Su comercio exterior, que se cuadruplic entre 1720 y 1780, causaba
preocupacin en Gran Bretaa; su sistema colonial era en ciertas reas
(ales como
las Indias Occidentales) ms dinmico que el britnico.Apesar de lo cual, Francia no
era una potencia como Gran Bretaa, cuya poltica exterior ya estaba determinada
sustancialmente por los intereses de la expansin capitalista. Francia era la ms po-
derosa y en muchos aspectos la ms caracterstica de las ejas monarquas absoluus
y aristocrticas de Europa. En otros trminos: el conflicto entre la armazn oficial y
los inconmobles intereses del antiguo rgimen y la ascensin de las nuevas fuerzas
sociales era ms agudo en Francia que en cualquier otro sitio.
Las nuevas fuerzas saban con exactitud lo que queran. Trgot, el economista
fisicrata, preconizaba una eficaz explotacin de la tierra, la libertad de empresa
y de comercio, una normal y eficiente adminisuacin de un territorio nacional
rinico y homogneo, la abolicin de todas las resuicciones y desigualdades sociales
que entorpecan el desenvolvimiento de los recursos nacionales y una equitativa y
racional administracin y tributacin. Sin embargo, su intento de aplicar tal pro-
grama como primer ministro de Luis XVI en 1774-1776 fracas lamentablemente,
y ese fracaso es caracterstico, Reformas de este gnero, en pequeas dosis, no
eran incompatibles con las monarquas absolutas ni mal recibidas por ellas. An-
tes al contrario, puesto que fortalecan su poder, estaban, como hemos visto, muy
difundidas en aquella poca entre los llamados ..dspotas ilustradosr'. Pero en la
mayor parte de los pases en qu imperaba el ..despotismo ilustrado>>, tales refor-
mas eran inaplicables, y por eso resultaban meros escarceos tericos, o incapaces
de cambiar el carcter general de su estructura poltica y social, o fracasaban frente
a la resistencia de las aristocracias locales y otros intereses intocables, dejando al
pas recaer en una nueva versin de su primitivo estado. En Francia fracasaban ms
rpidamente que en otros pases, porque la resistencia de los intereses tradicionales
era ms efectiva. Pero los resultados de ese fracaso fueron ms catastrficos para la
monarqua; y las fuerzas de cambio burguesas eran demasiado fuertes para caer en
la inactividad, por lo que se limitaron a transferir sus esperanzas de una monarqua
ilusuada al pueblo o a..la nacin>>.
Sin embargo, semejante generalizacin no debe alejarnos del entendimiento de
por qu la revolucin estall cuando lo hizo y por qu tom el rumbo que tom.
Para esto es ms conveniente considerar la llamada ..reaccin feudaln, que real-
mente proporcion la mecha que inflamara el barril de plvora de Francia.
4. Esto no es subestimar la influencia de la revolucin nofteemericana que, sin duda alguna,
ayud a esdmular la francesa

en un sendo estricto, proporcion modelos constitucionales ---en
competencia y algunas veces alternando con la hancesa- para varios estados latinoamericanos, y
de vez en cuando inspiracin para algunos movimientos radical-democrticos.
F
60 La era de la reaolucin, 1789-1848
Las cuatrocientas mil personas que, sobre poco ms o menos, formaban entre
los veintitrs millones de franceses la nobleza
-el
indiscutible ..primer orden', de
la nacin, aunque no tan absolutamente salvaguardado contra la intrusin de los r-
denes inferiores como en Prusia y otros pases- estaban bastante seguras. Gozaban
de considerables privilegios, incluida la exencin de varios impuestos (aunque no de
tantos como estaba exento el bien organizado clero) y el derecho a cobrar tributos
feudales. Polticarnente, su situacin era menos brillante. La monarqua absoluta,
aunque completamente aristocrtica e incluso feudal en sus etbos,haba privado a los
nobles de toda independencia y responsabilidad poltica, cercenando todo lo posi-
ble sus viejas instituciones representativas: estados y parlen ents. El hecho continu
al siruar entre la alta aristocracia y entre la ms reciente noblesse de robe creada por
los reyes con distintos designios, generalmente financieros y administrativos,
"
irr"
ennoblecida clase rnedia gubernamental que manifestaba en lo posible el doble des-
contento de aristcratas y burgueses a travs de los tribunales y estados que an
subsistan. Econmicamente, las- inquietudes de los nobles no eran injustificadas.
Guerreros ms que trabajadores por nacimiento y tradicin
-los
nobles estaban
excluidos oficialmente del ejercici del comercio o tualquier profesin-, dependan
de las rentas de sus propiedades o, si pertenecan a [a minora cortesana, de matri-
monios de conveniencia, pensiones regias, donaciones y sinecuras. Pero como los
gastos inherentes a la condicin nobiliaria
-siempre
cuantiosos- i$ en aumento,
los ingresos, mal administrados por lo general, resultaban insuficientes. La inflacin
tenda a reducir el valor de los ingresos fijos, tales como las rentas.
Por todo ello era natural que los nobles utilizaran su caudal principal,los reconoci-
dos prilegios de clase. Durante el siglo xvrrr, tanto en Francia como en otros muchos
pases, se aferraban tenazmente a los cargos oficiales que la monarqua absoluta hubie-
ra preferido encomendar a los hombres de la clase media, competentes tcnicamente
y polticamente inocuos. Flacia 1780 se requeran cuatro cuarteles de nobleza para
conseguir un puesto en el ejrcito; todos los obispos eran nobles e incluso la clave
de la adrninistracin real, las intendencias, estaban acaparadas por la nobleza. Como
consecuencia,la nobleza no slo irritaba los sentimientos de la clase media al competir
con xito en la prosin de cargos oficiales, sino que socavaba los cimientos del Esta-
do con su creciente inclinacin a apoderarse de la administracin central y provincial.
Asimisrno
-5e$s
todo los seores ms pobres de provincias con pocos recursos-
intentaban contrarrestar la merma de sus rentas exprimiendo hasta el lmite sus con-
siderables derechos feudales para obtener dinero, o, con menos frecuencia, servicios
de los campesinos. IJna nueva profesin
-la
de ..feudistar'- surgi para hacer revir
anticuados derechos de esta clase o para aumentar hasta el mximo los productos de
los existentes. Su rns famoso rniembro, Gracchus Babeuf, se convertira en el lder
de la primera revuelta comunista de la historia moderna en 1796. Con esta actitud, la
nobleza no slo irritaba a la clase media, sino tambin al campesinado.
La posicin de esta vasta clase, que comprenda aproximadamente el 80 por
100 de los franceses, distaba mucho de ser brillante, aunque sus componentes eran
libres en general y a menudo terratenientes. En realidad, las propiedades de la
nobleza ocupaban slo una quinta parte de la tierra, y las del clero quiz otro 6 por
100, con variaciones en las diferentes regiones.s As, en la dicesis de Montpellier,
los campesinos posean del 38 al 40 por 100 de la tierra, la burguesa del 18 al 19,
los nobles del 15 al L6, el clero del 3 al 4, mientras una quinta parte era de propie-
5. H. Se, fuqu.ise d'une bistoire du rgime agraire, 193 1, pp. 16-17.
L a r ea o lztc i n
fran
c e sa
dad
comunal.
Sin embargo, de hecho, la mayor parte eran gentes pobres. o con
IJ..rrr",
insuficienres,
deficiencia sta aumentada por el atraso tcnico reinante.
L"
,"lr.tia
general
se intensificaba por el aumento de la poblacin. Los tributos
|""lf.t,
los-diezmos
y gabelas suponan unas cargas pesadas y crecientes para los
,.-..r"r
de los campesinos.
La inflacin reduca el valor del remanente. Slo una
-i""ri"
de
campesinos
que dispona de un excedente cons_tante para vender se be-
,,.fi."U,
de los precios cadavez ms elevados; los derns, de una manera u otra,los
,rrfrir.,,
de manera
especial en las pocas de malas cosechas, en las que el hambre
fi"U"
los
precios.
No hay duda de que en los veinte aos anteriores a la revolucin
la siruacin
de los campesinos empeor por estas razones.
Los
problemas
financieros de la monarqua iban en aumento. La estructura
administrativa
y fiscal del reino estaba muy anticuada y, como hemos visto, el in-
renro
de remediarlo
mediante las reformas de 1774-1776 fracas, derrotado por la
resistencia
de los intereses tradicionales encabezados por los parlentents. Entonces,
Francia
se vio enwuelta en Ia guerra de la independencia americana. La victoria
sobre
Inglaterra
se obtuvo a costa de una bancarrota final, p_or lo que la revolucin
,,o.t"amricanr
puede considerarse la causa directa de la francesa. Varios proce-
dimientos
se ensayaron sin xito, pero sin intentar una reforma fundamental que,
movilizando
la verdadera y considerable capacidad tributaria del pas, contuviera
una siruacin
en la que los gastos superaban a los ingresos al menos en un 20 por
100, haciendo imposible cualquier economa efectiva. Aunque muchas veces se ha
echado
la culpa de la crisis a las extravagancias de Versalles, hay que decir que los
gasros
de la corte slo suponan el6 por 100 delpresupuesto total en_ 1788. La gue-
lra,la escuadra y ta diplomacia consuman un 25 por 100 y la deuda existente un
50 por 100. Guerray deuda
-la
guerra norteamericana y su deuda-romPieron el
espinazo de la rnonarqua.
La crisis g'ubernamental brind una oportunidad a la aristocracia y a los parle--
??zents- Pero .r.t" y otros se negaron a pagar sin la contrapartida de un aumento de
sus privilegios. La primera brecha en el frente del absolutismo fue abierta por una
seletta pero rebelde
..Asamblea de Notables", convocada en 1787 para asentir-a
las petiiones del gobierno. La segun da, y decisiva, fue la desesperada decisin de
.on-.ro.".los Estados Generales,la vieja asamblea feudal del reino, enterrada desde
l6I4.As pues, la revolucin empez como un intento aristocrtico de recuperar
los mandos del Estado. Este intento fracas por dos razones: por subestimar las in-
tenciones inclependientes del
..tercer estado>>
-la
ficticia entidad concebid? pa-ra
represenrar a todos los que no eran ni nobles ni clrigos, pero dominada de hecho
por la clase media- y por desconocer la profunda crisis econmica y social que
impela a sus peticiones polticas.
La Revolucin francsa no fue hecha o dirigida por un partido o movimiento
en el sentido moderno, ni por unos hombres que trataran de llevar a la prctica
un prograrna sistemtico.
Incluso sera difcil encontrar en ella lderes de la clase
"
qrr. n-gs han acosturnbrado las revoluciones del siglo xx, hasta la figura- posrevo-
luionaria de Napolen. No obstante, un sorprendente consenso de ideas entre
un grupo social chet"ttte dio unidad efectiva al movimiento revolucionario. Este
S^p"
ra la ..burgrresa'>; sus ideas eran las del liberalismo clsico formulado por
los ..fiIsofos> y los
<<economistas" y propagado por la francmasonera y otras
asociaciones- En este sentido,
..los filsofostr pueden ser considerados en
justicia
- A Soboul, Ies cnntpagnes montpelliroines it la
fitz
de I'Ancien Rgime, 1958.
61
F
62
La era de la reaolucin, 1789-1848
los responsables de la revolucin. Esta tambin hubiera estallado sin ellos; pero
probablemente fueron ellos los que establecieron la diferencia entre una simple
quiebra de un viejo rgimen y la efectiva y rpida sustitucin por otro nuevo.
En su forma ms general, la ideologa de 1789 era la masnica, expresada con
tan inocente sublirnidad en Laflau.ta rngica, de Mozart (1791), una de las primeras
entre las grandes obras de arte propagandsticas de una poca cuyas ms altas reali-
zaciones artsticas pertenecen a menudo a la propaganda. De modo ms especfico,
las peticiones del bu.rgus de 1789 estn contenidas en la famosa Declaracin d.e los
det-ecbos del bombre y del ciudadano de aquel ao. Este documento es un manifiesto
contra la sociedad jerrquica y los privilegios de los nobles, pero no en favor de
una sociedad democrtica o igualitaria. .<Los hombres nacen y viven libres e igua-
les bajo las leyes", dice su artculo primero; pero luego se acepta la existencia de
distinciones sociales <<aunque slo por razn de la utilidad comn". La propiedad
privada era un derecho natural sagrado, inalienable e inviolable. Los hombres eran
iguales ante la l.y y todas las c.arreras estaban abiertas por igual al talento, pero si l
salida empezaba para todos sin handicap, se daba por supuesto que los corvedores no
terminaran
juntos.
La declaracin estableca (frente a la jerarqua nobiliaria y el
absolutismo) que <<todos los ciudadanos tienen derecho a cooperar en la formacin
de la leytr, pero <<o personalmente o a travs de sus representantes>>. Ni la asamblea
representativa, que se preconiza como rgano fundamental de gobierno, tena que
ser necesariamente una asamblea elegida en forma democrtica, ni el rgimen que
implica haba de eliminar por fuerza a los reyes. IJna monarqua constitucional ba-
sada en una oligarqua de propietarios que se expresaran a travs de una asamblea
representativa, era ms adecuada'para la rnayor parte de los burgueses liberales que
la repblica democrtica, que pudiera haber parecido una expresin rrs lgica de
sus aspiraciones tericas; aunque hubo algunos que no vacilaron en preconizar
esta ltima. Pero, en conjunto, el clsico liberal burgus de t789 (y el liberal de
1789-1848) no era un demcrata, sino un creyente en el constitucionalismo, en un
Estado secular con libertades civiles y garantas para la iniciativa privada, goberna-
do por contribuyentes y propietarios.
Sin embargo, oficialmente, dicho rgimen no expresara slo sus intereses de
clase, sino la voluntad general ..del pueblott, al que se identificaba de rnanera sig-
nificativa con ..la nacin francesa". En adelante, el rey ya no sera Luis, por la
gracia de Dios, rey de Francia y de Navarra, sino Luis, por la gracia de Dios y la
Ley Constitucional del Estado, rey de los Franceses..rLa fuente de toda soberana
-dice
la Declaracin- reside esencialrnente en la nacin.tt Y la nacin, segn el
abate Sieys, no reconoce en la tierra un inters sobre el suyo y no acepta ms ley
o autoridad que la suya, ni las de la hurnanidad en general ni las de otras nacio-
nes. Sin duda la nacin francesa (y sus subsiguientes imitadoras) no conceba en
un principio que sus intereses chocaran con los de los otros pueblos, sino que, al
contrario, se vea como inaugurando
-o
participando en l- un movimiento de
liberacin general de los pueblos del poder de las tiranas. Pero, de hecho, la ri-
validad nacional (por ejemplo, la de los negociantes franceses con los negociantes
ingleses) y la subordinacin nacional (por ejemplo, la de las naciones conquistadas
o liberadas a los intereses de la grande nation), se hallaban implcitas en el nacio-
nalismo al que el burgus de 1789 dio su primera expresin oficial...El pueblo",
identificado con <.la nacin>> era un concepto revolucionario; ms revolucionario
de lo que el programa burgus-liberal se propona expresar. Por lo cual era un
arma de doble filo.
Li,
La reu o latcin
francesa
63
Aunque
los pobres camPesinos y los obreros eran analfabetos, polticamente
modestol
e inmaduros y el procedimiento de eleccin indirecto,
1 hombres, la
mayor
parte
de ellos de aquella clase, fueron elegidos para representar al tercer es-
t"dt.
Muchos
eran abogados que desempeaban un importnte
papel econmico
en
la Francia
provinciana. Cerca de un centenar eran capitalistas
y negociantes. La
clase
media
haba luchado arduamente y con xito para conseguir una representa-
cin
tan amplia como las de la noblezl y el clero
iuntas,
ambicin muy moderada
para un grupo que representaba oficialmente al 95 por 100 de la poblacin. Ahora
iuchaban
con igual energa por el derecho a explotar su mayora potencial de votos
para
convertir
los Estados Generales en una asamblea de diputados individuales
q.r.
,rot".an cotrro tales, errvez del tradicional cuerpo feudal que deliberaba y vota-
br
..por rdenes", situacin en la cual la nobleza y el clero siempre podan superar
en votos al tercer estado. Con este motivo se produjo el primer choque directo
revolucionario.
unas seis semanas despus de la apernrra de los Estados Generales,
los comunes, impacientes por adelantarse a cualquier accin del rey, de los nobles
y el clero, constituyeron (con todos cuantos quisieron unrseles) una Asamblea
Nacional
con derecho a reformar la Constitucin. IJna maniobra contrarrevolu-
cionaria
los llev a formular sus reivindicaciones en trminos de la Cmara de los
Comunes
britnica. El absolutismo termin cundo Mirabeau, brillante y desaire-
ditado ex noble, dijo al rey: <.Seor, sois un extrao en esta Asamblea y no tenis
derecho a hablar en ella".7
El tercer estado triunf frente a la resistencia unida del rey y de los rdenes pri-
vilegiados, porque representaba no slo los puntos de vista de una rninora educida
y rnilitante, sino los de otras fuerzas mucho ms poderosas: los trabajadores pobres
de las ciudades, especialmente de Pars, as como el campesinado revolucinario.
Pero lo que transform una limitada agitacin reforrnista en verdadera revolucin
fue el hecho de que la convocatoria de los Estados Generales coincidiera con una
profunda crisis econmica y social. La ltima dcada haba sido, por una compleja
serie de razones, una poca de graves dificultades para casi todas las ramas de la
economa francesa.
(Jna
mala cosecha en 1788 (y.r 1789) y un dificilsimo invier-
no agudizaron aquella crisis. Las malas cosechas afectan a los campesinos, pues sig-
nifican que los grandes productores podrn vender el grano a precios de hambre,
mientras la rnayor parte de los cultivadores, sin reservas suficientes, pueden tener
que comerse sus simientes o comprar el alimento a aquellos precios de hambre,
sobre todo en los meses inmediatarnente precedentes a la nueva cosecha (es decir,
de mayo a
julio).
Como es natural, afectan tambin a las clases pobres urbanas, para
quienes el coste de la da, empezando por el pan, se duplica. Y tambin porque
el empobrecimiento del campo reduce el mercado de productos manufacrurados
y origina una depresin industrial. Los pobres rurales estaban desesperados y des-
validos a causa de los motines y los actos de bandolerismo; los pobres urbanos lo
estaban doblemente por el cese del trabajo en el preciso momento en que el coste
de la vida se elevaba. En circunstancias normales esta situacin no hubiera pasado
de provocar algrrnos tumultos. Pero en 1788 y en 1789, una mayor convulsin en
el reino, una campaa de propaganda electoral, daba a la desesperacin del pueblo
una perspectiva poltica al introducir en sus mentes la tremenda y trascendental
idea de liberarse de la opresin y de la tirana de los ricos. tln pueblo encrespado
respaldaba a los diputados del tercer estado.
7. A. Goodwin,Tbe Frencb Reaohftion, edicin de 1959, p.70.
64
I-c
qa
de Ia ranfuia 1789-1848
La conrrarrevolucin
convirti a una rnesa en potencia en urul rrrsr cftci*z y
acruante. Sin duda era netural que el antiguo rgirnen luchara con eneqge, d cr':e
menester con la fuerza. armada, aunque el ejrcito ya no era digno de confianz-
(Slo algunos soadores idealistas han podido pensar que Luis XVI pudo haber
aceptad la derrota conrtindose inmediatamente en un monarca constitucional,
aun cuando hubiera sido un hombre menos indolente y necio, casado con una rnu-
jer menos frvola e irresponsable, y menos dispuesto siempre a escuchar a los ms
rorpes conse;eros.) De hecho, la contrarrevolucin moviliz a las masas de Pars,
ya ambrienias, recelosas y militantes. El resultado ms sensacional de aquella mo-
vilizacin fue la toma de la Bastilla, prisin del Estado que simbolizaba la autoridad
real, en donde los revolucionarios esperaban encontrar armas. En poca de revolu-
cin nada tiene ms fuerza que la cada de los smbolos. La toma de la Bastilla, que
convirti la fecha del 14 de
julio
en la fiesta nacional de Francia, ratific la cada del
despotismo y fue aclamada en todo el mundo como el comienzo de la liberacin.
Inciuso el ausrero filsofo Immanuel Kant, de I(oenigsberg, de quien se dice que
era tan puntual en todo que los habitantes de la ciudad ponan sus relojes por el
suyo, aplazlla hora de su p"r.o vespertino cuando recibi la noticia, convenciendo
^r ^'Koenigsberg
de q.. h"b" ocurrido un acontecimiento que conmovera al
mundo. Y lo-que ace ms al caso, la cada de la Bastilla extendi la revolucin a las
ciudades y los campos de Francia.
Las rvolucions campesinas son movimientos amplios, informes, annimos,
pero irresisribles. Lo que en Francia convirti una epidemia de desasosiego cam-
pesino en una irreversible convulsin fue una combinacin de insurrecciones en
.ind"d"r provincianas y una oleada de pnico masivo que_se_extendi oscula pe_Io
rpidame.rt.
"
travs d casi todo el pai: la llamada Grande Peu.r de finales de
julio
y principios de agosto de L789. Al cabo de tres semanas desde el 14 de
julio, la
Lriro"roia social del feudalismo rural francs y la mquina estatal de la monarqua
francesa yacan en pedazos. llodo lo que quedaba de la fuerza del Estado eran
unos cuanros regirrientos dispersos d udlidad dudosa, una Asamblea Nacional
sin ftierza coerciiiva y una infinidad de administraciones municipales o provincia-
les de clase media q" p.otrto pondran en pie a unidades de burgueses armados
-..grrardias
naciotr"l"r"- segn el modelo de Pars. La aristocracia_ y L-a
-clase
,rr"i" aceptaron inmediat"rn.nt. lo inevitable: todos los privilegios feudales se
abolieron
^d"
..r.rr.ra oficial aunque, una vez estabilizada la situacin poltica, el
precio fijado para su redencin fue rnuy alto. El feudalismo no se aboli finalmente
ir"ra" L7i3.A-finales de agosto la revolucin obtuvo su manifiesto formal, la Decla-
racin de los derecbos del hombre y del ciu.dadano. Por el contrario, el rey resista con,su
habitual insensatez,y algunor tectot.s de la clase media revolucionaria, asustados
por las complicaciones sociales del levantamiento de masas, empezaron a pensar
que haba llegado el momento del conservadurismo-
En.er.rmen, la forma principal de la poltica burguesa revolucionaria francesa
-y
de las subsiguientes d ot.oi pases- ya era claramente apreciable. Esta dra-
mtica danza dilctica iba a dominar a las generaciones futuras. tlna y otta vez
veremos a los reformistas moderados de la clase media movilizar a las masas contra
la tenaz resistencia de la contrarrevolucin.
Veremos a las rnasas pujando ms all
de las intenciones de los moderados por su propia revolucin social, y a los mode-
rados escindindose a su vez en un grupo conservador que hace causa comn con
los reaccionarios, y un ala izquierda decidida a proseguir adelante en sus primitivos
ideales de modercin con yuda de las masas, aun a riesgo de perder el control
F
La reaolucin
francesa
65
sobre
ellas.
y
as sucesivamente,
a travs de repeticiones y variaciones del pan
"."."rlr..ncia
-movilzacn
de mas"r- giro a la izquieda--ropTta entre los
L"""r"",
-giro
a la derecha-, hasta- que el grueso de la clase media se p-asa al
campo
conservador
o es derrotado por la revolucin social. En muchas revolucio-
,r",
b.rrg.resas
subsigrrientes,los
liberales moderados fueron obligados a retroceder
"l
o"ri're
al carnp .ot r.r'oador apenas iniciadas- Por ello, en el siglo xrx encon-
;;;,
que (sobr todo en Alernania) esos liberales se sienten poco inclinados a
i;;;i",
r&oluciones
por miedo a sus incalculables consecuencias, y-prefieren-llegar
;;;
""trpromiso
con el rey y col la aristocraca.La
peculiaridad de la Revolucin
francesa
es que una parte de la clase media liberal estaba-preparada para permane-
.*
r..rol.rcinaria
hsta el final sin alterar su postura: la formaban los..jacobinos",
;;;"
nombre se dar en todas partes a los partidarios de la..revolucin radical".
""'
,pot
qu? Desde luego,.n part., porque la burguesa francesa no tena todava,
.o*'o
los'liberales
posteiiores, el terrible recuerdo de la Revolucin francesa para
"i.*orir"rla.
A p.irit d,e 1794 residi evidente_ para los moderados que el rgimen
l""Ui.r" haba llevado la revolucin demasiado lejos para los propsitos y la co-
'odidad
burgrreses,
lo mismo que estaba clarsimo para los revolucionarios que
..el sol de l7l3rr, si volviera a levantarse, brillara sobre una sociedad no burguesa.
p.ro
otavez los
jacobinos aportaran radicalismo'-porque en su poca no exista
una clase qrr. prrdera proporiotr"t una coherente alternativa social a los suyos.-Tl
.1"r. slo sn.gira en Ll ..trco de la Revolucin industrial, con el
..pro1etariado",
,
-"i"r
dich, con las ideologas y movimientos basados en 1. En la Revolucin
f.".r.r.,
la clase trabajadora---e
incluso este es un nombre inadecuado
para el
.orr;.r.ra
de
jornal.tor, en su mayor parte no
jndustriales-
no representaba
_to-
clava una parre independiente
significativa. Flambrientos y- revoltosos,,quiz [o
soaban;
pro en la pr.ti." seg.r.t a
jefes-no proletarios. El campesinad.o nunca
propor.i.ra
una aliernativ"
pIti.a a nadie; si acaso, de llegar la obasin, lrna
'fo.ir
casi irresistible o un ob"ti..o casi inmutable. La nica alternativa frente al
radicalismo
burgus
(si excepruamos pequeos grupos de idelogos o militantes
inermes cuandolierden
el apoyo de las masas) eran los sans-rulotteJ, rln movimien-
to inform. y p.in.ipalment
urbano de pobres trabajadores' artesanos, tenderos,
operarios, p'equeRoi
"-pr"_r"rios,
etc. Los sans-ntlottes estaban organizados, sobre
tdo en las ..sccionesr> e Pars y en los clubes polticos locales, y proporcionab_an
i" prirr"ipal fuerza de choque de-la revolucin: los rnanifestantes ms ruidosos, los
"*otirr"os,
los constructres
de barricadas. A travs de periodistas como Marat y
Flbert, a travs de oradores locales, tambin formulaban una poltica, tras la cual
exista na idea social apenas definida y contradictoria, en I,a que se combinaba el
..rp".o a la pequeRa piopiedad con la ms feroz hostilidad a los ricos, el trabajo
gii^n ir"d"
i"i
et gUierno, salarios y segurid.ld social
pa.1-el
pobre, en resu-
men, una exrremadi democracia igualitaria y libertaria, localizada y direct_a. En
;;;iia^, los sans-2tlottes eran una i"-" de esa importante y- universal tendencia
poltica que trata de expresar.los
intereses de la gran masa de...hombres peque-
'or'
qrr. e*isten entre ios polos de la ..burgues^r, y del ..proletariadott, q]uiz a
menudo ms cerca de ste que de aqulla, por ser en su mayor pltt-9 muy pobres'
podemos
observar esa misma tendencia en los Estados tlnidos (jeffersonianismo
y democracia
jacksoniana, o populismo), en Inglaterra
(radicalismo), en Francia
(p.".orrore, d los futuros
..rpnbticanos>> y radicales-socialistas), en Italia (rnazzi-
;:;;"r y garibaldinos),
y en otros
gaises.
En su-mayoT
Partg.tendan
a fijarse, en.las
frot", por..rol,rcionarias,
corno el ala izquierda del liberalismo de la clase media,
.F
66
La era de Ia reaolucin, 1789-1848
pero neg.ndose
a abandonar el principio
-de_
que no hay enemigos_a la izquierda,
y airpn.rtos,
en rnomentos de crisis, a rebelarse contra ..la muralla del dinero",
..la economa
monrquicatt 6..1a cruz de oro que crucifica a la humanidadtt. Pero
el
..sans-culottismo>>
no presentaba una verdadera alternativa. Su ideal, un ureo
pasado de aldeanos y pequgos operarios o un futuro dorado de pequeos gran-
je.os y artesanos no perturbados por banqueros y millonarios, era irrealizable.La
historia lo condenaba a muerte. Lo ms que pudieron hacer
-y
lo que hicieron
en 1793-1794- fue poner obstculos en el camino que dificultaron el desarrollo
de la econorna francesa desde aquellos das hasta la fecha. En realidad, el <<sans-
culottismo" fie un fenmeno de desesperacin cuyo nombre ha cado en el olvido
o se recuerda slo como sinnimo del jacobinismo,
que le proporcion sus jefes
en el ao t.
Entre L789 y l79l la burguesa moderada victoriosa, actuando a travs de la
que entonces se haba convertido en Asamblea Constiruyente, emprendi la gigan-
tesca obra de racionalizacin y reforma de Francia que era su objetivo. La rnayora
de las realizacones duraderas de la revolucin datan de aquel perodo, como tam-
bin sus resultados internacionales ms sorprendentes, la instauracin del sistema
mtrico decimal y la emancipacin de los judos.
Desde el punto de vista econmi-
co, las perspectivas de la Asamblea Constituyente eran completamente liberales:
su poltica respecto al campesinado fue el cercado de las tierras comunales y el
estmulo a los empresarios rurales; respecto a la clase trabajadora, la proscripcin
de los gremios; respecto a los artesanos, la abolicin de las corporaciones. Dio
pocas satisfacciones concretas a la plebe, salvo, desde l7g),la de la secularizacin
y venta de las tierras de la Iglesia (as como las de la nobleza emigrada), gue tuvo la
triple ventaja de debilitar el clericalismo, fortalecer a los empresarios provinciales
y aldeanos, y proporcionar a muchos carnpesinos una recompensa por su actividad
revolucionaria. La Constirucin de 179L evitaba los excesos democrticos rnedian-
te la instauracin de una monarqua constitucional fundada sobre una franquicia
de propiedad para los..ciudadanos activos>>. Los pasivos, se esperaba que vivieran
en conformidad con su nombre.
Pero no sucedi as. Por un lado, la monarqua, aunque ahora sostenida fuerte-
mente por una poderosa faccin burguesa ex revolucionaria, no poda resignarse al
nuevo rgirnen. La corte soaba
-e
intrigaba para consegrrirl- ss una cruzada
de los regios parientes para expulsar a la chusma de gobernantes comuneros y
restaurar al ungido de Dios, al cristiansimo rey de Francia, en su puesto legtimo.
La Constitucin Civil del Clero (L79O), un mal interpretado intento de destruir,
no a la Iglesia, sino su sumisin al absolutismo romano, llev a la oposicin a la
mayor parte del clero y de los fieles, y contribuy a impulsar al rey a la desesperada
y
-como
ms tarde se vera- suicida tentativa de huir del pas. Fue detenido en
Varennes en
junio
de l79lr
/
n adelante el republicanismo se hizo una fuerza ma-
siva, pues los reyes tradicionales que abandonan a sus pueblos pierden el derecho a
la lealtad de los sbditos. Por otro lado,la incontrolada economa de libre empresa
de los rnoderados acenruaba las fluctuaciones en el nivel de precios de los alimen-
tos y, como consecuencia, la combatividad de los ciudadanos pobres, especialmen-
te en Pars. El precio del pan registraba la temperarrra poltica de Pars con la
II
I-a reu o lucin
francesa
67
.*ecdrud
de un termmetro, y las masas parisienses eran la fuerz,a revolucionaria
..ri"".
No en balde la nueva bandera frr-eSa tri-color combinaba el blanco del
,".*o
pabelln
real con el rojo y el azlol, colores de Pars.
-
t
eitallido
de la guerra tendra inesperadas consecuencias al dar origen a
segunda
revolucin
de 1792
-la
Repblica jacobina
del ao il- y ms tarde
adenimiento
de Napolen Bonaparte. En otras palabras, convirti la historia
la Revolucin
francesa en la historia de Europa.
la
al
de
Dos fuerzas
impulsaron a Francia a una guerra general: la extrema derecha y Ia
izouierda
moderada.
Para el rey, la nobleza francesa y la creciente emigracin aris-
tortica
y eclesistica, acampada en diferentes ciudades de la Alemania occidental,
era
evidente
que slo la intervencin extranjera podra restaurar el viejo rgimen.a
Thl intervencin
no era demasiado fcil de organizar dada la complejidad de la
siruacin
internacional y la relativa tranquilidad poltica de los otros pases. No
obsranre,
era cada vez ms evidente para los nobles y los gobernantes de ..derecho
divino'
de todas partes, que la resta'uracin del poder de Luis XVI no era simple-
menre
un acto de solidaridad de clase, sino una importante salvaguardia contra la
difusin
de las espantosas ideas propagadas desde Francia. Como consecuencia
de todo ello, las fuerzas para la reconquista de Francia se iban reuniendo en el
extranjero.
Al mismo tiempo,los propios liberales moderados, y de modo especial el grupo
de polticos agrupado en torno a los diputados del departarnento mercantil de la
Gironda, eran una ftterza belicosa. Esto se deba en parte a que cada revolucin
genuina tiende a ser ecurnnica. Para los franceses, como para sus numerosos sim-
patizantes en el extranjero, la liberacin de Francia era el primer paso del triunfo
universal de la libertad, actirud que llevaba fcilmente a la conviccin de que la
patria de la revolucin estaba obligada a liberar a los pueblos que geman bajo la
presin y la tirana. Entre los revolucionarios, moderados o extremistas, haba
una exaltada y generosa pasin por expandir la libertad, as como una verdadera
incapacidad para separar la causa de la nacin francesa de la de toda la humanidad
esclavizada.
'T:anto
la francesa como las otras revoluciones tuvieron que aceptar
esre punro de vista o adaptarlo, por lo menos hasta 1848. Todos los planes para
la liberacin europea hasta esa fecha giraban sobre un alzamiento conjunto de
los pueblos bajo la direccin de Francia para derribar a la reaccin. Y desde 1830
otros movimientos de rebelin nacionalista o liberal, como los de Italia y Polonia,
tendan a ver convertidas en cierto sentido a sus naciones en mesas destinados por
su libertad a iniciar la de los dems pueblos oprimidos.
Por otra parte, la grrerra, considerada de modo menos idealista, ayudara-a re-
solver.r.r-.ioros problemas dornsticos. Era tan tentador coro evidente achacar
las dificultades del nuevo rgimen a las conjuras de los emigrados y los tiranos ex-
tranjeros y er'c tz r contra ellos el descontento popular. Ms especficarnente, los
hombres de negocios afirmaban que las inciertas perspectivas econmicas, la de-
valuacin del dinero y otras perturbaciones slo podran remediarse si desapareca
la arnenaza de la intervencin. Ellos y los idelogos se daban cuenta, al reflexionar
sobre la situacin de Gran Bretaa, de que la supremaca econmica era la conse-
cuencia de una sistemtica agresividad. (El siglo xvllr no se caracteriz porque los
8. tlnos 300.000 franceses emigraron entre 1789 y 1795; vase C. Bloch, <<I-lmigration fran-
Eaise
au XIX. siclerr, nrdes d'Histoire Modente et Contemporaine, t, 1947,p. 137.D. Greer,Tbe
htcidence of tbe Entigration during tbe Frencb Reuohion, 1951, propone, en carnbio, una proporcin
nucho ms pequea.
68 La era de la reaolucin, 1789-1848
negociantes triunfadores fueran precisamente pacifistas.) Adems, como pronto se
iba a demostrar, poda hacerse la guerra para sacar provecho. Por todas estas razo-
nes, la rnayora de la nueva Asamblea Legislativa (con la excepcin de una pequea
ala derecha y otra pequea ala izquierda dirigida por Robespierre) preconizaba la
guerra. Y tambin por todas estas razones, el da que estallara, las conquistas de la
revolucin iban a combinar las ideas de liberacin con las de explotacin y juego
poltico.
La guerra se declar en abril de 1792. La derrota, que el pueblo atribuira,
no sin razrt, a sabotaje real y a traicin, provoc la radicalizacin. En agosto y
septiembre fue derribada la monarqua, establecida la Repblica una e indivisible
y proclamada una nueva era de la historia humana con la institucin del ao r del
calendario revolucionario por la accin de las masas de sans-ntlottes de Pars. La
edad frrea y heroica de la Revolucin francesa ernpez con la rrT.atar.z de los
presos polticos, las elecciones para la Convencin Nacional
-probablemente
la
asamblea rns extraordinaria en la historia del parlamentarismo-y el llamamiento
para oponer una resistencia total a los invasores. El rey fue encarcelado, y la inva-
sin extranjera detenida por un duelo de artillera poco dramtico en Valmy.
Las guerras revolucionarias imponen su propia lgica. El partido dominante en
la nueva Convencin era el de los girondinos, belicosos en el exterior y moderados
en el interior, un cuerpo de elocuentes y brillantes oradores que representaba a los
grandes negociantes, a la burguesa provinciana y a la refinada intelectualidad. Su
poltica era absolutamente imposible. Pues solamente los estados que emprendie-
ran campaas limitadas con slidas fuerzas regulares podan esperar mantener la
guerra y los asuntos internos en compartimientos estancos, como las darnas y los
caballeros de las novelas de
Jane
Austen hacan entonces en Gran Bretaa. Pero la
revolucin no poda emprender una campaa limitada ni contaba con unas fuerzas
regulares, por lo que su guerra oscilaba entre la victoria total de la revolucin mun-
dial y la derrota total que significara la contrarrevolucin. Y su ejrcito
-lo
que
quedaba del antiguo ejrcito fiancs- era tan ineficaz como insegrrro. Dumouriez,
el principal general de la Repblica, no tardara en pasarse al enemigo. As pues,
slo unos mtodos revolucionarios sin precedentes podan ganar la guerra, aunque
la victoria significara nada ms que la derrota de la intervencin extranjera. En
realidad, se encontraron esos mtodos. En el curso de la crisis, la joven Repblica
francesa descubri o invent la guerra total: la total movilizacin de los recursos
de una nacin mediante el reclutamiento en masa, el racionamiento, el estableci-
miento de una economa de guerra rgidamente controlada y la abolicin virtual,
dentro y fuera del pas, de la distincin entre soldados y civiles. Las consecuencias
aterradoras de este descubrimiento no se veran con claridad hasta nuestro tiempo.
Puesto que la guerra revolucionaria de 1792-L794 constituy un episodio excepcio-
nal, la mayor parte de los observadores del siglo xrx no repararon en ella ms que
para sealar (e incluso esto se olvid en los ltimos aos de prosperidad de la poca
victoriana) qrte las guerras conducen a las revoluciones, y que, por otra parte, las
revoluciones ganan guerras inganables. Slo hoy podemos ver cmo la Repblica
jacobina
y el ..Terror" de 1793-1794 tuvieron muchos puntos de contacto con lo
que modernalnente se ha llamado el esfuerzo de guerra total.
Los sans-culottes recibieron con entusiasmo al gobierno de guerra revoluciona-
ria, no slo porque afirmaban que nicamente de esta manera podan ser derro-
tadas la contrarrevolucin y la intervencin extranjera, sino tambin porque sus
mtodos movilizaban al pueblo y facilitaban la justicia
social. (Pasaban por alto
La reaolucin
francesa
69
G
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el
hecho
de-que
ningn esfuerzo efectivo de-grrerra moderna
es compatible con
i" J.t.""
calizacin
democrtica a g_te aspiraban.) Por oa parre, los
-girondinos
."*f"r
las
consecuencias
polticas
de la combinacin
de revolucin
cIe masas y
.rr^
que
haban
provocado.. Ni estaban preparados para compedr
con la izquiei-
i". N"
queran
procesar o ejecutar al rey, pero tenan que luhar con sus rirrales
l,os
jacobinos.(la
<<Mo-ntaatt) por este smbolo de celo revolucionario;
la Montaa
i^"b"
prestigio
y ellos no-.
fo_1
otra parte, queran convertir
la guerra en una
Zrur^da
ideolgica
y general de liberacin y en un desafo directo
"
*Gr".,
Bretaa,
la
gran
rival econmica, objetivo que_cortsiguieron. En marzo de 1793, Francia
es;ba
en guerra con la mayor parte de Europa y haba empezado
la anexin de
terrirorios
extranjeros,
justificada
por la recin inventada doctrina del derecho de
Francia
a sus
<<fronteras naruralestt. Pero la expansin de la guerra, sobre todo
cuando
la grrerra iba rnal, slo fortaleca las manos de la izquierda,
nica capaz
de ganarla.
A la retirada y aventajados en su capacidad de efecruar maniobras, los
girndinos
acabaron por desencadenar virulentos ataques contra la izquierda que
pro.tto se convirtieron en organizadas rebeliones provinciales contri Pars. n
iapido
golpe de los sans-ctrlottes los desbord el 2 de junio
de 1793, instaurando la
Repblica
jacobina-
III
Cuando los profanos cultos piensan en la Revolucin francesa, son los acon-
tecimientos de 1789 y especialmente la Repblica jacobina
del ao rr los que acu-
den en seguida a su mente. El almidonado Robespierre, el gigantesco y mujeriego
Danton, la fra elegancia revolucionaria de Saint-Just, el tosco Marat, el Comil
de Salud Pblica, el tribunal revolucionario y la guillotina son imgenes que apa-
recen con rnayor claridad, mientras los nombres de los revolucionarios moderados
que figuraron entre Mirabeau y Lafayette en 1789 y los jefes jacobinos
de 1793
parecen haberse borrado de la memoria de todos, lrlenos de los historiadores. Los
girondinos son recordados slo corrro grupo, y quiz por las mujeres romnticas
pero polticamente irrelevantes unidas a ellos: madame Roland o Charlotte Cor-
day. Fuera del campo de los especialistas,
se
conocen siquiera los nombres de
Brissot, Vergniaud, Guadet, etc.? Los conservadores han creado una permanente
imagen del lferror como una dictadura histrica y ferozmente sanguinaria, aunque
en comparacin con algrrnas marcas del siglo xx, e incluso algunas represiones
conservadoras de movimientos de revolucin social
-como,
por ejemplo, las rna-
tanzas subsiguientes a la Comuna de Pars en 1871-, su volumen de crmenes
fuera relativarnente modesto: 17.000 ejecuciones oficiales en catorce meses.e To-
dos los revolucionarios, de manera especial en Francia, lo han considerado corno
la primera Repblica popular y la inspiracin de todas las revueltas subsiguientes.
Por todo ello puede afirmarse que fue una poca imposible de medir con el criterio
humano de cada da.
Todo ello es cierto. Pero para la slida clase media francesa que permaneci
tras el lferror, ste no fue algo patolgico o apocalptico, sino el nico mtodo efi-
caz para conservar el pas. Esto 1o logr, en efecto, la Repblica jacobina a costa de
un esfuerzo sobrehumano. En
junio
de 1793 sesenta de los ochenta departarnentos
9. D. Greer,The Incidence of theTeror, FIarvard, 1935.
l,
.S
).
a
S
a
)
70 La era de la reaolucin, 1789-1848
de Francia estaban sublevados contra Pars; los ejrcitos de los prncipes alemanes
invadan Francia por el norte y por el este; los ingleses la atacaban por el sur y por
el oeste; el pas estaba desarnparado y en quiebra. Catorce meses ns tarde, roda
Francia estaba firrnemente gobernada, los invasores haban sido rechazados y, por
aadidura,los ejrcitos franceses ocupaban Blgica y estaban a punro de iniciar na
etapa de veinte aos de ininterrumpidos triunfos militares. Ya en rrarzo de 1794,
un ejrcito tres veces mayor que antes ftincionaba ala perfeccin y costaba la mitad
que en rn rzo de L793, y el valor del dinero francs (o ms bien de los ..asignados>
de papel, que casi lo haban sustiruido del todo) se mantena estabilizado, en mar-
cado contraste con el pasado y el futuro. hJo es de extraar queJeanbon St.-Andr,
jacobino
miembro del Comit de Salud Pblica y ms rarde, a pesar de su firme
republicanismo, uno de los mejores prefectos de Napolen, mirase con desprecio
a
-la
Francia imperial que se bamboleaba por las derrotas de 18 12-181 3 . La Rep-
blica del ao rI haba superado crisis peores con muchos menos recursos.ro
Para tales hornbres, corrlo para la mayora de la Convencin Nacional, que en
el fondo manruvo el control durante aquel heroico perodo, el dilema era sencillo:
o el Terror con todos sus defectos desde el punto de vista de la clase media, o la
destruccin de la revolucin, la desintegracin del Estado nacional, y probable-
mente
-no
exista el ejemplo de Polonia?- la desaparicin del pas.
Quiz
para
la desesperada crisis de Francia, muchos de ellos hubiesen preferido un rgimen
menos frreo y con seguridad una economa menos firmemente dirigid a: li cada
de Robespierre llev aparejada una epidemia de desbarajuste econmico y de co-
rrupcin que culmin en una tremenda inflacin y en la bancarrota nacional de
1797. Pero incluso desde el ms estrecho punto de visra, las perspectivas de la clase
media francesa dependan en gran parte de las de un Estado nacional unificado y
fuertemente centralizado.Y en fin,
poda
la revolucin que haba creado virtual-
mente los trminos ..nacin>> y <<patriotismo>>
en su sentido moderno, abandonar
su idea de ..gran nacint>?
La primera tarea del rgimen jacobino
era la de movilizar el apoyo de las masas
contra la disidencia de los girondinos y los notables provincianos, y conservar el ya
existente de los sans-culottes parisienses, algunas de cuyas peticiones a favor de un
esfuerzo de guerra revolucionario
-movilizacin
general (la leaie en ntasse), terror
contra los ..traidores>>
y control general de precios (el nttximatnt)- coincidan con
el sentido comn jacobino,
aunque sus otras demandas resultaran inoportunas. Se
promulg una nueva Constirucin radicalsima, varias veces aplazada por los gi-
rondinos. En este noble pero acadmico documento se ofrecaal pueblo el sufragio
universal, el derecho de insurreccin, trabajo y alimento, y
-lo
rns significativo
de todo- la declaracin oficial de que el bien comn era la finalidad del gobierno
y de que los derechos del pueblo no seran meramente asequibles, sino opera.rtes.
Aquella fue la primera genuina Constitucin democrtica prornulgada por un Es-
tado moderno. Concretamente, los jacobinos
abolan sin indemniiacin todos los
derechos feudales an existentes, aumentaban las posibilidades de los pequeos
lO. <<Saben qu clase de gobierno sali victorioso? ... IJn gobierno de la Convencin. IJn go-
bierno de jacobinos
apasionados con gorros frigios rojos, vestidos con toscas lanas y calzados con
zuecos, que se alimentaban sencillamente de pan y mala cerveza y se acostaban en colchonetas ti-
radas en el suelo de sus salas de reunin cuando se sentan demasiado cansados para seguir velando
y deliberando.
T
hl fue la clase de hornbres que salvaron a Francia. Yo, seores, era uno de ellos. Y
aqu, como en las habitaciones del emperador, en las que estoy a punto de entrar, rne enorgullezco
de ello." Citado por-I. S:rvant en Les prfets de Nopolen, 1958, pp. l l l-112.
La reu o lztci n
franc
esa 71
-ronierarios
de cultivar las tierras confiscadas de los emigrados y
-algunos
meses
5".irr-
abolieron
la esclavirud en las colonias francesas, con el fin de estimu-
i".
I f"r
negros
de Santo Domingo a luchar por la_ Repblica contra los ingleses.
Bra",
medidas
tuvieron los ms trascendentes resultados. En Amrica aln-rdaron a
lr.^,
el primer
caudillo revolucionario q-ue reclam la independencia de su pas:
Torrrr"i.tt-Louverrure.rr
En Francia establecieron la inexpugnable ciudadela de los
oeeueos
y rnedianos propietarios campesinos, artesanos y tenderos, retrgrada
i".
el punto de vista econmico, pero apasionadamente devota de la revolucin
*,
t" n"p.iblica,
que desde entonces domina la vida del pas. La transformacin
tapitaliita
de la agricultura y las pequeas empresas, condicin esencial para el
.epido
desarrollo
econmico, se retras, y con ella la rapdez de la urbanizacin,
la expansin
del mercado interno, la rnultiplicacin de la clase trabajadora e, inci-
dentlmenre,
el ulterior avance de la revolucin proletaria. Tanto los grandes ne-
gocios
colno el movirniento obrero se vieron condenados a permanecer en Francia
o-o
fenmenos
rninoritarios, corno islas rodeadas por el mar de los tenderos de
comesdbles,
los pequeos propietarios rurales y los propietarios de cafs (vase
posteriormente el caPtulo 9).
^
El centro del nuevo gobierno, aun representando una alianza de los jacobinos
y
los sans-ntlottes, se inclinaba perceptiblemente hacia la izquierda. Esto se reflej en el
reconsrruido
Comit de Salud Pblica, pronto convertido en el efectivo ..gabinete
de guerra" de Francia. El Cornit perdi a Danton, hombre poderoso, disoluto y
probablemente
corrompido, pero de un inmenso talento revolucionario, mucho ms
moderado de lo que pareca
(haba sido ministro en la ltirna adrninistracin real), y
gan a Maxirnilien de Robespierre, que lleg a ser su miembro ms influyente. Pocos
historiadores se han mostrado desapasionados respecto a aquel abogado fantico,
dandi de buena cuna que crea monopolizar la austeridad y la rtud, porque todava
encarnaba el terrible y glorioso ao rr, frente al que ningn hombre era neutral. Ir{o
ftie un individuo agradable, e incluso los que en nuestros das piensan que tena ra-
zn prefieren el brillante rigor matemtico del arquitecto de parasos espartanos que
fue el joven Saint-Just. No fue un gran hombre y a rnenudo dio muestras de mez-
quindad. Pero es el nico
-fuera
de Napolen- salido de la revolucin a quien se
rindi culto. Ello se debi a que para 1, como para la historia, la Repblica jacobina
no era un lema para ganar la guerra, sino un ideal: el terrible y glorioso reino de la
jusricia y la virtud en el que todos los hombres fueran iguales ante los ojos de la na-
cin y el pueblo el sancionador de los traidores.Jean-Jacques Rousseau y la cristalina
conccin de su rectitud le daban su fortaleza. No tena poderes dictatoriales, ni
siquiera un cargo, siendo simplemente un miembro del Comit de Salud Pblica, el
cual era a su vez un subcomit
-el
ms poderoso, aunque no todopoderoso- de la
Convencin. Su poder era el del pueblo
-las
masas de Pars-; su terror, el de esas
masas. Cuando ellas le abandonaron, se produjo su cada.
La tragedia de Robespierre y de la Repblica jacobina fue la de tener que per-
der, forzosamente, ese apoyo. El rgimen era una alianza errtre la clase media y las
masas obreras; pero para los
jacobinos de la clase media las concesiones alos sans-
utlottes eran tolerables slo en cuanto ligaban las masas al rgimen sin aterorizar a
los propietarios; y dentro de la alianza los jacobinos
de clase media eran una frterza
I l. El hecho de que la Francia napolenica no consiguiera reconquistar Hait fue una de las
principales razones para liquidar los restos del irnperio americano con la venta de la Luisiana a los
Estados lJnidos (1803). As, una ulterior consecuencia de la expansin
jacobina en Amrica fue
hacer de los Estrdos IJnidos una gran potencia continental.
72 La era de la reaolztcin, 1789-1848
decisiva. Adems, las necesidades de la gr,rerra obligaban al gobierno a la centrali-
zaciny la discipiirr" n expensas de la libre, lo9af y directa democracia de club y de
seccin, de la
-ili.i"
voluntaria accidental y de las elecciones libres que favorecan
alos sans-ntlottes. El rrismo proceso que durante la grrerra civil de Espaa de L936-
lg3g fortaleci a los comunistas a expensas de los anarquistas, fire el que fortaleci
a los
jacobinos de cuo Saint-Just a costa de los sans-ntlottes de Flbert. En t794 eL
gobierno y la poltica eran monolticos y corran guiados por agentes directos del
omit o la Convencin
-a
7(s de delegados en nxisi?t- y un vasto cuerpo de
funcionarios
jacobinos en conjuncin con organizaciones locales de partido. Por
ltimo,las exigencias econmicas de la guerra les enajenaron el apoyo popular. En
las ciudades, e1 racionamiento y la tasa de precios beneficiaba a las rnasas, pero la
correspondiente congelacin de salarios las perjudicaba. En el campo, la sistem-
tica requisa de alimentos
(que los sans-cailottes urbanos haban sido los primeros en
preconizar) les enajenaban a los campesinos.
Por eso las masas se apartron descontentas en una turbia y resentida pasividad,
especialmente despus del proceso y ejecucin de los hebertistas, las voces ms
autorizadas del ..sans-culottismo>>. Al mismo tiempo muchos rnoderados se alar-
maron por el ataque al ala derecha de la oposicin, dirigida ahora por Danton. Esta
faccin haba proporcionado cobijo a numerosos delincuentes, especuladores, es-
traperlistas y orros elementos corrompidos y enriquecidos, dispuestos como el pro-
pio Danton a formar esa minora amoral, falstaffiana, viciosa y derrochadora que
rie*pr" surge en las revoluciones sociales hasta que las supera el duro puritanisrno,
que invariadlemente llega a dominarlas. En la historia siempre los Danton han sido
derrotados por los Robespierre (o por los que intentan actuar como Robespierre),
porque la rigidez puede triunfar en donde la picaresca fracasa. No obstante, si
itoblspierre gan l
"poyo
de los moderados eliminando la corrupcin
-lo
cual
.rr r.riir a los interess del esfuerzo de guerra-, sus posteriores restricciones de
la libertad y la ganancia desconcertaron a los hombres de negocios. Por ltimo,
no agradaban a muchas gentes ciertas excursiones ideolgicas d_e aquel perodo,
.o* las sistemticas campaas de descristianizacin
-debidas
al celo de los sa.ns-
culottes-y la nueva religin cvica del Ser Supremo de Robespierre, con todas sus
ceremonir, qn" intentban neualzar a los ateos imponiendo los preceptos del
..divino'
Jean-Jacques.
Y el constante silbido de la guillotina recordando a todos
los polticos que ningrrno poda sentirse seguro de conservar su vida.
En abril e 1794, tanto los componentes del ala derecha corno los del ala iz-
quierda haban sido guillotinados y los robespierristas se encontraban^poltica-
,t.trt. aislados. Slo la crisis blica los mantena en el poder. Cuando a finales de
junio del rnismo ao los nuevos ejrcitos de la Repblica demostraron su lrlrneza
'derrotando
decisivamente a los austracos en Fleurus y ocupando Blgica, el final
se prevea. El 9 termidoE segn el calendario revolucionario
(27 de
julio de 1794),
la bon.rencin derrib a Robespierre. Al da siguiente, 1, Saint
Just
y Couthon
fueron ejecutados. Pocos das ms tarde cayeron las cabezas de ochenta y siete
miembros de la revolucionaria Comuna de Pars.
rV
Termidor supone el fin de la heroica y recordada fase de la revolucin: la fase
de los andrajosos ssns-culottesy los correctos ciudadanos con gorro frigio que se
lr
!i
ri
.
l
.:]
$

La r ea o lztcin
francesa
consideraban
nuevos
Brutos y Catones, de lo grandilocuente, clsico y generoso,
::;';";in
de las mortales frases: .<Lyon n'est plus", <<Diez rnil soldados carecen
'Z'^!r"ao.
Apodrese
de los zapatos de todos los aristcratas de Estrasburgo-y
]-."-r"los
preparados para slr transporte al cuartel general maana a las diez de
i;';;";""".
Nb fue una fase de vida cmoda, pues la mayor parte de los hombres
"#;;
hambrienro-s
y muchos aterrorizados; pero fue un fenmeno tan terrible
;;;;;"."ble
como
la primera explosin nuclear, que cambi para siempre toda la
[irr".i".
y
la energa
que gener fue suficiente para barrer como paja a los ejrcitos
de los
viejos
regrnenes
europeos'
"-
El
prbl.ttt" con el que hubo de enfrentarse la clase media francesa para la
.,".-"..rcia
de lo que tcnicamente se llama perodo revolucionario (1794-1799),
!." .t de consegrrir
una estabilidad poltica y un progreso econmico sobre las
trr.,
del programa
liberal original de 1789-1791. Este problema no se ha resuelto
^d".rr".l"mente
todawa, aunque desde 1870 se descubriera una frmula viable para
mucho
tiempo
en la repblica par-{amentaria. La rpida sucesin de regmenes
-pisserio
(1795-1799), Consulado
(I799-L804), Imperio (1804-1814), monar-
oua borbnica
restaurada
(1815-1830), monarqua constitucional (1830-1848),
Repblica
(1848-1351) e Imperio
(1852-1870)- no su-puso ms que el propsito
de manrener
una sociedad burgrresa y evitar el doble peligro de la repblica demo-
crtica
jacobina y del antig-uo rgimen-
La'gran
debilidad de los terrnidorianos consista en que no gozaban de un
verdade"ro
apoyo poltico, sino todo lo ms de una tolerancia:
1z
en verse acosados
por una rediviva ieaccin aristocrtica y
por_las
masas
jacobinas y sans-rulones de
irars que pronto lamentaron La cada de Robe-spierre.
Pt
1795 proyectaron una
elaborada Consrirucin
de tira y afloja para defenderse de ambos peligros. Peri-
dicas inclinaciones
a la derecha o a la izquierda los manruvieron en un equilibrio
precario, pero teniendo cadavezms que acudir al ejrcito p_ara contener las opo-
,i.io.r.r. r, ,.r.r" siruacin curiosamente parecida a la de la Cuarta Repblica' y su
conclusin fue la misma: el gobierno de un general. Pero el Directorio dependa
del ejrcito para mucho ms que para la supresin d-e perig{icas conjuras y levan-
tanrintos
(varios de 1795, conspiracin de Babeuf en 1796, fructidor en 1797,
floreal en 1798, pradial en 1799)J3 La inactividad era la nica garanta de poder
para un rgimen dbil e impopular, pero lo que la clase media necesitaba eran ini-
ciati.r"s y pansin. El problema, irresoluble en apariencia, lo resolvi el ejrcito,
q.r"
"onquistaba
y prg"6" por s,

ms an, su botn y s-YS conquistas
-R1ga-ban-
p9r
el gobiei.ro.
Prrlde
io.pr.rder que un da el ms inteligente y hbil de los
jefgs
del"ejrcito, npolen Bonaparte, decidiera que ese ejrcito hiciera caso omiso de
aquel endeble rgimen civil?
Este ejrcito ievolucionario fue el hijo rns formidable de la Repblica
jacobi-
na. De ..leva en masa>> de ciudadanos revolucionarios, se convirti muy
Pronto
en
una fuerza de combatientes
profesionales, que abandonaron en masa cuantos no
tenan aficin o voluntad de ieguir siendo soldados. Por eso conserv las caracte-
rsticas de la revolucin al mismo tiempo que adquira las de un verdadero ejrcito
tradicional; tpica mixnra bonapartista. La revolucin consigui una superioridad
militar sin prlcedentes, que el soberbio talento militar de Napolen explotata-
Pero siempie conserv algo de leva improvisada, en la que los reclutas apenas ins-
12. Oerrures csltplites de Saint-Just, r'ol. t,p. 147, edicin de C. Vellay, Pars, 1908.
13. Nombres de los Ineses del calendario revolucionario.
73
74 La era de la reaolzcin, 1789-1848
truidos adquiran veterana y moral a fuerza de fatigas, se desdeaba la verdadera
disciplina castrense, los soldados eran tratados como hombres y los ascensos por
mritos (es decir, la distincin en la batalla) producan una simple
jerarqua
de
valor. Todo esto y el arrogante sentido de cumplir una misin revolucionaria hizo
al ejrcito francs independiente de los recursos de que dependen las fuerzas ms
ortodoxas. Nunca ruvo un efectivo sistema de intendencia, pues viva fuera del
pas, y nunca se vio respaldado por una industria de armamento adecuada a sus
necesidades nominales; pero ganaba sus batallas tan rpidarnente que necesitaba
pocas armas: en 1806, la gran mquina del ejrcito prusiano se desmoron ante un
ejrcito en el que un cuerpo dispar slo 1.400 caonazos. Los generales confiaban
en el ilimitado valor ofensivo de sus hombres y en su gran capacidad de iniciativa.
Naturalmente, tambin tena la debilidad de sus orgenes. Aparte de Napolen y
de algunos pocos rns, su generalato y su cuerpo de estado mayor era pobre, pues el
general revolucionario o el mariscal napolenico eran la mayor parte de las veces
el tipo del sargento o el oficial.ascendidos ms por su valor personal y sus dotes
de mando que por su inteligencia: el ejemplo ms tpico es el del heroico pero
esrupido mariscal N"y.Napolen ganaba las batallas, pero sus mariscales tendan
a perderlas. Su esbozado sistema de intendencia, suficiente en los pases ricos y
propicios para el saqueo
-Blgica,
el norte de Italia yAlemania- en que se inici,
se derrumbara, corno veremos, en los vastos territorios de Polonia y de Rusia.
Su total carencia de servicios sanitarios multiplicaba las bajas: entre 1800 y 1815
Irtrapolen perdi el 40 por 100 de sus fuerzas (cerca de un tercio de esa cifra por
desercin); pero entre el 90 y el 98 por 100 de esas prdidas fueron hombres que
no murieron en el campo de batalla, sino a consecuencia de heridas, enfermedades,
agotamiento y fro. En resumen: fue un ejrcito que conquist a toda Europa en
poco tiempo, no slo porque pudo, sino tambin porque tuvo que hacerlo.
Por otra parte, el ejrcito fue una carrera como otra cualquiera de las muchas
que la revolucin burguesa haba abierto al talento,
1z
quienes consiguieron xito
en ella tenan un vivo inters en la estabilidad interna, como el resto de los bu-
gueses. Esto fue lo que convirti al ejrcito, a pesar de su jacobinismo inicial, en ul
pilar del gobierno postermidoriano,y a su jef'e Bonaparte en el personaje indicado
para concluir la revolucin burguesa y empezar el rgimen burgus. El propio
I.{apolen Bonaparte, auRque de condicin hidalga en su tierra natal de Crcega,
fue uno de esos militares de carrera. lrtracido en 1769, ambicioso, disconforrne y
revolucionario, comenz lentamente su carrera en el arma de artillera, una de las
pocas ramas del ejrcito real en la que era indispensable una competencia tcnica.
Durante la revolucin, y especialmente bajo la dictadura
jacobina,
ala que sosruvo
con energa, fue reconocido por un comisario local en un frente crucial
-siendo
todava un
joven
corso que difcilmente poda tener muchas perspecti como
un soldado de magnficas dotes y de gran porvenir. El ao rr ascendi a general.
Sobrevivi a la cada de Robespierre, y su habilidad para cultivar tiles relaciones
en Pars le ard a superar aquel difcil momento. Encontr su gran oportunidad
en la campaa de Italia de 1796 que le convirti sin discusin posible en el primer
soldado de la Repblica que actuaba virtualmente con independencia de las autori-
dades civiles. El poder recay en parte en sus manos y en parte l mismo lo arreba-
t cuando las invasiones extranjeras de 1799 revelaron la debilidad del Directorio y
la indispensable necesidad de su espada. En seguida fue nombrado primer cnsul;
luego cnsul vitalicio; por ltirno, emperador. Con su llegadar
)z
como por milagro,
los irresolubles problemas del Directorio encontraron solucin. AI cabo de pocos
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La reuolucin
francesa 7t
aos
Francia
rcna
un cdigo civil, un concordato.con la Iglesia y hasta
un Banco
"".i"""f,
el ms
patente
srnbolo de la estabilidad burguesa. Y el rnundo
rena su
;;;.t
rnito
secular'
"^"1r-viejos
lectores
o los de los pases anticuados reconocern
que el mito
.*irri
durnte
todo el siglo xrx, en el que ninguna sala de la clase
media esta-
l"'.Lpf
eta
si faltaba
su busto y cualquier escritor afirmaba
-aun_que
fuera en
broma-
que
no haba sido un hombre, sino un dios-sol. La extraordinaria
fuerza
l,.i^r*t".o
.
"ra.
rnito no puede explicarse adecuadamente ni por las victorias
na-
oolenicas,
nr por la propaganda
napolenica, ni siqu_iera por el indiscutible
genio
I"o"f
...
bornohornbre
era indudablemente brillantsimo, verstil,
integen-
i""
"
irirginativo,
aunque
el poder le hizo ms bien desagradable.
Como gerieral
;"";;;
igr"l;
corno
gobernante fue un proyectista de soberbia eficacia,
ergico
.,
"t"".riir
iefe
de un crculo intelecrual, capaz de comprender y supervir"r
...into
'h;i;r"s
subordinados.
Corno hombre parece-que irradiaba un halo
de grandeza;
,-,er. la mavor
parte de los que dan testimonio de esto
-corno
Q6shs-:le
vieron
5;^1"
..rrpi.
dL su farna, cuando ya la atmsfera del mito le rodeaba.
Sin gnero de
dudas
e'a un gran hornbre,
y
-.q.uiz
con la excepcin de Lenin-
su reirato es el
;;[;
que cua"lquier
hombre medianamente culto reconoce con facilidad,
incluso
;;;- .,,'la
qaler?a iconogrfica
de la historia, aunque slo sea por la triple marca
;;:*"rta"talla,
el pelopeinado
hacia delante sobr.9 la frente y la mano
derecha
;";rd"
enrre el chalco
entreabierto. Quiz
sea intil tratar de compararle
con los
.".rdidatos
a la grandeza
de nuestro siglo xx'
-
El mito rr"fol..rico
se bas menos en los rnritos.de Napole_n
que en los
hechos,
nicos entonces,
de su carrera. Los grandes hombres conocidos
que estre-
,r-r..i..o.,
al mundo
en el pasado haban empe_zado siendo reyes, como Alejandro
M;;r;,
o patricios,
como
Julio
Csar. Pero Napo-len fue el
'P"*
caporal,, que
if.?
"'go"rrrar
un continente por su propio talento personal. (Esto
no es el
.oo cielto, pero su ascensin
fue lo suficientemente meterica y alta para hacer
."ro.r"Ul"
la
"firmacin.)
Todo
joven intelecrual devorador de libros como el joven
Bonaparte,
autor de rnalos poemas y novelas y adorador de Rousseau,
pudo desde
..raorr..,
ver al cielo como su lmite y los laureles rodeando su monograma.
Todo
hombre de negocios
tuvo desde entonces un nombre para su ambicif;
5s
-sl
clis se utilizalodava-
un
..Napolen de las finanzas o de la industria".
Todos
los hombres
vulgares se conmovieron ante el fenmeno
-nico
hasta
entonces-
de un hombre
.,,1g".
que lleg a ser ms grande que los nacidos para llevar una
corona. Napolen
dio un nombre propio a la ambicin en el momento
en que la
doble revolucin
haba abierto el mundo a los hombres ambiciosos.
Y an haba
ms: Napolen era el hombre civilizado del siglo xvlrl' racionalis , curioso, ilus-
trado, pro lo suficientemente
discpulo de Rousseau para ser tambin
el hombre
,.o..r.riico del siglo xrx. Era el hombre de la revolucil y el hombre
que traa la
estabilidad. E ua palabra,
era la figura con la que cada hombre que rompe con la
tradicin se identiflcara
en sus sueos'
para
los franceses
fiLre, adems, algo mucho ms sencillo: el ms aforrunado
gobernante de su larga historia.Tiiunf-gloriosamente
en el exterior, pro tambin
n el interior estableli
o restableci el conjunto de las instituciones francesas tal
y corrro existen hasta hoy en da. Claro quc rnuchas
-quiz
todas- de sus ideas
hr.ro., anticipadas
por la revolucin y el Directorio, por lo que su contribucin
personal fue acerls
ms conservadoras,
jerrquicas y autoritarias. Pero si sus pre-
i...rot"s las anticiparon,
l las llev a cabo. Los grandes monumentos
legales
76
La era de la reaolu.cin, 1789-1848
franceses,los
cdigos que sirvieron de modelo para todo el mundo burgus n9 al-
glosajn, fueron npolnicos. La jerarqua de los funcionarios pblic6s
-ds5ds
fr.fto
para abajo-, de los tribunales, las univer-sidades y las
-escuelas,
tambin
^fu"
tny". Las grandes <<carreras' de la vida pblica francesa
-sj{,si6,
administra-
cin iivil, enJeanza,
justicia- conservan la forma que les dio Napolen. Napg-
len proporcion est"bilidad y prosperidad a todos, excepto al cuarto de milln de
franclsei que o volvieron de sus guerras, e incluso a sus parientes les proporcion
gloria. Sin- duda los ingleses se consideraron combatientes de la libertad frente a
Ia tirana; pero en 18t5 la mayor parte de ellos eran probablemente ms pobr-es-y
estaban peor situados que en 1800, mientras la situacin social y econmica de la
mayora de los franceses era mucho mejor, pues nadie, salvo los todava menospre-
ciaos
jornaleros, haba perdido los sustanciales beneficios econmicos de la re-
volucin. No puede sorprender, por tanto, la persistencia del bonapartismo como
ideologa de ls franceses apolticos, especialmente de los campesinos ms ricos,
despus de la cada de Naplen. lJn segundo y ms pequeo Napolen sera el
encargado de desvanecerlo entre 1851 y 1870.
Npolen slo destruy una cosa: la revolucin
jacobina, el sueo de libertad,
igualdd y fraternidad y de la majestuosa ascensin del pueblo para sacudir el yugo
i. t" oprsin. Sin embargo, este era un mito ms poderoso an que el napoleni-
co,ya que, despus de la ada del emperador, sera ese mito, y no la memoria de
nqnLl,
"i
qn" inlpirara las revoluciones del siglo xrx, incluso en su propio pas.