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Ttulo original en ingles: "THE BOOK OF TEA

Copyright 1977 de esta edjcion


por editorial Simientes.
Buenos Aires. RepbUca Argentina
Hecho el depsito que dispone la
ley 11.723
Impreso en la Argentina
Printed in A gentine
CONTENIDO
Presentacin...................................................... 7
Biografa de Kakuzo Okakura ........................ 13
I. La Copa de la Humanidad ............................. 23
II. Las Escuelas del T .................................... .. 41
III. Taosmo y Zennismo ..................................... 59
IV. La Cmara del T ........ ................................ 81
V. El Sentido del Arte.......................................... 105
VI. Las Flores......................................................... 123
VII. Los Maestros del T ........................................ 145
Biografa de Kalcuzo Okalcura
pRENTE al Pabelln de Arte en el Parque de Uyeno de
Tokio, un busto de bronce .inmortaliza a Kakuzo
Okakura quien, desde su juventud fuera promotor entu
siasta del arte nacional.
Era ms comunmente conocido en su pas bajo el
pseudnimo Tenshin, con el cual public numerosos
trabajos. Era un convencido de la bondad del arte ni
pn y el proclamarlo fu su norte.
Kanyemon, un Samurai (del Clan de Fukui, pro
vincia de Echizcn, que durante muchas generaciones des
empeara funciones de importancia al servicio del muy
hidalgo y poderoso Daimyo Matsudaira) que se esta
bleci en la entonces pequea ciudad de Yokohama para
dedicarse, con el auspicio del mismo daimyo, a la ex
portacin de sedas ya que la regin de Fukui era la que
ms la produca, fu el padre de Kakuzo Okakura, quien
naci el 26 de diciembre de 1862.
Siendo muy nio, falleci su madre y su educacin
fu confiada a Otsune, una institutriz instruida, discdpu-
15
la del clebre lealista Sanai Haslimoto, de la escuela na
cionalista tradicional. As, pues, estas fueron las prime
ras ideas que el nio recibiera y que ms tarde el hom
bre proclamara.
En 1871 y en el primer colegio ingles de Yokohama
hizo su aprendizaje do este idioma. En este colegio de la
misin norteamericana que dirigiera ol Dr. Hepburn es
tudio ingl un ao antes de conocer la escritura china.
Despus de asistir tres aos a ambas clases y a los 13 aos
ingres a la Escuela Kaisei de Toldo, la que luego so
convirti en Univer.<idad Imperial, y estudi letras,
ciencias polticas y econmicas, doctorndose en letras
en 1880.
Dos aos antes de que egresara nuestro autor haba
llegado el profesor norteamericano Ernest P. Fenellosa y
dictaba clases sobre la filosofa idealista de Hegel al tiem
po que analizaba la filosofa oriental y en especial la bu
dista. Llambale extraordinaiiamente la ciencia del arte
y con la ayuda eficaz de dos estudiantes aventajados,
Okakura y Ariga, quienes le hacen las traducciones ar
tsticas. Estos trabajo.s de investigaciones y las conclu
siones a que se arribaba, fueron las semillas que flore
cieron en la vida fecunda de Kakuzo Okakura.
Antes de graduarse este jven enamorado ya haba
contrado enlace. Pero esto no le interrumpe sus estudios
y prepara para su tesis del doctorado un trabajo con el
sugerente ttulo de Nacionalidad. Esto era muv na
16
tural en esa poca de agitacin de ideas e ideales como
fuera la del perodo de la organizacin del Japn mo
derno. Mas, como era muy descuidado, dej sus papeles
abandonados y fueron rotos por un criado suyo. En el
breve tiempo de quince das tuvo que preparar un nue
vo trabajo; por esta razn en los ltimos aos sola decir
entre sus ntimos, refirindose al suceso, que de no ha
ber ocurrido, el destino de su vida habra sido muy dis
tinto. Pero, era necesario trabajar y felizmente inspira
do present la tesi.s intitulada Bellas Artes.
Kakuzo, que por la profesin de su padre, haba teni
do oportunidad de practicar el ingls hasta dominarlo,
tena un conocimiento que en aquellos tiempos represen
taba un caudal intelectual. Con sto, su ttulo de Doctor
en Letras y los conocimientos claros y poco comunes so
bre arte, estaba capacitado para escalar con facilidad
altos puestos en el Ministerio de Educacin.
Fu as como a los 3 meses de haber egresado le fu
encomendado un trabajo de investigacin de la msica
nacional. Desempe luego varios cargos en dicho minis
terio, entre los cuales uno, como inspector de estudios, le
brind oportunidad de \ iajar por el interior.
En 1886, junto con los seores Hamao y Fenellosa,
fu comisionado por el Gobierno Imperial para estudiar
Bellas Artes en Europa, siendo nombrado a su regreso,
Secretario de la Comisin Organizadora de la Escuela de
Bellas Artes de Tokio, y en 1890 fu su Director con
17
una ctedra de Historia del Arte. Mantuvo esta direc
cin ocho aos, durante los cuales di a la Escuela esta
bilidad y le fij rumbos de acuerdo con su ideal tradi
cional.
En esta poca era Okakura una figura sobresaliente
en las esferas del arte y nada se haca sin su consejo. De
tal modo, cooper en la tarea de investigacione.s artsti
cas, organiz centros, seleccion profesores, particip en
la organizacin de exposiciones internas y externas, ade
ms de dictar clases y dar conferencias sobre la historia
del arte japons y oriental en facultades y colegio.''.
Pero Okakura era un bohemio y en el barrio Negishi,
al norte del Parque yeno, se reuna diariamente con un
grupo de jvenes escritores y su vocacin literaria lo re
tuvo, hacindole descuidar, sin querer, sus deberes de Di
rector de la Escuela de Bellas Artes. En IS&S, por esa
falta disciplinaria fue separado de la Institucin, y hu
bo de renvinciar al cargo de Director del Museo Impe
rial.
Haba en el INIinisterio un grupo cuya tendencia era
occidentalizante y aprovecharon esta circunstancia para
debilitar la preponderancia del inteligente director des
tituido. Esto provoc un movimiento de reaccin entro
numerosos discpulos y amigos de Okakura, quienes, ha
ciendo causa comn con l, renunciaron a sus ctedras.
Hashimoto, Yokoyama, Shimomura, e Hishida se encuen
tran entre ellos, y son junto con Okakura discpulos de
18
Fenellosa, que estaban convencidos de la superioridad del
arte nipn.
Estos jvenes, la flor espiritual de la era de Meiji,
solidarizndose con Okakura, organizaron la primera
Academia del Arte de Japn en 1898, origen de la actual
institucin.
Hasta ese entonce.?, fuera del viaje a China realiza
do n 1893, por orden del Ministerio de la casa Imperial,
no haba tenido ocasin de conocer el continente de Asia.
En 1901 visita a la India. Su franca simpata para con
el pueblo oprimido do la pennsula y su amistad con el
poeta Tagore y otros prohombres de la India, provoca
ron el desagrado del entonces Virrey, Lord Curzon, vin
dose obligado a salir de la misma en menos de un ao de
estada. Pero sus estudios fueron muy fructuosos. El li
bro The ideis of the east, publicado en Londres en
1903, fue el resultado de este viaje.
En 1904, por invitacin del Museo de Bellas Artes de
Bo.ston, fue a los Estados Unidos, donde es nombrado
consejero del mencionado Museo, y en 1905, se hace car
go de la Seccin Oriental del mismo, con la obligacin
de permanecer seis meses del ao en Boston. Hizo viajej
anuales desde entonces, con frecuencia pasando por Euro
pa y la India que tanto am. Fue en esos viajes que en
tabl relaciones con el escultor francs Augusto Rodin y
el pintor ingles Alma Tadema, quienes as se enteraron
de los mritos del arte Nipn.
19
El Director de la Seccin Oriental del Museo de Be
llas Artes de Boston se convierte en una autoridad mun
dial ; sus actividades son asimismo dedicadas ms al mun
do Occidental que al Japn y el Oriente. Durante su es
tada en Norteamrica, public entre otras: The Awa-
kening of Japan , 1904, y The Book of Tea , en 1906.
Por estas publicaciones, escritas en ingls por l mis
mo, se conoci en el mundo intelectual de Europa y Nor
teamrica, su eminente personalidad, no solamente como
experto en materia del arte, sino como filsofo y pensa
dor oriental de mrito.
Falleci en 1913, habiendo sido a su muerte conde
corado por Su IMajcstad el Emperador del Japn, con
la Orden del Sol Naciente, en virtud de su meritoria la
bor en favor de su pas, en el cual, fuera del reducido
crculo de artistas y estudiantes del arte, era poco co
nocido; pero dada la circunstancia del momento la ola
del movimiento nacionalista las ideas de Okakura, pro-
nuneiada.s con el anticipo de una generacin, han flore
cido de lleno en todo el Imperio y el autor es la figura
central de ese movimiento, porque Okakura fu, como di
ce una escritora inglesa conocedora de la civilizacin
oriental, en el prlogo del libro Los ideales del Orien
t e : Autoridad mxima en la arqueologa y bellas artes
del Oriente, reconocido en Japn y en el extranjero;
apstol de la unidad asitica y apologista de los ideales
del Oriente .
20
Sus principales obras, adems de numerosos infor
mes sobre estudios de arqueologa y bellas artes del Ja
pn, de China y de la India, que son tesoros para la
ciencia del arte, son: Curso de Historia del Arte Japo
ns y Curso de Arte Oriental, dictados en las Universi
dades japonesas; The ideis of the Bast with special re-
ference to the art of Japan, The Awakening of Japan y
The Book of Tea, escritos originariamente en ingls.
Estos libros traducidos a varios idiomas por la casa
editora Payot de Pars en los ltimos aos, han sido ver
tidos al japons en un solo tomo junto con los cursos
del arte arriba citados.
21
Kakuzo Okakura
EL LIBRO DEL TE
editorial simientes
Ttulo original en ingles: THE BOOK OF TEA
Copyright 1977 de esta edicin
por editorial Simientes.
Buenos Aires. Repbca Argentina
Hecho el depsito que dispone la
ley 11.723
Impreso en la Argentina
Printed in A gentine
CONTENIDO
Presentacin.......................................................... 7
Biografa de Kakuzo Okakura ........................... 13
I. La Copa de la Humanidad ............................... 23
II. Las Escuelas del T ...................................... .. 41
III. Taosmo y Zennismo ....................................... 59
IV. La Cnrara del T .......................................... 81
V. El Sentido del Arte......................................105
VI. Las Flores............................................................. 123
VII. Los Maestros del T ........................................... 145
El presente libro podr hacer sonrer a los espritus
superficiales de Occidente, que no comprenden que en
el vrtigo sensual de la vida moderna haya un culto que
practican millones de hombres, originado en el hecho
trivial de beber una taza de t; un culto, el tesmo, que,
como dice Okakura, est basado en la adoracin de lo
bello sobre todas las vulgaridades de la existencia
cotidiana; un cuito que inspira a todos sus fieles la
pureza y la armona, 'el misterio de la caridad mutua, el
sentido del romanticismo y e orden social.
Ai entrar a la cmara del t, ese pequeo espacio de
recogimiento y abstraccin de las pequeeces de la
vida, los que llevan armas las dejarn en el armero del
prtico y, todos, abandonarn sus pasiones para
sentarse con e alma pura y Ubre a disfrutar plenamente
de los momentos de serenidad que tienen a virtud de
unir a humildes y poderosos en un mismo sentimiento
esttico y elevado por encima de las diferencias de los
hombres.
No hay en Occidente, fuera de templos y de
claustros, un lugar de recogimiento tan venerable y tan
recatado, y, sin embargo, tan comn y accesible como
a Cmara del T que forma el centro ntimo de cada
hogar y es una de las fuentes morales y educativas ms
slidas del pueblo japons.
LA COPA DE LA HUMANIDAD
',V.
La Copa de la Humaniciaci
g N sus comienzos el t, antes de llegar a ser
una bebida, fu una medicina.
Hasta el siglo VII no hace su entrada en Chi
na en el reino de la poesa, ni pasa a ser una dis
traccin de los elegantes de la poca.
En el siglo XV el Japn lo ennoblece y hace
de l una religin esttica: el tesmo.
El teismo es un culto basado en la adoracin
de lo bello sobre todas las vulgaridades de la exis
tencia cotidiana.
Inspira a todos sus fieles la pureza y la armo
na, el misterio de la caridad mutua, al sentido
del romanticismo y el orden social.
Es esencialmente el culto de lo Imperfecto,
puesto que significa un esfuerzo para realizar lo
posible en esa cosa imposible a la que llamamos
vida.
25
La filosofa del t no es una sencilla esttica
en la ordinaria acepcin del vocablo, porque nos
ayuda a experimentar, conjuntamente con la ti
ca y con la religin, nuestro concepto integral del
hombre y de la naturaleza.
Es una higiene, puesto que obliga a la lim
pieza.
Es una economa, puesto que demuestra que
el bienestar se da ms bien en la sencillez que en
la complejidad y el despilfarro.
Es una geometra moral, puesto que define el
sentido de nuestra proporcin en relacin con el
Universo.
Representa, por ltimo, el verdadero espritu
democrtico del Extremo Oriente en cuanto con
vierte a todos sus adeptos en aristcratas del
gusto.
El hecho de que el Japn se haya encontrado
durante tanto tiempo aislado del resto del mundo,
ha contribuido poderosamente, a desarrollar la
aficin a la vida interior, a propagar el tesmo.
Nuestras casas y nuestras costumbres; nues
tra manera de vestirnos y nuestra cocina, nues
tra porcelana, nuestra laca, nuestra pintura, has
ta nuestra literatura, todo entre nosotros ha su
frido su influencia. Nadie que conozca la cultura
japonesa puede ignorarlo.
26
radas ms humildes. que en las mo-
cultivar las flores y^ h f
trabajador el respeto pLa c o n t
con el agua. " Piedras y para
mente al hablar u*n'homb^^ corriente-
episodios tragi-cmicos ^"sensible ante Jos
carece de t". Y se celebr-f'''"'" individual, que
teta gozador, que td Y f
mundana se abanHnn ^ tragedia
ad, a la c o r t , "
J que tiene mucho t. diciendo de
en este ode^drcsTs^seT^n
para nada. Qu temnestaH
dir. Pero dspuL d T S l ' "
quea que es la copa de la , ^,^"sidera lo pe-
pronto se desborda en l humana y que
27
imagen sanguinaria de Marte:
hemos de consagrarnos a la rema de las Cam
lias? por qu no hemos de abandonarnos a la
clida corriente de simpata que desciende de sus
altares? , i.
En el liquido ambarino que llena la taza de
porcelana marfilina, el inieiado gustar la
o u i s i t a reserva de Confuc.o, la excitacin d .
Laots y hasta el aroma etreo de Syakamuni.
Los que son incapaces de sentir en
raos la pequenez de las grandes cosas,
preparados para_ discernir y separar unas de otras
las cosas pequeas.
Un occidental cualquiera, en
superficial, no ver en la ceremonia del te sm<
alguna de l a s mil y una
constituyen la puerilidad y el encanto del Extre
mo-Oriente. ,
Encontrbase habituado a '<'5'
como un pas brbaro, mientras en el se practica
ban las artes amables de la paz y tiene al JaP"
p SiHzado desde que lo ha f J s
practicar el asesinato en grande escala en
campos de batalla de la Manchuria.
Ou de comentarios se han dedicado a
digo d " o s Sumurai, a ese Arte de la Muerte, al
28
q ue^o' oto^nf ^' ' 'smo,
L.;rcnteTASeTlXl'^^
b a r i f Si aceptaramos el dictado de br-
baros, s, nuestro derecho al de civilizados slo de
biera cimentarse sobre la gloria militar y esoe
ser';TncedTdo h u b L a de'
el respeto que m ecen ^
inteiH^"^ Occidente comprender o
mtentara comprender al Oriente?
Muchas veces, nosotros mismos, los asiticos
.nvenHo ^e hechos v de
nvenciones en que se nos ha envuelto.
de l Z l n r ''ve^do del perfume
de los lotos, y hacen de ello tema y motivo de son
risas o de censuras.
Entre nosotros dicen no hay ms que fa-
natismo impotente o sensualidad abyecta. El espi-
S r , n o r a n c i a r i a so-
.ma f l L "''h T "' '?'"- japons
T d e r " fatalismo, y hasta se ha llegado
L r -J sensibles al dolor v a
tro Stez de nes-
tro sistema nervioso.
29
- i P o r qu no se han de divertir a costa
nuestra? El Asia les devuelve el cumplido. Mucho
" r r e i r t a i s si supierais todo lo que aqu se ha .ma-
pinado v escrito acerca de vosotros. ^
Hay en ello todo el encanto de la perspectiva,
todo el homenaje inconsciente a lo
toda la venganza silenciosa de lo nuevo .
" ' u n t f o s han cargado de virtudes demasiado
afinadas para imitarlas y acusado de crmenes de
masiado pintorescos para condenarlos
Nuestros escritores de la a n t i g e d ad - hom
bres prudentes y sabios nos han dicho, por
ejemplo, que tenais colas de madera,
p a r t e ' p r vuestros vestidos, y. que en ^ ^ a s o^a-
L n c s , se os ocurra comer un guisote de nmos
cien mcidos.^ an: nosotros estamos acostumbra-
dos a consideraros como al pueblo menos piact -
To l la tierra, porque se nos asegur que predi
cabais lo que no practicabais.
Felizmente estas falsas ideas comienzan a d -
sioarse entre nosotros. El comercio ha trado mu
chos europeos a los puertos del Extremo Oriente
fos jvenes asiticos afluyen a los colegios occi-
dentales para adquirir la educacin Si
todava no profundizamos en vuestra cultura, por
30
lamenos hemos demostrado la voluntad de cono-
or? numero de compatriotas mos ha
op ado ya muchos de vuestros trajes y de vues-
>a etiqueta con la ilusin de creer que compran
fio cuellos almidonados y sombreros de copa ad-
Por dolorosas y deplorables que sean estas
. o de acercarnos con respeto al Occidente,
or desgracia la actitud occidental es muy po-
_favorable para la comprensin del Oriente El
m.s>onero cristiano, viene a nosotros para ense-
' m d a ? iprendcr. Las informaciones estn
Mdas sobre algunas pobres traducciones de
m cstra inmensa literatura, cuando no en ancdo-
is, poco dignas de fe, de viajeros que pasaron; y
.casos ran^mos el de Ja pluma caballeresca de
Hearn, o el de un escritor como el
mlor del Tejido de la vida india, que aclaran las
'nieblas orientales con la antorcha de nuestros
|'i(i|)ios sentimientos.
, l ero est resultando posible que yo traicione
" I ITopia Ignorancia del Culto del T al mostrar
an franco. La esencia de la cortesa impone
I'"' no se diga por adelantado lo que se espera
31
de nosotros. Tanto peor si yo paso por un poco ^
'' ' alncomprensin mutua del Nuevo Mundo
V del Viejo ha hecho tanto mal, que no ay p
pvcusarse de querer colaborar un poco, au
X progreso de una me-
^" ' eT S ' zo del siglo XX hubiera economiza
do al mundo el espectculo
tosamente sanguinaria si la Rusia
Podis burlaros de q ^
" t e t r o s ' forocdentales, , u e podis ca-
recer de t en vuestra constitucin. ,{
" ' " m i d a m o s el que los c o n " J
quen asi con epigramas, o por ' . j j d j
pmonos de prMurar la mutua ventaja
medio hemisferio.
32
diferentes''^ ? ' ' t <''>elto en sentidos
d r c r p ^ ^ r o tt"
<lr l y ^riado en expansin a costa
o c r X u n f '5 5 Mad; nosotros
laque ntra un
l f i o que desde
liededordeuntaza%et'?"'' ^ ^ encontrarse
c taa u le r t <!-
HiS7de'n!;s" Mo'ral p t o h a ' ' ? 7
- n vacilaciones el dorado breva|e.
..
I""' encima de toda controversia
.......
33
I
con frecuencia dudoso, proclama bien alto que,
all al menos, el espritu del Oriente rema sm opo-
^^^Xa primera mencin escrita que del te se co
noce en Europa, dcese que se encuentra el i e-
lato de un viajero rabe, quien cuenta
pns del ao 879 las principales rentas publicas
de la ciudad de Cantn estaban constituidas poi
los derechos sobre la sal y sobre el te.
vlarco Polo habla de la expulsin de un M.
nistro de Hacienda de China en 128o a causa d.
un aumento arbitrario en las tasas sobre el te.
En la poca de los grandes descubrimientos,
Europa comienza a estar un poco mejor mforma-
da sobre las cosas del Extremo Oriente.
Al final del siglo XVI los holandeses espa
cieron la noticia de que en Oriente se hacia una
bebida deliciosa con las hojas de un aibusto
Los vajeros Giovanni-Batista Ramsio (15o9).
L, A l i d a (1576), Maffeno (1588) y Tare.ra
('1610') tambin hacen mencin del te.
En ste ltimo ao los bajeles dl a Compaa
holandesa de las Indias
Europa el primer t, que ue conocido en Franca
en 1636 y lleg a Rusia en 1638.^
En 1650 Inglaterra lo acogi y all ,
de l como de una excelente bebida aprobada porj
34
Sm Ven en China se llama
da y en las dernas naciones tay, alias tee
Como sucede con las mejores cosas del mun-
<>psicin^''^^" encontrar
Algunos herticos como Henry Saville (1678)
lo denunciaron como una bebida impura
Joas Hanway en su Ensayo sobre el t aue
ji.Ua de 1 ^06, afirmaba que su uso hace perder a
i s hombres su estatura y su amabilidad v a las
' Hijeres su belleza.
AI principio el precio del t (unos quince o
^ f qne fue
' i una bebida de consumo corriente y determin
.1.10 fera un regalo para las recepeines dTla
.|lla sociedad y solo estuviera al alcance de los
MI andes y de los prncipes.
Sm einbarp, a despecho de estos inconvenien-
el^uso del te se difunda con rapidez extra-
En la primera mitad del siglo XVIII los cafs
I.- Londres, realmente se haban transformado en
as de te y en puntos de concurrencia de los es-
<^omo Addisn y Steele, que se ol-
Kl.i^ban hasta de si mismo ante su taza de t.
Muy pronto el t fu una necesidad de la vida
^ |)or consecuencia una necesidad corrente.
35
Recordamos a propsito de esto el papel que
ha desempeado en la historia moderna.
La Amrica colonial ha soportado la opresion
hasta el da en que la paciencia humana se rebelo
ante los fuertes derechos que le fueron
tos al t. La independencia de America data de la
destruccin de las cajas de te en el puerto de
^^El gusto del t tiene un encanto sutil que lo ^
hace irresistible y particularmente susceptible de
idealizacin; asi los humoristas occidentales, no
han tardado en mezclar su aroma con el perfume
de su pensamiento. ,
El t no tiene la arrogancia del yino,_ ni el in
dividualismo consciente del caf, m la inocencia
sonriente del cacao. ,
Ya en 1711 El Espectador dijo; -Quiero re
comendar particularmente mis reflexiones a todas
las familias bien acomodadas q u e consagran una
hora especial cada maana al t, al pan y a la
manteca y as he de rogarlas ante todo, y por su
inters el que exijan que este peridico les sea sei-
vido puntualmente y lo consideren como algo que
forma parte del servicio del t .
Samuel Johnson, por ltimo, al hacer su auto-
retrato se representa'con los rasgos de un bebe^_
de t empedernido y sin pudor, que durante vein
36
te aos no ha rociado sus comidas sino con infu-
f ^ encantadora, que el t siempre
ha entretenido por la tarde y consolado por la
Lamb, adepto declarado del t, da la
V Tdadera definicin del tesmo al escribir que el
[>l.icer mas grande que conoca era el de hacer
im.i buena accin ocultamente y que apenas le des-
uihriera el azar, porque el tesmo es el arte de
i.ltar la belleza que se es capaz de descubrir, y
aquella que no nos atrevemos a re-
Este es el noble secreto de sonrerse a s mis
mo, tranquilamente, pero por completo y este es
'"iihien el humor, la sonrisa de la filosofa. '
Todos los humoristas verdaderamente or-i-
ules pueden ser considerados como filsofos del
I hackeray, por ejemplo, y ms an Shakes-
|"'aro.
Ivos poetas de la decadencia cundo no ha
"'xio el mundo en decadencia? con sus pro-
*' materialismo, tambin en cierto
mKlo han abierto un camino al tesmo, y podr
imiv bien suceder que a nuestra facultad de con-
ni.plar lo imperfecto se deba el que el Oriente
37
y el Occidente puedan encontrarse en una espe
cie de consolacin mtua.
Los Taoistas cuentan que en el gran comienzo
del No-Comienzo, Espritu y Materia sostuvieron
un combate mortal y al fin el Emperador Amari
llo, el Sol del Ciclo triunf de Shuhyung, el de
monio de las tinieblas y de la Tierra. El Titn en
su agona golpe con su cabeza la bveda solar y
logr que saltara e'n pedazos el templo del Jade
Azul. Las estrellas perdieron sus nidos: la luna
err sin rumbo entre los abismos desiertos de la
noche: desesperado el Emperador Amarillo busc
por todas partes alguien que pudiese reparar los
cielos, y no busc en vano, pues del mar oriental
surgi una reina, la divina Niuka, con una corona
de cuernos y una cola de dragn resplandeciente
en su armadura de fuego, que fundi los cinco co
lores del arco iris en su caldera mgica y recons
truy el cielo chino.
Pero se dice tambin que Niuka se olvid de
tapar dos agujerillos en el firmamento azul y as
comienza el dualismo del amor: dos almas quei
ruedan a travs del espacio y no reposarn hasta
que hayan de juntarse para completar el LTniver-1
so. Cada una a su vez debe reconstruir su cielo]
de esperanza y de paz.
J
en iflucha ctlpeaTnMa
El mundo marcha a f-ro ^Queza y el poder
, Z : entre ,as
Ciencia con malvada concien compra
^rmo por amor a la utilid Pi'actica el
Occidente como dos Oriente y el
entre el oleaje de un mar en ? bambolean
en vano para reconquistai l!
la vida. Tenemos necesidad rlp Preciosa de
parar el gran desTsfr. p Para re
tar. Mientras Ileg o-ustemor^' ^
de la tarde dora t. La
deliciosamente y el suspiro S'orgean
l>ajo nuestra marmitn resuena
dejmonos a r r a s t T ^ o o ^ l ? h ^ r ^ y
cosas. ^ bella locura de las
38
39
I. LAS ESCUELAS DEL TE
11
Las Escuelas del T
E L t es una obra de arte y tiene necesidad de la
mano de un maestro para manifestar sus no
bles cualidades.
Hay t bueno y t malo, como hay buenas y
malas pinturas ms abundante lo malo y no
existen recetas para obtener un t bueno, como
tampoco las hay para producir un Ticiano o un
Sesson.
Cada manera de preparar las hojas tiene su
individualidad, sus afinidades especiales con el
agua y el calor, sus recuerdos hereditarios y su
forma peculiar.
'La verdadera belleza debe unirse a todo acto.
Cuanto habremos sufrido al ver que la Sociedad
se resiste a admitir esta ley fundamental, y sin
embargo, tan sencilla, del arte y de la vida!
43
Lichhlai, un poeta de la dinasta Sung, ha se
alado melanclicamente, que las cosas mas deplo
rables del mundo son: ver una bella juventud es
tropeada por una falsa educacin; ver hermosos
cuadros degradados por la admiracin del vulgo,
y ver como se despilfarra tanto t bueno, como
consecuencia de una manipulacin imperfecta.
El t como el Arte tiene sus Escuelas y sus pe
rodos. Su evolucin puede dividirse en tres eta
pas principales; la del t hervido, la del te batido
y la de la infusin de t.
Los modernos pertenecen a la ltima escuela.
Estos diversos modos de estimar el t reflejan
perfectamente el espritu de las pocas en que han
prevalecido, porque la vida es una expresin y
nuestros gestos inconscientes traicionan siempi c
nuestro ntimo pensamiento.
Confucio deca que el hombre nada sabe
ocultar . Acaso cuando no nos revelamos dema
siado en las cosas pequeas sea por que no tene
mos muchas cosas grandes que ocultar.
Los hechos ms insignificantes de la rutina
cotidiana, son casi siempre el comentano de los
ideales de una raza, mucho mas practico y pre
ciso que los ms altos postulados de la filosoia
o de la poesa.
44
As como las diferentes maneras de preparar
el vino caracterizan los temperamentos particula-
res de as diferentes pocas y de las diferentes
nacionalidades europeas, los ideales del t carac
terizan las diversas modalidades de la cultura
oriental.
^ La pasta de t que se haca cocer; el polvo del
e que se bata; la hoja de t que se pona en in-
nplT r diversas impulsiones emocio
nales de las dinastas chinas Tang, Sung v Ming
y para emplear la terminologa de la clasificacin
artistica de que tanto se ha abusado, se las po
dra designar respectivamente como las escuelas
clasica, romantica y naturalista del t.
La planta del t, originaria del Sur de la Chi
na, era bien conocida desde los tiempos ms remo
tos por la botanica y la medicina del pas, con los
divers(^ non^res que le asignan los escritores cl
sicos: Tou, Tseh, Chung, Kha y Ming, y h esti
maban mucho como remedio contra la fatiga as
como para deleitar el nimo, fortificar la volun-
tad y reanimar la vista.
^o slo la administraban como remedio inter
no, sino que con frecuencia la aplicaban como re
medio externo, en forma de pasta para curar las
fiolencias reumticas.
45
Los Taoistas considenban el t como un com
ponente importantsimo le elixir de la inniorta-
lidad, y los Budistas se servan de l corriente
mente para combatir el sieo en sus largas hoias
de meditacin.
Entre el siglo IV y ;1 V el t llega a ser la
bebida favorita de los balitantes del valle Yangtse
Kiang y en esta poca taiibin fu cuando se for
j el carcter ideogrfico moderno, Cha corrup
cin evidente del clsicoTou.
Los poetas d las dnastas del Sur nos han
dejado seales de la ferviente adoracin que con
sagraban a **los aromas del divino liquido .
^Los Emperadores d( entonces tenan costum
bre de conceder a sus )rmieros ministros, como
recompensa de servicio; eminentes, alguna rara
preparacin de las precosas hojas. Sm embargo,
la forma en que se toniiba el t en esta poca era,
extremadamente primiiva. Se ablandaban las
hojas ponindolas al va)or y despus se hacia con
ellas una pasta, mach.cndolas en un mortero,
que se haca hervir ca arroz, genjibre, corteza
de naranja, especias, lehe, y algunas veces hasta
cebollas. Costumbre tdava floreciente entre los
thibetanos y entre varas tribus de los mongoles,
que con todos estos iigredientes preparaban un
extrao jarabe.
46
^El uo de los trozos de limn, de que tan de
votos sori los rusos, que deben su conocimiento
ael te a las posadas o paradores chinos, es una
sup^vivencia de estos antiguos procedimientos.
i^uc preciso el genio de la dinasta Tang para
emancipar al te de este estado grosero y elevarlo
a su idealizacin definitiva.
Luwuh, que vivi a mediados del octavo sido
es el pnmer apstol del t. Haba nacido en una
poca en la que el budismo, el taoismo y el con-
lucianismo buscaban una sntesis comn y conci
liadora.
El simbolismo panteista de entonces, preten
da reflejar lo universal en lo particular. Luwuh
como era un verdadero poeta, descubri en el
servicio del te el mismo orden y la misma ar-
TK en t>das las cosas, y su famoso
I que puede ser considerado como
la iiiblia del te, formul el cdigo del t y en re
cuerdo de ello los mercaderes del t chino suelen
lionrarlo como a su Dios tutelar.
B Chakncj comprende tres volmenes v diez
'apitulos. En el primero el autor trata de a na-
tiiraleza de la planta del t, en el segundo de los
esternas empleados para recoger sus hojas: en el
KTcero del escogido de las mismas. Segn l la
i-alKlad superior de las hojas debe tener los.pHe-
47
eues como las botas de cuero de los caballeros tr
taros; los rizos como las papadas de un buey po
deroso; desarrollarse como la bruma que sube de
una torrentera, brillar como un lago acariciado
por el cfiro y ser, por ltimo, suaves y dulces al
tacto como la tierra humedecida recientemente
por la lluvia.
El cuarto captulo est consagrado a la enu
meracin y descripcin de las veinticuatro partes
que componen el equipo del t , desd^e el braserc
de tres pies, hasta el gabinete de cana en donde
se guardan todos estos utensilios.
Registremos aqu la predileccin de Luwul
por el simbolismo taoisma en este orden de cosaa
porque tiene verdadero inters la influencia del
t sobre la cermica china.
La porcelana celeste, se propone como es sabi
do, reproducir cuidadosamente todas las colora
ciones exquisitas del Jade, habiendo llegado i
crear bajo la dinasta Tang el esmalte azul ( u -
ladn) del Sur y el esmalte blanco del Norte.
Luwuh tena el azul como el color ideal de
una copa para t, a causa de que da al liquido un
tinte verdoso, mientras el blanco lo hace rosado
y desagradable. De esta manera usaba el la pa,-
ta de t.
48
i
Ms tarde, cuando los maestros del f de los
Sung emplearon el t en polvo, prefirieron las ta-
zas fuertes de colores muy oscuros, mientras Jos
Mmg haban preiendo beber su infusin de t en
tazas de finsima porcelana blanca
En el quinto capitulo explica el poeta cl modo
de hacer el te. Proscribe todos los ingredientes ex-
cepto la sal. Insiste tambin en la cuestin tan de-
b a ^ a de la eleccin de agua y los grados de ebu
licin a que debe llegar sta; segn l, el agua de
la montana es la mejor; luego viene la del rio y
por ultimo la de manantial ordinario.
_Hay, segn dice, tres estados de ebullicin: el
primero cuando las pequesimas burbujas pare
cen OJOS de peces que flotan en la superficie del
agua; la segunda cuando las burbujas son como
perlas de cristal que nadan en una fuente; y en
lijar el te y devolver al agua su juventud .
Luego ya se llenan las tazas y se bebe.
(Oh nctar! Las hojitas membranosas quedan
flotantes como nubecillas en un cielo sereno o
nadan como nenfares blancos en un estanque de
smeralda. Este es el brevaje de que hablaba Lo-
i"g, el poeta Tang cuando deca; la primera ta
za humedece mis labios y mi garganta; la segun-
' .1 rompe mi soledad; la tercera penetra en mis
49
entraas y remueve all millares de ideografas
raras; la cuarta me produce una ligera transpi
racin y todos los males de mi vida los elimino
por mis poros; con la quinta quedo purificado; a
sexta me transporta al reino de los inmortales; a
sptima... Ah la sptima!.. . pero no puedo,
beber ms; siento nicamente el s o p l o del iicsco
viento que hincha mis mangas. En donde est<i
Horasain? Dejadme montar en esta dulce bns;>,
que all me lleva! ,
Los dems captulos del Chakng tratan de la
vulgaridad, de las maneras ordinarias de bebci d
t, de la bibliografa de los bebedores ilustres de
t, de las plantaciones ms famosas del te de la
China, de las variaciones que se puede introduc
en el servicio del t y de los utensilios precisos
para hacer el t. El resto, desgraciadamente se ha
perdido. , .
La aparicin del Chakng debi de producir en
su tiempo una gran sensacin; Luwuh fue el fa-
vorito dcl linipcrciclor Tiiisung ( / 6 2 - / / 9 ) Y
nombre le procur numerosos adeptos.
Se asegura que algunos refinados eran capa
ces de distinguir el t hecho por Luwuh del que
hacan sus discpulos y se cita un mandarn cuyo
no'mbre fu inmortal, slo porque no apreciaba el
t de este gran maestro.
50
/
Bajo la dinasta Sung, el t batido se puso en
moda y con ello se cre la segunda escuela del t.
Se reducan las hojas a polvo en un molinillo
de piedra y se bata la preparacin en el agua ca
liente con una esptula de caa hendida. Este
nuevo mtodo introdujo algunas modificaciones
en el servicio del t de Luwuh y en la eleccin
de las hojas. La sal fu descartada definitiva
mente.
El entusiasmo de los chinos del tiempo de
bung por el t no conoci lmites. Los epicreos
rivalizaban en el descubrimiento de variedades
nuevas y se organizaban concursos regulares pa
ra fallar sobre su superioridad.
El Emperador Kiasung (1101-1124) que er i
demasiado gran artista para ser gran soberano,
disipaba sus tesoros para adquirir una nueva es
pecie de t ms preciosa que las otras. El, perso
nalmente, escribi una disertacin sobre las vein
te especies de t y coloc el t blanco a la cabeza,
como el ms raro y exquisito.
El ^eal de te segn los Sung se aparta del
e los Tang tanto como se apartaban sus respec
tivas concepciones de la vida. Trataban de reali
zar lo que sus predicadores haban intentado sim
bolizar .
51
Por el espritu imbuido del Neo-confucianis-
mo, la ley csmica no se reflejaba en el mundo de
los fenmenos; pero el mundo de los fenomenos
era la propia ley csmica. Los Eons no eran mas
que momentos que ofreca el Nirvana contmua-
mentc. La concepcin taoista de que la mmorta-
lidad consiste en el cambio eterno, impregno to
das sus maneras de pensar. El progreso y no la
accin, era lo digno- de inters. El acto de reali
zar y no la realizacin era verdaderamente el acto
vital.
As los hombres pueden encontrarse frente a
frente con la naturaleza.
Un nuevo sentido se introduca en el arte de
la vida. El t comenz a ser, no entretenimiento
potico, sino un mtodo de realizacin personal.
Wangyucheng celebr el t que inundaba su
alma como un llamamiento directo, cuyo delicado
amargor le dejaba el sainete de un buen consejo.
Sotumpa alababa la fuerza de la pureza inma
culada que tiene el t para desafiar la corrup
cin como un hombre verdaderamente virtuoso.
Entre los budistas, la secta Meridional Zen
que asimil tantas doctrinas taoistas, formulo un
ritual completo del t. Slo ante una estatua de
Bodh Dharma recolectaban los monjes el t y lo
beban en un tazn nico con toda la solemnidad
52
formalista de un sacramento. De este ritual Zen
naci y se desenvolvi y difundi en el Japn la
ceremonia del t en el sig-lo XV.
Desgraciadamente, las continuas revoluciones
de las tribus mongoles en el siglo XIII, que tu
vieron como resultado la devastacin y la con
quista de la China bajo el gobierno brbaro de los
Emperadores Yuen, destruy todos los frutos de
la cultura Sung.
La dinasta indgena de los Ming, que a me
diados del siglo dcimo quinto intent la renacio-
nalizacin de la China, fu perturbada por dis
turbios interiores y la China en el siglo XVII vol
vi a caer bajo la dominacin extranjera de los
Manchurianos.
Las costumbres y los trajes se transformaron
hasta el punto de perder todos los matices de las
pocas precedentes.
^ El t en polvo es completamente olvidado. Se
ve a un comentarista Ming que no acierta a re
cordar cual era la forma de la esptula de batir
el t tal y como la describe uno de los clsicos
Sung.
Por entonces se toma el t haciendo infusin
de las hojas en una taza y esto demuestra que el
mundo occidental ignora en absoluto las antiguas
maneras de preparar el t.
* 53
Europa no ha conocido el t hasta el final de
la dinasta de los Ming.
Para el chino de hoy el t es, ciertamente, una
bebida deliciosa; pero de ningn modo un ideal.
Las grandes desgracias de su pas le han em
botado el gusto de la significacin de la vida.
Se ha hecho moderno , esto es, viejo y des
encantado. .
Ha perdido aquella solemne fe en las ilusio
nes que constituye la eterna juventud y el eterno
vigor de los poetas y de los ancianos.
Es eclctico y acepta cortesmente las tradi
ciones del Universo.
Juega con la Naturaleza; pero no se allana a
adorarla ni pretende conquistarla.
La hoja de t es con frecuencia maravillosa
gracias a su aroma floral, pero la poesa de las
ceremonias Tang y Sung ha desertado de su taza.
El Japn, que ha seguido las huellas de la ci
vilizacin china, ha conocido el t en sus trei
edades.
Desde el ao 729 leemos que el Emperadoi
Syomu ofreca el t a cien monjes en su palacio
de Nara. Las hojas haban sido importadas po<
nuestros embajadores en la corte de Tang y pr
paradas segn la moda de entonces.
54
En 801 el monje Saityo, import algunas se
millas y las cultiv en el Yeisan.
En los siglos siguientes se hace mencin de
muchos jardines de t, y del placer que la aristo
cracia y el clero encontraban en esta bebida.
.El t de Sung nos lleg en 1191, al retorno de
Yeisaizenzi que haba ido a estudiar en la escuela
meridional de Zen.
Se sembraron los nuevos grmenes que haba
trado en tres demarcaciones distintas y crecieron
maravillosamente, sobre todo en el distrito de
Uzi, cerca de Kioto, que todava tiene reputacin
de producir el mejor t del mundo.
El Zen meridional se impuso con una maravi-
losa rapidez y con l el ritual y el ideal del t de
los Sung.
En el siglo XV, bajo el patronato de Sygun
Asikaga-Yosimasa, la ceremonia del t qued
completamente estatuida y fija en su forma inde
pendiente y secular, y luego el teismo circul por
todo el Japn.
El uso de la infusin de t de la China anti-
irua es relativamente moderno entre nosotros,
pues empez a conocerse a mediados del si-
lo XVIL
Ha reemplazado en el consumo corriente al
55
1
t en polvo; pero ste no por eso ha dejado de ser
considerado como el primero de los tes.
En la ceremonia del t japonp es en donde
los ideales del t llegan a su ms alta realiza
cin . .
Nuestra resistencia victoriosa a la mvasion
mongol de 1281, nos haba hecho capaces de con
tinuar el movimiento Sung tan desastrosamente
interrumpido en China hasta por las incursiones
nmadas.
El t llega a ser entre nosotros nada menos
que una idealizacin de la forma de beber: una
religin del arte de la vida.
Esta bebida se constituy en un motivo para
el culto de la pureza y del refinamiento, en una
funcin sagrada en la que el husped y su invita
do se unen para realizar en esta ocasin la mas
alta placidez de la vida mundana.
La cmara del t fu un oasis en eUnste de
sierto de la existencia, en el que los viajeros fati
gados podan encontrarse y beber juntos en la
fuente comn del amor y del arte.
La ceremonia fu un drama improvisado, cu
yo plan se teji alrededor del t, de las flores y
de las sedas pintadas. ^
Ningn color vena a turbar la tonalidad de
la estancia; ningn ruido destrua el ritmo de las
56
cosas: ningn gesto alteraba la armona; ningu
na palabra rompa la unidad de los alrededores
todos los movimientos se realizaban sencillamen
te, naturalmente.
Estos son los detalles caractersticos de la ce
remonia del t. Es bastante extrao que haya te
nido tanto xito. En ella se contiene una filoso
fa sutil. El tesmo era el Taoismo disfrazado.
57
III. TAOlSMOYZENNISMO
111
laolsmo y Zenni nismo
parentesco entre*el Zennismo y el t es casi
proverbial.
Ya hemos consignado que la ceremonia del t
era un desenvolvimiento del ritual Zen.
El nombre de Laots, el fundador del Taois-
mo est tambin ligado intimamente a la historia
del t.
Se dice en el manual escolar chino sobre el ori
gen de los usos y costumbres, que la ceremonia de
ofrecer el t a un husped data de Kwanyin, dis
cpulo muy conocido de Laots, quien fu el pri
mero que en la portada del desfiladero de Han
present al Viejo Filsofo una copa del dorado
elixir.
No nos detendremos a discutir sobre la auten
ticidad de estos cuentos; sea ella la que fuere,
ol
siempre confirmar la antigedad del uso que de
esta bebida hacan los taoistas.
El inters que ofrecen aqui para nosotros el
Taoismo y el Zennismo, reside sobre todo en las
ideas que ataen a la vida y al arte y que fiteron
incorporadas a lo que nosotros llamamos el
taoismo.
Es de lamentar el que a pesar de ciertas ten
tativas muv estimables, no exista todava ningu
na exposicin completa de las doctrinas Taoistas,
y Zennista en ninguna lengua extranjera.
Una traduccin es siempre una traicin, y co
mo subraya un autor Ming, no puede ser por bue
na que sea sino el reverso de un brocado; all es
tn ciertamente todos los hilos, pero no esta la
sutilidad de los colores y del dibujo.
Y cul es la gran doctrina que puede ser ex
plicada con facilidad?
Los sabios antiguos jams daban a sus ense
anzas una forma sistemtica. Hablaban por pa
radojas, porque teman entregar a la circulacin
medias verdades.
Comenzaban por hablar como locos y con
cluan haciendo sabios a sus oyentes.
El mismo Laots, con su delicado humorismo,
dice: Cuando las gentes de inteligencia inferior
62
oyen hablar de Tao, ren a carcajadas. Y sin em
bargo, no habra Tao, si ellos no rieran.
Literalmente Tao significa el sendero; pero
con frecuencia lo han traducido por el camino.
Lo absoluto, la Ley, la Naturaleza, la Razn
suprema, la Moda, trminos que en otros aspec
tos distan mucho de ser equvocos o ambiguos, los
taoistas acostumbran a darles arbitrariamente un
significado acorde con su deseo o con su prop
sito.
Laots mismo, dice, por ejemplo:
Existe una cosa que lo contiene todo y que
naci antes de que nacieran el cielo y la tierra.
(Cun silenciosa ! Qu solitaria! Se mantiene sola
y jams cambia. Vuelve sin peligro a s misma y
<:s la madre del Universo . Como yo ignoro su
nombre, la llamo el sendero. A regaadientes la
llamo el Infinito. El Infinito es lo Fugitivo; lo
l^igitivo es el Desvanecimiento y el Desvaneci
miento es el Retorno .
El Tao est en el Pasaje ms bien que en el
Sendero.
Este es el principio de la Transmutacin Cs
mica, del eterno crecimiento que vuelve siempre a
'.i mismo para producir nuevas formas.
Se enrosca sobre s mismo como el Dragn,
(liie es el smbolo favorito de los taoistas.
Se pliega y se repliega como hacen las nubes.
63
Se puede entender por Tao la Gran Transi
cin.
Subjetivamente, esta es la manera de ser del
Universo.
Su absoluto es lo Relativo.
Conviene recordar primeramente que el Taois-
mo, de igual manera que su sucesor legtimo el
Zcnnismo, representa el esfuerzo individualista
del espritu chino meridional en oposicin con el
comunismo de la China septentrional, que tiene su
expresin en el Confucianismo.
El Imperio del IMedio es tan vasto como la
F-urnpa y sus diferencias de idiosincrasia estn
definidas por los dos grandes sistemas fluviales
que lo atraviesan.
El Yangtse-Kiang y el Hoang-Ho se pueden
com])arar al Mediterrneo y al Bltico.
Hoy mismo, a despecho de los siglos de unifi
cacin, los celestes del Sur difieren tanto en pen
samientos y en creencias de sus hermanos los dcl
Norte, como la raza latina difiere de la ger
mnica .
En los tiempos antiguos, cuando las comuni
caciones eran mucho ms difciles que hoy, y so
bre todo, durante el perodo feudal, esta divergen
cia de pensamiento se adverta mucho ms pro
nunciada.
64
El arte y la poesa de los .unos respiran una
atmsfera completamente distinta de la qiie res
piran los otros.
En Laots y sus discpulos y en Kutugen, el
precursor de los poetas naturalistas de Yangtse-
Kiang, se manifiesta un idealismo de hecho in
compatible con las nociones morales tan netamen
te prosicas de los escritores contemporneos del
Norte.
Laots vivi cinco siglos antes de la era cris
tiana .
En realidad, el germen de la, especulacin
taoista aparece mucho antes de Laots, llamado
Laots el de las orejas largas .
En los viejos anales de los chinos, singular-
mente en el Libro de los Cambios se expone sn
pensamiento.
Pero el gran respeto que entonces se otorgaba
a las leyes y a los usos de aquella poca clsica de
la civilizacin china, que llega a su apogeo con el
establecimiento de la dinasta Chow en el si
glo XVI antes de Jesucristo fu, durante mucho
tiempo, un gran obstculo para el progreso del
individualismo, de suerte que slo despus de la
disgregacin de la dinasta Chow y de la forma
cin de innumerables reinos independientes, es
65
cuando el taoismo puede infundir su avidez de li
bre pensamiento. , ;
Laots y Sosi (Chauangtse) que fueron los
ms aventajados representantes de la escuela nue
va, eran los dos del Sur.
Por otra parte, Confucio y sus numerosos dis
cpulos trataban de conservar las convenciones
ancestrales. , . ,
y sin embargo, no se puede conocer b i ^
Taoismo sin tener algn conocimiento del Con-.
fucianismo y recprocamente. ^
Ya hemos dicho que lo Absoluto Taoista eia
lo Relativo. En tica los taoistas negaban las le-,
ves V los cdigos morales de la Sociedad, porqi
para ellos el bien y el mal no eran sino trminos
*^^^^Una definicin es siempre una limitacin;
fi j o e inmutable no son sino palabras que sig
nifican un detenimiento del desarrollo.
Kutugen deca: Los Sabios mueven el
Mundo . . -
Nuestros modelos de moralidad nacieron de
las necesidades pretritas de la Sociedad; pero
ser la Sociedad siempre la misma. :
El respeto a las tradiciones comunes lleva con^
sigo el sacrificio constante del individuo al E:.*^
tada.
66
La educacin, para entretener la ilusin cu su
mxima forma, alienta una, especie de ignoniiicia.
Jams se ensea al pueblo a ser realmente vir
tuoso, sino a conducirse convenientemente.
Somos malos porque somos terriblemente oons
cientes.
Jams perdonamos al prjimo, porcjue saho
rnos que nosotros tambin somos capaces ilo
faltar.
Entretenemos nue-stra conciencia poriuc no;i
da miedo decirnos la verdad a nosotros mi iiios.
Cmo se puede tratar seriamente al iniuido
cuando el mundo en s es tan ridculo?
El espritu del trfico est en todas partos.
El Honor y la Castidad! Ved al incrcadcr
complaciente que pregona el Bien y lo Verdadero!
Hasta se puede comprar una Religin que no
es en realidad sino la moral, comn santificada
con las flores y con la msica.
Despojad a la iglesia de sus accesorios: que
le quedar?
Mientras tanto las esperanzas prosperan ma
ravillosamente porque cuestan absurdamente ba
ratas.
A favor de ellas una oracin se cambia por una
entrada para pasar al cielo; un diploma por un
derecho honorario de ciudadana.
67
Ocultaos pronto en un bosque, pues si el mun
do llega a conocer vuestra verdadera utilidad,^ el
comisario-prior os adjudicara enseguida a quien
ms ofreciera.
Por qu los hombres y las mujeres se desvi
ven por hacerse notar? No es este un instinto
que les queda de sus das de esclavitud ?
La virilidad de una idea no consiste tanto en
su poder para abrirse paso en el pensamiento con
temporneo, como en su capacidad para dominar
sus pensamientos futuros.
La potencia activa dcl taoismo se manifiesta
durante la dinasta Shin que representa la poca
de la unificacin china, de la que data el nombre
de China.
Qu interesante sera, si tuviramos tiempo
el hacer la luz sobre la influencia que ^entonces
ejerci sobre los pensadores, los matemticos, los
escritores, legistas y militares, los msticos, ios
alquimistas y los poetas naturalistas de Yangtse
Kiang, y trazar el retrato de estos especuladores
de la Realidad, que se preguntaban si un caballo
blanco exista realmente porque era blanco o por
que era slido!
Y de los Conversacionalistas de las seis Di
nastas, qu, como lo? filsofos Zen invertan su
tiempo en discutir s; ore lo Puro y lo Abstracto.
68
No dejaremos, ante todo, de rendir homenaje
al taoismo, por la influencia que ha tenido en la
formacin del carcter de los celestes, al que ha
comunicado cierta capacidad de retencin y de re
finamiento clido como el Jade .
Los ejemplos son numerosos en la historia de
la China y demuestran como los adeptos del taois
mo, prncipes y eremitas, por ejemplo, practica
ban los preceptos de sus creencias y de ello saca
ban resultados diversamente interesantes.
El relato, rico en ancdotas, alegoras y afo
rismos, no estara desprovisto de cierta dosis de
instruccin y de entretenimiento.
Entraramos en conversacin con aquel deli
cioso emperador que jams muri, por la sencilla
razn de que jams ha vivido.
Montaramos a caballo en el viento con Lieht-
se y encontraramos todo dispuesto y en reposo,
dado que nosotros mismos seramos el viento.
^Nos detendramos en medio del aire con el
vejete Hoang-Ho, que viva entre el cielo y la tie
rra a causa de que no era sbdito del uno ni del
otro.
En la apologa grotesca por s misma que la
China actual ofrece al Taoismo encontraramos
una verdadera mina de rasgos cmicos que en nin
guna Religin tiene trminos equivalentes.
69
En el dominio de la esttica es en donde ha
sido ms fuerte la accin del taoismo sobre la vida
asitica.
Los historiadores chinos, siempre han consi
derado al Taoismo como el arte de estar en el
mundo porque ha perfilado el presente, esto es,
a nosotros mismos.
En nosotros es donde Dios se encuentra con
la Naturaleza y en donde el ayer es distinto del
maana.
El Presente es el Infinito en movimiento, la
esfera legtima del Relativo.
La Relatividad busca la Adaptacin: la Adap
tacin es el Arte.
El arte de la vida consiste en una readapta
cin constante al medio.
El taoista acepta el mundo tal y como es y,
al contrario de lo que hacen los confucionistas y
los budistas, se esfuerza por encontrar la belle
za en nuestro mundo de desgracia y confusin.
La alegora Sung de las 1'res Degustaciones
de Vinagre, explica admirablemente la tendencia
de las tres doctrinas.
Syakamuni, Confucio y Laots se encontra
ban reunidos ante un jarro de vinagre emblema
de la vida, y cada uno mstia en l su dedo para
70
probarlo. Confucio lo encontraba agrio; Buda
amargo y Laots dulce.
Los taoistas pretendan que la comedia de la
vida podra resultar mucho ms interesante si
cada uno guardara el sentido de la unidad.
Segn ellos, en conservar su proporcin a las
cosas y hacer sitio a las dems sin perder las pro
pias, est el secreto del xito en el drama de la
vida.
Para desempear bien nuestro papel es nece
sario que conozcamos toda la obra.
La concepcin de la totalidad, jams debe per
derse, ni confundirse con la de la individualidad.
Laots lo demuestra con su metfora favorita
_del vaco.
Slo en el vaco pretenda que reside lo que es
verdaderamente esencial.
Se encontrar por ejemplo, la realidad de una
habitacin en el espacio libre cerrado por el te
cho y los muros, y de ningn modo en el techo
y los muros.
La utilidad de un cntaro para el agua, resi
de en el vaco en el que se puede colocar el agua
y no en la forma del cntaro, ni en la materia
de que est hecho.
El vaco es todopoderoso, puesto que puede
''ontenerlo todo.
71
En el vaco solamente, es posible el movi
miento.
Bl que pueda hacer de s mismo un vaco en
el que los dems puedan penetrar libremente, lle
gar a ser dueo de todas las situaciones.
El todo podr siempre dominar la parte.
Estas ideas taoistas han tenido gran influen
cia sobre las teoras de la accin; incluso en el
terreno de la esgrima y de la lucha.
El Zyuzyutu, el arte japons d la defensa per
sonal, debe su nombre a un pasaje del Taoteikuig.
En el Zyuzyutu se trata de atraer y absorber
la fuerza del adversario por medio de la no resis
tencia, esto es, del vaco, conservando siempre la
propia fuerza para la lucha final.
Aplicado al arte este principio esencial se de
muestra por el valor de la sugestin.
Al no decirlo todo, el artista deja al especta
dor ocasin para completar su idea y de este mo
do una obra maestra retiene irresistiblemente
nuestra atencin hasta que momentneamente
nos creemos formar parte de ella.
Hay all un vaco que nosotros podemos pe
netrar y que nosotros podemos llenar cumplida
mente con nuestra emocin artstica.
72
Quien hubiera hecho de s mismo un maestro
del arte de Ja vida, era para los taoistas el Hom
bre Verdadero.
Desde el instante de su nacimiento entra en
el reino de los sueos para no despertar a la rea
lidad hasta el momento de su muerte.
Atena su propio resplandor para poder su
mergirse en la obscuridad de los dems.
Vacila como aqul que vadea el ro en invier
no; indeciso como el que tiene miedo a sus veci
nos; respetuoso como un invitado; tembloroso
como el hielo que se derrite; sencillo como un pe
dazo de madera no esculpido an; vaco como un
valle; informe como el agua movida.
Las tres perlas de la vida son para l la Pie
dad, la Economa y la Modestia.
Si ahora volvemos al Zennismo, a primera
vista encontraremos que refuerza las teoras del
Taoismo.
Zen es una palabra derivada del vocablo sns
crito Dhyana, que significa meditacin.
El Zennismo pretende que por la meditacin
sagrada se puede llegar a la realizacin suprema
del yo.
La meditacin es una de las victorias que
conducen al estado de Buda y los Zennistas a fi r
man que Syakamuni insista particularmente
73
sobre este mtodo en sus ltimas predicaciones y
en que haba transmitido las reglas a su disc
pulo favorito Kashiapa.
Segn su tradicin, Kashiapa, el primer pa
triarca Zen, haba confiado el secreto a Ananda,
quien a su vez lo haba transmitido sucesivamen
te a los patriarcas hasta el vigsimo Bodhi-
Dharma.
Bodhi-Dharma lleg a la China del Norte du
rante la primera mitad del siglo sexto y fue el
primer patriarca Zen de la China.
Flota una gran inccrtidumbre sobre la histo
ria de estos patriarcas y de sus doctrinas.
Filosficamente el Zennismo primtivo pareca
tener afinidades de una parte con el negadvisrno
indio de Nagarjuna y de otra con la filosofa
Gnan que formul Sancharacharya.
Se han atribuido las primeras predicaciones
Zen al sexto patriarca chino Yeno (677-713),
fundador del Zen meridional, llamado as a causa
de su predominio en la China del Sur.
Fu seguido inmediatamente por el gran Baso
(muerto en 778) que hizo del Zen una influencia
viva en la vida china.
Hiakuzyo (719-814), discpulo de Baso fun
d el primer monasterio Zen y all estableci la
regla y el ritual.
74
En las discusiones de la escuela Zen despus
de Baso se manifiesta el espritu de Yangtsekiang
con sus maneras naturalistas de pensar, tan di
ferentes del precedente idealismo.
Tal vez porque el orgullo de secta pretendi
lo contrario, no se pudo impedir el que fuera in
fluido por la similitud del Zen meridional y por
las doctrinas de Laots y por los conversaciona-
listas taoistas.
El Tao-teiking contiene alusiones a la impor
tancia de la concentracin en si mismo y a la ne-
cpidad de regular convenientemente la respira
cin, puntos esenciales en la prctica de la me
ditacin Zen.
Por lo dems, los mejores comentarios que
existen sobre el libro de Laots, han sido escritos
por los sabios Zen.
El Zennismo como el Taoismo es el culto de
lo Relativo.
Un maestro defini el Zennismo, como el arte
de percibir la estrella polar en el cielo meridional.
La verdad no puede obtenerse sino por la
comprensin de los contrarios.
Como el Taoismo, el Zennismo es tambin un
caluroso defensor del individualismo.
75
Nada contiene ms realidad sino la que con
cierne a las operaciones de nuestro propio esp
ritu.
Yeno, el sexto patriarca vi un da dos mon
jes que miraban flotar la bandera de una pagoda
y uno dijo:
El viento es lo que la mueve; y el otro rec
tific:
Es la propia bandera la que se mueve.
Y Yeno les explic que el movimiento real no
venia ni del viento ni de la bandera, sino de algo
que estaba en el espritu de ellos.
Hiakuzyo se paseaba en un bosque con uno
de sus discpulos, cuando una liebre huy al sen
tir que se acercaba.
Por qu esa liebre huye de nosotros? pre
gunt Hiahuzyo.
Porque tiene miedo de nosotros, le con
testaron.
No: dijo el maestro es porque nosotros
tenemos instintos asesinos.
Estas palabras recuerdan las del taoista Sosi
(Chauntse).
Paseaba un da por la orilla de un ro con un
amigo.
Cmo se recrean los peces en el agua ! ex
clam.
76
Y su amigo le di j o:
T no eres un pez: cmo entonces' sabes
que los peces se recrean en el agua?
El Zen se ha opuesto con frecuencia al Bu
dismo ortodoxo como el Taoismo al Confucia-
nismo.
Para penetrar la enseanza trancendental del
Zen, las palabras no hacen ms que enturbiar el
pensamiento; la masa entera de las Escrituras bu
distas no son sino comentarios sobre la especula
cin personal.
Los adeptos del Zen, tenan la vista fija en la
comunin directa con la Naturaleza ntima de las
cosas y no consideraban los accesorios exteriores
sino como obstculos para una percepcin clara de
la verdad.
El amor a lo Abstracto es lo que impulsaba a
Zen a preferir los bocetos en blanco y negro a
las pinturas cuidadosamente terminadas de la es
cuela budista clsica.
Por haber tratado de reconocer a Buda en s
mismos ms que en las imgenes y en los smbo
los, ciertos adeptos del Zen llegaron a ser icono
clastas.
El propio Tankawosyo, un da de invierno,
rompe una estatua de madera de Buda para pro
curarse fuego.
77
Qu sacrilegio! grita un espectador lleno
de espanto.
Yo extraer de sus cenizas las Shal que
contiene contest tranquilamente el Zen.
Pero en esa estatua, seguramente no habis
de encontrar las Shal.
Pues entonces replic el Tanka es que
la estatua no es de un Buda y en ese caso no co
meto sacrilegio.
Y se volvi hacia el fuego llameante para ca
lentarse bien.
El Zen aport, por ltimo, al pensamiento
oriental la nocin de que la importancia de lo tem
poral es lo mismo que la de lo espiritual y en las
relaciones superiores de las cosas, no hay diferen
cia entre las pequeas y las grandes: un tomo
est dotado de posibilidades iguales a las del Uni
verso.
El que busca la perfeccin puede encontrar
en su propia vida el reflejo de la luz interior.
Nada ms significativo desde este punto de
vista que la regla de un monasterio Zen.
A cada miembro, excepcin hecha del Abad,
estaba asignada una tarea especial en el entrete
nimiento del monasterio, y, cosa extraa, a los
novicios incumban las funciones ms ligeras y se
reservaba las ms fatigosas y las mas humildes
para los monjes ms respetables y ms avanzados
en el camino de perfeccin.
Estas obligaciones formaban parte de la dis
ciplina Zen y era indispensable el que la accin
ms insignificante fuera realizada con ima per
feccin absoluta.
Qu de graves discusiones debieron de susci
tarse al regar el jardn, al fregar las ollas o al
servir el t!
El ideal completo del Tesmo es la total reali
zacin de las concepciones Zennistas en lo tocan
te a la grandeza que acompaa a los ms peque
os incidentes de la vida.
El Taoismo ha suministrado Ja base de los
ideales estticos; el Zennismo los ha hecho prc
ticos.
78 79
II:
I' w
IV. LA CAMARA DEL TE
'
IV
La Cmara del T
los ojos de los Arquitectos europeos, educados
en las tradiciones de la piedra y el ladrillo,
nuestra manera de construir con caa y madera,
seguramente aparecer como indigna de ser lla
mada arquitectura.
Por excepcin, recientemente, un hombre pe
ritsimo en la arquitectura occidental, ha rendi
do homenaje a la perfeccin notoria de nues
tros antiguos templos.
Y si esto ocurre con lo que pertenece a nues
tra arquitectura clsica cmo podremos esperar
que los extranjeros aprecien la belleza sutil de la
Cmara del t, dado que sus, principios construc
tivos y su decoracin son por completo diferen
tes de los pases occidentales?
La Cmara del t (el Sukiya) no pretende
ser otra cosa sino la sencilla casa de un campe
sino; una cabaa de paja, como nosotros decimos.
83
Los caracteres ideogrficos originarios del
Sukiya, significan la casa de la Fantasa.
Ms adelante, los diversos maestros del t,
substituyeron en ella algunos caracteres chinos,
segn su concepcin personal de la Cmara del t,
de forma que el Sukiya pudo significar tambin la
casa del Vado o la mansin de la Aritmtica.
Es en efecto la casa de la Fantasa en cuanto
no pasa de ser una construccin efmera, erigida
para que sirva de asilo a una impulsin potica.^
Es, as mismo la casa del Vaco, porque sta
desnuda de ornamentacin y por consecuencia en
cualquier momento se puede colocar en ella libre
mente, lo que puede satisfacer un capricho estti
co pasajero.
Es por ltimo la mansin de la Aritmtica por
que est consagrada al culto de lo imperfecto, y
en ella se deja siempre, voluntariamente alguna
cosa inacabada, que los juegos de la imaginacin
acabarn a su gusto.
Los ideales del Teismo han ejercido sobre
nuestra arquitectura, a partir del siglo VI, tan
gran influencia que ordinariamente los interiores
japoneses de hoy producen a los extranjeros el |
efecto de encontrarse casi vacos, a causa de la *
extrema sencillez y de la pureza de su estilo deco
rativo.
84
La creacin de la primera Cmara del t ais
lada, se debe a Sen-no-Soyeki, generalmente co
nocido por Rikiu, que era sti ltimo nombre y fu
uno de los ms grandes maestros del t.
El fu quien en el siglo XVI bajo el patronato
de Taiko-Hideyosi instituy las formalidades de
la ceremonia del t y las elev al ms alto grado
de perfeccin.
Las proporciones de la Cmara del t haban
sido antes determinadas por un famoso maestro
del t del siglo XV llamado Zyowo.
La primitiva Cmara del t slo era una parte
de un saln ordinario limitada y acotada por
biombos.
^Esta pieza as separada tom el nombre de Ka-
koi, (cercado) nombre que todava se da a las
Cmaras de t que forman parte de una casa y
no son por tanto construcciones independientes.
Pero volvamos al Sukiya.
El Sukiya lo forma al principio la Cmara del
t propiamente dicha, destinada a no recibir ms
de cinco personas, nmero que recuerda el dicho;
Ms que las gracias y menos que las musas.
Luego se aade una antecmara, Midsuya, en
donde se lavan y se preparan los utensilios necesa
rios para el servicio del t antes de llevarlo a la
Cmara.
85
Luego un prtico (matiai) en donde los con
vidados esperan a que se les invite a penetrar en
la Cmara del t, y un pasillo (rozi) que une sta
con el prtico.
La Cmara del t es por lo general de aparien
cia ordinaria.
Es ms pequea que las ms pequeas casas
japonesas y los materiales que en su construccin
se emplean deben dar la sensacin de la pobreza
ms refinada.
No olvidemos, sin embargo que todo esto es
el resultado d una premeditacin artstica pro
funda y que todos los detalles se prepararon y eje
cutaron con un cuidado mucho ms exquisito que
el que se pone en la construccin de los palacios y
de los templos ms suntuosos.
Una buena Cmara del t cuesta mucho ms
cara que la habitacin ms lujosa, porque la elec
cin y la combinacin y la obra de los materiales
que la componen exigen un cuidado y una preci
sin infinitos, de tal forma que los carpinteros
empleados por los maestros del t forman una
clase aparte de artesanos, especialmente distingui
da, cuyas obras no son, ni menos delicadas, ni
menos preciosas que las de los fabricantes de mue
bles de laca.
86
As, la Cmara del t, no slo se aparta desde
todos los puntos de vista de las producciones a r
quitectnicas de Occidente, sino que tambin y
muy profundamente de la propia arquitectura cl
sica japonesa.
Nuestros antiguos edificios nobles, sean civi
les o religiosos, no son de desdear ni mucho me
nos si slo se los considera desde el punto de vis
ta de sus proporciones. Lo poco que se ha salvado
de las desastrosas conflagraciones de los siglos,
es capaz todava de imponernos por su grandeza
y por la riqueza de su decoracin.
Vigorosas columnas de madera de dos a tres
pies de dimetro y de treinta y cuatro de altura,
soportan a favor de un orden complicadsimo de
consolas, enormes vigas que gimen bajo el peso
de los techos oblicuos cubiertos de tejas.
Si estos materiales, y estos mtodos de cons
truccin ofrecan poca resistencia al incendio, en
cambio, bien probado est que eran asombrosa
mente fuertes contra los temblores de tierra; re
sultaban, pues, verdaderamente apropiados a las
condiciones climatricas del pas.
La Sala Dorada de Horyuzi, y la Pagoda de
\akusizi, testimonian magnficamente la potencia
y duracin de nuestra arquitectura de madera.
87
Estos dos edificios permanecen intactos al cabo de
doce siglos de existencia.
Se decoraba con profusin el interior de los
antiguos templos y de los palacios y an existen
del siglo XVI un pabelln (Ho-O-Do, de Uzi) y
dos baldaquinos dorados del trabajo ms rico, res
plandecientes, de mil colores, incrustados de espe
jos y de ncares; y restos de pinturas y esculturas
que antiguamente cubran los muros.
Ms tarde en Nikko y en el castillo de Nizyo,
en Kyoto, comprobaremos de igual modo que la
belleza arquitectnica se ha sacrificado por com
pleto al beneficio de una ornamentacin que por
sus detalles exquisitos y sus coloraciones iguala la
extrema suntuosidad de las creaciones rabes o
moriscas.
La simplicidad y el purismo de la Cmara del
t, es el secreto de la anulacin inspirada por los
monasterios Zen.
Un monasterio Zen se diferencia de los mo
nasterios de las dems sectas budistas, en que
ante todo est destinado a ser una habitacin mo
nstica.
La capilla nada tiene de lugar de religin o
de peregrinacin; es una sala de colegio en donde
los estudiantes se renen para discutir o para me
ditar.
88
Es sencillamente una nave central con un altar
en el que se hiergue una estatua de Bodhi-Dhar-
ma, fundador de la secta, o de Syakamuni entre
Kaphiapa y Ananda los dos primeros patriarcas
Zen.
Sobre el altar, incienso y flores, como ofren-
das^ a la memoria de los servicios que estos dos
sabios han prestado a Zen.
^ Ya hemos dicho que prescribe el ritual insti
tuido para los monjes Zen el que beban sucesiva
mente el t en un tazn ante la imagen de Bodhi-
Dharma, a quien se debe la fundacin de la cere
monia del t.
Aadamos ahora que el altar de la capilla Zen
fu el prototipo del Tokonoma, que es el puesto
de honor de la casa japonesa y el sitio en donde
se colocan las pinturas y las flores para la edifi
cacin de los invitados.
Todos nuestros grandes maestros del t fue
ron adeptos de Zen y se esforzaron por introducir
en las cosas actuales de la vida el espritu del Zen-
nismo.
As tambin la Cmara del t y todos los ob
jetos necesarios para la ceremonia del t son como
el reflejo de las doctrinas Zen.
89
La dimensin de la Cmara ortodoxa del t,
que es de diez pies cuadrados, est determinada
por un pasaje del Sutra de Vikramadytia.
En esta obra tan interesante. Vikramadytia
recibe un da al santo Manjushiri y a ochenta y
cuatro mil discpulos de Buda en una sala de esta
dimensin; alegora basada sobre la no existencia
del espacio para los verdaderos iluminados.
Por otra parte, el rozi, pasillo que atraviesa
el jardn y conduce desde el prtico a la Cmara
del t significa el primer grado de la meditacin,
el paso a la auto-iluminacin.
El rozi estaba destinado a romper todos los
lazos con el mundo exterior y a preparar al visi
tante, por una sensacin de frescura para los pu
ros goces estticos que le esperan en la Cmara
del t propiamente dicha.
Quien haya hollado el suelo del pasillo que
atraviesa el jardn, no podr menos de recordar
como su espritu se elevaba sobre los pensamien
tos ordinarios, mientras caminaba en la penumbra
crepuscular entre los rboles de hojas siempre
verdes, sobre las irregularidades regulares de los
guijarros recientemente rociados, sobre los que se
extiende una capa de virutas de pino secas bajo las
linternas de granito cubiertas de musgo.
90
I
Es fcil que an encontrndose en medio de
una ciudad sienta la sensacin de verse en un bos
que, muy lejos del polvo y del ruido de la civili
zacin.
Ciertamente; fu muy grande el ingenio que
derrocharon los maestros del t para llegar a pro
ducir estas impresiones de serenidad y de pureza.
La naturaleza de las emociones que produca
el paso por el rozi eran, por ejemplo, diferentes
segn los maestros del t.
Algunos, como Rikiu preparaban un efecto de
completa soledad y pretendan que el secreto para
hacer un rozi estaba encerrado en una cancin
antigua que dice:
Miro por all
y no hay flores
ni hojas de colores.
Al borde del mar
hay una solitaria casa campesina
entre la luz mortecina
de una tarde de otoo.
Otros como Kobori-Ensyu decan que se po
da encontrar en los versos siguientes la dea de
un rozi;
91
Un grupo de rboles; el esto;
Un trozo de mar;
Una luna plida de la t a r d e . . .
El sentido que se asigna a estas palabras, r e
sulta un poco arbitrario.
Sugieren, segn dicen, la visin de un alma
apenas despierta que vaga todava por los ensue
os brumosos del pasado, que est sumergida to
dava en Ife suave inconsciencia de una melodiosa
luz espiritual y aspira a la libertad que siente vi
brar lejos de s misma, en el ms all.
As dispuesto el invitado, se acercar silencio
samente al santuario y si es un Samurai dejar
su sable en el armero colocado en el-prtico, por
que la Cmara del t es ante todo la mansin de
la paz.
Despus, encorvndose, se deslizar a el inte
rior de la Cmara por una puertecilla, que no ten
dr de altura ms de tres pies.
Esta operacin que se impona a todos los in
vitados, sea cual fuese su condicin, tena por ob
jeto inculcarles la humildad.
El orden de presencia se fijaba por acuerdo
mutuo entre los invitados durante su estancia en
el prtico; entraban uno a uno, sin ruido y des
pus de haber saludado la pintura o el adorno flo
92
ral que decoraban el tokonoma, instalbanse en
sus puestos.
El husped no entraba en la estancia hasta que
todos sus invitados haban tomado asiento y reina
ba all la tranquilidad por nadie turbada; delicio
so silencio en el que slo se oa la msica del agua
que herva en la marmita de hierro.
La marmita canta bien porque se ha tenido
cuidado de colocar en su fondo trozos de metal que
produzcan esa armona particular cuyos ecos pa
recen los de una tempestad lejana, apagados por
las nubes, los de una catarata o los de un remoto
mar, que se rompen contra las rocas, los de un
chubasco que barre un bosquecillo de caas, o los
suspiros de los pinos en el vrtice de una colina
remota.
Hasta en pleno da, la luz est siempre amor
tiguada en la estancia, porque las avanzadas del
techo en pendiente apenas dejan que penetren los
rayos del sol.
Todo, desde el techo al piso, es de tonalidades
sobrias; los invitados han elegido tambin vestidos
de colores discretos.
La ptina del tiempo se muestra en todos los
objetos, porque all nada se admite de lo que pue
da revelar una adquisicin reciente, excepto el lar
93
go cucharn de bamb y el mantel de tela, que
deben ser de una blancura inmaculada y nuevos.
Por mucho que se haya usado la Cmara del
t y los utensilios del t, debe resaltar en ellos una
limpieza absoluta. No debe ser posible encontrar
ni aun en el rincn ms obscuro im solo grano de
polvo, o el husped no es un verdadero maestro
del t.
Una de las primeras cualidades del maestro
del t es la de saber barrer, fregar y limpiar, pues
to que hay verdadero arte en estas operaciones y
no se debe acometer a un objeto antiguo de metal
con el ardor desconsiderado de una azacana holan
desa. Las gotas de agua que caen de un florero no
necesitan ser secadas porque sugieren roco y
frescura.
Se cuenta a propsito de esto una historia de
Rikiu, que pone de relieve pintorescamente las
ideas que sobre la limpieza profesaban los maes
tros del t.
Rikiu contemplaba como su hijo Syoan barra
y rociaba el paso del jardn.
No est bastante limpio le dijo cuando
termin su tarea. Y le orden que recomenzara.
Despus de una hora de trabajo el joven se vol
vi hacia Rikiu:
Padre, le dijo, me parece que ya est bien.
He fregado tres veces los escalones, he lavado
94
bien las linternas de piedra, he rociado los rbo
les; el musgo y los liqenes ostentan un verde bri
llante hermossimo; en el suelo no ha quedado una
paja, ni el ms leve fragmento de una hoja.
^Ay joven aturdido! repuso el maestro del
t. No es as como se deben limpiar estos si
tios.
Y descendiendo al jardn sacudi un rbol que
reparti en derredor hojas de oro y de prpura;
caireles del manto de brocado del otoo.
Lo que Rikiu exiga, no era solamente la lim
pieza. sino, adems la belleza y la naturalidad.
El nombre que todava se da a la Cmara del
t, la Casa de la Fantasa, implica una estructu
ra destinada a satisfacer las exigencias artsticas
personales.
La Cmara del t, est hecha para el maestro
del t y de ningn modo el Maestro del t para
la Cmara del t.
No est destinada a la posteridad y es por con
secuencia efmera.
La idea que cada uno debe tener de su propia
casa est basada en una de las costumbres ms
antiguas de la raza japonesa; la supersticin Sin-
to ordena, en efecto, que toda habitacin sea eva
cuada a la muerte de su principal ocupante.
95
Es probable que en el establecimiento de este
uso haya intervenido alguna razn de higiene.
Otra vieja costumbre impona el que cada
nueva pareja habitase una casa nueva.
As se explica el que las capitales imperiales
en los tiempos antiguos fueran trasladadas con
tanta frecuencia de un punto a otro.
La reconstruccin del templo de Is, santua
rio supremo de la Divinidad Solar cada veinte
aos, es an en nuestros das una supervivencia
de estos Ritos seculares.
Clar est que la observancia de estas costum
bres slo era posible gracias a una forma de cons
truccin semejante a la que sugiere nuestro sis
tema arquitectnico de la madera cuyas creacio
nes son tan fciles de construir como de demoler.
Un sistema de edificacin ms duradera, con
el emplea de la piedra y el ladrillo, hubiera hecho
imposibles estas prcticas, como sucedi ms t a r
de pasado el perodo de Nara cuando adoptamos
las construcciones de madera ms macizas y ms
estables de la China.
Pero he aqu que en el siglo XV, gracias al
predominio del individualismo Zen, esta vieja idea
se penetr de un sentido ms profundo en lo con
cerniente a la Cmara del t.
96
El Zennismo, de acuerdo con la teora budista
del anonadamiento y en sus esfuerzos para esta
blecer lo dominacin del espritu sobre la mate
ria, slo consider la casa como un refugio tem
poral del cuerpo.
El cuerpo mismo no era para ellos sino una
gruta, una cabaa en la soledad, vm ligero abri
go hecho con las yerbas empujadas de los alrede
dores que no encontrndose ligadas se disolvan
prontamente en la nada original.
As, en la Cmara del t la fugacidad de las
cosas se encuentra sugerida por el techo de caa,
su fragilidad por los pilares calados; su ligereza
por los cuartones de bamb y su aparente des
preocupacin por el empleo de materiales ordi
narios.
En cuanto a la eternidad, reside nicamente en
el espritu, que, encarnando luego en las cosas ms
sencillas, las embellece con la luz sutil de su re
finamiento.
Lo de que la Cmara del t sea construida para
adaptarse a un gusto individual, es una aplicacin
singularmente vigorosa del principio de la vitali
dad en el arte.
El arte, para alcanzar su valor mximo, debe
mostrarse en absoluta conformidad con la vida
contempornea.
97
Cierto que no se trata de desconocer los dere
chos de la posteridad; pero debemos buscar el me
dio de obtener del presente el mayor goce posible.
Tampoco se trata de desdear las creaciones
del pasado, sino que debemos, por el contrario asi
milarlas a nuestra propia conciencia.
Una conformidad servil con las tradiciones y
con las frmulas entorpece la expresin de la in
dividualidad en la arquitectura y no se puede me
nos de deplorar esas necias imitaciones de los edi
ficios europeos que hoy se ven en el Japn.
Sorprende el que en Occidente, an en las na
ciones que son ms susceptibles de progreso, se
muestre la arquitectura tan desnuda de originali
dad y tan abrumada de repeticiones de los estilos
antiguos.
Acaso en espera de la llegada de un soberano
fundador de una nueva dinasta, el arte atraviesa
un perodo de democratizacin.
Amemos sobre todo a los antiguos; pero co
piemos de ellos lo menos posible.
Se dice que los griegos fueron grandes porque
nada tomaron de sus antepasados.
El otro nombre que se da a la Cmara del t,
Casa del Vaco, adems de reflejar la teora taois-
ta ya expuesta significa la concepcin de una ne
98
cesidad de cambiar continuamente los motivos or
namentales.
La Cmara del t est absolutamente vaca, lo
repito, salvo lo que en ella se coloca interinamen
te para satisfacer cualquiera fantasa esttica.
All se lleva en ocasiones' un objeto de arte
particular y en torno suyo se dispone todo para
subrayar y realzar la belleza del tema principal.
Se quiere sugerir la idea de que al mismo
tiempo se escuchan hermosos trozos de msica?
Es imposible la concepcin de lo bello si no
se concentra en torno de un motivo central?
El sistema de decoracin de nuestras Cmaras
del t es notoriamente opuesto al que se sigue en
Occidente, en donde con tanta frecuencia se suele
convertir en Museo el interior de una casa.
Asi, para un japons, habituado a la sencillez
ornamental y a los cambios frecuentes de decora
do, un interior occidental, repleto de inanera per
manente de una coleccin de cuadros, de escultu
ras, y de objetos antiguos, de todas las pocas, da
la impresin vulgar de una simple exposicin de
riquezas.
Es precisa, en verdad, una extraordinaria f a
cultad de entusiasmo crtico, para gozar de la vis
ta constante, aun cuando sea de una obra maestra
y se debe suponer dotados de una capacidad sin
99
lmites de sentido esttico a los que puedan vivir
diariamente en medio de una confusin de colo
res y de formas, como con tanta frecuencia se v e ;
erv las casas de Europa y Amrica.
El nombre de Casa de la Asimetra, simboliza,
por ltimo otra frase de nuestro sistema decora
tivo.
Los crticos occidentales han escrito muchos
comentarios sobre la ausencia de simetra que ca
racteriza los objetos de arte japoneses.
Este es todava un resultado de la colabora
cin de los ideales taoistas al travs del Zen-
nismo.
El Confucianismo, con u idea profunda
mente arraigada del dualismo y el Budismo del
Norte con su culto trinitario, de ningn modo se
oponan a la expresin de la simetra.
Si estudiamos, por ejemplo, los bronces anti
guos de la China o las artes religiosas de la dinas
ta Tang y del perodo Nara, en todo ello descu
briremos una persecucin constante de la sime
tra.
La decoracin de nuestros interiores clsicos
es notoriamente regular.
La concepcin taoista y Zen, eran sin embargo
diferentes con respecto a la perfeccin.
100
La naturaleza dinmica de su filosofa adju
dicaba mayor importancia a la manera de buscar
la perfeccin que a la perfeccin misma.
La verdadera belleza slo puede descubrirla
quien mentalmente haya completado lo incompleto.
La virilidad de la vida y del arte residen en
estas posibilidades de desenvolvimiento.
En la Cmara del t corresponde a cada invi
tado completar su imaginacin y segn su gusto
personal el efecto del conjunto.
Desde que lleg el Zennismo, a ser la moda en
la manera de pensar, el arte del Extremo-Oriente,
de un modo deliberado evita la simetra puesto
que no slo expresa la idea de lo completo, sino
adems, la idea de la repeticin.
La uniformidad del dibujo fue considerada
como daosa para frescura de la imaginacin.
Por esto, los paisajes, los pjaros y las flores
llegaron a ser temas favoritos de la pintura con
preferencia sobre la figura humana, cuya presen
cia ya est constituida por la persona que la mira.
Se pone demasiado en evidencia y, a despecho
de nuestra vanidad, deja muy pronto de mirarse
a s misma.
En la Cmara del t el temor de la vuelta de
los que fueron est siempre presente.
101
Los diferentes objetos que participan en la de
coracin de una pieza deben ser escogidos de for
ma que ningn color ni ningn dibujo se repitan.
Si colocis en ella una flor viva, todo cuadro
de flores de la misma factura queda prohibido.
Si os servs de una marmita redonda que el
jarro del agua sea angular.
Una taza esmaltada negra jams deber
tener por vecina una caja de t de laca negra.
Al colocar un sahumador sobre el tokonoma,
tened mucho cuidado de no colocarlo en el centro
mismo, para no separar el espacto en dos partes
iguales.
El pilar del tokonoma ser de madera distinta
de la de los otros pilares con el fin de evitar en
la pieza toda impresin de monotona.
El mtodo de decoracin interior japons, di
fiere tambin del mtodo favorito de los occiden
tales, que tienen los objetos simtricamente dis
puestos sobre las chimeneas y sus alrededores.
Con frecuencia nos ocurre en las casas occi
dentales encontramos en presencia de cosas que a
nosotros nos producen el efecto de repeticiones
intiles.
Nosotros, por ejemplo, conversamos con un
hombre cuyo retrato de tamao natural est colo
cado a su espalda y nos preguntamos qu es lo real,
102
si el retrato o el que nos habla y enseguida forma
mos la conviccin de que uno de los dos es falso.
Cuntas veces al sentarnos a comer nos he
mos visto forzados a contemplar, no sin inquie
tud por nuestra digestin, cmo las representacio
nes de la abundancia y de la moda decoraban los
muros de los comedores!
A qu esos cuadros de caza y de sport, esas
frutas y esos peces esculpidos?
A qu ese escaparate con la vajilla de plata
familiar que nos recuerda a los que comieron en
esta misma mesa y estn ya muertos?
La sencillez de la Cmara del t y su carencia
absoluta de vulgaridad, hacen de ella un verdade
ro santuario y un refugio contra las vejaciones
del mundo exterior.
All y solamente all, nos podemos consagrar,
sin que nos perturben, a la adoracin de la be
lleza.
En el siglo XVI la Cmara del t ofrece a los
fieros guerreros y a los hombres de Estado que
trabajan por la unificacin y por la reconstruc
cin japonesa, bellas horas de reposo de sus duras
tareas.
En el siglo XVII despus de que se impuso el
estrecho formalismo de la regla Tokugawa, cons-
103
ituy para las almas artistas la ocasin nica
para la comunin libre.
En presencia de una gran obra de arte no hay
diferencia posible entre el damo, el samurai y
el hombre del pueblo.
El industrialismo hace hoy en el mundo entero
cada vez ms difcil el verdadero refinamiento.
Ahora es cuando ms que nunca necesitamos
las Cmaras del t!
104
V. EL SENTIDO DEL ARTE
El senfido del Arfe
^ONOCEIS el cuento taoista del arpa amansa
da o domesticada ?
En la avenida de Lungmen erguase antigua
mente, muy antiguamente un rbol, Kiri, que era
el verdadero rey del bosque.
Tanto levantaba su cabeza, que poda conver-
^ r con las estrellas y sus races, entraban tan
profundamente en la tierra, que mezclaban sus
anillos de bronce con los del dragn de plata que
en el seno de la tierra dorma.
Sucedi que un poderoso mago hizo de este
rbol una arpa maravillosa, cuyo feroz espritu
slo poda ser amansado por los ms grandes m
sicos.
Durante mucho tiempo el instrumento form
parte del tesoro del Emperador de China; pero
107
ninguno de los muchos que sucesivamente haban
probado a obtener de sus cuerdas una meloda,
logr ver su tentativa coronada por el xito.
En respuesta a sus esfuerzos supremos, del
arpa slo salan unas duras notas de desdn, poco
en armona con los cantos que deseaban entonar.
El arpa se resista a aceptar un dueo.
Lleg al fin Peiwoh, el prncipe de los ar
pistas.
Con una mano delicada acarici el arpa como
cuando se trata de calmar un caballo bravio, y
comenz a tocar dulcemente las cuerdas.
Cant la naturaleza y las estaciones, las altas
montaas, los arroyos, y todos los recuerdos del
rbol despertaron.
De nuevo, la dulce brisa de la primavera se
recre en sus ramas.
Las jvenes cataratas danzando en la torren
tera sonrieron a las flores en capullo.
De nuevo se escucharon las voces soadoras
del esto, con sus miradas de insectos, y el lin
do batir de la lluvia, y los lamentos del cuclillo.
Escuchad: ha rugido un tigre y le contesta el
eco de los valles.
En el otoo, en la noche desierta, tajante como
una espada, la luna centellea sobre la hierba he
lada.
108
El invierno ahora reina y al travs del aire
pleno de nieve se atorbelHna el revoloteo de los
cisnes y los graznidos sonoros golpean las ramas
con jbilo salvaje.
Luego Peiwoh cambia de tono y canta el amor.
El bosque se inclina, como un hombre joven per
dido en el laberinto de sus propios pensamientos.
All, en lo alto, semejante a una altiva donce
lla se alza una nube resplandeciente, de suprema
belleza; pero sy paso tapiza el suelo de sombras
largas y negras como la desesperacin.
El tono cambia nuevamente: Peiwoh canta la
guerra; espadas que chocan y caballos que piafan.
Por ltimo, en el arpa se eleva la tempestad de
Lungmen; el dragn cabalga sobre un relmpago
y la avalancha se oye al travs de las montaas
con ruido de trueno.
El monarca Celeste, extasiado pregunta a Pei
woh cul era el secreto de su victoria.
Seor, contesta fracasaron los dems
porque trataron de cantar solps. Yo he dejado que
el arpa escoja su tema y en verdad no saba si el
arpa era Peiwoh o Peiwoh era el arpa.
Este cuento demuestra hasta qu punto el sen
tido del arte es cosa de misterio.
Una obra maestra es una sinfona ejecutada
con nuestros ms refinados sentimientos.
109
El arte verdadero es Peiwoh y nosotros somos
el arpa de Lungmen.
Al contacto mgico de lo bello, despiertan las
cuerdas secretas de nuestro ser y en respuesta a
su llamamiento, vibramos y temblamos.
El espritu habl al espritu.
Omos lo que jams se ha dicho y contempla
mos lo invisible.
El maestro hace que broten las notas sin que
nosotros sepamos de dnde.
Recuerdos mucho tiempo olvidados, vuelven a
nosotros impregnados de un sentido nuevo.
Esperanzas sofocadas por el temor y arran
ques de ternura que nos atrevamos a exteriori
zar, se nos ofrecen adornados de un nuevo es
plendor.
Nuestro espritu es la tela sobre la que el ar
tista coloca sus colores; los matices son nuestras
emociones y el claro-obscuro est hecho con la
luz de nuestros goces y la sombra de nuestras
tristezas.
La obra maestra est en nosotros, y nosotros
estamos en la obra maestra.
La comunin de simpata que es necesaria
para el nacimiento del sentido del arte, tiene por
base una mutualidad de concesiones.
El espectador debe cultivar su propia aptitud
para recibir el mensaje. El artista debe saber cmo
enviarlo.
El maestro del t Kobor-Ensyu, que era dai-
mio, nos ha dejado esta sentencia memorable:
Acercaos a un gran pintor como os acerca
rais a un gran Principe.
Para comprender una obra maestra, inclinaos
profundamente ante ella y esperad reteniendo el
aliento a que ella os hable.
Un crtico eminente de la poca Sung, hizo un
da esta encantadora declaracin:
Cuando yo era joven alababa al maestro
cuyos cuadros amaba; pero a medida que madu
raba mi juicio me alababa a m mismo por amar lo
que los maestros haban elegido para hacer que
lo amase.
Es de lamentar el que muy pocos de entre nos
otros se tomen el trabajo de estudiar los maestros.
En nuestra ignorancia obstinada, nos resisti
mos a rendirles el ms sencillo homenaje de corte
sa y as nos vemos privados del rico festn de be
lleza que ofrecen a nuestros ojos.
Un maestro, siempre tiene algo que ofrecer y
nos quedamos con el deseo, sencillamente, porque
carecemos de gusto.
110
111
Para quien, por el contrario, tiene el sentido
del arte, una obra maestra llega a ser una reali
dad viviente a la que se siente ligado por lazos de
camaradera.
Los maestros son inmortales porque sus amo-i
res y sus angustias viven en nosotros eternamente.
Es ms bien el alma que la mano, el hombre
que la tcnica lo que nos llama, y cuanto ms hu
mano es el llamamiento, ms profunda es nes-'
tra respuesta, por efecto de esa comprensin se- *
creta que existe entre el maestro y nosotros, que
llegamos a sufrir y a regocijarnos con los hroes,
y las heronas de los poemas y de los romances.
Tikamatu, nuestro Shakespeare japons, con
sideraba como uno de los principios esenciales de
la composicin dramtica el de inspirar confian
za al pblico.
Entre un gran nmero de obras que sus disc
pulos habanle dado a conocer, slo una le agrad.
Era la que tena cierta semejanza con Come
dia de los errores, en donde aparecen dos herma-i
nos que son vctimas de su extraordinario pare
cido.
S; dijo Tikamatu yo siento vivir aqu el
espritu del drama, porque se ha tenido en cuen
ta al pblico tal y como es, y esto le permitir sa
ber alguna cosa ms que los actores. Sabe sobre lo
112
que reposa el error y tiene piedad de los- persona
jes que ve en la escena precipitarse inconsciente
mente hacia su destino.
Los grandes maestros del Oriente, lo mismo
que el Occidente, jams desdearon la sujestin
como medio de atraer la confianza del espec
tador.
Quin puede contemplar una obra* maestra
sin asustarse de la inmensidad de pensamientos
que ante nuestra mirada descubre?
No hay verdaderas obras maestras que no sean
familiares y simpticas.
Qu fras son, por el contrario, las produc
ciones corrientes del momento actual!
Aqu, la expansin acalorada del corazn de
un hombre! All nada ms que un gesto formalis
ta. Esclavos de la tcnica, los modernos rara vez
se elevan sobre s mismos.
Como los msicos que en vano intentan hacer
vibrar el arpa de Lungmen, slo cantan para s
mismos.
Podr suceder que sus obras se acerquen a la
ciencia; seguramente en la misma proporcin se
alejarn de la humanidad.
Existe un viejo proverbio japons, segn el
cual, una mujer no puede amar a un hombre ver
daderamente vanidoso, porque en su corazn no
113
I
queda la ms pequea rendija por donde el amor
pueda penetrar y llenarlo.
La vanidad en arte es igualmente fatal para la
simpata, sea por parte del artista, sea por parte
del pblico.
No conozco nada ms santificante que la unin
en el arte de los espritus ligados por el parentes
co. En el momento de estos encuentros, el amante
del arte se sobrepasa a s mismo.
A la vez es y no es.
Entrev un resplandor de infinito; pero las pa-
pabras no le bastan para expresar su gozo, pues
to que los ojos carecen de lengua.
Libre de las cadenas de la materia su espritu
se mueve con el mismo ritmo de las cosas.
As el arte se identifica con la religin y en
noblece a la humanidad.
As el que hace una obra maestra, hace una
obra sagrada.
En los tiempos antiguos, la veneracin de que
los japoneses rodeaban las obras de un gran artis
ta, era verdaderamente extremada.
Los maestros del t conservaban sus tesoros
con una discrecin acendradamente religiosa y con
frecuencia era preciso abrir una despus de otra
un gran nmero de cajas antes de describir el re
li
Hcario y la envoltura de seda en cuyos dulces plie
gues reposaba el Sancta sanctorum.
Slo muy de tarde en tarde se exhiba nica
mente ante los verdaderos iniciados.
En la poca en que el Tesmo lleg a su apo
geo, los generales del Taiko se mostraban mucho
ms satisfechos de que para premiar sus victorias
se les regalase una obra de arte preciosa, que de
que se les diera una vasta extensin de territorio.
Muchos de nuestros dramas favoritos tienen
como asunto la prdida de una obra maestra y el
xito de recobrarla.
En uno de ellos, por ejemplo, el palacio del
seor Hosokawa, en donde se guarda el clebre
retrato de Dharuma pintado por Sesson, se ve de
repente envuelto en llamas a causa de la negligen
cia del samurai de guardia.
Resuelto a afrontar todos los riesgos para sal
var el precioso cuadro, ste se precipita en el edi
ficio ardiente y se apodera del kakemono, pero en
cuentra todas las salidas obstaculizadas por el
fuego.
Pensando nicamente en la salvacin de la
obra maestra, se da en el cuerpo con la espada un
tajo largo y profundo, se desgarra una manga,
envuelve en ella la seda pintada y lo hunde todo en
su terrorfica herida.
115
T
El fuego al fin se extingue y entre las cenizas
humeantes se encuentra el cuerpo medio consumi
do en cuyo interior reposa, respetado por las lla
mas, el inestimable tesoro.
Demuestra esta historia trgica, a la vez que
la fidelidad de un samurai, el precio que nosotros
sabemos asignar a una obra maestra.
No olvidemos, sin embargo que el arte slo
tiene valor en la 'medida que habla a nuestro co
razn.
Puede llegar a ser una obra universal si nos
otros sabemos ser universales e nuestras simpa
tas.
Nuestra naturaleza limita la fuerza de la tra
dicin y de las convenciones, del mismo modo que
nuestros instintos hereditarios restringen nuestra
capacidad para los goces estticos.
Nuestra propia individualidad, fija tambin
hasta cierto punto lmites a nuestra comprensin
y nuestra personalidad esttica busca sobre todo
sus propias afinidades en las creaciones del pa
sado.
Es verdad, por ora parte, que mediante la cul
tura nuestro sentido del arte se ampla y cada
da vamos siendo ms capaces de gozar nuevas
expresiones de belleza para las que ayer nos crei
mos todava insensibles.
116
Pero, despus de todo dejar de ser nuestra
propia imagen lo que nosotros vemos en el Uni
verso? No ser nuestro propio temperamento el
que nos impone las maneras de percibir ?
Los maestros del t, slo coleccionaban obje
tos que correspondieran exactamente a la modali
dad de su gusto personal.
Recuerdo a propsito de esto una historia que
se cuenta de Kobor-Ensyu.
Para cumplimentarle por haber dado una
prueba de un gusto perfecto en la eleccin de sus
colecciones, le decan sus discpulos:
Cada objeto es de tal naturaleza que no
hay persona que pueda negarle su admiracin. Es
to prueba que tenis mejor gusto que Rikiu, pues
to que entre mil personas slo habr una capaci
tada para admirar su coleccin.
Y a esto Ensyu, respondi tristemente:
Esa es una prueba de mi vulgaridad:
Nuestro gran Rikiu tena la audacia de no admi
rar ms que los objetos que le complacan perso
nalmente, mientras que yo, inconscientemente, me
incorporo al gusto de la mayora. En verdad, en
verdad, no hay ms que un Rikiu por cada mil
que puedan llevar el ttulo de Maestros del t.
Sea de ello lo que fuere, jams lamentaremos
bastante el que la mayor parte del entusiasmo
117
aparente que se siente hoy por el arte, no emane
de un sentimiento real y profundo.
En una poca democrtica como la nuestra,
los hombres aplauden todo lo que es considerado
por las masas como lo mejor, sin respeto para los
propios sentimientos.
Aman lo costoso y no lo refinado; lo que est
de moda y no lo que es bello.
A las masas populares, la contemplacin de
los peridicos ilustrados, que son productos de su
propio industrialismo, les da un, alimento de goce
esttico, mucho ms fcil de digerir que los Pri
mitivos italianos o los maestros de Asikaga que
simulan admirar.
E nombre del artista es para ellos mucho ms
importante que la calidad de la obra.
Como deca un crtico chino hace ya muchos
siglos, el pueblo hace la crtica de la pintura con
los odos.
A la falta de gusto personal y de juicio origi
nal debemos los horrores pseudo clsicos que nos
acometen hoy por todas partes.
Otro error no menos difundido es el de con
fundir el arte con la arqueologa.
La veneracin inspirada por la antigedad es
uno de los rasgos ms nobles del carcter huma
118
no y sera de desear el que estuviera ms ex
tendida de lo que est.
Los viejos maestros tienen derecho a ser ve
nerados por haber abierto las vas para el pro
greso futuro y el slo hecho de que hayan cruza
do intactos por los siglos de la crtica y hayan lle
gado a nosotros cubiertos de gloria, impone to
dos los respetos.
Pero sera una locura evidente evaluar slo
sus esfuerzos por la medida de la edad.
Mientras tanto, dejamos a nuestra simpata
histrica la direccin de nuestro dicernimiento es
ttico.
Ofrecemos las flores de nuestra aprobacin al
artista cuando est tranquilamente tendido en su
tumba.
El siglo XIX que ha engendrado la teora de
la evolucin, a pesar de ello ha creado en nosotros
la costumbre de perder de vista el individuo en la
especie.
Un coleccionista se cuida ante todo de adqui
rir ejemplares de una escuela o de una poca y ol
vida que una sola obra maestra nos atrae ms
que una gran cantidad, por grande que sea de pro
ducciones mediocres de una poca o de una es
cuela determinadas.
119
Clasificamos demasiado y no gozamos lo su
ficiente.
El hecho de haber abandonado el mtodo de
presentacin esttica de las obras de arte por el
pretendido mtodo de presentacin cientfica, ha
causado la muerte de algunos museos.
Por ltimo, los derechos del arte contempor
neo, no pueden quedar ignorados en ningn plano
vibrante de la vida.
El arte de hoy es l que realmente nos perte
nece; es nuestro propio reflejo.
Condenarlo es condenarnos a nosotros mis
mos.
Es corriente declarar que la poca actual nin
gn arte posee. Si asi es a quin incumbe la res
ponsabilidad?
No es una vergenza el que a pesar de todas
nuestras rapsodias sobre los antiguos, prestemos
tan poca atencin a nuestras propias posibilida
des?
Hay, sin embargo, artistas que luchan, almas
fatigadas que se marchitan en la sombra de un
helado desdn.
En un siglo fijo sobre su propio centro qu
inspiraciones podemos ofrecerles?
120
El pasado puede mirar muy bien con desdn
la pobreza de nuestra civilizacin; el porvenir se
reir de la esterilidad de nuestro arte.
Destruimos el arte al destruir la belleza de la
vida.
Llegar el gran mago que construya con el
tronco de la sociedad moderna el arpa poderosa
cuyas cuerdas vibren un da al impulso de los de
dos del genio?
121
1
VI. LAS FLORES

VI
Fl o r e s
habis odo alguna vez en medio de la luz
gris y temblorosa de un amanecer de primave
ra, entre fel murmullo de los pjaros en los rboles,
una cadencia misteriosa que no poda ser sino una
conversacin que entre ellas sostenan las flores?
Est fuera de duda en todo caso, que para la
humanidad el amor a las flores ha debido nacer
al mismo tiempo que la poesa del amor.
Cmo en efecto se podr concebir mejor que
en presencia de una flor, tan dulce en su incons
ciencia y que no tiene tanto perfume como silen
cio y misterio, la revelacin del alma de una vir
gen?
Al ofrecer a su amada la primera guirnalda,
el hombre primitivo se eleva por encima del bru
to; se eleva por encima de las necesidades grose
ras de la naturaleza; asciende a ser humano.
123
Al percibir la utilidad sutil de lo intil hace
su entrada en el reino del arte.
En la alegra o en la tristeza las flores son
nuestras amigas ms fieles.
Comemos, bebemos, cantamos, danzamos y
flirteamos con ellas.
Nos casamos y nos bautizamos con flores.
Morimos entre las flores.
Hemos adorado con los lirios, meditado con
los lotos y a la vez que cargbamos con los arcos
de las batallas lo hacamos con la rosa y el cri
santemo.
Hasta hemos intentado hablar la lengua de las
flores.
Cmo, pues, podramos vivir sin ellas?
Da miedo imaginar un mundo vaco de su pre
sencia .
Qu consuelos aportan a la cabecera del en
fermo!
Qu luz de bendicin a los espritus fati
gados !
Su serena ternura conforta nuestra confian
za desfalleciente en el universo, del mismo modo
que la mirada atenta de un nio hermoso, resuci
ta nuestras esperanzas perdidas.
Cuando estamos ya acostados sobre el polvo,
126
ellas son las que ms se detienen a llorar sobre
nuestras tumbas.
Por triste que ello sea, no hemos de ocultar
que a despecho de nuestra familiaridad con las
flores, no nos hemos levantado mucho por enci
ma de los brutos.
Aguijad al cordero, y el lobo que en nosotros
vive no tardar en mostrar los dientes.
Alguien ha dicho que el hombre es a Jos diez
aos un animal, a los veinte un loco, a los treinta
un fracasado, a los cuarenta un farsante y a los
cincuenta un criminal.
Acaso se convierte en criminal porque nunca
ces de ser criminal.
Nada hay para nosotros ms real que el ham
bre; nada ms sagrado que nuestros deseos.
Todos los altaresunos detrs de otros se han
demolido ante nuestros ojos; uno slo es eterno;
aquel sobre el que quemamos incienso a nuestro
dolo supremo: a nosotros mismos.
Nuestro Dios es grande y el Dinero es su pro
feta.
Para sus sacrificios, devastamos la naturale
za entera.
Nos envanecemos de haber conquistado la ma
teria y olvidamos que es la materia quien ha he
cho de nosotros sus esclavos.
127
i Cuntas atrocidades cometemos en el nombre
de la cultura y del refinamiento!
Decidme, gentiles flores, lgrimas de las es
trellas, que permanecis en el jardn balanceando
vuestras cabezas a gusto de las abejas que can
tan al roco y al sol: Conocis el terrible destino
que os aguarda?
Soad, balanceaos, loquead mientras podis
en las dulces brisas del esto.
Maana una mano implacable os estrangular
la garganta, seris arrancadas brutalmente, des
trozadas miembro a miembro y arrastradas muy
lejos de vuestras moradas apacibles.
La desdichada, que pasara en el mundo por
bella, podr decir lo encantadoras que rais antes
de que sus dedos se mojaran con vuestra sangre.
Es esto la bondad?
Ser tal vez vuestro destino el veros aprisio
nadas entre los cabellos de una a la que sabis sin
corazn, o prendidas en el ojal de la solapa de
uno que no se atrevera a miraros cara a cara si
fueseis un hombre?
Tal vez sea vuestra suerte la de veros ence
rradas en un vaso estrecho, con un poco de agua
manida para aplacar la sed agotadora que os ad
vierte que la vida se acaba.
128
I
i;
Flores : si habitis en el palacio del Mikado,
encontraris a veces un terrible personaje arma
do de unas grandes tijeras y una pequea sierra.
Se titular a s mismo Maestro de las Flores.
Reclamar para s los derechos de un doctor.
Y por instinto le odiaris, porque no ignora
ris que un doctor busca siempre el medio de pro
longar los sufrimientos de sus vctimas.
Os cortar, os plegar, os curvar en todas
direcciones, en posturas imposibles; torturas que
juzgar conveniente imponeros.
Retorcer vuestros msculos y dislocar vues
tros huesos como un ostepata.
Os quemar con carbones ardientes para de
tener la salida de vuestra sangre y os clavar en
las carnes hilos de hierro para activar la circu
lacin.
Os inyectar sal, vinagre, alumbre y hasta vi
triolo.
Verter a vuestros pies agua hirviente cuando
le parezca que estis a punto de desfallecer.
Y ser su gloria el poderos guardar vivas du
rante dos o tres semanas ms d lo que hubirais
podido vivir sin su tratamiento.
No hubirais preferido morir de un slo
golpe ?
129
Qu de crmenes debis de haber cometido en
vuestra encarnacin anterior para merecer ahora
tan prolongado castigo!
La devastacin desenfrenada de las flores que
se practica en Occidente, es acaso ms espantosa
que la forma en que son tratadas por los Maes
tros de flores del Oriente.
La cantidad de flores cortadas cada da para
adornar los salones de baile y las mesas de los
banquetes en Europa y en Amrica, para arrojar
las al da siguiente, debe de ser enorme.
Ensartadas juntas, haran una guirnalda para
todo un continente.
Comparado con esta despreocupacin total de
la vida, el crimen del Maestro de las flores resul
ta ya insignificante.
Este por lo menos, respeta la economa de la
naturaleza y en su seno escoge sus vctimas, con
cierta previsin, y una vez muertas rinde hono
res a sus restos.
En el Occidente la aglomeracin de flores pa
rece formar parte del decoro y de la riqueza; es
la fantasa de un momento.
A dnde van todas estas flores cuando ha
terminado la fiesta?
Hay nada ms lamentable para ser visto que
130
una flor marchita^ tirada sin remordimientos al
pudridero?
Por qu nacen las flores a la vez que tan be
llas tan desgraciadas?
Los insectos pueden picar, y la bestia ms
apacible puede luchar si se la hostiga.
Los pjaros, cuyas plumas se buscan para
adornar un sombrero, pueden escapar volando de
quien los persigue.
El animal de quien tomis la piel para vues
tros vestidos, puede ocultarse al sentiros llegar.
Pero ay! solamente la flor que tiene alas, es
la mariposa.
Las dems tienen que permanecer inmviles y
desarmadas ante sus verdugos.
Si lanzan gritos durante su agona, no llegan
a nuestros duros odos.
Somos con frecuencia brutales frente a los
que nos sirven en silencio; pero puede llegar la
hora en que nuestra maldad aleje de nosotros a
nuestros mejores amigos.
No habis notado que las flores se van h a
ciendo ms raras cada ao?
Tal vez se deba esto a que sus sabios las ha
yan aconsejado la huida hasta que el hombre se
haga ms humano.
131
I
Sin duda han emigrado al cielo.
Alabemos al hombre que se dedica al cultivo
de las plantas.
El hombre del tiesto de flores, es indudable
mente mucho ms humano que el hombre de las
tijeras.
Vemos con placer cmo se preocupa por la llu
via y por el sol, sus luchas contra los parsitos,
su miedo a las heladas, su ansiedad cuando los
botones se muestran tardos, su encanto cuando
las hojas hicieron su explosiva aparicin.
En oriente, el arte de cultivar las flores es uno
de los ms antiguos y los cuentos y las canciones
estn saturados del amor del poeta por su planta
favorita.
Bajo las dinastas Tang y Sung, los ceramis
tas crearon para sus plantas recipientes maravi
llosos; no eran vasos, sino verdaderos palacios de
piedras preciosas.
A cada flor estaba asignado un domstico es
pecial encargado de velar por ella y de lavar sus
hojas con su finsimo pincel de pelo de conejo.
Est escrito que la peona debe ser baada por
una hermosa joven vestida de gala, y el ciruelo
de invierno por un monje plido y joven.
En el Japn una de las danzas No, ms anti
guas y ms populares, el hatinoki, que data de la
132
poca de Asikaga, tiene por tema la historia de
un caballero que se queda pobre y en una noche
helada, no teniendo otra cosa para hacer fuego,
corta sus plantas ms queridas en obsequio a un
religioso errante que llega hasta l.
El religioso no es otro sino Hozyo-Tokiyori,
el Harum-al-Raschid de nuestros cuentos y el sa
crificio del buen caballero es bien recompensado.
Hoy mismo, la representacin de esta obra,
no deja de arrancar lgrimas al pblico de Tokio.
Entonces se adoptaban grandes precauciones
para cuidar y conservar las flores delicadas.
El Emperador Huensung, de la dinasta Tang,
colgaba cascabeles de oro en las ramitas de su
jardn para ahuyentar los pjaros.
Este mismo soberano, haca que en la prima
vera los msicos de su corte recrearan a las flo
res con suaves conciertos.
Existe an en un monasterio del Japn una
preciosa tableta que la tradicin atribuye a Yosi-
tun, el hroe de nuestro ciclo de leyendas an
logo al ciclo de la Tabla Redonda. Es un aviso re
ferente a un ciruelo maravilloso y nos habla en
el tono propio de una poca guerrera.
Despus de haber hecho mencin de la belleza
de las flores, la inscripcin dice;
133
A quien quiera que corte una sola rama de
este rbol, en castigo le ser cortado un dedo.
No convendra aplicar hoy estas leyes a los
que ejercitan su frenes destructor sobre las flo
res y a los que inutilizan las obras de arte?
En lo que concierne a las flores en tiestos, es
preciso acusar al egosmo humano.
Por qu substraer las plantas de su medio y
pedirles que florezcan en los medios extraos?
No es esto lo mismo que pedir a los pjaros
que gorjeen y canten en la prisin de una jaula?
Quin sabe lo que sentirn las orqudeas al
sofocarse en el calor artificial de vuestros inver
naderos, suspirando sin esperanza por un deste
llo de su cielo meridional!
El amante ideal de las flores es el que las vi
sita en sus retiros naturales, como Taoyuenming
que se sentaba delante de una empalizada de bam
b cortado, para conversar con un crisantemo sal
vaje, o como Linwosing que perdi su camino se
ducido por unos perfumes misteriosos cuando se
paseaba durante el crepsculo por entre unos ci
ruelos en flor junto al lago occidental.
Se cuenta tambin que Chawmushih dorma
en una barquilla en tal forma que sus sueos pu
dieran confundirse con los de los lotos.
.Este mismo espritu era el que animaba a la
134
emperatriz Komo, una de las soberanas ms fa
mosas de Nara, cuando cantaba:
Si te cojo, mi mano te lastimar, oh flor!
Tal y como te veo en el seno de la pradera, te doy
en ofrenda a los Budas del pasado, del presente
y del porvenir.
No seamos, sin embargo, demasiado sentimen
tales. Seamos menos lujosos; pero ms magn
ficos.
Laots deca: El cielo y.la tierra son impla
cables.
Kobodaisi deca: Corre, corre, corre; la co
rriente de la vida va todava ms lejos.
Muere, muere, muere; la muerte llega para
todos.
La muerte nos acecha, sea cual fuere la di
reccin que tomemos.
Destruccin arriba y abajo; destruccin de
lante y detrs.
El cambio es lo nico que es eterno, por qu,
pues, no hemos de acoger bien tanto la muerte
como la vida?
No existen ms que contrapartidas, la Noche
y el Da de Brahama.
A favor de la desintegracin de lo viejo, re
sulta posible el deleite.
135
Hemos adorado a la Muerte, la diosa impla
cable de la piedad, bajo los nombres ms dis
tintos .
Era la sombra del Devorador Universal que
los Gheburs saludaban en el fuego.
Ante el purismo helado del alma-espada, el
Japn de Sinto, se arrodilla hoy todava.
El fuego mstico consume nuestra debilidad;
la espada sagrada rompe la esclavitud del deseo.
De nuestras cenizas se alza el genio de la ce
lestial espada; de la libertad nace una ms alta
realizacin de la Humanidad.
Por qu, pues, no destruir las flores, si de
sus despojos podemos sacar nuevas formas para
ennoblecer las ideas del mundo?
Concretmonos a imponer el que a nuestro sa
crificio se una la belleza.
Slo rescataremos nuestras acciones consa
grndonos a la pureza y a la sencillez.
As razonaron los maestros del t cuando es
tablecieron el culto de las flores.
Quien conozca la manera de ser de nuestros
maestros del t y de las flores, no habr dejado
de admirar con qu veneracin religiosa tratan
las flores.
Jams las cogen al azar, sino escogiendo cui
dadosamente las ramas y hasta las briznas, sin
136
perder de vista la composicin esttica que en su
espritu llevan.
Se acongojaran si hubiesen llegado a cortar
ms de lo que sea absolutamente necesario.
Se observar, a propsito de sto, que asocian
siempre que pueden las hojas con las flores, con
el deliberado propsito de representar por entero
la belleza de la planta viviente.
En lo tocante a esto, como en otras muchas
cosas, su mtodo es bien distinto del que se sigue
en los pases occidentales, en donde no es posible
ver ms que tallos, y cabezas de flores sin cuer
pos amontonadas en desorden y al azar en un
vaso.
Cuando un maestro del t haya arreglado una
flor a su gusto, la colocar sobre el tokonoma.
que es el sitio de honor de todo interior japons.
Junto a ella no ser colocada otra que pue
da daar el efecto que deba producir.
Y tampoco se colocar ninguna pintura, a no
ser que as lo determine una razn esttica parti
cular para una combinacin de determinada n
dole .
La flor est all como un prncipe en su trono,
y los invitados o los discpulos, al entrar en la es
tancia la saludarn con una profunda reverencia
antes de ofrecer sus cumplimientos al anfitrin.
137
Ante las obras maestras del gnero se trazan
dibujos que se reparten para edificacin de los
aficionados, y sobre el tema existe una copiosa li
teratura.
Cuando la flor se marchita, el maestro la con
fina tiernamente en la ribera y all piadosamente
se la entierra en la arena.
Algunas veces, hasta se han elevado monu
mentos a su memoria.
El origen del Arte de tratar las flores es, al
parecer, contemporneo del Tesmo, esto es, data
del siglo XV.
Las leyendas nuestras atribuyen el primer or
denamiento floral a aquellos viejos santos budis
tas que recogan las flores tronchadas por el hu
racn y en su infinita solicitud para con todas las
cosas vivientes, las colocaban en vasos llenos de
agua.
Se cuenta que Soami, el gran pintor de la Corte
de Asikaga-iYosmasa fue uno de los primeros
adeptos de esta encantadora costumbre.
Zyuco, el maestro del t, fue uno de sus pri
meros discpulos, como tambin lo fu Senno, el
fundador de la casa de Ikenobo, familia tan ilus
tre en los anales de la Flor, como la de los Kano^
en los de la pintura.
Al mismo tiempo que se perfeccionaba bajo
138
Rikiu el ritual del t, hacia el final dpl^siglo XVI,
el arte de tratar las flores llegaba a su mximo
desarrollo.
Rikiu y sus sucesores, los clebres Oda-
Yuraki, Furuda-Orib, Kayetu, Kobori-Ensyu,
Katagiri-Sekisyu, rivalizaban entre ellos en bus
ca de combinaciones nuevas e imprevistas.
Pero no debemos olvidar que el culto de las
flores, tal y como lo practicaban los maestros de!
t, slo era una parte de su ritual esttico y no
constitua por s mismo una Religin.
Toda decoracin floral, as como las dems
obras de arte que adornaban la Cmara del t es
taba sometida al plan general de .ornamentacin.
As, Sekisyu prohiba el que se hiciera uso de
las flores blancas de ciruelo cuando an haba
nieve en el jardn.
Las flores engaosas estaban implacablemen
te desterradas de la Cmara del t.
Un decorado floral combinado por un maestro
del t, pierde toda su significacin si se trans
porta del sitio para donde fu destinado, porque
todas sus lneas, todas sus proporciones se estu
diaron con el objeto de que resultara en armona
con los objetos de alrededor.
La adoracin de la flor por s misma comien-
139
Ante las obras maestras del gnero se trazan
dibujos que se reparten para edificacin de los
aficionados, y sobre el tema existe una copiosa li
teratura.
Cuando la flor se marchita, el maestro la con
fina tiernamente en la ribera y alli piadosamente
se la entierra en la arena.
Algunas veces, hasta se han elevado monu
mentos a su memoria.
El origen del Arte de tratar las flores es, al
parecer, contemporneo del Teismo, esto es, data
del siglo XV.
Las leyendas nuestras atribuyen el primer or
denamiento floral a aquellos viejos santos budis
tas que recogan las flores tronchadas por el hu
racn y en su infinita solicitud para con todas las
cosas vivientes, las colocaban en vasos llenos de
agua.
Se cuenta que Soami, el gran pintor de la Corte
de Asikaga-iYosimasa fue uno de los primeros
adeptos de esta encantadora costumbre.
Zyuco, el maestro del t, fue uno de sus pri
meros discpulos, como tambin lo fu Senno, el
fundador de la casa de Ikenobo, familia tan ilus
tre en los anales de la Flor, como la de los Kano^
en los de la pintura.
Al mismo tiempo que se perfeccionaba bajo
138
Rikiu el ritual del t, hacia el final del siglo XVI,
el arte de tratar las flores llegaba a su mximo
desarrollo.
Rikiu y sus sucesores, los clebres Oda-
Yuraki, Furuda-Orib, Kayetu, Kobori-Ensyu,
Katagiri-Sekisyu, rivalizaban entre ellos en bus
ca de combinaciones nuevas e imprevistas.
Pero no debemos olvidar que el culto de las
flores, tal y como lo practicaban los maestros del
t, slo era una parte de su ritual esttico y no
constitua por s mismo una Religin.
Toda decoracin floral, as como las dems
obras de arte que adornaban la Cmara del t es
taba sometida al plan general de .ornamentacin.
As, Sekisyu prohiba el que se hiciera uso de
las flores blancas de ciruelo cuando an haba
nieve en el jardn.
Las flores engaosas estaban implacablemen
te desterradas de la Cmara del t.
Un decorado floral combinado por un maestro
del t, pierde toda su significacin si se trans
porta del sitio para donde fu destinado, porque
todas sus lneas, todas sus proporciones se estu
diaron con el objeto de que resultara en armona
con los objetos de alrededor.
La adoracin de la flor por s misma comien
139
za con el nacimiento de los Maestros de Flores,
a mediados del siglo XVII.
Entonces se hace independiente de la Cmara
del t y no conoce otra gloria sino la que le im
pone el vaso eilegido.
Nuevas concepciones y nuevos mtodos de eje
cucin fueron ya entonces posibles y de ellos re
sultaron verdaderos principios y verdaderas es
cuelas.
Un escritor de mediados del siglo ltimo de
ca que l podra contar ms de cien escuelas di
ferentes en el arte de tratar las flores.
Se dividan en dos ramas principales: la for
malista y la naturalista.
Las escuelas formalistas, dirigidas por los
Ikenobo aspiraban a un idealismo divino, corres
pondiente al de la Academia de Kano.
Tenemos descripciones de decorados florales
ejecutados por antiguos maestros de esta escue
la, que casi llegan a reproducir los cuadros de flo
res de Tansetu y de Tunnobu.
La escuela naturalista, por el contrario, como
indica su nombre, acepta la naturaleza, ante todo,
por modelo y se conforma con imponerle algunas
modificaciones en la forma, necesarias para la ex
presin de una unidad artstica.
No se observan aqu los mismos impulsos que
140
en la pintura han formado las escuelas de Ukiyo
y de Sizyo?
Sera muy interesante, si para ello tuviramos
lugar el estudiar ms a fondo las leyes de compo
sicin y de detalle formuladas por lOs diferentes
Maestros de Flores de esta poca, basadas en su
ma en las mismas teoras fundamentales que re
gan la decoracin Tokugawa.
^Tres principios esenciales las gobernaban: el
principio primordial, que era el cielo; el principio
subordinado, la tierra; y el principio conciliador,
el hombre.
Todo decorado floralque no se sometiera a la
aplicacin de estos tres principios, se considera
ba infecundo y muerto.
Insistan tambin mucho los Maestros de Flo
res de entonces sobre la importancia que tiene el
tratar una flor en sus tres aspectos diferentes: el
formal, el semi-formal y el informal.
Podra decirse que el primero presenta las flo
res en un suntuoso tocado de baile, el segundo en
la cmoda elegancia de un vestido de tarde y el
tercero en el encantador deshabill del gabinete.
Nuestras simpatas personales estn, hemos
de declararlo, con el decorado floral del maestro
del t ms bien que con el del maestro de Flores.
El primero representa el arte concebido segn
141
su objeto esencial y sobre el terreno de su verda
dera intimidad con la vida.
Quisiramos llamar a esta escuela Natural en
oposicin a la naturalista y a la formalista.
El Maestro del t estima que su deber se li
mita a la eleccin de las flores, y deja que ellas
cuenten su propia historia.
Entrad en una Cmara del t hacia el final
del invierno y all veris una sutil ramita de ce
rezo silvestre, combinada con una camelia en bo
tones.
No es sto como un eco del invierno que se
v, y a la vez la anunciacin de la primavera?
Y cuando entris para tomar el t de medioda
durante el caluroso tiempo estival y descubrs en
la fresca sombra del tokonoma un lirio sencillo en
un vaso colgado, que saborea el roco, no parece
que sonre a la locura de la vida ?
Ciertamente que un decorado slo de flores
puedo ser muy interesante; pero cuando se com
bina en concierto con la pintura y la escultura,
qu encanto!
Sekisyu coloc una vez algunas plantas acu
ticas en un vaso plano para seguir la visin de
una vegetacin de lago y en la parte alta del mu
ro cuelga' una pintura de Soami que representa
patos salvajes en pleno vuelo.
142
Syoa, otro Maestro de t, compuso un poema
sobre la belleza de la soledad junto al mar con un
quemadero de perfumes de bronce que tena la
forma de una cabaa de pescador, y algunas de
esas flores silvestres que la resaca deposita en las
playas.
Uno de los invitados cuenta haber sentido an
te esta composicin el soplo del invierno muriente.
Las historias de las flores, jams tienen fin.
Escuchad una todava.
En el siglo XVI, la gloria de la maana era
todava muy rara entre nosotros. Rikiu tena un
jardn sembrado por completo de ella y lo culti
vaba con un cuidado exquisito.
La nombrada de sus convnlvuhis lleg hasta
los odos del Tako, quien sinti el deseo de con
templarlos.
Rikiu le invit a un t matinal en su casa. En
el da fijado, el Tako lleg y se pase por el jar
dn; pero all no haba la menor sombra de con-
vulznthis. El suelo haba sido apisonado y cubier
to de arena y guijarros finsimos.
Lleno de sombro enojo, el dspota entr en la
Cmara del t y all un espectculo inesperado lo
calm.
143
Sobre el Tokonoma, en un bronce precioso de
la poca de los Sung haba una sola gloria de la
maana. La reina de todo el jardn!
Tales ejemplos nos demuestran toda la signi
ficacin del sacrificio de las flores.
Es posible que las propias flores aprecien esta
significacin.
No son las flores tan cobardes como los hom
bres. Ciertas flores encuentran en la muerte su
gloria: las flores del cerezo japons, por ejemplo,
que se abandonan al viento libremente.
Quien haya visto las avalanchas olorosas de
Yosino o de Arasiyania, podr comprenderlo.
Un momento voltigean como nubes de piedras
preciosas y danzan sobre las aguas de cristal:
despus, bogando sobre las ondas sonrientes, pa
rece como si dijeran;
Adis, Primavera, que nos vamos hacia la
Eternidad!
VII. LOS MAESTROS DEL TE
144
VII
Los Maestros del T
En Religin el porvenir est detrs de nos
otros .
En Arte, el presente es eterno.
Los Maestros del t sostenan que el verdade
ro sentido del arte slo es posible para los que
hacen del arte una influencia viva.
As trataban de arreglar su vida cotidiana con
arreglo al perfecto modelo de refinamiento que
realizaban en la Cmara del t.
En todas las circunstancias cuidaban de man
tener su serenidad de espritu y de dirigir la con
versacin de manera que no alterase la armona
de alrededor.
El corte y el color de los vestidos, el equili
brio del cuerpo, la manera de andar; todo ello
147
poda servir para la manifestacin de una perso
nalidad esttica.
Objeto serio, ciertamente, pues quien no sabe
cultivar la belleza en s mismo no tiene el dere
cho de apreciarla en los dems.
As el Maestro del t se esforzaba por ser algo
ms que un artista; por ser el arte mismo.
Este era el Zen de la esttica.
La perfeccin est en todo, si tratamos cui
dadosamente de buscarla.
Rikiu se complaca en citar un viejo poema en
el que se dice:
A los que no aman las flores, quisiera yo mos
trarles la Primavera en plena florescencia, cuan
do pinta y viste los botones sobre las colinas cu
biertas de nieve.
Numerosas han sido las aportaciones hechas
por los Maestros del t.
Han revolucionado por completo la arquitec
tura clsica y la decoracin interior, y creado el
nuevo estilo que hemos descrito en el captulo con
sagrado a la Cmara del t, cuyas influencias se
encuentran hasta en los palacios y en los monas
terios que se han construido despus del si
glo XVI.
El complejo Kobori-Ensyu ha dejado notabil
simas muestras de su genio en la villa imperial de
148
Katura, en los castillos de Nogoya y de Nizyo y
en el monasterio de Kohoan.
Todos los jardines clebres del Japn, los han
dibujado los maestros del t y es ms que proba
ble que nuestras artes de la cermica jams hu
bieran llegado a su grado de perfeccin si los
maestros del t no les hubieran prestado sus ins
piraciones, puesto que la fabricacin de los uten
silios empleados en las ceremonias del t exiga
de nuestros alfareros un gran derroche de in
genio.
Los siete Hornos de Ensyu son bien conoci
dos de todos los que han estudiado la cermica ja
ponesa.
Cuntas de nuestras telas llevan los nombres
de los maestros del t que concibieron para ellas
el color y el dibujo!
Es imposible, a la verdad, encontrar una rama
del arte en donde los maestros del t no hayan de
jado la huella de su genio.
En la pintura y en la laca parece suprfluo se
alar los inmensos servicios que se les debe.
No debe su origen una de nuestras ms gran
des escuelas de la pintura al maestro del t Hon-
ami Koyetu, no menos famoso como artista de las
lacas que como alfarero?
149
Despus de sus obras, las magnficas creacio
nes de Koho, su nieto y de Korin y Kenzan, sus
sobrinos, quedan casi en las sombras.
Toda la escuela de Korin, tal y como se la de
fine generalmente, es una expresin del Teismo;
parece que en sus grandes rayos esta escuela po
see la vitalidad de la propia naturaleza.
Por grande, sin embargo, que haya sido la in
fluencia de los maestros del t en los dominios
del arte, es muy pequea si se la compara con la
que han ejercido en la evolucin de la vida.
No slo en los usos de la sociedad elegante se
siente la influencia de los maestros del t, sino
que llega hasta el arreglo de todos los detalles de
nuestra vida domstica.
Muchos de nuestros platos ms delicados, as
como nuestra manera de presentar los alimentos,
han sido inventados por ellos.
Nos han enseado a no llevar vestidos sino de
colores sobrios.
Nos han enseado el gusto especial para colo
car las flores unas junto a otras.
Han hecho ms enrgico nuestro amor natu
ral a la sencillez y nos han revelado la belleza de
la humildad.
En una palabra, por sus enseanzas el t ha
entrado en la vida del pueblo.
150
Aquellos de entre nosotros que ignoran el se
creto para arreglar convenientemente la propia
existencia, sobre este mar tumultuoso de inmen
sas perturbaciones que llamamos vida, viven en
un estado de sufrimiento perptuo, intentando en
vano parecer felices y satisfechos.
Desfallecemos en nuestros esfuerzos para con
servar el equilibrio moral y vemos un precursor
de la tempestad en cada nubecilla que flota en el
horizonte.
Hay, sin embargo, un goce y una belleza en
el rodar de cada una de las ond&s que barren la
eternidad.
Por qu no penetrarnos de su espritu, o co
mo Lichts, por qu no montar sobre el hura
cn?
Quien slo ha vivido con la belleza, morir
con belleza.
Los ltimos momentos de los maestros del t
estn as mismo llenos del refinamiento y de la
exquisitez que haban formado su vida.
Tratando siempre de mantenerse en armona
con el gran ritmo del Universo, mostrbanse
siempre dispuestos a entrar en lo desconocido.
El ltimo t de Rikiu, se presentar siempre
ante mi espritu como la culminacin de la gran
deza trgica.
151
Una vieja amistad una a Rikiu con el Taiko
Hideyosi; el gran guerrero le profesaba altsima
estimacin.
Pero la amistad de un dspota es siempre un
honor peligroso.
En aquel tiempo reinaba la traicin y los hom
bres no tenan confianza ni aun en sus parientes
ms prximos.
Rikiu no era ni mucho menos un cortesano
servil, y, con frecuencia haba tenido la audacia
de contradecir a su orgulloso patrono. As, apro
vechndose de la frialdad que exista desde tiem
pos antiguos entre el Taiko y Rikiu, los enemigos
de ste le acusaron de haber tomado parte en una
confabulacin para envenenar al dspota.
Se murmur en los odos de Hideyosi que el
breva je fatal deba serle administrado en una co
pa de licor verde preparado por el propio maes
tro del t.
La menor sospecha bastaba a Hideyosi para
decidirle a una ejecucin inmediata y no haba
apelacin posible a la voluntad del soberano irri
tado. El nico privilegio que conceda a quien ha
ba condenado era el de morir por su propia mano.
En el da fijado para su propio sacrificio, Ri
kiu invit a sus principales discpulos a la ltima
ceremonia del t.
152
A la hora indicada los invitados se reunieron
tristemente junto al prtico.
Como recorrieran con la vista las avenidas del
jardn, los rboles les parecan que temblaban y
oyeron entre el murmullo de las hojas pasar los
fantasmas sin asilo.
Las linternas de piedra gris parecan centine
las solemnes colocados en las puertas de los Hados.
Pero de la Cmara del t les llega una pre
ciosa oleada de incienso; es la llamada para que
entren.
Uno a uno avanzan y ocupan sus puestos.
En el tokonoma est suspendido un kimono en
donde estn escritas las maravillosas reflexiones
de un anciano monje sobre el anonadamiento de
todas las cosas terrestres.
El ruido de la marmita hirviente sobre el bra
sero parece el canto de una cigarra que exhala
su tristeza al esto que se va.
Aparece el anfitrin; cada uno a su vez se
sirve y vaca silenciosamente su taza; el husped
el ltimo de todos.
Despus, segn la etiqueta, el invitado ms
notable pide permiso para examinar el servicio
del t.
Rikiu coloca ante ellos los diferentes objetos
y el Kakemono.
153
Cuando han experimentado toda la admira
cin que les inspira la belleza de aquellos objetos,
Rikiu se los regala para recuerdo.
Slo guarda para l su tazn. Que jams es
ta taza, manchada por los labios de la desgracia,
sirva para otro hombre!
Y al decir esto lo hace pedazos.
La ceremonia ha concluido. Los invitados, re
teniendo a duras penas sus lgrimas le dan su l
timo adis y abandonan la Cmara.
A ruegos de Rikiu, uno slo, el predilecto, per
manece para asistir a su fin.
Rikiu entonces abandona su ropa de t, la plie
ga cuidadosamente sobre la mesa y aparece vesti
do con la ropa de la muerte, de blancura inmacu
lada .
Mira con ternura la hoja brillante del fatdico
acero y le dirige este poema exquisito:
S bien venida
espada de la eternidad.
Al travs de Buda
y al travs de Dharuma igualmente,
te has abierto tu camino.
Y con el rostro sonriente Rikiu pasa a lo des
conocido.
Kste libro se termin de imprimir en los
Talleres de Artes Grficas Constitucin S. R. L.
Constitucin 2348. Buenos Aires, en el mes
de Enero de 1978
154