Está en la página 1de 19

[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C.

- HUACHO


1
COMBUSTIBLES


1. INTRODUCCION

Los combustibles y su combustin representan la forma ms prctica, efectiva y econmica de
aportar la energa trmica requerida para el desarrollo de procesos industriales. El desarrollo de la
humanidad se ha basado en la utilizacin de los combustibles fsiles que la naturaleza ha
almacenado durante millones de aos y que todava se encuentran disponibles, pero no debemos
esperar a que comiencen a agotarse para sustituirlos.

Al establecer la teora inorgnica de la combustin que todos los combustibles son
bsicamente lo mismo, mezclas carbono-hidrgeno, y todos se queman en la misma forma
elemental, nos abre un panorama de posibilidades ilimitado que podemos aprovechar aplicando
la tecnologa que resulte conveniente para disponer de condiciones adecuadas de combustin de
muchos otros elementos, materiales y compuestos tcnica y econmicamente aprovechables en
este campo.

Este es el campo de los combustibles industriales que podra alargar la preminencia de la
energa qumica de la combustin, antes de tener que recurrir a otras formas de energa ms
limpias y ecolgicas, por no producir dixido de carbono, pero todava muy alejadas de competir
en trminos econmicos.


2. CRITERIOS PARA LA EVALUACION Y CLASIFICACION DE COMBUSTIBLES INDUSTRIALES

En trminos generales, combustible es cualquier elemento, material o compuesto capaz de
arder en contacto con un comburente, pero no todos los combustibles pueden utilizarse con fines
industriales. Para constituir un combustible industrial debe encontrarse disponible a precios
accesibles y poderse manipular en condiciones mnimas de seguridad; tales condiciones nos
conducen casi exclusivamente a los combustibles fsiles y sus derivados.

En realidad, basados en la teora inorgnica de la combustin, podemos afirmar que todos los
combustibles industriales son combinaciones de Carbono e Hidrgeno en una proporcin
variable; en relacin directa con su relacin C/H sern gases (metano: C/H=3), lquidos
(combustleo: C/H=8) o partculas de carbn mineral. El Azufre y otros componentes minoritarios
pueden considerarse como impurezas.

El Hidrgeno y Carbono puros no constituyen combustibles industriales, por razones anlogas:
La combustin del Hidrgeno es instantnea, constituyendo una disponibilidad instantnea de
energa que resulta aplicable como impulso para cohetes espaciales, pero demasiado violenta
para administrarse como energa utilizable con fines industriales.

El carbono puro (grafito o diamante) resulta demasiado difcil de quemar, para constituir un
combustible industrial.

La clasificacin de los combustibles industriales en funcin de su estado fsico siempre resulta
la ms adecuada, considerando al gas natural, el petrleo residual y el carbn mineral,
combustibles primarios alrededor de los cuales se agrupan todos los dems.



Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


2


Figura 2.1: Clasificacin de combustibles industriales.


Para el caso de los hidrocarburos la relacin C/H nos indica la facilidad con la que se queman;
as, el ms fcil de quemar ser el metano y el ms difcil el asfalto. En la Figura 2.2 se presenta la
relacin entre poder calorfico y la relacin C/H para el caso de los hidrocarburos.




Figura 2.2: Poder calorfico inferior en funcin de su relacin C/H.
[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


3
En el caso de los carbones, resulta de fundamental importancia su contenido de voltiles,
tanto para definicin de sus caractersticas como su comportamiento como combustible. En la
Figura 2.3 se presentan los rangos de variacin de los diferentes tipos de carbones, clasificados en
funcin de su contenido de voltiles y su molturabilidad segn hardgrove.
























Figura 2.3: Clasificacin y Caracterizacin de carbones minerales con su contenido
de voltiles.


El requerimiento de aire para combustin tambin resulta un factor diferencial importante
entre los combustibles primarios. Para generar 1000 kcal utilizando carbn se producen 1.24 m
3
N,
utilizando petrleo residual 1.31 m
3
N, y con gas natural, 1.47 m
3
N de gases de combustin.

Una buena estimacin del requerimiento de aire para cualquier combustible puede
establecerse, considerando 1 m
3
N de aire por cada 1000 Kcal de poder calorfico. En esta forma,
considerando los poderes calorficos inferiores y asumiendo la necesidad de trabajar con excesos
de aire de 10, 20 y 30 % para gas natural, petrleo residual y carbn mineral, respectivamente:

El Petrleo Residual de 9712 Kcal/Kg requerir 11.65 m
3
N de aire por Kg de combustible.
El Carbn Mineral de 7000 Kcal/Kg requerir 9.1 m
3
N de aire por Kg de combustible.
El gas natural de 9252 Kcal/m
3
N requerir 10.2 m
3
N de aire por m
3
N y 13.15 m
3
N para
quemar 1 kg de gas natural (densidad absoluta = 0.7758).


3. CARACTERIZACION DEL GAS NATURAL

El Gas Natural es una mezcla de hidrocarburos parafnicos, que incluye el Metano (CH
4
) en
mayor proporcin, y otros hidrocarburos en proporciones menores y decrecientes. Esta mezcla
generalmente contiene impurezas tales como vapor de agua, sulfuro de hidrgeno, dixido de
carbono, nitrgeno y helio.
Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


4
En la Tabla 3.1 se muestra la composicin del gas natural que se extrae de los pozos y que
contiene, adems del metano, su principal componente, otros hidrocarburos ms pesados, tales
como el etano, todava tpicamente un gas, el propano, un gas tirando para lquido; el butano, un
lquido tirando para gas, y los pentanos, principales componentes de las gasolinas. Las impurezas
que acompaan al gas podran ser ms ligeras de las que acompaan al petrleo en el subsuelo y
algunos gases inertes.

Tabla 3.1: Composicin del gas natural.

Componente Nomenclatura Composicin (%) Estado Natural
Metano CH
4
95.08 gas
Etano C
2
H
6
2.14 gas
Propano C
3
H
8
0.29 GLP
Butano C
4
H
10
0.11 GLP
Pentano C
5
H
12
0.04 liquido
Hexano C
6
H
14
0.01 liquido
Nitrgeno N
2
1.94 gas
Gas Carbnico CO
2
0.39 gas


En la Tabla 3.2 se presentan las propiedades fsicas de los hidrocarburos gaseosos que se
utilizan como combustibles industriales: metano, etano, propano, isobutano y butano normal.

Tabla 3.2: Propiedades de los componentes del gas natural.




[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


5
3.1. CARACTERIZACION DE GASES COMBUSTIBLES

Los criterios de clasificacin de gases en familias, en funcin de las caractersticas de los
gases o mezclas gaseosas y las condiciones de combustin, sirven para expresar ndices que
resultan indicadores de las posibilidades de utilizacin de gases y su intercambiabilidad. Los ms
empleados son el ndice de Wobbe, la Frmula de Knoy y el criterio de Delbourg.

3.1.1. ndice de Wobbe

Se basa en el Poder Calorfico Superior (H) y la densidad relativa al aire del gas, o mezcla
gaseosa (d). Su expresin es la siguiente:



Se adapta bien para caracterizar gases naturales secos. Cuando en la mezcla gaseosa existe
productos oxidados (CO
2
, CO) y por otra parte los hidrocarburos superiores influyen, por su
viscosidad, en la exactitud del Poder Calorfico Superior, se utiliza en Indice de Wobbe
Corregido, que corrige tales deficiencias con dos coeficientes: K
1
y K
2
, con lo que el I.W corregido
es:



El valor de K
1
es el siguiente:



En donde (CO), (O
2
) y (CO
2
) representa las concentraciones de dichos gases. En cuanto a K
2
,
su valor se ha determinado estadsticamente y vara segn el poder calorfico aportado por
hidrocarburos superiores al metano.

3.1.2. Frmula de Knoy

Pretende corregir las anomalas mencionadas mediante la siguiente frmula:




Donde H se expresa en BTU/ft.

3.1.3. Criterio de Delbourg

Para la divisin de gases en familias, el criterio ms utilizado, es el de DELBOURG. Utiliza
este investigador el Indice de Wobbe (corregido si es necesario) y otro ndice que denomina
Potencial de Combustin y que correlaciona con el caudal trmico aportado por cada mezcla
gaseosa. El Potencial de Combustin alcanza a mezclas en las que incluso existe pentano en
forma de vapor y su expresin es la siguiente:



Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


6
Tabla 3.3: Identificacin de familias de gases criterio de Delbourg.

FAMILIA PCS (Kcal/m
3
N)
PRIMERA
Gas manufacturado

4200
SEGUNDA
Gas natural
Metano Puro

9500 a 10500
9530
TERCERA
Propano comercial
Butano comercial
Propano puro
N-Butano puro

2200 (11800 Kcal/kg)
2830 (1100 Kcal/kg)
24350
32060




Figura 3.1: Representacin grfica de Delbourg.

[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


7
3.2. CARACTERSTICAS DE COMBUSTIN Y LLAMAS DE GAS NATURAL

Las caractersticas de formacin de llama permiten explicar el comportamiento de la
combustin de mezclas de gases combustibles aire en cuanto al encendido, el desarrollo y la
estabilidad de la combustin, lo cual resulta de particular importancia en las aplicaciones
industriales de gas natural.

3.2.1. Lmites de inflamabilidad

En la Tabla 3.4 se muestran los lmites de inflamabilidad de mezclas gas aire a 20 C y
presin atmosfrica.


Tabla 3.4: Limites de inflamabilidad.

COMPONENTE
% VOLUMEN EN AIRE
Lmite Inferior Limite Superior
CO 12.5 74
H
2
4.1 74
CH
4
5.3 14
C
2
H
4
3 29
C
2
H
6
3.2 12.5
C
3
H
8
2.4 9.5
C
2
H
1O
1.9 8.4
C
2
H
12
1.4 7.8
C
6
H
6
1.4 6.7
Gas Natural 4.8 13.5


En una atmsfera homognea de gas metano en aire, solo se dan condiciones de
inflamabilidad si la proporcin de metano se encuentra entre 5 y 15%. La presencia de nitrgeno y
vapor de agua en la zona de inflamacin puede restringir estos valores.

3.2.2. Temperatura de autoinflamacin

En la Tabla 3.5 se muestran las temperaturas de autoinflamacin de algunos gases y
vapores determinados segn Ensayo DIN 51794 a presin atmosfrica.

Tabla 3.4: Temperaturas de autoinflamacin.

COMBUSTIBLE TEMPERATURA C
CO 605
H
2
400
CH
4
537
C
2
H
6
515
C
3
H
8
450
nC
5
H
12
260
nC
8
H
18
210
C
6
H
6
535

Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


8
3.2.3. Velocidad de propagacin de llama

Una llama estable de una mezcla aire gas comprendida entre los lmites de inflamabilidad
se propaga a una cierta velocidad, depende de variables fsicas y qumicas composicin de su
mezcla con el aire de combustin, temperatura, presin, forma y dimensiones del quemador. Para
el gas natural, la velocidad de propagacin o deflagracin es del orden de 0.3 m/s.

En forma similar, se designa como la velocidad crtica de retorno de llama el lmite inferior
de velocidad de salida en la cabeza de un quemador con mezcla previa aire gas, compatible con
una llama estable; si la velocidad de salida es inferior a la velocidad crtica, la llama se propaga al
interior del quemador en la mezcla gas aire (retrollama).

La velocidad de desprendimiento de llama es el lmite superior de velocidad de salida a la
cabeza del quemador compatible con una llama estable; si la velocidad de salida es superior a la
velocidad de propagacin de la llama, sta se desprende del quemador y se apaga.




Figura 3.2: Variacin de la velocidad de deflagracin en funcin del factor de aire.


4. CARACTERIZACION DE PETROLEOS RESIDUALES

Los petrleos residuales podran considerarse un nivel intermedio entre los combustibles
lquidos y los slidos, debido a que posee en su composicin, adems de hidrocarburos lquidos,
fracciones muy pesadas e impurezas en estado slido (metales y cenizas).

El anlisis comparativo de los combustibles industriales slidos, lquidos y gaseosos ms
conocidos. Incluyendo el contenido de C, H, S y cenizas, nos permite establecer algunas
caractersticas diferenciales de los residuales respecto a los dems combustibles:

[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


9
Su facilidad para combustionar, expresada por la relacin C/H, resulta intermedia entre
los gases, destilados y carbones.

La presencia de azufre resulta elevada respecto al mnimo contenido en los destilados y
los carbones, aunque los valores considerados resultan variables.

La presencia de cenizas marca la diferencia ms importante de los residuales respecto a
los destilados y marca un punto de aproximacin hacia los carbones.


Tabla 4.1: Anlisis comparativo de los combustibles tpicos.


*BTU/Lb


4.1. COMPOSICION QUIMICA

4.1.1. Compuestos carbono/hidrgeno

Estos son compuestos que poseen caractersticas muy diferentes del hidrgeno (gas ligero,
incoloro e inodoro) y las del carbono (slido negro), que combinados en variadas formas y
proporciones forman los hidrocarburos.

Para efectos prcticos, resultar conveniente considerar como factor determinante de la
combustibilidad de petrleos residuales su relacin C/H, lo cual permitir caracterizarlos en
funcin de su comportamiento como combustibles industriales en forma rpida y simple,
conociendo su composicin elemental.

4.1.2. Compuestos nitrogenados

Se presentan en compuestos de elevado peso molecular, mximo cuando lo hacen en
complejos porfirnicos de metales, por lo cual ms del 90% del nitrgeno de los crudos permanece
en el residual.

La presencia del nitrgeno en los combustibles residuales reviste dos aspectos de particular
importancia:

Sometidos a cambios reiterados de temperaturas se envejecen rpidamente, dando lugar
a la formacin de gomas que se encuentran en finas capas parecidas al barniz sobre
bombas, engranajes, filtros, etc.

En condiciones de combustin a elevadas temperaturas (>1100C), se combina con el
oxgeno formando compuestos que resultan contaminantes atmosfricos (NOx).
Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


10
4.1.3. Compuestos sulfurados

La presencia de azufre en los residuales, en forma elemental o combinada, aunque aporta
poder calorfico resulta indeseable, debido a que los productos de su combustin resultan
agresivos y contaminantes.

El petrleo bruto, dependiendo de su origen, puede contener hasta 5% de azufre en casos
extremos o valores muy bajos; normalmente vara entre 1 y 3%; durante la refinacin, una mayor
proporcin del azufre se queda en el residual, concentrndose en aproximadamente un 40%
respecto al crudo.

El azufre en los hidrocarburos naturales se encuentra bajo formas de tioles (mercaptanos),
disulfuros, tiofenos y azufre elemental. Debido al olor penetrante y desagradable de sus
compuestos, es fcilmente detectable en los productos de combustin.

El SO
2
producido, en presencia de exceso de aire y pentxido de vanadio como catalizador,
se oxida a SO
3
, el cual con el agua de la combustin forma cido sulfrico. Si la temperatura
dentro del sistema disminuye por debajo del punto de roco (condensacin), el cido se
depositar sobre los refractarios y partes metlicas en el interior de los ductos de circulacin de
gases, produciendo corrosin cida, tambin llamada corrosin a baja temperatura. Cuando los
gases salen por la chimenea, tal condensacin se producir en la atmsfera, dando lugar a la
forma de contaminacin ambiental conocida como lluvia cida.

4.1.4. Contenido de Asfaltenos

Los asfaltenos son compuestos orgnicos de alto peso molecular, entre 1.000 y 100.000,
constituidos por los elementos del combustible de origen (carbono, hidrgeno, azufre, nitrgeno,
oxgeno, vanadio, etc), cuya presencia en los residuales resulta de gran importancia durante su
combustin por constituir la fraccin del residual ms difcil de quemar.

Estos compuestos tienen tendencia a formar estructuras cclicas complejas, como
resultados de los cual poseen altas relaciones C/H, tpicamente alrededor de 10/1, frente a un 8/1
caracterstico del combustible.

Durante la combustin, el hidrgeno del asfalteno es fcilmente oxidado, conduciendo a la
formacin de un coque denso, a menudo de una estructura graftica, muy poco reactivo y difcil
de quemar en los cortos tiempos de residencia disponibles durante el transporte a travs de las
regiones de altas temperaturas en el interior de las llamas en Hornos y Cmaras de combustin.

El contenido de asfaltenos en los residuales resultar un factor indicativo de la dificultad
para lograr una combustin completa, siendo probable que una gran proporcin de las emisiones
de inquemados slidos procedan de estos compuestos.

4.1.5. Contenido de Vanadio

El contenido de cenizas de los combustibles residuales, aunque resulta mnimo comparado
con el que se presenta en los carbones, tipifica el empleo de residuales respecto a combustibles
limpios, tales como los gases y destilados.

Cualitativamente, el Vanadio tambin constituye el componente que ocasiona mayores
riesgos y problemas en la prctica industrial, por lo cual conocer la proporcin en que se
encuentra en los residuales permitir prevenir y controlar sus efectos y consecuencias.
[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


11
Se conoce que el vanadio est frecuentemente asociado con los asfaltenos en forma de
complejos estables solubles en el combustible; durante la combustin es muy probables que el
vanadio se asocie con el coque de origen asfaltnico formado, dando lugar a cenizas con bajo
punto de fusin.

Aunque el vanadio constituye un efectivo catalizador de las reacciones de oxidacin, ello
resultar conveniente cuando se encuentre asociado a coques de origen asfltico, al acelerar su
combustin, pero influye negativamente al favorecer la reaccin de formacin de SO
3
.

Asociado con el sodio y el azufre, forma compuestos de bajo punto de fusin, dando lugar a
la corrosin por cenizas fundidas, al adherirse a superficies metlicas y refractarios, actuando
como transportador de oxgeno. El control de la relacin molar Na/V resulta indicativo de la
probabilidad de que se presente este tipo de corrosin, para condiciones de temperatura de
operacin usuales en la prctica.


4.2. PROPIEDADES FISICOQUIMICAS

La utilizacin eficiente de petrleos residuales en la prctica industrial exige conocer,
interpretar y controlar las propiedades fsico-qumicas del combustible:

4.2.1. Densidad en API

Define la relacin entre la masa del combustible y el volumen que ocupa a una determinada
temperatura y presin, por lo cual resulta una variable particularmente importante en el caso de
los combustibles residuales, para juzgar en forma rpida sus caractersticas de empleo y las
dificultades que presentar su combustin. Se expresa en API (American Petroleum Institute). Se
presentarn valores ms altos para combustibles livianos y bajos para los pesados. La relacin
entre grados API y gravedad especfica es la siguiente:





4.2.2. Viscosidad

La viscosidad de un lquido puede definirse por la resistencia que oponen sus molculas a la
fuerza que tiende a desplazarlas, debido a la friccin que se produce entre ellas. En el caso de los
residuales constituye una de las propiedades de mayor importancia, por utilizarse como factor de
referencia para efectuar el bombeo y la atomizacin en condiciones adecuadas a los equipos
utilizados.

La viscosidad dinmica o absoluta (u) se expresa en poises y equivale a la fuerza en dinas
que se requiere para desplazar un plano lquido de 1 cm
2
de superficie, a una distancia de 1 cm,
con la velocidad de 1 cm/seg.

La viscosidad cinemtica es el cociente del coeficiente de viscosidad absoluta por la
densidad del lquido a la temperatura de ensayo y se expresa en stokes o centistokes. En varios
viscosmetros comerciales comunes se mide la viscosidad cinemtica en funcin del tiempo (t)
que tarda en pasar un volumen de lquido por un tubo capilar normalizado y a una temperatura
determinada. Para los residuales, los sistemas ms empleados para medir y expresar su viscosidad
son los Segundos Saybolt Furol (SSF) a 122 y 210F y los grados Engler.
Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


12
4.2.3. Punto de fluidez

La temperatura a la cual el combustible fluye libremente por gravedad se denomina Punto
de Fluidez. Resulta una variable importante para juzgar la facilidad con la cual los combustibles
industriales pueden ser transportados y manipulados.

Siendo la Fluidez la inversa de la viscosidad, los combustibles residuales, teniendo valores
elevados de viscosidad, resultarn poco fluidos. Los valores promedio de los residuales ms
empleados en la prctica industrial se ubican en valores cercanos a los rangos de temperatura
ambiental, por lo cual su manipulacin por gravedad sin aporte de calor resultar factible en
aquellos lugares donde la temperatura ambiental se mantenga en niveles mayores al punto de
fluidez determinado.

4.2.4. Residuo Carbn Conradson

El residuo carbonoso conradson proporciona una indicacin u orientacin valiosa sobre la
tendencia del combustible a formar inquemados, esto es, a coquizar. Los ndices de conradson
elevados dan una indicacin significativa sobre la tendencia a la formacin de coque de un
combustible en los precalentamientos y la posibilidad de que se produzca el ensuciamiento de la
boquilla del quemador durante su operacin.

Tambin proporcionan una orientacin significativa sobre la tendencia a "craquizar" de un
residual en los precalentamientos previos a su combustin, imponen severas restricciones a su
aplicacin y, finalmente, delimitan el dominio de las potencias trmicas en las que puede
emplearse racionalmente un determinado combustible lquido.

4.2.5. Contenido de agua y sedimentos

El agua, en forma de minsculas gotas y con otros tipos de impurezas, se encuentra en
suspensin en todos los combustibles lquidos, y en forma particular, en los residuales. Sus
efectos dependen fundamentalmente de la forma en que las gotas de agua se encuentren
presentes:

Si las gotas de agua dispersas en el fluido son de un dimetro tal que su decantacin se
pueda producir rpidamente, a las temperaturas que alcanza el residual en el precalentador del
quemador, su presencia, a partir de porcentajes del orden del 1%, puede ya provocar
irregularidades apreciables en el funcionamiento del quemador y en la estabilidad de la llama.

Por el contrario, si las gotitas de agua emulsionada en el combustible no son susceptibles
de decantar, porque sus dimetros son muy reducidos y las necesidades de calentamientos
moderadas, porcentajes relativamente importantes (10 15%), no ejercen una influencia
perjudicial apreciable sobre el funcionamiento del quemador, desde el punto de vista mecnico.

Respecto a la presencia de sedimentos, si las partculas extradas estn constituidas
esencialmente por granitos de slice o de xidos de hierro, la circulacin del combustible por
equipos tales como las bombas de desplazamiento positivo o las boquillas de los quemadores,
podra provocar problemas de abrasin. Si por el contrario, los sedimentos estn constituidos por
partculas blandas, su accin, dentro de ciertos lmites, no resultar apreciablemente nociva.




[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


13
4.2.6. Tensin Superficial

Se puede definir, para el caso de un combustible lquido en contacto con un gas o el aire,
como la tendencia del fluido a presentar la mnima rea expuesta al contacto con el gas, y por
tanto, a la accin de las fuerzas que actan sobre el en la interfase lquido-gas. Es la verdadera
responsable del tamao de gotas que se produce durante la atomizacin del combustible lquido,
por lo cual reviste particular importancia en el caso de atomizacin de los residuales.

La tensin superficial, al igual que la viscosidad, disminuye cuando aumenta la temperatura;
la nica razn por la cual se utiliza como referencia para una adecuada atomizacin del
combustible lquido, por lo cual reviste particular importancia en el caso de atomizacin de los
residuales.

4.2.7. Inflamabilidad

El punto de inflamacin o inflamabilidad de un combustible lquido proporciona una
indicacin sobre el valor de la temperatura a la cual el producto, ensayado segn una cierta
norma, emite suficientes vapores para que pueda inflamarse la mezcla aire-gases provocada por
el calentamiento del fluido. Se admite generalmente que los distintos combustibles lquidos
pueden manipularse sin grave riesgo de explosin o incendio, siempre y cuando permanezcan a
temperaturas inferiores a las correspondientes a sus puntos de inflamacin. El punto de
inflamacin de los combustibles industriales (diesel y residuales) est alrededor de 65 70 C, lo
cual permite considerar que en el almacenamiento estos productos no son peligrosos.

4.2.8. Poder Calorfico

Representa la cantidad de calor que posee y es capaz de liberar un combustible residual por
cada unidad de volumen o masa considerado. As, se puede expresar el poder calorfico de los
combustibles lquidos en relacin a su volumen o su masa. En un equipo industrial se debe liberar
como mnimo un 99% del poder calorfico del combustible, en condiciones que permitan su
mxima conversin en calor til.


5. CARACTERIZACION DE CARBONES MINERALES

El carbn es un combustible orgnico slido, no homogneo, conteniendo ms del 50% en
peso y ms del 70% en volumen de material carbonoso, incluyendo humedad inherente, formado
por la compactacin y metamorfosis de diversas plantas.


5.1. CLASIFICACIN DE LOS CARBONES

Los cambios bioqumicos y geoqumicos modifican las caractersticas de los depsitos de
materiales orgnicos, determinando la presencia de diferentes rangos. Existen diferentes formas
de clasificar los carbones estableciendo distinciones ms especficas, pero los 4 rangos ms
comnmente reconocidos son lignito, sub-bituminoso, bituminoso y antracita.

Estos rangos son establecidos por la ASTM en funcin de su carbono fijo, materia voltil,
poder calorfico y su capacidad de aglomeracin. Los carbones de rango ms alto, antracita y
bituminoso (bajo y medio contenido de voltiles) estn diferenciados en base a su contenido de
carbono fijo; los carbones de grado menor en base a su poder calorfico.

Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


14
5.1.1. Lignito

Los lignitos se encuentran normalmente en las rocas de formacin ms reciente. Es el que
presenta el rango ms bajo de carbono fijo; su color va del marrn al negro y muestra un alto
contenido de humedad y bajo poder calorfico.

5.1.2. Sub-bituminoso

Son lignitos que han perdido algo de humedad, teniendo an un poder calorfico bajo; su
color es negro opaco y es difcil distinguirlo del carbn bituminoso.

5.1.3. Bituminoso

Son los carbones cuya utilizacin a nivel mundial est ms difundida. Son densos,
compactos, de color marrn oscuro y brilloso. Asimismo, es ms resistente a la desintegracin en
aire que los sub-bituminosos y lignitos. El carbn bituminoso presenta un bajo contenido de
humedad, materia voltil variable y su poder calorfico es alto.

5.1.4. Antracita

Es el carbn ms duro, de color negro azabache y brilloso; se rompe con una fractura
concoidal y se muestra altamente lustroso. Su contenido de humedad y materia voltil es bajo y
su contenido de carbn fijo alto, as como tambin alto su poder calorfico.


5.2. ANLISIS DE CARBONES MINERALES

5.2.1. Anlisis Inmediato (ASTM D3172)

El carbn no es una sustancia pura ni tiene una composicin uniforme, por tanto, no se le
podr dar una frmula qumica definida. En el anlisis inmediato se incluyen los porcentajes en
peso de los siguientes componentes:

Humedad.
Cenizas (derivadas de las impurezas de los minerales).
Materias voltiles (gases y vapores obtenidos por la accin del calor).
Carbono fijo.

Este anlisis se emplea para caracterizar los carbones segn sus aplicaciones industriales:

a) Para determinar el rango de carbn.
b) Para indicar la razn entre sus constituyentes combustibles y no combustibles.
c) Para suministrar la base para su compra y venta.
d) Para evaluarlo como combustible.

5.2.1.1. Humedad

El agua est presente siempre en el Carbn. Puede permanecer ocluida en los poros, estar
combinada qumicamente o presentarse como un contenido superficial adquirido durante su
lavado, transporte y almacenamiento. El agua superficial desaparece mediante secado al aire a la
temperatura ambiente; calentando a poco ms de 100C desaparece totalmente.
[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


15
Se suele denominar a sta, agua de inhibicin. El agua retenida en los poros del carbn no
se evapora y es necesaria una temperatura algo mayor para eliminarla (en algunos carbones,
ciertas prdidas de peso entre 100 y 185C se deben a la prdida de agua de constitucin o
higroscpica). El secado a altas temperaturas debe realizarse en atmsfera de nitrgeno para
evitar la autocombustin del carbn. La relatividad del concepto humedad de un carbn, viene
marcada por las dificultades en su determinacin y los resultados variables en los distintos
mtodos para obtenerla (ASTM D3302 y ASTM D3173).

5.2.1.2. Cenizas

El carbn contiene siempre materias minerales ajenas a la parte combustible, de diversas
procedencias: de la roca adyacente, propia del carbn, de las combinaciones orgnicas o
inorgnicas de los vegetales, y de la materia mineral formada al mismo tiempo que el carbn. Es
una sustancia mineral, no combustible, que queda cuando el carbn ha sido quemado en
condiciones rgidamente controladas de temperatura, tiempo y atmsfera (ASTM D3174 y ASTM
D388). Las cenizas reducen el poder calorfico del combustible y su eliminacin de los hogares
resulta costosa. Ambos factores estn en relacin directa a la cantidad de cenizas existentes.

El rendimiento trmico de un horno disminuye debido a que las cenizas y escorias
dificultan la transmisin de calor, reduciendo la cantidad de calor que podra extraerse de un
carbn. Si las cenizas de un carbn funden a temperaturas relativamente bajas, forman escorias
que son perjudiciales para los refractarios y dan origen a un costo adicional de extraccin.

La necesidad de limpieza y mantenimiento de hogares se ver incrementada con el
aumento en el porcentaje de cenizas. Si se quema el carbn en hogares de parrilla, adems de las
consideraciones anteriores, las cenizas reducen el tiro, causan una combustin irregular y pueden
estropear la parrilla si se producen escorias en cantidad suficiente. Slo en ciertos procesos
industriales, como la fabricacin de cemento, si el carbn es de buena calidad, y
aproximadamente con un 15% de cenizas, no resultan tan perjudiciales, ya que la ceniza es
absorbida por la carga y reacciona con ella.

5.2.1.3. Materias voltiles

Son productos gaseosos, con exclusin de los vapores de humedad, obtenidos bajo las
condiciones de pruebas estandarizadas (ASTM D3175). Los gases combustibles son el monxido
de carbono, el hidrgeno, el metano y otros hidrocarburos orgnicos. Los que habitualmente no
son combustibles son el dixido de carbono, el amoniaco, el sulfuro de hidrgeno y algunos
cloruros.

El contenido en voltiles se determina calentando la muestra seca sin aire, a 955C en
horno elctrico de mufla durante 7 minutos. La prdida de peso se obtiene despus de enfriada la
muestra y el porcentaje en voltiles se calcula teniendo en cuenta la humedad original del carbn.

El contenido en voltiles se determina la longitud de la llama al quemar carbn
pulverizado. Por ejemplo, si se quema carbn de hulla en un horno rotatorio interesa que el
contenido de materias voltiles se site alrededor del 18-22%, al objeto de tener la longitud de
llama necesaria para que se alcance toda la zona de fundicin. En principio, se podra esperar un
aumento del poder calorfico con un incremento en el contenido en voltiles. Esto sucede hasta
un contenido en voltiles de 20% aproximadamente. Para contenidos ms elevados el poder
calorfico decrece, debido a que una parte de las materias voltiles estn formadas por
combinaciones de oxgeno y nitrgeno no combustible.

Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


16
5.2.1.4. Carbono fijo

Es el residuo slido distinto de la ceniza, que resulta de las pruebas acerca de la materia
voltil; su valor se calcula restando del 100%, la humedad, la materia voltil y la ceniza (ASTM
D3172). Carbono fijo = 100% - humedad - materias voltiles cenizas.

5.2.2. Anlisis elemental de un Carbn

El anlisis elemental trata de determinar el contenido de elementos simples de un carbn,
pero solamente aquellos que se gasificarn y/o supondrn un aporte calorfico en las reacciones
de combustin. Se efecta en base seca. Estos elementos se expresan en porcentaje en peso y
son:

Carbono total.
Hidrgeno.
Azufre.
Nitrgeno.
Oxgeno.
Cenizas.

5.2.2.1. Carbono total

El carbono procede de la sustancia orgnica y de los carbonatos minerales; ser la suma
del carbono fijo y del contenido en los materiales voltiles. El carbono fijo, o carbono sin
combinar, como ya se ha indicado, es el que no destila cuando se calienta un carbn (ASTM
D1756).

5.2.2.2. Hidrgeno

El Hidrgeno est presente en la sustancia orgnica en forma de humedad y agua de
constitucin de los silicatos de la materia mineral. El anlisis qumico descompone el agua en
Hidrgeno y Oxgeno (ASTM D1756).

5.2.2.3. Azufre

La mayora de los carbones contienen azufre, que nicamente puede determinarse por
anlisis qumicos (ASTM D3177):

e) El mtodo Eschka.
f) El mtodo de lavado con bomba.
g) El mtodo de combustin a alta temperatura.

El azufre est presente en tres formas: Compuestos sulfurados orgnicos Pirita o
marcasita Sulfatos inorgnicos. La presencia del azufre slo tiene su plena potencia calorfica
cuando se encuentra en estado libre. En porcentajes elevados podr formar escorias muy
perjudiciales. Durante la combustin, el azufre como impureza forma xidos, que corroen piezas
en hornos, siendo adems sus emisiones a la atmsfera contaminantes.

5.2.2.4. Nitrgeno

El nitrgeno se encuentra en todos los carbones, ligado a combinaciones orgnicas, en
pequeos porcentajes. Se determina por mtodos de absorcin atmica (ASTM D3179). Al ser
[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


17
inerte no produce ningn efecto perjudicial, excepto que obliga en su manipulacin a gastar
energa. Al igual que las cenizas, disminuye la cantidad de energa disponible por tonelada de
combustible.

5.2.2.5. Oxgeno

El contenido en oxgeno se estima por diferencia a 100 de la suma de carbono, hidrgeno,
nitrgeno, azufre total y cenizas. El oxgeno rebaja la potencia calorfica del combustible, aunque
contribuye a las necesidades del aire de combustin.

5.2.3. Propiedades de los carbones

5.2.3.1. Poder calorfico o Valor trmico

La propiedad ms importante de los combustibles es su poder calorfico, es decir, la
cantidad de calor desarrollado por 1 kg. de combustible en su combustin en el hogar. Tambin es
muy importante para la relacin comprador-vendedor.

Se han propuesto varios mtodos para determinarlo, pero habitualmente el ms usado es
el Calormetro Adiabtico de Bomba (ASTM D2015). El valor trmico se determina quemando una
muestra de carbn en la bomba de oxgeno, y midiendo la elevacin de la temperatura; se
convierte a Kcal/kg o BTU/lb, mediante la comparacin algebraica con el valor trmico del cido
benzoico.

Se aplican correcciones para tener en cuenta el calor producido por el alambre de ignicin
y los calores de formacin del cido ntrico y cido sulfrico. El poder calorfico bruto es el nmero
obtenido mediante la prueba real ASTM D2015. Todos los vapores de agua producto de la
combustin han sido condensados. El valor del calor neto, un valor ms bajo, es calculado con
base en el valor bruto, suponiendo que toda el agua de los productos de combustin se mantiene
bajo forma de vapor.

5.2.3.2. Propiedades Qumicas

Las redes estructurales del carbn son similares a las del grafito, donde los tomos se
presentan en camadas paralelas pero con ligazones qumicas ntrelos planos, representados
principalmente como puentes metileno, enlaces ter, sulfito, disulfito y bifenil. Por este tipo de
arreglo el carbn presenta una estructura altamente plana y laminada con poros pequeos que
ocupan un volumen entre 8 y 20%. La composicin del carbn es bastante variable; es difcil
encontrar dos carbones que tengan la misma composicin, aunque pertenezcan al mismo rango.

La composicin tpica del carbn incluye: 25-95% de carbono, 2-7% de hidrgeno, hasta
25% de oxgeno y 10% de azufre, as como de 1 a 2% de nitrgeno. La materia mineral inorgnica
puede alcanzar valores tan altos como el 50%, pero un rango entre 5-15% es ms tpico.

El contenido de humedad comnmente vara de 2 al 10%. La materia mineral est
presente en forma de pizarras y carbonatos. Fsicamente, la materia inorgnica puede ser dividida
en dos grupos: Materia mineral inherente y materia extraa. Las impurezas del primer grupo
provienen por lo general de material extremadamente fino, sedimentado simultneamente con la
materia vegetal de origen; stas no pueden ser eliminadas por el lavado del carbn.

Combustibles Ing. Luis E. LUNA QUITO


18
El otro grupo, que s puede ser separado mecnicamente del carbn, proviene de la roca
donde se ubican los depsitos del carbn. Por otro lado, la humedad est tambin presente en los
carbones, sea como agua libre o adherida al carbn, o como agua fsica y qumicamente enlazada.

El azufre asociado al carbn es de dos tipos, orgnico e inorgnico; el tipo orgnico
proviene de protenas de la materia vegetal original; el azufre inorgnico tiene su origen en las
piritas de hierro, as como sulfatos de calcio y hierro. En general, cerca del 50% del azufre puede
ser pirtico, particularmente cuando el contenido de ste es alto.

La descomposicin trmica del carbn da origen a productos slidos, lquidos y gaseosos.
La materia voltil es el producto gaseoso que se produce cuando la muestra de carbn es
calentada hasta 900C en un medio inerte; el carbono fijo se determina restando del 100%, el
porcentaje de humedad, materia voltil y cenizas.


Tabla 5.1: Valores de los constituyentes de los carbones.



5.2.3.3. Propiedades Fsicas

La densidad, apariencia, abrasividad, cohesin, friabilidad, molturabilidad y finura de
molienda son las propiedades fsicas que resultan de mayor importancia en la preparacin y
utilizacin de los carbones.

a) Densidad

Vara entre 1.3 y 1.5, teniendo la antracita densidades ms elevadas que los carbones
bituminosos. Los mtodos ms comnmente utilizados para el lavado de carbones estn basados
en la separacin por diferencia de densidades.

b) Apariencia Fsica

Incluye color, lustre o brillo, porosidad, resistencia y reflectancia. Respecto a los carbones de
menor rango, la antracita es ms brillante, menos resistente y presenta menor reflectancia.

c) Abrasividad

La abrasividad viene marcada por las impurezas ms que por el carbn mismo. Como
elementos ms abrasivos se encuentran la pirita, slice y arenisca, que pueden acompaar al
carbn segn su naturaleza. Es una propiedad que tiene una gran significacin econmica, ya que
los elementos abrasivos que acompaan al carbn pueden influir notoriamente en el desgaste de
las piezas metlicas de tolvas, molinos, conductos, quemadores, etc.


[Hornos Metalrgicos] U.N.J.F.S.C. - HUACHO


19
d) Cohesin, Friabilidad y Fragilidad

Marcan la degradacin, es decir paso a granulometras menores, por impacto o rozamiento.

e) Molturabilidad

Es una propiedad que marca la facilidad con la cual puede pulverizarse un carbn. Para ello se
utiliza el mtodo Hardgrove, que sirve para determinar la facilidad relativa de pulverizacin del
carbn por comparacin con una serie de carbones estndar. Una cantidad pesada de carbn,
cernida con mallas del nmero 16 al nmero 30, pasa a ser molida durante un tiempo dado en un
molino de anillo de bolas. El ndice se calcula partiendo de la cantidad de polvo malla menos
N200 que se produce (ASTM D409).

f) Finura de Molienda

Se determina haciendo pasar una muestra de carbn pulverizado por un tamiz de un
determinado ancho de malla. El residuo retenido en el tamiz se denomina rechazo y se expresa en
tanto por ciento del peso total de la muestra. La finura ptima de molienda, depende del
contenido de materias voltiles del carbn.