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Historia de la computadora en Mxico

El 8 de junio de 1958, comenz oficialmente la historia de la computacin en Mxico , cuando la UNAM puso
en operacin la computadora IBM-6501.La IBM-650 operaba con bulbos, utilizando un tambor magntico
con capacidad para 20,000 dgitos, era capaz de efectuar 1,300 operaciones de suma y resta por segundo y
funcionaba con lectora y perforadora de tarjetas, adoptando un sistema numrico llamado bi-quinario (ver
figura 1). Utilizaba un ensamblador llamado SOAP (Symbolic Optimizer and Assembly Program), un pseudo-
compilador llamado RUNCIBLE y un intrprete llamado BELL (Casas, 1983; Soriano, 1985). Las primeras
tareas que se le encomendaron a esta computadora fueron las de resolver problemas de astronoma, fsica e
ingeniera qumica. Incluso, se conform una base de datos para un grupo de antropologa.3. Conforme los
investigadores y las asesoras aumentaban, el Centro de Clculo En 1960, se instal una Bendix G-15
semitransistorizada (ver figura 3), con memoria de tambor magntico que giraba a 1800 revoluciones por
minuto y que poda almacenar 2,160 palabras de 29 bits cada una, con un tiempo de acceso de
aproximadamente 27 milisegundos. Tambin se instalaron una lectora y una perforadora de cinta de papel y
una mquina de escribir que le serva como consola.
Para 1961 se empez a planificar el uso de esta computadora, tanto interno, como externo, ya que se
proporcion asesora a diversas instituciones que lo solicitaron. Por ejemplo, se concretaron los siguientes
proyectos Programa lineal para mezcla de gasolinas, para PEMEX; Inventario Forestal, para el Instituto
Nacional de Investigaciones Forestales; Modelo matemtico de la optimizacin de una planta siderrgica,
para Nacional Financiera; y Diseo de transformadores para manufactura, para General Electric. Tambin se
realizaron varios proyectos de corte acadmico, tales como los siguientes: Clculo de Montecarlo para
contenedores de doble anticoincidencia, para el Instituto de Fsica; Integracin de rbitas de protones
primarios, para el Instituto de Geofsica; Densidades, potenciales y velocidades de escape en una galaxia
esfrica, para el Observatorio Astronmico Nacional y Anlisis ssmico de estructuras, para el Instituto de
Ingeniera.
Tambin en 1960, se desarrolla en el Departamento de Teora Administrativa de la UNAM, la computadora
analgica UNIKORNIO, que puede considerarse como la primera computadora de ese tipo que se construy
en Mxico.
En 1961 se crea otro centro de cmputo en la parte baja de Rectora de la UNAM: la Unidad de
Sistematizacin de Datos. El Dr. Manny Lemann fue invitado en 1962 a la UNAM y con su ayuda se dise la
computadora digital Maya, basndose en el diseo de la Sabre, que era una mquina que daba servicio en la
Universidad de Israel.
En 1962, el CCE renta una Bull Gamma-30 (ver figura 4), con memoria de ferrita y totalmente transistorizada.
Tambin se instala ese ao una terminal de teleproceso que conect al CCE con la computadora AN/FSQ32
del Departamento del Command Research Laboratory en Santa Mnica, California, Estados Unidos.
En 1965, se instal en la UNAM la primera computadora para apoyo administrativo, automatizacin de
nminas y contabilidad: una IBM-1440 (ver figura 5). Esto da lugar a la creacin del Departamento de
Sistemas de Patronato Universitario.
En 1967, se fusionan la Seccin de Mquinas de Servicios Escolares y el Departamento de Sistemas del
Patronato Universitario, para formar la Direccin General de Sistematizacin de Datos. La Direccin General
de Sistematizacin de Datos sustituye sus equipos por una IBM 360/40.
En 1970 se crea el Centro de Investigaciones en Matemticas Aplicadas, Sistemas y Servicios, con la
integracin de la Direccin General de Sistematizacin de Datos y el Centro de Clculo Electrnico. Se
renen bajo una sola direccin, los servicios de cmputo para la docencia, la investigacin y la
administracin.
Mientras tanto, En 1961, el Instituo Politcnico Nacional haba creado el Centro Nacional de Clculo
(CENAC), donde se instal una computadora IBM-709 (ver figura 6).
A diferencia de la computadora de la UNAM, la mquina del CENAC no fue rentada, sino que la don IBM.
Ms tarde, el CENAC adquiri una computadora analgica PACE-231, de Electric Associates Inc y una
computadora digital IBM-1620.
En 1965, el CENAC crea una maestra en ciencias con especialidad en computacin, para cuya organizacin
se cont con la colaboracin del Dr. Harold V. McIntosh (ver figura 7). Dos aos ms tarde, la Escuela
Superior de Ingeniera Mecnica y Elctrica (ESIME) incorpora a su plan de estudios la especialidad en
computacin.
Coincidentmente, en el mismo ao de la llegada de la primera computadora a Mxico, el ingeniero Ral
Pavn de la Comisin Federal de Electricidad publica en un congreso internacional su trabajo de
investigacin titulado: The Mexican Light and Power Company Introduces a direct way for fast computation
of industrial services with power factor adjustment, el cual discute un mtodo numrico alternativo para
acelarar el cmputo de la raz cuadrada de acuerdo al algoritmo tradicional [8]. Aparentemente, el artculo
del ingeniero Pavn es el primer trabajo mexicano en ciencias computacionales que fue publicado en un
foro internacional. Asimismo el artculo de los doctores Guzmn Arenas y McIntosh de 1966, titulado
CONVERT parece ser el primer artculo mexicano publicado en una revista internacional de computacin
[9].Mientras tanto, en 1973 se fund en la Universidad Autnoma de Puebla la Licenciatura en Computacin
dentro de la Escuela de Ciencias Fsico-Matemticas. Este programa de estudios fue promovodio por el Dr.
Isidro Romero Medina quien asu vez solicit la asesora del Dr. Harold V. McIntosh para el diseo de la
currcula de materias, la cual se distingui desde aquellos aos como una de las carreras en computacin
ms orientada hacia los fundamentos matemticos de todo el pas. Poco tiempo despus, en 1975, el Dr.
McIntosh y su equipo de colaboradores establecen el Departamento de Aplicacin de Microcomputadoras
en el Instituto de Ciencias de la UAP. En los siguientes aos, el grupo del Dr. McIntosh producira desarrollos
notables tanto en hardware como en software, de entre los que destacar el diseo de una computadora
personal, CP-UAP, la cual fue diseada sobre el bus STD, con una tablilla por funcin (procesador central
basada en el microprocesador NEC V20, con un banco de memoria propio e interfaces de video y de discos)
[10].Para principios de los aos ochentas, el antiguo CCE de la UNAM haba establecido una clara divisin
entre sus actividades administrativas y las de investigacin. La primera rama dio origen a la Divisin General
de Servicios de Cmputo Acadmico (DGSCA), mientras que la segunda engendr el Instituto de
Investigaciones en Matemticas Aplicadas y Sistemas (IIMAS). Este centro lleg a contar hasta con 23
investigadores en computacin trabajando de tiempo completo [4].disgregaran e incluso no pocos de ellos
desaparecieron. Un data significativo es que para 1983, el IIMAS de la UNAM pas de ms de 20
investigadores a slo 4 [11].En la dcada de los noventas, los grupos de investigacin en el rea toman un
respiro pues se crean nuevos centros de investigacin tales como: El Centro de Investigacin en
Computacin (CIC) del Instituto Politcnico Nacional, el Laboratorio Nacional de Informtica Avanzada
(LANIA) en Xalapa, Veracruz; la Coordinacin de Ciencias Computacionales del Instituto Nacional de
Astrofsica, ptica y Electrnica (INAOE) y el Departamento de Ciencias de la Computacin del Centro de
Investigacion Cientifica y de Educacion Superior de Ensenada (CICESE), entre otros.