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DE HISTORIA E HISTORIADORES

HOMENAJE
A JOS LUIS ROMERO
SERGIO BAG * GREGORIO WEINBERG * LEOPOLDO ZEA
RAFAEL GUTIRREZ GIRARDOT * LUIS GONZLEZ
TULIO HALPERN DONGHI * ARTURO ARDAO MALCOLM DEAS
JUAN MARICHAL ALBERTO TENENTI * JORGE E. HARDOY
RICHARD M. MORSE * NICOLS SNCHEZ-ALBORNOZ
JUAN A. ODDONE * JOHN LYNCH * ROBERTO CORTS CONDE
JAMES R. SCOBIE * EZEQUIEL GALLO * ALBERTO CIRIA
LEANDRO H. GUTIRREZ
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES
JOHN LYNCH
1
Juan Manuel de Rosas, hacendado, caudillo rural, gobernador
de Buenos Aires desde 1829 hasta 1852, divida a la sociedad
entre los que mandan y los que obedecen. El orden lo obse-
sionaba, y la virtud que ms admiraba en las personas era la
subordinacin. Su visin de la historia argentina reflejaba
esas simples ideas. Crea que el rgimen colonial haba impues-
to instituciones bsicas y gubernamentales fuertes; la revolu-
cin de mayo de 1810 haba sido un mal necesario: dio inde-
pendencia a la Argentina pero dej un vaco en que el desor-
den prevaleca y la violencia reinaba, y l personalmente se
adelant en 1829 a rescatar al pas del caos y restablecer la
debida distincin entre gobernante y sbditos. El estanciero que
haba dado detalladas instrucciones a sus capataces y hecho es-
taquear al sol a sus peones se convirti en el gobernador que
espoleaba a sus jueces de paz y llenaba las crceles hasta el
tope. En lugar de una constitucin exigi la soberana total,
y en 1835 justific la posesin de "un poder sin lmites" afir-
mando que era esencial para evitar la anarqua: "he cuidado
de no hacer otro uso que el muy preciso con relacin al orden
y tranquilidad general del pas".
1
Ms tarde, en el exilio, de-
clar que haba tomado a su cargo un pas anrquico, dividi-
do, inestable y en bancarrota, "un infierno en miniatura", y
lo haba convertido en un lugar adecuado para vivir. "Para m,
el ideal de gobierno feliz sera el autcrata paternal, inteligen-
te, desinteresado e infatigable [...] he admirado siempre a los
dictadores autcratas que han sido los primeros servidores de
sus pueblos."
2
1
Rosas a Lpez, 23 de enero de 1836, en Enrique M. Barba, Correspon-
dencia entre Rosas, Quiroga y Lpez, Buenos Aires, 1958, p. 310.
2
Entrevista de Vicente G. y Ernesto Quesada con Rosas, Southampton,
1873, en Arturo Enrique Sampay, Las ideas polticas de Juan Manuel de
Rosas, Buenos Aires, 1972, pp. 215, 218-219.
[311]
312
JOHN LYNCH
Si haba algo que Rosas detestara ms que la democracia era
el liberalismo. La razn por la que odiaba a los unitarios no
era que quisieran una Argentina unida sino que eran libera-
les que crean en valores seculares de humanismo y progreso.
Los identificaba con francmasones e intelectuales, "hombres
de las luces y de los principios", subversivos que socavaban el
orden y la tradicin y a quienes consideraba los responsables
ltimos de los asesinatos polticos que atormentaron la vida
pblica argentina de 1828 a 1935.
3
Las doctrinas constitucio-
nales de unitarios y federalistas no le interesaban y nunca fue
un federalista autntico. En 1829 neg pertenecer al partido
federal o cualquiera otro, y expres su desprecio por Dorrego.
4
Pens y gobern como un centralista y defendi la hegemona
de Buenos Aires. Explicaba las divisiones polticas en trmi-
nos de estructura social, e interpret el conflicto de 1828-1829
y sus consecuencias como una guerra entre las clases ms po-
bres y la aristocracia mercantil. "La cuestin es entonces en-
tre una minora aristocrtica y una mayora republicana."
5
"A la masa federal la componen slo la gente de campaa y el
vulgo de la ciudad, que no son los que dirigen la poltica del
gabinete."
6
Y ocasionalmente confesaba su federalismo faute
de mieux: "Estoy persuadido de que la Federacin es la forma
de gobierno ms conforme con los principios democrticos
con que fuimos educados en el estado colonial sin ser cono-
cidos los vnculos y ttulos de la aristocracia como en Chile y
Lima [...] pero aun as siendo federal por ntimo convenci-
miento me subordinara a ser unitario, si el voto de los pue-
blos fuese por la Unidad."
7
La unidad, sola decir, era ms
apropiada para una aristocracia, y el federalismo para una
democracia. En abril de 1839 sermoneaba a sus allegados al
atardecer bajo los ombes de Palermo, y su secretario el cons-
pirador Enrique Lafuente registra que alguna vez argy "que
3
Rosas a un capataz, 3 de marzo de 1835, en Adolfo Saldas, Papeles de
Rosas, 2 vols., La Plata, 1904-1907, pp. 1, 134.
4
"Nota confidencial de Santiago Vzquez", 9 de diciembre de 1829, en
Sampay, Las ideas polticas cit., pp. 129-136.
5
Rosas a Lpez, 17 de mayo de 1832, en Enrique M. Barba, Correspon-
dencia cit., p. 158.
6
Rosas a Lpez, 1 de octubre de 1835, ibid. p. 267.
7
Rosas a Quiroga, 28 de febrero de 1832, en Enrique M. Barba, "El pri-
mer gobierno de Rosas", Academia Nacional de la Historia, Historia de la
Nacin Argentina, ed. por Ricardo Levene, Buenos Aires, - 1950, t. VII,
pp. II, 5.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 313
nosotros ramos demcratas o federales que para l todo es lo
mismo desde los espaoles".
8
Las contradicciones son evidentes. En un contexto condena-
ba a la democracia, en otro la favoreca. Eso era retrica pol-
tica: en la Argentina no haba democracia y el pueblo no go-
bernaba. Cules eran entonces sus relaciones con los sectores
populares? No es una pregunta nueva.
El rgimen social de Rosas ha ocupado a historiadores de
muchas generaciones, y un estudio ulterior del tema podra
parecer superfluo. No es Rosas evidente de por s? No lo
conocemos ya? Sarmiento no tena duda: "Rosas y todo su
sistema fue aborto de la estancia: l tena doscientas leguas de
territorio suyo, y sus hermanos, fautores y generales, reunie-
ron ms de mil. "
9
Mitre lo identific inconfundiblemente
como un estanciero, el representante de los terratenientes, que
por medio del control absoluto del gobierno y la mano de obra
determin el desarrollo econmico y social de Buenos Aires du-
rante medio siglo. Segn l, Rosas era "representante de los in-
tereses de los grandes hacendados y jefe militar de los campe-
sinos".
10
Hay motivos, sin embargo, para volver a examinar el tema.
En primer lugar, todava falta ubicar con precisin la base so-
cial del rosismo. Tena Rosas el apoyo de toda la clase terrate-
niente? Si era as cul fue la razn de la revolucin de 1839
en el sur, y de las deserciones de su causa en 1852? Otro pro-
blema, el tema del presente estudio, se refiere a sus relaciones
con los sectores populares. Tena Rosas una masa adicta en-
tre los gauchos? Si era as cul fue su respuesta a su dura
poltica agraria? Y no haba otro grupo popular, un incipiente
sector medio de Buenos Aires, artesanos y personal de servicio,
cuya relacin con Rosas todava est por establecerse?
En segundo lugar, la historiografa argentina, o parte de ella,
ha intrepretado ya a Rosas como un demcrata. Esto estaba im-
plcito en el primer estudio revisionista de Rosas, el de Ernes-
to Quesada, quien describi el conflicto entre unitarios y fede-
rales como un conflicto entre la propiedad y la pobreza, la aris-
8
Lafuente a Fras, 18 de abril de 1839, en Gregorio F. Rodrguez, Con-
tribucin histrica y documental, 3 vols., Buenos Aires 1921-1922, pp. II,
468-469.
9
"Situacin social", en El Nacional, 1 de junio de 1857, en Obras de
D. F. Sarmiento, vol. 24, Buenos Aires, 1899, p. 27.
10
Bartolom Mitre, Historia de Belgrano y de la independencia argen-
tina, 6a. ed., 4 vols., Buenos Aires, 1927, iv, pp. 183-184.
314
JOHN LYNCH
tocracia y la democracia, el conservadurismo y la revolucin.
"Foment las clases populares: su base eran los gauchos y los
orilleros, a los que uni los negros [...] Demcrata por tempe-
ramento, las masas populares fueron su baluarte."
11
La historio-
grafa segua discutiendo a Rosas en trminos de esos marcados
contrastes, del bien contra el mal, y la mitologa segua acumu-
lndose. Eventualmente preocupaciones ideolgicas se aduea-
ron del tema, y buena parte de la moderna literatura sobre
Rosas nos dice ms sobre la historia intelectual de la Argenti-
na que sobre el propio Rosas. Hay nuevos mitos, de la derecha
y de la izquierda. Jos Mara Rosa ve a Rosas como el ejemplo de
Dios y de los gauchos, el azote de la Inglaterra imperialista.
12
Desde el otro extremo del espectro, las opiniones de Eduardo B.
Astesano no difieren bsicamente de sas. A la vez que recono-
ce los verdaderos orgenes socioeconmicos de Rosas como es-
tanciero y saladerista, lo presenta sin embargo como un diri-
gente popular cuyo nacionalismo abarcaba no slo objetivos
econmicos y polticos sino tambin una profunda conciencia
social. En esta interpretacin los unitarios eran una aristocracia
urbana y mercantil, mientras que los federales representaban
a "las masas", "los sectores populares". Veinte aos despus de
la cada de Rosas en 1852, un viajero ingls vio a un gaucho en
una pulpera rural levantar el puo cerrado gritando "Viva
Juan Manuel de Rosas!" Astesano comenta que el viajero esta-
ba siendo testigo de la memoria popular de la revolucin popu-
lar, la revolucin social iniciada por Rosas cuando lleg vio-
lentamente al poder en 1829 como "defensor del orden y de la
legalidad, representando la masas, los gauchos, la pampa". A
continuacin ampli su base; segn Astesano: "El rosismo,
como movimiento popular, como expresin de la revolucin
popular, avanza ahora de las campaas al poblado, ganando
hasta los mismos negros."
13
Historiadores profesionales han interpretado a Rosas desde un
punto de vista menos comprometido. El profesor Ferns lo ex-
plica en trminos pragmticos como un defensor de la inde-
pendencia nacional y una inescapable alternativa a la anar-
11
Ernesto Quesada, La poca de Rosas, Buenos Aires, 1923, p. 64.
12
Jos Mara Rosa, Defensa y prdida de nuestra independencia econ-
mica, 3a. ed., Buenos Aires, 1962; Estudios revisionistas, Buenos Aires 1967.
13
Eduardo B. Astesano, Rosas: bases del nacionalismo popular, Buenos
Aires, 1960, pp. 64-69.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 315
qua.
14
Miron Burgin insiste en la cuestin del atractivo popu-
lar: "Aun cuando fundamentalmente representantes de los inte-
reses y las aspiraciones de la industria ganadera, los federales
se dirigan al mismo tiempo a las clases bajas, tanto en los dis-
tritos rurales como en la ciudad. En los distritos rurales el es-
tanciero era el dispensador de empleo y la garanta de la seguri-
dad econmica. Hablaba el lenguaje del gaucho y del pen,
conoca ntimamente sus hbitos y costumbres y comparta su
tradicional desconfianza de la ciudad".
15
Segn Tulio Halpern,
la politizacin de las masas rurales despus de 1810 y la movi-
lizacin popular contra los unitarios en 1829 convencieron a
Rosas de que slo era posible gobernar a Buenos Aires "popu-
larmente". Aunque Rosas estaba lejos de ser un demcrata,
decidi que el nuevo equilibrio era irreversible, y se puso a la
cabeza del peligroso sector popular a fin de controlarlo y utili-
zarlo. Hizo de las masas rurales a la vez su clientela y la base
de su poder.
16
2
Rosas el estanciero, se es el punto de partida. Rosas era el es-
tanciero arquetpico. Se anticip varios aos a la expansin de
la economa ganadera en la dcada de 1820, y desempe un
papel importante en la transformacin de Buenos Aires de ca-
pital virreinal en centro exportador. La estructura econmica
de Buenos Aires tal como emergi del rgimen colonial estaba
dominada por el comercio, no por la agricultura. Los comer-
ciantes del puerto hacan sus beneficios no exportando los pro-
ductos del pas sino importando productos manufacturados
para un mercado consumidor que se extenda de Buenos Aires
a Potos y Santiago, a cambio de metales preciosos que en la
poca de la independencia representaban el 80% del total de
las exportaciones de Buenos Aires. Hasta alrededor de 1815, por
lo tanto, el sector terrateniente era limitado, tanto en el n-
mero de propietarios como en la extensin de sus propiedades.
14
H. S. Ferns, Britain and Argentina in the Nineteenth Century Oxford
1960, pp. 211-217.
15
Miron Burgin, The economic aspects of Argentine federalism 1820-1852
Cambridge, Mass., 1946, p. 109.
16
Tulio Halpern Donghi, Argentina: de la revolucin de independencia
a la confederacin rosista, Buenos Aires, 1972, pp. 301-303.
316
JOHN LYNCH
El legado colonial fue alterado por tres procesos. Primero, los
comerciantes de Buenos Aires fueron desalojados de su papel
por los ingleses. Con sus recursos de capital superiores y sus
contactos en Europa, los ingleses se apoderaron de la funcin
empresarial ejercida previamente por los espaoles y obligaron
a los porteos a buscar inversiones alternativas. Incapaz de
competir en un comercio dominado por los ingleses, el grupo
dirigente local encontr salida en otro sector en expansin,
la ganadera. Segundo, Buenos Aires se beneficiaba ahora de la
ausencia de competencia en la exportacin ganadera. Desde
1813 Santa Fe, Entre Ros y Corrientes, cuya capacidad econ-
mica era similar a la de Buenos Aires, fueron devastadas por sus
guerras de secesin, mientras que la otra zona ganadera rica, la
Banda Oriental, result perjudicada por la revolucin y la
invasin desde el Brasil. La capital portea se apresur a apro-
vechar las nuevas oportunidades. Los campos de pastoreo empe-
zaron a extenderse a expensas de la agricultura, y la provincia
lleg a depender de la importacin de granos. Tercero, el co-
mercio de Buenos Aires con el interior haba dependido de la
capacidad del interior de obtener beneficios de la venta de sus
productos, especialmente de sus actividades agrarias y sus in-
dustrias artesanales. Pero la creciente penetracin britnica tra-
jo una seria competencia a esas industrias, en un momento en
que la guerra y la secesin estaban eliminando tambin los tra-
dicionales mercados de Chile y el Alto Per.
La combinacin de la competencia inglesa y la declinacin del
interior hizo que Buenos Aires llegara a ser econmicamente
incapaz de sostener a la lite comercial local, y sta empez a
buscar otras salidas para sus capitales. La poltica agraria del
gobierno estimulaba la inversin en tierra, ganado y saladeros.
Desde 1822 Bernardino Rivadavia introdujo el sistema de enfi-
teusis, permitiendo que las tierras pblicas fueran arrendadas
por veinte aos con renta fija.
17
Si bien no era una poltica de
reforma agraria, en otros aspectos tena sentido, pues al mismo
tiempo pona la tierra en uso productivo, incluyendo nuevas
tierras en el sur y suroeste de la provincia, y satisfaca el ham-
bre de tierra de los grupos dominantes. No haba lmite para
las tierras que poda arrendar un propietario, y las comisiones
agrarias que administraban la distribucin estaban dominadas
17
Emilio A. Coni, La verdad sobre la enfiteusis de Rivadavia, Buenos
Aires, 1927, pp. 171-175; Jacinto Oddone, La burguesa terrateniente argen-
tina, 3a. ed., Buenos Aires, 1967, pp. 75-91.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES
317
por terratenientes. Si bien la enfiteusis facilit la explotacin
de la tierra, tambin estimul su excesiva concentracin. En-
tre 1822 y 1830 un pequeo grupo de hombres se adue de
toda la provincia; en efecto, 538 individuos recibieron 3 206
leguas cuadradas (casi 8 millones de hectreas). A medida que
la importancia de la ganadera fue aumentando y las propieda-
des ganaderas adquirieron un nuevo valor, los estancieros empe-
zaron a querer la propiedad sin lmite de tiempo, condiciones
ai rentas. Para obtener trminos convenientes, controlar todo
el proceso de produccin desde la estancia hasta el puerto, y ase-
gurar el suministro de ganado para la exportacin, el sector ru-
ral necesitaba aumentar su peso poltico.
Rosas represent el ascenso al poder de un nuevo grupo social.
El movimiento independentista de 1810 haba creado un tipo
de poltico burcrata y soldado profesionales que hicieron una
carrera de la revolucin y del nuevo estado producido por la
revolucin.
18
Estaban aliados a los comerciantes urbanos, pero
stos, o parte de ellos, haban empezado a desplazarse hacia la
tierra. A medida que el sector rural extenda sus propiedades
y desarrollaba sus estancias, fue adquiriendo tambin fuerza
militar, pues haba que autorizar a los estancieros a mantener
unidades armadas para la seguridad del campo y la defensa de la
frontera. A mediados de la dcada de 1820, por lo tanto, pueden
identificarse dos grupos socioeconmicos: los revolucionarios de
carrera aliados a la clase comerciante tradicional y la nueva clase
terrateniente, algunos de cuyos miembros procedan del comercio
y todava tenan una base en l. El primer grupo miraba hacia
el extranjero tanto ideolgica como econmicamente, buscando
ideas liberales, capital extranjero y comercio ultramarino. El
segundo grupo se volvi hacia el interior para abrir tierras y
desarrollar rebaos y saladeros, mejorando as su inversin al
comercializar la industria ganadera para la exportacin. Ade-
ms buscaron un poder poltico acorde con su fuerza econ-
mica. Eso caus la crisis del rgimen de Rivadavia, que tena
poder poltico pero careca de una fuerte base econmica. Su
ideologa liberal, sus intentos de diversificar la economa, su
estmulo a la inmigracin, todo eso resultaba profundamente
sospechoso para los intereses terratenientes, mientras que la
amenaza de "nacionalizar" los ingresos de Buenos Aires y dis-
tribuirlos entre las dems provincias en inters de una Argen-
18
Tulio Halpern Donghi, Politics, economics and society in Argentina
in the revolutionary period, Cambridge, 1975, p. 205.
318 JOHN LYNCH
tina mayor era vista como la ltima paja, pues slo poda
conducir al aumento de los impuestos provinciales. Los estan-
cieros, por lo tanto, ejercieron fuerte presin sobre Rivadavia
y con la cada de ste su triunfo fue prcticamente completo.
El control poltico coincida ahora con el poder econmico, y
eso era algo considerable. En 1830 la provincia de Buenos Aires
tena 5 516 leguas cuadradas de tierra ocupada, que estaban en
poder de 980 personas; de stas, 60 individuos posean casi
4 000 leguas cuadradas, o el 76% del total.
19
El ascenso al poder del grupo comerciante-estanciero, su in-
versin en tierras y su resolucin de controlar la poltica, tales
fueron las circunstancias que crearon a Rosas. "En tal sentido
como seal su sobrino Lucio V. Mansilla Rosas no se hizo,
lo hicieron los sucesos, lo hicieron otros, algunos ricachones
egostas, burgueses con nfulas seoriales, especie de aristocra-
cia territorial [...] tras de l, estaran ellos, gobernando."
20
Pero haba algo ms que eso en Rosas: estaba especficamente ca-
lificado para dirigir a los estancieros. Como estanciero pionero
entenda la economa rural desde adentro; como seor de mu-
chos peones ejemplificaba la hegemona social de los terrate-
nientes; como hombre de la frontera saba entenderse con los
indios. Adems, en el reclutamiento de tropas, el adiestramiento
y control de milicias y el despliegue de unidades no slo en la
frontera sino en operaciones urbanas, no tena igual. Fue la di-
mensin militar de la primera parte de la carrera de Rosas lo
que le dio ventaja sobre sus rivales. Esa dimensin militar cul-
min en su papel durante la guerra de guerrillas de 1829 con-
tra los rebeldes unitarios, cuando Rosas reclut, dirigi y enca-
bez a las anrquicas fuerzas populares en el ejrcito irregular
que derrot a los profesionales de Lavalle. Rosas era un cau-
dillo antes de ser elegido gobernador. No importaba que no
fuera el mayor terrateniente de la provincia; en el grupo de
alrededor de diecisiete estancieros con propiedades de ms de
50 leguas cuadradas (algo ms de 12 000 hectreas), Rosas ocu-
paba el dcimo lugar con 70 leguas cuadradas (algo ms de
17 000 hectreas).
21
Pero sus peones, sus milicias y sus indios
19
Andrs M. Carretero, ''Contribucin al conocimiento de la propiedad
rural en la provincia de Buenos Aires para 1830", en Boletn del Instituto
de Historia Argentina "Doctor Emilio Ravignani" t. XIII, 2a. serie nm.
22-23 (1970), pp. 246-292, especialmente 251-252. Nota: una legua cuadra-
da equivala casi a 2 500 hectreas.
20
Lucio V. Mansilla, Rozas, ensayo histrico-psicolgico, Pars 1913, p. 145.
21
Andrs M. Carretero, "La propiedad rural en la provincia de Buenos
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 319
"amigos" estaban mejor armados y bajo control ms firme que
los de cualquiera de sus rivales.
Rosas era de puro origen patricio. Sus antepasados consti-
tuan una antigua familia colonial de terratenientes y funcio-
narios. Su padre era terrateniente y oficial. El propio Rosas era
un gran terrateniente y comandante militar, mientras que su
esposa provena de la clase alta portea y haba nacido en la
riqueza. En otras palabras, por muchas generaciones la familia
Rosas haba estado en la cima de la escala econmica y social
en una sociedad donde la movilidad social era escasa. Tuvo muy
poca educacin acadmica, pero fue preparado para su papel
y fue en la estancia que aprendi lo que necesitaba saber. Dej
la estancia de sus padres para trabajar por cuenta propia, pri-
mero como saladerista y luego concentrndose en la acumula-
cin de tierra. Compr la gran estancia de Los Cerrillos, su
propiedad ms importante, en la Guardia del Norte sobre el
Salado, junto a la frontera de los indios, y sigui acumulando
tierra para s mismo y para sus asociados, los Anchorena. Ge-
neralmente actuaba como consejero y comprador para los An-
chorena, que eran primos suyos, porque l era el mximo ex-
perto en el valor de la tierra como inversin para el mercado
de exportaciones, y l apreci mejor que nadie la nueva coyun-
tura ms favorable a las estancias que al comercio y el despla-
zamiento del equilibrio poltico.
Es evidente que el grupo Rosas-Anchorena no adquira es-
tancias como smbolos de estatus, por su tamao nicamente,
o para dejarlas vacantes. Todas estaban situadas en zonas abun-
dantes en agua, cuidadosamente escogidas por su productividad
y acceso a las rutas de exportacin; y todas eran modelo de in-
dustria y rendimiento, produciendo hasta sus lmites. Cul era
el tamao final de esas grandes posesiones? El grupo Anchorena
era el terrateniente ms grande de toda la provincia, poseyen-
do en 1830 tan slo a nombre de Juan Jos y Nicols alrededor
de 134 leguas cuadradas, y 200 leguas cuadradas en nombre de
todo el grupo; esas propiedades haban aumentado a 306 leguas
cuadradas (casi 75 000 hectreas) para la dcada de 1840.
22
No es tan fcil determinar la extensin total de las propiedades
de Rosas. En su testamento especfico ciertas reclamaciones que
Aires" cit., pp. 273-292; sus primos, los Anchorena, eran los primeros con
134 leguas cuadradas.
22
Andrs M. Carretero, La propiedad de la tierra en la poca de Rosas,
Buenos Aires, 1972, p. 14.
320 JOHN LYNCH
sus herederos deban hacer contra el gobierno de Buenos Aires
por una compensacin justa. Se refiri a "116 reses, 40 000 ove-
jas", que haba suministrado al gobierno de Buenos Aires; ade-
ms "60 000 cabezas de ganado entre vacas, novillos y terneros,
1000 bueyes gordos, 3 000 caballos buenos, 100000 ovejas, cien
mil yeguarizos y dems de mi propiedad", que el gobierno se
haba apropiado desde el 2 de febrero de 1852. Haran falta
grandes estancias para mantener a todo ese ganado; la estima-
cin oficial fue 136 leguas cuadradas (cerca de 35 000 hect-
reas) .
23
La visin de Rosas de las clases populares estaba condicionada
por sus intereses econmicos y su posicin social. Era una visin
predeciblemente conservadora y autoritaria, basada sin embar-
go no en una actitud de crueldad o desprecio sino al principio
en la aprensin. Poco despus de tomar posesin de su estancia
Los Cerrillos, escribi a las autoridades de Buenos Aires que-
jndose de la temible inseguridad causada por las hordas de
vagabundos y delincuentes que no respetaban personas ni pro-
piedades sino que, sin empleo, recorran la campaa causando
problemas:
"Apenas es cumplido un mes que fui acometido en mi estan-
cia; porque trat de impedir en ella corridas de avestruces que
se hacan por decenares de hombres, que con tal pretexto co-
rran mis ganados, usaban de ellos, no los dejaban pastar, y me
los alzaban. Mi vida se salv de entre los puales; y desde en-
tonces slo pende mi existencia de un golpe seguro con que la
asesten los ociosos y mal ocupados."
24
El gaucho como delincuente, esa interpretacin haba de
volverse familiar. La reaccin de Rosas fue decisiva. Su intensa
conciencia de la incipiente anarqua de la campaa hizo nacer
en l la resolucin de conquistarla, primero en su propio am-
biente y luego en el mundo poltico. Hubo un periodo en que
parece haber temido realmente un movimiento autnomo de
protesta desde abajo, movimiento que trat de captar y contro-
23
Antonio Dellepiane, El testamento de Rosas, Buenos Aires, 1957, p. 96;
Ricardo Levene, La anarqua de 1820 y la iniciacin de la vida pblica de
Rosas, en Academia Nacional de la Historia, Obras de Ricardo Levene,
t. iv, Buenos Aires, 1972, pp. 176-181; Ernesto J. Fitte, El proceso a Rosas
y la confiscacin de sus bienes, Buenos Aires, 1973, pp. 123-135.
24
Rosas al gobierno provincial, 1817, en Alfredo J. Montoya, Historia de
los saladeros argentinos, Buenos Aires, 1956, p. 41.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 321
lar. ste es el contexto en que debe leerse el texto frecuente-
mente citado de su entrevista con el enviado oriental Santiago
Vzquez. En esa ocasin, en diciembre de 1829, apenas al comien-
zo de su gobernatura, afirm que a diferencia de su predece-
sor l haba cultivado a la gente "de las clases bajas" y se haba
agauchado l mismo con el fin de controlarlas. Los gobiernos
anteriores, aleg, "se conducan muy bien para la gente ilus-
trada, que es lo que yo llamo moral, pero despreciaban lo
fsico, pues, los hombres de las clases bajas, los de la campaa,
que son la gente de accin [...] me pareci que en los lances
de la revolucin, los mismos partidos haban de dar lugar a que
esa clase se sobrepusiese y causase los mayores males, porque
Vd. sabe la disposicin que hay siempre en el que no tiene
contra los ricos y superiores: me pareci, pues, desde entonces,
muy importante conseguir una influencia grande sobre esa
clase para contenerla o para dirigirla; y me propuse adquirir
esa influencia a toda costa; para esto me fue preciso trabajar
con mucha constancia, con muchos sacrificios de comodidades,
y de dinero, hacerme gaucho como ellos, hablar como ellos y
hacer cuanto ellos hacan; protegerlos, hacerme su apoderado,
cuidar sus intereses, en fin, no ahorrar trabajo ni medios para
adquirir ms su concepto".
25
Identificarse con la cultura gaucha, desde luego, no significa-
ba necesariamente representar o elevar al gaucho. Muchos his-
toriadores rosistas han dado la impresin de que los gauchos se
levantaron espontneamente por Rosas. Una serie de observa-
dores contemporneos, es cierto, dijeron lo mismo. Los minis-
tros britnicos informaban invariablemente que las clases bajas
de la ciudad y la campaa apoyaban a Rosas, y sus despachos
dejan la impresin de hordas de gauchos galopando hacia la
capital por la causa de su salvador. Philip Yorke Gore inform:
"Los gauchos, o habitantes de los distritos rurales, son ardientes
partidarios del general Rosas, a quien contemplan desde hace
mucho con una devocin increble, como a su jefe y benefactor
reconocido."
26
El propio Rosas explic a John Henry Mande-
ville que en su pas no haba aristocracia para sostener a un
gobierno, y gobernaban la opinin pblica y las masas.
27
Henry
25
"Nota confidencial de Santiago Vzquez", 9 de diciembre de 1829, en
Arturo Enrique Sampay, Las ideas polticas cit., pp. 131-132.
26
Gore a Palmerston, 21 d octubre de 1833, Public Record Office, Lon-
dres, FO 6/37.
27
Mandeville a Aberdeen, 7 de julio de 1842, PRO, FO 6/84.
322 JOHN LYNCH
Southern crea que "el secreto de su poder es que l le ense
al gaucho de las pampas que l era el verdadero amo de las
ciudades. Fue sobre la base de sus propios peones ganaderos,
carreteros y domadores que estableci primero su autoridad,
que ha mantenido hasta hoy mediante un uso astuto y diestro
de la misma arma".
28
Pero stas son impresiones distorsionadas, o por lo menos abier-
tas a interpretaciones errneas. En primer lugar, el ncleo de
las fuerzas de Rosas eran sus propios peones y dependientes
que estaban obligados a seguirlo en la guerra igual que a tra-
bajar para l en la paz. Entre ellos haba gauchos, antes n-
madas pero ahora atados a la estancia; indios "amigos" que vi-
van en o cerca de las propiedades de Rosas; fugitivos de la
justicia y delincuentes que haban encontrado en sus tierras
refugio a cambio de servicios. En segundo lugar, esos levanta-
mientos de la poblacin rural se produjeron en momentos de
crisis excepcional, rebelin o guerra, como los de 1829, 1833 y
1839. En 1828-1829 Rosas levant deliberadamente fuerzas po-
pulares a fin de enfrentar la rebelin unitaria. No "se levan-
taron" espontneamente ni estaban "politizados". Rosas mand
a sus capataces y agentes a movilizarlos como milicia rural, y
para la ocasin se les sumaron indios amigos, momentneamente
aliados. Lejos de ser empujado a una posicin popular por un
levantamiento rural, lejos de representar a las masas rurales,
Rosas manipul fuerzas gauchas en la guerra contra Lavalle,
y una vez en control del estado prcticamente las descart.
29
Como seal Sarmiento, las fuerzas gauchas duraron slo mien.
tras Rosas las necesit. Una vez que Rosas control la burocra-
cia, la polica, la mazorca y, sobre todo, el ejrcito regular, ya
no necesit ni quiso a las fuerzas populares del campo y stas
tuvieron que volverse a sus estancias.
80
En tercer lugar, las mi-
licias gauchas slo eran fuerzas "populares" en el sentido de
que estaban formadas por peones rurales. El hecho de perte-
necer a una organizacin militar no les dio poder ni represen-
28
Southern a Palmerston, 22 de noviembre de 1848, Historical Manuscript
Commission, Londres, Palmerston Papers, cc/so/241, por autorizacin
de los fideicomisarios de los Archivos Broadlands.
29
Tulio Halpern Donghi (De la revolucin de independencia a la con-
federacin rosista cit., pp. 301-303, 356) habla de "la politizacin de los
rurales", "la movilizacin popular de 1829",y "la implantacin de un poder
popular" por Rosas, pero esos conceptos parecen ir ms all de la evi-
dencia.
30
Domingo F. Sarmiento, Facundo, La Plata, 1938, p. 287.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 323
tacin polticos, porque la rgida estructura de la estancia fue
trasladada a la milicia, donde los estancieros eran comandantes,
sus capataces los oficiales y sus peones la tropa. Esas tropas no
entraban en relacin directa con Rosas; eran movilizadas por
el patrn, lo que significaba que Rosas reciba el apoyo no de
hordas de gauchos libres sino de estancieros que llevaban a
sus peones como conscriptos. El propio Rosas era el estanciero
ms poderoso y su peonada la ms numerosa y mejor equipada.
Pero eso no haca de l un demcrata.
Incluso el uso del trmino "gaucho" era ambiguo en la ter-
minologa rosista. Tena dos significados, segn la situacin.
En pblico era utilizado como un trmino de elogio y estima,
y perpetuaba la idea de que los intereses de los estancieros y
los de los gauchos eran idnticos. En las palabras de una can-
cin popular:
El hacendado es de plebe
Y un tendero hombre decente
Rosas, adems, ayud a propagar el mito de que el estanciero
comprenda al gaucho y slo estaba interesado en su bienestar.
En privado, sin embargo, especialmente en su uso poltico, la
palabra gaucho significaba "vago y mal entretenido", es decir
delincuente. El primer uso representaba propaganda poltica.
El sentido peyorativo expresaba distincin de clase, prejuicios
sociales y actitudes econmicas; era usado por el hacendado,
escaso de mano de obra, frente al campesino, que quera perma-
necer libre. Segn el observador ingls William MacCann, "El
trmino 'gaucho' es ofensivo para la masa del pueblo, y se en-
tiende que designa a una persona que no tiene domicilio fijo
sino que lleva una vida nmada; por lo tanto al hablar de las
clases pobres evitar ese trmino."
31
Las clases pobres, naturalmente, eran un grupo heterogneo,
no una clase unificada. Eran peones de estancia, dependientes
sometidos a un patrn, trabajadores libres, agricultores y arren-
datarios, pequeos ganaderos y la poblacin marginal, compues-
ta de montoneros casi profesionales. Semibrbaros, analfabetos,
ignorantes de los problemas polticos, esos grupos no podan
participar ni en el proceso poltico ms rudimentario; eran
incapaces de accin autnoma, de organizarse a s mismos o de
31
William MacCann, Two thousand miles' ride throukh the Argentine
provinces, 2 vols., Londres, 1853, t. I, p. 154.
324 JOHN LYNCH
responder a una direccin poltica. Pero todo esto no responde
a la pregunta de si Rosas desempe un papel popular. La
historia est repleta de ejemplos de lderes que ofrecen bene-
ficios a masas apolticas sin necesariamente incorporarlas al
proceso poltico o modificar bsicamente la estructura social.
Hizo Rosas eso? Dio beneficios econmicos y sociales a la po-
blacin rural?
3
La concentracin de la tierra y el dominio de la economa por
las estancias continuaron bajo Rosas. En 1830, 5 516 leguas cua-
dradas de tierra ocupada en la provincia de Buenos Aires per-
tenecan a 980 propietarios. En el periodo 1830-1852, 6 100 le-
guas cuadradas estaban en poder de 782 propietarios. En 1830,
60 personas posean el 76% de esa extensin: en 1830-1852,
200 personas, o el 28%, tenan el 60% de las propiedades de ms
de 10 leguas cuadradas. Haba 74 propiedades de ms de 15
leguas, y 42 de ms de 20. Mientras tanto las pequeas propie-
dades representaban apenas el 1% de la tierra utilizada, aunque
es cierto que existi una tendencia a la subdivisin y difusin
de la tierra hacia mediados del siglo, con el aumento del va-
lor de la tierra y el desarrollo de la ganadera ovina.
32
En el
periodo de Rosas lo que contaba por encima de todo era el ta-
mao de las entancias y su nmero de animales. Esto estaba
de acuerdo con las realidades econmicas de la ganadera va-
cuna: la tecnologa era primitiva y estaba prcticamente estan-
cada; lo que importaba era la cantidad de ganado, no su cali-
dad: no haba seleccin, cuidado ni mejoramiento sino slo
produccin masiva de cueros, sebo, grasa, cuernos y tasajo.
Haba tres mtodos de distribucin de la tierra: la venta, el
arrendamiento y la donacin.
33
La ley del 10 de mayo de 1836
autorizaba la venta de 1 500 leguas cuadradas de tierras enfi-
tuticas y desocupadas. Los ocupantes efectivos de tierras en
32
Sobre la difusin de la tenencia de la tierra vase Jonathan C. Brown,
A socioeconomic history of Argentina, 1776-1860, Cambridge, 1979, pp.
158-160.
33
Miguel A. Crcano, Evolucin histrica del rgimen de la tierra p-
blica 1810-1916, 3a. ed., Buenos Aires, 1972, pp. 62-63; Andrs M. Carre-
tero, La propiedad de la tierra en la poca de Rosas, pp. 20-25.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 325
enfiteusis podan comprar su tierra, aunque no estaban obliga-
dos a ello; pero una ley posterior del 16 de enero de 1838 orde-
n la venta de las tierras enfituticas cuya renta no hubiera sido
pagada, y la ley del 25 de agosto de 1838 orden la duplicacin
de las rentas. No hubo ninguna corrida para adquirir tierras:
el bloqueo francs deprima la agricultura comercial al cerrar
salidas de exportacin, de modo que el gobierno permiti la
compra de tierras mediante un sistema de cuotas y con fre-
cuencia pas por alto el incumplimiento de la ley por quienes
todava arrendaban tierras en enfiteusis por menos de la renta
legal o sin pagar renta alguna. El gobierno resolvi tambin
regalar tierra, y el propio Rosas fue uno de los principales bene-
ficiarios de esa prodigiosa poltica. La ley del 6 de junio de 1834
le concedi la propiedad de la isla de Choele-Choel, para no
hablar de otras concesiones menos espectaculares. Se le autoriz
a cambiar Choele-Choel por 60 leguas cuadradas de tierras p-
blicas donde quisiera, como propiedad para l y sus herederos.
Tambin la lealtad reciba recompensa. La ley del 30 de sep-
tiembre de 1834 hizo concesiones de tierras hasta un mximo
de 50 leguas cuadradas en total a oficiales que haban partici-
pado en la Campaa del Desierto contra los indios, mientras
que una ley del 25 de abril de 1835 concedi tierras hasta 16
leguas cuadradas a soldados de la Divisin de los Andes de la
misma campaa. Los militares que tomaron parte en el aplas-
tamiento de la Rebelin del Sur en 1839 fueron recompensados
por la ley del 9 de noviembre de 1839; los generales recibieron
6 leguas cuadradas, los coroneles, 5, los oficiales sin comisin
media legua y los soldados un cuarto de legua. Tambin civiles
fueron recompensados por su lealtad. Adems, todos esos benefi-
ciarios estaban autorizados a vender sus propiedades, y los arren-
datarios de tierra en enfiteusis estaban en libertad de com-
prarlas.
Los "boletos de premios en tierras", o certificados de propie-
dad de tierra como recompensa por servicios militares, fueron
uno de los principales instrumentos de distribucin de la tie-
rra y en ese periodo se extendieron alrededor de 8 500. Una
de las razones para recompensar en esa forma a militares y ci-
viles leales era la falta de fondos gubernamentales con qu cu-
brir salarios, pensiones y dems. Obviamente tambin haba un
elemento poltico operante, porque la tierra era la mxima
fuente de patronazgo existente, un arma para Rosas y un sis-
tema de patrocinio de sus partidarios. Rosas era el gran patrn
326 JOHN LYNCH
y los estancieros eran su clientela. En ese sentido el rosismo era
menos una ideologa que un grupo de inters, un vasto sistema
de ayuda a los terratenientes. En realidad quienes menos se
beneficiaron con las recompensas fueron precisamente los que
estaban en servicio activo en el frente, porque siendo los ms
alejados de la capital no tenan los contactos necesarios para
conseguir el pronto despacho de papeles ni podan presentarse
personalmente en Buenos Aires a reclamar su recompensa. Por
lo tanto, slo unos pocos soldados recibieron efectivamente su
premio. Adems, prcticamente no haba ningn sector social
fuera de los grupos superiores que estuviera equipado para uti-
lizar las concesiones. La estructura social rural era rgida, como
sealaba MacCann: "Todava no hay clase media; los propie-
tarios de tierras que alimentan a rebaos inmensos forman una
clase, sus pastores forman otra."
34
Certificados de menos de una
legua eran prcticamente intiles en manos de soldados o bur-
cratas menores, cuando la estructura agraria existente tena un
promedio de ocho leguas por estancia. Pero en manos de perso-
nas que ya tenan estancias o disponan del capital suficiente
para comprarlas baratas, eran un poderoso instrumento para la
acumulacin de tierras. Ms del 90% de los certificados de tie-
rras otorgados a soldados y civiles terminaron en manos de
estancieros o de quienes estaban llegando a serlo.
35
Las gentes
menos adineradas, que no posean capital para poblar una es-
tancia, vendan sus certificados a quienes lo tenan. En otros
casos, hombres poderosos reciban los certificados de sus clien-
tes y dependientes, o los recogan en nombre de sus seguidores
militares. Todo trabajaba, con la cooperacin de una adminis-
tracin complaciente, por la extensin de las propiedades exis-
tentes. En el periodo 1830-1852 las tierras incorporadas como
resultado de la Campaa del Desierto y la poltica de mejorar
las relaciones con los indios aumentaron en un 42%. Ese aumen-
to de la tierra fue superior al aumento del nmero de estancias,
28%, y del nmero de propietarios, 17%.
36
La tendencia del
rgimen de Rosas fue hacia una mayor concentracin de la pro-
piedad en manos de un pequeo grupo.
El reverso de la concesin de tierras era la confiscacin de
tierras. La ley fundamental de expropiacin fue el decreto del
16 de septiembre de 1840, emitido en un momento en que la
34
William MacCann, op. cit., t. i, p. 158.
35
Andrs M. Carretero, La propiedad de la tierra cit., pp. 25-30.
36
Ibid., p. 31.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 327
presin combinada de los enemigos franceses y unitarios acreca
el sentimiento de peligro, que autorizaba la confiscacin de toda
propiedad perteneciente a unitarios en compensacin por los
daos causados por el general Lavalle y su ejrcito invasor.
La medida estaba orientada a despojar al sector estanciero
opositor de su base econmica. Hubiera sido posible encarcelar
o exiliar a los opositores, como se hizo con muchos, sin daar
a sus familias y herederos, pero el golpe econmico era ms
efectivo. Viudas y madres se quejaron amargamente a Rosas de
las penalidades impuestas a sus familias. Una queja tpica fue
la de una viuda que solicitaba la devolucin de una estancia
confiscada por el juez de paz en el Partido de Lobos. Afirmaba
que su marido jams haba sido unitario, pero "acab sus das
el 20 de agosto de 1840, siendo degollado y mutilado su cuerpo
en las cercanas de Cauelas [...] su muerte fue a manos de
hombres violentos, federales en el nombre, y efectivamente
enemigos de Vd. y el Santo Sistema Federal, que mi esposo
cordialmente profesaba".
37
Otras mujeres escribieron a Rosas:
una esposa pidiendo la devolucin de una estancia de la que
dependa la subsistencia de su familia, una madre afirmando
que su marido haba sido atrapado en Montevideo por el blo-
queo, no estaba exiliado, su hijo nunca haba sido unitario y
la familia necesitaba su legtima propiedad. Muchos solicitan-
tes alegaban que sus propiedades haban sido confiscadas por
jueces bajo la falsa acusacin de ser unitarios, mientras que
eran "notoriamente federales".
88
Otros pedan que se obligara
a los jueces a declarar los resultados de las ventas de bienes con-
fiscados. Las confiscaciones, por lo tanto, golpeaban donde ms
dola; al mismo tiempo recortaban los recursos de la oposicin
para combatir y los medios de reclutar peones. Eran un instru-
mento de terror. Adems dieron al gobierno otra fuente de
recompensas para sus seguidores. Aos despus, en Southamp-
ton, se pidi a Rosas que explicara las razones de ese decreto, y
replic:
"Si he podido gobernar treinta aos aquel pas turbulento, a
cuyo frente me puse en plena anarqua y al que dej en orden
perfecto, fue porque observ invariablemente esta regla de
37
Antonina Villamayor a Rosas, 12 de enero de 1841
(
Archivo General de
la Nacin, Buenos Aires, Sala 10, 17-3-2, Gobierno, Solicitudes, Embargos.
38
AGN, Sala 10, 17-3-2, Gobierno, Solicitudes, Embargos.
328
JOHN LYNCH
conducta: proteger a todo trance a mis amigos, hundir por
cualquier medio a mis enemigos."
39
Sin embargo la poltica de confiscacin introdujo un elemen-
to de inseguridad en el rgimen agrario que, unido a la prctica
del gobierno de reclutar peones de las estancias y exigirles con-
tribuciones en caballos, ganado y dinero, disuadieron a mucha
gente de invertir ms en tierras. Y esas contribuciones de gue-
rra, naturalmente, eran exigidas, tanto a los partidarios del r-
gimen como a sus enemigos. La poltica result ventajosa para
los extranjeros, que eran eximidos de esas penas y obligaciones
nacionales, porque Rosas era escrupulosamente correcto en su
tratamiento de los extranjeros residentes en la provincia, y stos
eran prcticamente el nico grupo que disfrutaba de la plena
proteccin de la ley. Seguros en ese conocimiento, los extranje-
ros invertan con ms confianza que los argentinos. En esa for-
ma Rosas, en otros aspectos aclamado por su conspicuo nacio-
nalismo, favoreci indirectamente la penetracin extranjera en
la economa argentina. El proceso fue observado por un terra-
teniente ingls, Wilfrid Latham:
"La proteccin que sus tratados aseguraban a los extranjeros
los colocaba, en tales circunstancias, en posicin ventajosa con
respecto a los nativos, en la medida en que los primeros estaban
absolutamente exentos del servicio militar y las contribuciones
forzosas, a excepcin de los caballos, que eran considerados
como artculos de guerra; y cualquier dao a sus propiedades,
o la apropiacin de sus ganados en guerras intestinas, consti-
tuan motivo de compensacin bajo los tratados existentes.
Inducidos por el bajo precio de la tierra y la mayor seguridad
de que disfrutaban, muchos extranjeros, especialmente ingle-
ses, compraron abundantes tierras de las ofrecidas en venta."
40
Como seal Lucio V. Mansilla, "se tuvo suerte si se era in-
gls en aquel entonces". Y Toms Anchorena se quej amar-
gamente a Rosas del favor que mostraba a los extranjeros:
"Las excesivas generosidades que est Vd. dispensando a los
gringos me tienen de muy mal humor."
41
Lo cierto es que los estrechos adherentes y colaboradores de
40
Ernesto Quesada, La poca de Rosas cit., pp. 78-79.
10
Wilfrid Latham, The state of the River Plate, 2a. ed., Londres, 1868,
pp. 316-317.
41
Juan Jos Sebreli, Apogeo y ocaso de los Anchorena, Buenos Aires,
1972, p. 167.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 329
Rosas gozaban de seguridad y privilegios comparables. Los
propios Anchorena eran el mejor ejemplo. En 1846 Toms
de Anchorena agradeci a Rosas por eximir a su hijo del ser-
vicio militar, que lo hubiera puesto en contacto con la plebe:
"El verlo rozndose en el cuartel con gente oscura, sin ninguna
educacin y cargada de vicios, sera una fatalidad que sin
duda alguna abreviara los das de mi vida." El propio Rosas
admiti posteriormente haber eximido especficamente a las
estancias de los Anchorena de las demandas estatales de peo-
nes y ganado, "distincin y privilegio que era en esos tiempos
de muchsimo valor para ellos, en sus estancias, y en todos
sus negocios en el campo y en la ciudad".
42
Los estancieros dominaban las instituciones del estado ro-
sista. Entre las alrededor de ochenta personas que fueron
miembros de la Cmara de Representantes entre 1835 y 1852,
el 60% eran estancieros o tenan ocupaciones relacionadas
con la tierra. sa fue la asamblea que vot a Rosas para el
poder y continu votando por l. Hasta cierto punto podan
ejercer un control negativo sobre la creacin de la poltica:
insistentemente negaron a Rosas autorizacin para elevar la
contribucin directa, un impuesto sobre capital y propieda-
des, y durante todo su rgimen le impidieron aumentar in-
greso alguno a expensas de los estancieros. En 1850, cuando el
total de ingresos se elev a 62 millones de pesos, procedentes
en su mayor parte de la aduana, la contribucin directa apor-
t apenas un 3% del total, y aun as la mayor parte de esa
cantidad fue pagada por el comercio, no por la tierra.
43
Tam-
bin la administracin estaba dominada por los estancieros.
El ms cercano asesor poltico de Rosas, Nicols Anchorena,
era el mayor terrateniente de la provincia, propietario de al-
rededor de 306 leguas cuadradas. Juan N. Terrero, asesor
econmico de Rosas, posea 42 leguas cuadradas y dej una
fortuna de 53 millones de pesos. ngel Pacheco, general de
Rosas, posea 75 leguas cuadradas. Felipe Arana, ministro de
Relaciones Exteriores, tena 42 leguas cuadradas. Hasta Vi-
cente Lpez, poeta, diputado y presidente de la Alta Corte, era
dueo de 12 leguas cuadradas.
44
stos son slo algunos ejem-
plos. Rosas era el centro de un gran grupo de parentesco basado
42
Rosas a Terrero, Southampton, 21 de noviembre de 1863, en Adolfo
Saldas, Papeles de Rozas, cit., t. n, pp. 353-354.
43
Miron Burgin, Economic aspects cit., p. 196.
44
Andrs M. Carretero, La propiedad de la tierra cit., pp. 38-39.
330
JOHN LYNCH
en la tierra, y estaba rodeado por una estrecha red econmica
y poltica que una a diputados, funcionarios de justicia,
funcionarios estatales y militares que eran a la vez estancieros
y estaban emparentados entre s o con Rosas. Los Anchorena
eran sus primos; los Ezcurra eran parientes cercanos; Felipe
Arana era un pariente lejano; Lucio V. Mansilla era su cu-
ado; mientras que Gervasio y Prudencio Rosas eran sus her-
manos. Rosas us su patrocinio para estrechar ms an los
vnculos dentro del grupo. En una carta admirablemente es-
crita en el exilio para hacer reclamaciones contra los Ancho-
rena, seal que como gobernador "los serv con notoria pre-
ferencia, en todo cuanto me pidieron, y en todo cuando nece-
sitaron. Esas tierras que tienen en tan grande escala por m
se hicieron de ellas, comprndolas a precios muy moderados".
4
Mientras el sector terrateniente gozaba de gran estabilidad y
continuidad familiar, las masas rurales, ya fueran gauchos li-
bres o peones, eran mucho ms dbiles institucionalmente.
Esto era en parte una divisin urbano-rural entre dos cultu-
ras, pero tambin era una caracterstica de la estructura so-
cial. Ya sea que se interprete en trminos de ciudad y cam-
paa, civilizacin y barbarie o terrateniente y asalariado, esa
diferencia en el grado de estabilidad familiar fue una carac-
terstica fundamental de la sociedad argentina. Entre los gau-
chos y los peones las relaciones entre los sexos eran con fre-
cuencia transitorias y las familias resultantes estaban muy
tenuemente unidas. El matrimonio era la excepcin en las
pampas, y era la madre soltera la que constitua el ncleo de
la familia rural, puesto que era el nico progenitor permanen-
te. A menudo suceda que el padre careca de los recursos eco-
nmicos necesarios para quedarse y mantener a un grupo fami-
liar: tena que vender su trabajo donde le fuera posible, o era
reclutado por algn ejrcito o montonera.
Los gauchos y peones, adems, eran vctimas de un rgimen
tradicionalmente duro impuesto por los estancieros quienes los
vean como "vagos y mal entretenidos", ociosos que se senta-
ban en grupos a jugar o a cantar acompandose con la guita-
rra, tomando mate o alguna bebida alcohlica, y que general-
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 331
mente no trabajaban. El vago se volvi un delincuente por defi-
nicin, y no trabajar era un delito.
45
Los gauchos, otrora libres
y nmadas, fueron gradualmente sometidos a cada vez ms
limitaciones destinadas a empujarlos a las estancias y mante-
nerlos all. Los castigos corporales, el encarcelamiento, el re-
clutamiento para la guerra contra los indios y otras sanciones
fueron utilizadas para domar a la poblacin rural. La estan-
cia tena sus ventajas, pues proporcionaba seguridad bajo un
patrn poderoso que as como defenda su ganado contra las
incursiones de los indios tambin protega a sus peones contra
las incursiones del enemigo o del sargento de reclutamiento;
el pen perda su anonimato y su libertad social a cambio de
un salario, comida, ropa y proteccin. Pero si la estancia era
un santuario, tambin era una prisin; si el patrn era el
protector de sus peones, tambin era prcticamente su dueo,
imponiendo su autoridad por su riqueza, su posicin social y
sus talentos. As un patrn reuna una peonada que lo segui-
ra ciegamente en la guerra y en la poltica.
Tuvo Rosas una poltica social para los peones? Los asala-
riados rurales, eran hombres libres, respetados y defendidos?
Cmo trat a los sectores ms bajos? No hay evidencia de
que haya cuestionado jams la estructura social y agraria exis-
tente. Es un hecho que Rosas era propietario de esclavos. A
pesar de la revolucin de mayo, las declaraciones de 1810 y la
subsiguiente esperanza de emancipacin social y poltica, la
esclavitud sobreviva en la Argentina, alimentada por un tr-
fico negrero ilegal que hasta fines de la dcada de 1830 el
gobierno toleraba abiertamente. Por un decreto del 15 de oc-
tubre de 1831 se autoriz oficialmente el trfico de esclavos
hacia el pas, aunque limitado, para contrarrestar la escasez
de mano de obra o, como explicaba el decreto, "para hacer
sentir a los desgraciados hijos de frica los beneficios de la
civilizacin". Rosas posea varios esclavos, al igual que otras
familias distinguidas, que los valoraban como smbolo de es-
tatus adems de servidores. En el periodo 1816-1822 Rosas ad-
quiri tres esclavos en Santa Fe. En 1823 compr ocho, y en
1828 hizo otras compras. En las estancias Los Cerrillos y San
Martn solamente, tena treinta y cuatro esclavos. Y crea en
la disciplina. En una carta fechada en marzo de 1833 ordena-
45
Gastn Gori, Vagos y mal entretenidos, 2a. ed., Santa Fe, 1965, p. 18.
332 JOHN LYNCH
ba dar trescientos azotes a un esclavo de Nicols Anchorena.
46
Rosas tena muchos negros empleados y muchos ms a su ser-
vicio polticamente. No los elev socialmente, pero tampoco
los discriminaba racialmente. Tenan un lugar aceptado en su
casa, y fuera de su crculo inmediato el elemento de color le
proporcion un apoyo til en las calles y form parte de su
respaldo "popular". Los negros miraban a Rosas como a un
protector, y los esclavos tambin. Algunos esclavos considera-
ban a Rosas una va de escape, un medio de emancipacin, lo
que demuestra la estima que le tenan. Hubo casos de esclavos
escapados de barcos brasileos que se abran paso hasta Rosas
para pedirle su libertad. Los propietarios extranjeros de es-
clavos en Buenos Aires estaban particularmente expuestos a
perder sus esclavos. Un ciudadano norteamericano, Andrew
Thorndike, solicit a Rosas la devolucin de una esclava li-
berada:
"
E1 16 de noviembre se ha ido al campamento de los Santos
Lugares de Rosas la criada Candelaria Rodrguez de mi pro-
piedad, sin mi licencia y autorizacin, y el 25 del mismo se me
ha presentado con un pase cuyo tenor es como sigue: Habin-
dose presentado la esclava Candelaria Rodrguez para obtener
3a libertad de Vuestro Ilustre Restaurador de las Leyes, queda
anotada en este Cuartel Gral, y pasa a la Capital de Buenos
Ayres a casa de su amo en busca de su ropa, con licencia por
ocho das. Encargo a las autoridades civiles y militares no la
pongan impedimento alguno a su trnsito y regreso sin justa
causa. Firmado Pedro Burgos.
"Y como no haya llegado a m noticia que est decretada
por el gobierno del pas la libertad de todos los esclavos, sien-
do esta criada una propiedad exclusivamente ma, habindose
ausentado de mi casa despus de celebrada la paz con la Na-
cin Francesa, siendo la voluntad del Gobierno que se respeten
las propiedades de los ciudadanos y extranjeros, y no habiendo
querido yo venderla, sin que nadie tampoco haya tratado de
abonarme su importe, a V. E. suplico se sirva dar las rdenes
necesarias a fin de que me sea devuelta la criada Candelaria
Rodrguez pues que esta gracia espera merecer de su justi-
ficacin."
47
46
Rosas a Morillo, Monte, 8 de marzo de 1833, en Andrs M. Carretero,
La propiedad de la tierra cit., p. 50.
47
Thorndike a Rosas, 11 de diciembre de 1840, AGN, Sala 10, 17-3-2, Go-
bierno, Solicitudes, Embargos.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AlRES 333
Aparentemente la apelacin a Rosas de Thorndike fue en
vano, y ste perdi as una esclava que le haba costado 1 200
pesos. Y no es ste un caso aislado. Los esclavos podan obtener
de Rosas su libertad mediante el mtodo tradicional de alis-
tarse en el ejrcito. Un francs propietario de una fbrica
solicit a Rosas la devolucin de uno de sus esclavos, que le
haba costado 800 pesos:
"Uno de nuestros esclavos llamado Lorenzo Sarratea de edad
de 46 aos abandon nuestra casa, sin que hasta ahora haya-
mos podido alcanzar el motivo de su fuga, porque por nuestra
parte ningn mal tratamiento la puede justificar; al contrario
siempre lo hemos considerado al igual de las dems personas
empleadas en nuestra fbrica de sombreros."
48
El esclavo efectivamente haba llegado a Santos Lugares y se
haba alistado en el ejrcito, y el propietario no obtuvo ni su
devolucin ni una compensacin monetaria. Sin embargo, en
ltimo anlisis Rosas no aboli la esclavitud y su demagogia
entre negros y mulatos no hizo nada por modificar la situacin
de stos en la sociedad que los rodeaba.
Rosas hered del rgimen colonial y de los primeros gobier-
nos republicanos una legislacin social discriminatoria y un
sistema poltico diseado para excluir la participacin. La
ley electoral del 14 de agosto de 1821, que se mantuvo en vigor
durante todo el gobierno de Rosas y ms all, estableca elec-
ciones directas y sufragio universal masculino; todos los hom-
bres libres tenan derecho a votar desde los veinte aos, y no
haba condiciones de alfabetismo o propiedad para los votan-
tes. Pero en la prctica los gauchos no podan ejercer libre-
mente el derecho de voto; para ellos el sistema era un fraude:
el gobierno enviaba una lista de candidatos oficiales, y corres-
ponda a los jueces de paz asegurarse de que fueran elegidos.
El voto verbal y pblico, el derecho de los jueces a excluir a
los votantes o candidatos que no les parecieran suficientemen-
te calificados, la intimidacin de oposicin, sas y muchas
otras malas prcticas reducan las elecciones a una farsa. Las
listas de Rosas eran en realidad una orden absoluta, y los gau-
chos y peones que acudan a las urnas lo hacan como rebao
electoral.
Mientras se encontraba polticamente indefenso, el gaucho
era atacado por todas partes por una legislacin laboral dura.
48
Manigot y Meslin a Rosas, 24 de febrero de 1841, AGN, Sala 10, 17-3-2,
Gobierno, Solicitudes, Embargos.
334 JOHN LYNCH
Las leyes sobre la vagancia de 1821-1823 clasificaban como
vago a todo el que no tuviera un empleo u ocupacin cono-
cido, respaldado por un patrn. En base al mero testimonio
verbal de un juez de paz un hombre poda ser sentenciado al
servicio militar por vago. A los trabajadores les estaba prohi-
bido abandonar las estancias sin un permiso escrito. Para des-
plazarse por el territorio de la provincia o salir de ella un
hombre deba tener pasaporte, y si alguno careca de l era
considerado vago, arrestado y enviado al ejrcito. Como lo
expres Hernndez, "a palos en lo civil, y a sable en lo mili-
tar". En esta forma los hombres libres eran denunciados como
vagos y mal entretenidos, los gauchos perdieron sus derechos
civiles y se transformaron en peones completamente dependien-
tes de la voluntad de un patrn.
49
La severidad de esas sanciones reflejaba la desolacin de las
pampas, la gran escasez de poblacin y la crtica falta de mano
de obra en un periodo de expansin de las estancias. Por esta
razn no caba esperar que Rosas modificara bsicamente la
legislacin discriminatoria que haba heredado, y l no hizo
ms que formularla con mayor detalle, estableciendo con ma-
yor precisin el delito y la pena, y aplicando todo el rigor de
la ley contra vagos, ladrones, desertores y otros delincuentes
rurales, que desde luego carecan de todo medio de defensa
legal. En todo caso la aplicacin de la ley se hizo ms eficaz,
pues bajo Rosas se tendi a acortar y acelerar los procedimien-
tos judiciales, y a trasladar al ejecutivo muchas de las atribu-
ciones del poder judicial. En el trato con sus propios mayor-
domos y estancias Rosas era "el patrn" y las cosas se hacan
"por orden del patrn". Se tomaba un inters personal por la
disciplina de las estancias: "el pen que se le fug Ramn
Gualpa luego que lleg lo puso preso en Zepo Caldern; y
ahora lo a mandado traer para ac, al Zepo de ac, para que
lo tengan diariamente tres horas de cabeza, y el resto del da
y de la noche de diez est seguro hasta que se le conste estar
bien arrepentido de su delito."
50
Rosas gobern el estado como gobernaba sus propias estan-
cias, y no haba escape para el pen. El ltigo y la tortura
eran utilizados para la delincuencia rural, adems del recluta-
49
Richard W. Slatta, "Rural criminality and social conflict in Nine-
teenth-Century Buenos Aires Province", en Hispanic American Historical
Review, 60, 3 (1980), pp. 450-472.
50
Rosas a Laureano Ramirez, 11 de marzo de 1845, AGN, Sala 10, 43-2-8.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 335
miento forzado. No hay mayor evidencia, por lo tanto, de que
los peones hayan recibido algn beneficio del rgimen de Ro-
sas, excepto quizs empleo, que no todos queran.
Buenos Aires y su provincia, sin embargo, aunque estaban
dominadas por las estancias, contenan adems personas que
no eran ni terratenientes ni peones. Agricultores arrenda-
tarios y unidades familiares independientes podan hallar-
se en una serie de lugares, especialmente cerca de la capi-
tal, y haba oportunidades para otros en las industrias, el
transporte y el comercio rurales.
51
Estaban apareciendo nue-
vas ciudades y pueblos que albergaban a una variedad de ti-
pos sociales, al tiempo que la propia ciudad de Buenos Aires
creca en tamao y poblacin, de 55 416 habitantes en 1822 a
90 076 en 1855; en el mismo periodo la campaa aument
de 63 230 a 183 861.
52
A pesar de la polarizacin entre estan-
cieros y peones no haba otro sector social? No haba otra
fuente de apoyo para Rosas?
5
Es posible identificar un sector casi medio formado por pe-
queos agricultores y ganaderos, arrendatarios agrcolas, ca-
pataces, tenderos y pequeos comerciantes, trabajadores del
transporte y sus patrones, todos de un modo u otro dependien-
tes de los grandes propietarios rurales pero de posicin supe-
rior a la de los peones, carentes de toda propiedad. A stos
pueden sumarse los chacareros suburbanos y los trabajadores
de los mataderos. Finalmente estaban los artesanos urbanos,
propietarios o empleados de talleres, fabricantes de artculos
manufacturados para el mercado local que bregaban por una
poltica proteccionista. Todos estos tipos, desde luego, dife-
ran ampliamente entre ellos en cuanto a ingresos e intereses,
pero podan tener una caracterstica comn en su rivalidad
con las grandes empresas comerciales y en su demanda de la
proteccin de Rosas. Es verdad que muchos grupos sociales y
muchas actividades urbanas eran simplemente una prolonga-
51
Jonathan C. Brown, A. socioeconomic history of Argentina cit., pp. 151,
155-160.
52
Ernesto J. A. Maeder, Evolucin demogrfica argentina de 1810-1869,
Buenos Aires, 1969, pp. 33-34.
336
JOHN LYNCH
cin de la campaa; as ocurra incluso en el sector comercial
que venda o exportaba los productos de una economa exclu-
sivamente ganadera, y en el sector manufacturero, o la parte
de l que procesaba los productos agropecuarios en los sala-
deros. Tambin en otros aspectos Buenos Aires albergaba a
una poblacin "ruralizada". En los suburbios haba chaca-
reros y asalariados agrcolas; los mataderos empleaban esen-
cialmente trabajadores rurales. Adems haba una considera-
ble poblacin de peones, carreteros, "vagos y mal entreteni-
dos" y otros tipos marginales que estaban directa o indirecta-
mente sometidos a los propietarios rurales o eran buscados por
stos, que con frecuencia residan en la ciudad y operaban en
el comercio. Segn un historiador, en 1856 18 000 porteos
estaban registrados como "peones de campo" y ms de 2 000
estaban clasificados como "vagos", aunque el nmero real de
stos era mucho ms elevado, segn Sarmiento porque todos
preferan disimular tal condicin.
53
Pero si bien Buenos Aires era as en muchos aspectos una
sociedad ms rural que urbana, tambin contena las tradicio-
nales industrias artesanales, cuyos propietarios y trabajadores
eran parte integrante de la estructura urbana. Constituan un
sector relativamente pequeo de la sociedad argentina, incluso
en el ramo textil, que era la industria ms importante. El his-
toriador buscar en vano evidencia de modificaciones indus-
triales bsicas o transformacin de un modo de produccin
a otro. La calidad de los productos era generalmente baja, el
mercado limitado, la tecnologa primitiva y la fuerza de tra-
bajo, adems de ser reducida, estaba diseminada en las pro-
vincias interiores en unidades aisladas en el campo antes que
agrupada en fbricas o talleres. En Buenos Aires, sin embar-
go, la escala de operaciones era mayor y tambin el nmero
de empleados. Haba numerosos establecimientos urbanos para
la manufactura de ropa, uniformes, talabartera, zapatos, som-
breros, artculos de plata, vehculos, muebles y materiales de
construccin, as como para el procesamiento de alimentos y
bebidas.
54
No es posible cuantificar adecuadamente la magni-
tud o el crecimiento de la industria. Las estimaciones ofica-
53
Gastn Gori, Vagos y mal entretenidos cit., p. 32.
54
Jos Mara Ramos Meja, Obras completas. 1-3. Rosas y su tiempo. 3a.
ed., 3 vols., Buenos Aires, 1927, t. i, pp. 182-183, 227-240; Juan Carlos Ni-
colau, Antecedentes para la historia de la industria argentina, BuenosAires,
1968, pp. 71-117.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES
337
les o privadas son defectuosas y a menudo no distinguen en-
tre establecimientos industriales y comerciales. Un censo ofi-
cial de 1836 registra un total de 121 "fbricas", entre ellas
fbricas de sombreros, de sillas y de velas para la navegacin;
tambin incluye a una serie de "artesanos", entre ellos carpin-
teros, herreros, sastres, talabarteros, hojalateros, plateros y to-
neleros.
55
Diecisiete aos despus, en 1853, un censo de es-
tablecimientos registraba un total de 106 "fbricas"; aparte
de molinos de trigo y saladeros, haba 44 establecimientos de
tipo manufacturero, aunque muchos de ellos eran plantas de
procesamiento de alimentos. Ninguna de estas estadsticas in-
cluye armadores, aunque Buenos Aires Contaba con una pe-
quea industria de construccin y reparacin de barcos, espe-
cializada en embarcaciones fluviales. Es probable que estuvie-
ran empezando a emerger mtodos fabriles incipientes y que
algunos sectores de la industria manufacturera como la som-
brerera, la fabricacin de velas de barco, jabn, muebles y
algunos ms emplearan a determinado nmero de trabajado-
res en un lugar con cierta especializacin y empleo de maqui-
naria.
56
Para 1853 haba probablemente seis u ocho motores
de vapor funcionando en Buenos Aires, algunos en molinos de
trigo y otros en fbricas de jabn. Pero esos procesos no pue-
den disimular la ausencia de cambios fundamentales en el n-
mero y tipo de los establecimientos. En tiempos de Rosas Bue-
nos Aires tena una industria artesanal tradicional, nada ms.
La produccin estaba limitada por las dimensiones del mer-
cado, y cualquier demanda extraordinaria era un beneficio
inesperado. La poltica militar de Rosas, por lo tanto, con-
taba con el apoyo incondicional del sector industrial, pues la
guerra era lo que mantena activas a muchas de esas empre-
sas a travs de la demanda de armas, equipo, uniformes y di-
versos artculos. Los gastos de la defensa no slo estimulaban
a fundiciones y talleres de armas, sino que dieron gran im-
pulso a otras manufacturas. Los ejrcitos de Rosas necesitaban
millares de ponchos, chaquetas de colores, espadas, lanzas y
otros equipos de cuero, tela y metal. Los artesanos urbanos eran
por lo tanto suficientemente numerosos para tener cierto peso
poltico y, sin constituir un grupo de presin de los ms fuer-
tes, para merecer consideracin. Aparte de todo lo dems, era
55
Juan Carlos Nicolau, Industria argentina y aduana 1835-1854, Buenos
Aires, 1975, pp. 52-56.
56
Ibid., pp. 56-64.
338
J OHN LYNCH
entre esos grupos que Rosas reclutaba su milicia urbana. El
primer tercio cvico estaba formado por tenderos y pequeos
comerciantes; el segundo tercio se reclutaba entre la juventud
del sector medio, artesanos, empleados, carreteros, poseedores
de pequeas propiedades; algunos de stos eran quiz miem-
bros de la mazorca, aunque la dirigencia de esta organizacin
terrorista semioficial estaba formada por ex oficiales de mili-
cias y otros miembros de la lite poltica. La tercera brigada
se compona de negros y mulatos, la llamada "negrada fede-
ral" de uniforme rojo. Tales milicias no eran muy impresio-
nantes militarmente, pero eran una fuerza social para Rosas,
que parece haber cultivado a los morenos en particular.
El nacionalismo econmico era una poderosa fuerza polti-
ca en Buenos Aires, y tenda a cortar perpendicularmente las
lneas partidarias. Como regla general, los unitarios apoyaban
una posicin de libre comercio, y los federales una proteccio-
nista, pero los estancieros no eran por cierto proteccionistas
incondicionales, pues queran importaciones baratas y bue-
nas oportunidades de exportacin. La penetracin extranjera,
y principalmente inglesa, en Buenos Aires, aunque fue bien
recibida por algunos, provoc una amarga oposicin en otros,
que alegaban que equivala al control extranjero del comer-
cio, competa con la industria local, creaba desocupacin e
impeda el desarrollo de una marina mercante nacional. Para
promover las manufacturas nacionales algunos comerciantes
locales propusieron una poltica fiscal que iba de los impuestos
elevados a la prohibicin abierta, y su opinin fue secundada
por los artesanos de Buenos Aires que durante toda la dcada
de 1820 continuaron presionando por la intervencin estatal,
exigiendo la importacin libre de las materias primas necesarias
para la manufactura y la proteccin de los artculos procesados
con materias primas locales, Por su parte los estancieros, inclu-
yendo a Rosas y Jos Anchorena, preferan el libre comercio a
la proteccin en base a intereses econmicos y en favor del sec-
tor ganadero orientado hacia la exportacin, y contaban con el
apoyo de quienes se oponan a la intervencin estatal por prin-
cipio y argumentaban que la industria slo florecera cuando
estuviera calificada para hacerlo y que las manufacturas nacio-
nales que no pudieran competir con las extranjeras en precio y
calidad no merecan proteccin. Pedro de Angelis, uno de los
portavoces ms esclarecidos del rgimen de Rosas, atac enrgi-
camente la idea de proteger la industria vitivincola de la pro-
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 339
vincia y la industria del calzado de Buenos Aires, sobre la base
de que la proteccin elevara los precios para la masa de con-
sumidores y desviara hacia la industria a jornaleros que esta-
ran mejor empleados en el sector agrario. Sin embargo, la preo-
cupacin por la balanza de pagos adversa, si no por la mano
de obra industrial, era suficiente para dar a la camarilla protec
cionista la esperanza de que el gobierno pudiera cambiar de
opinin.
En 1829, a importaciones por valor de 36 836 601 pesos co-
rrespondieron exportaciones por slo 25 561 940 pesos; el pas
estaba gastando ms de lo que ganaba y haba que cubrir la
diferencia con exportaciones de dinero. Las cifras de mayo y
junio de 1832 muestran un considerable desequilibrio en favor
de las importaciones, y nuevamente sala dinero del pas.
57
La
inflacin y la cada del valor de la moneda erosionaron la escasa
proteccin que antes se haba otorgado, y en esas circunstancias
el grupo industrial tena una oportunidad de hacerse or. La
industria sombrerera y la creciente industria manufacturera del
cuero, entre otras, alzaron la voz en demanda de proteccin con-
tra el flujo de importaciones, y en algunos casos contra la com-
petencia por las materias primas.
58
Otros hablaron por los arte-
sanos del pas contra la presencia de personal extranjero. Un
artesano escriba en 1832 alegando que los establecimientos ma-
nufactureros extranjeros en Buenos Aires se vean favorecidos
por su exencin del servicio militar: "Mientras un hijo del
pas tiene que servir personalmente o pagar personero por s
y por sus dependientes, un extrangero y los suyos (que general-
mente son de su nacin) trabajan sin ser interrumpidos en sus
tareas."
59
Rosas favoreci a los estancieros contra los pequeos artesa-
nos, mantuvo bajos los impuestos a la importacin y se resisti
por mucho tiempo a las solicitudes de intervencin. A su debi-
do tiempo, sin embargo, prest atencin a los defensores del
proteccionismo y en la Ley de Aduana del 18 de diciembre de
1835 introdujo impuestos mayores. La tarifa se elevaba a par-
tir de un 17% de impuesto bsico a las importaciones, dando
57
La Gaceta Mercantil, nm. 2542, 3 de agosto de 1832.
58
Jos Mara Mariluz Urquijo, "La industria sombrerera portea y el
problema de las materias primas (1810-1835)", en Trabajos y Comunica-
ciones, 12 (1964), pp. 139-161.
59
Diario de la tarde, 4 de enero de 1832, en Jos Mara Mariluz Urquijo,
Estado e industria 1810-1862, Buenos Aires, 1969, pp. 85-87.
340 JOHN LYNCH
mayor proteccin a productos ms vulnerables, hasta llegar al
punto de prohibir la importacin de gran nmero de artculos
como los textiles, de ferretera y, en ciertas condiciones, el tri-
go. La tarifa de diciembre de 1835 fue antes una extensin que
una inversin de la poltica anterior. Desde 1810 sucesivos go-
biernos haban intentado combinar los principios del libre co-
mercio con cierta medida de proteccin a la industria, y en
todo caso la mayor parte de los ingresos gubernamentales siem-
pre haba provenido de la aduana. Pero la poltica de 1835 era
nueva en cuanto buscaba dar asistencia positiva a la agricultura
de arado y las industrias manufactureras.
Por qu hizo eso Rosas? Crea realmente que la Argentina
poda llegar a ser ms autosuficiente en cuanto a industrias?
Estaba convencido de que su rgimen poda reducir su depen-
dencia de las importaciones, resistir la competencia extranjera
y soportar los costos de vida ms altos? O lo impulsaba la
preocupacin por lo que Miron Burgin ha llamado "el bienes-
tar de las clases medias"? Hubiera sido "polticamente peligro-
so" resistir a esos intereses? Segn esta interpretacin, el parti-
do federal estaba perdiendo terreno a mediados de la dcada
de 1830 y necesitaba ampliar su base social. "El partido fede-
ral necesitaba una vez ms apoyo popular y estaba dispuesto a
pagar el precio. Reconoci que el libre comercio deba ser sa-
crificado en el altar de la conveniencia poltica."
60
La ley misma careca de texto explicativo, pero Rosas dio
algn indicio de sus motivos en su Mensaje a la Cmara de
Representantes de diciembre de 1835: "Largo tiempo haca que
la agricultura y la naciente industria fabril del pas se resen-
tan de la falta de proteccin y que la clase media de nuestra
poblacin, que por la cortedad de sus capitales no puede entrar
en empresas de ganadera, careca de gran estmulo al trabajo
que producen las fundadas esperanzas de adquirir con l me-
dios de descanso en la ancianidad y de fomento a sus hijos. El
gobierno ha tomado este asunto en consideracin [...] notando
que la agricultura e industria extranjera impiden estas tiles
esperanzas sin que por ello reportemos ventajas en las formas
o calidad."
61
60
Miron Burgin, Economic aspects cit., pp. 237-240.
61
Juan Manuel de Rosas, Mensaje, 31 de diciembre de 1835, Archivo His-
trico de la Provincia de Buenos Aires, "Ricardo Levene", Mensaje de los
gobernadores de la provincia de Buenos Aires, 1822-1849, 2 vols., La Plata,
1976, t. i, p. 95.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES 341
Sin embargo la Ley de Aduana no puede ser juzgada exclusi-
vamente en trminos de los sectores populares, pues sus moti-
vos no eran exclusivamente sociales ni se aplicaba slo a Buenos
Aires. Como explic el propio Rosas, la ley tena un fuerte con-
tenido interprovincial: estaba destinada a hacer creble la po-
ltica federalista proporcionando proteccin a las provincias
tanto como a Buenos Aires. En consecuencia Rosas tuvo que
justificar el impuesto del 20% a la importacin de cigarros, que
perjudicaba al comercio de cigarros de Corrientes hacia Buenos
Aires. Le escribi al gobernador de Corrientes: "Por lo que
hace a los cigarros tuve la fuerte consideracin de que en esta
provincia hay muchas mujeres pobres que viven de esta clase
de industria." Pero continuaba argumentando que haba fac-
tores compensatorios en otras partes de la ley, que favorecan a
las provincias en contra de Buenos Aires; un ejemplo de ello
era la prohibicin de la importacin de ponchos extranjeros,
qu resultaban notoriamente ms baratos para el consumidor
porteo que el artculo protegido, ms caro, producido en las
provincias.
62
Posteriormente, despus que las tarifas fueron
modificadas hacia arriba, Rosas afirm en su Mensaje de enero
de 1837: "Las modificaciones hechas en la Ley de Aduana a
favor de la agricultura y de la industria han empezado a hacer
sentir su benfica influencia [...] Los talleres de artesanos se
han poblado de jvenes, y debe esperarse que el bienestar de
estas clases aumente."
63
Nuevamente explicaba que su inten-
cin era proteger no slo a Buenos Aires sino a las provincias.
Las consecuencias de las tarifas proteccionistas de 1835 han
sido muy discutidas. Algunos crticos del sector industrial afir-
maron inmediatamente que la proteccin otorgada no era sufi-
ciente. Los zapateros, que eran de los artesanos ms numerosos
de Buenos Aires, declararon en 1836 que el impuesto del 35%
a las importaciones establecido por la nueva ley no era sufi-
ciente para darles una proteccin adecuada y que necesitaban
la prohibicin total de la importacin de artculos extranjeros
para sobrevivir; slo la prohibicin total poda detener la ere-
dente prdida de capitales, el trabajo por jornadas cortas, los
cierres y el desempleo.
64
Es probable que los zapateros exage-
62
Rosas a Rafael Atienza, 20 de junio de 1836, Historia de la Nacin Ar-
gentina cit., t. vii, pp. II, 147.
63
Juan Manuel de Rosas, Mensaje, lo. de enero de 1837, Mensajes de los
gobernadores de la provincia de Buenos Aires cit., t, i, p. 113.
64
Jos Mara Mariluz Urquijo, Estado e industria cit., pp. 123-124; Miron
342 JOHN LYNCH
rasen; si bien es cierto que la competencia extranjera era severa
en la parte ms alta del mercado, en realidad Buenos Aires
exportaba calzado hacia otras provincias. Los argumentos del
sector industrial no impresionaron al gobierno. Rosas tena du-
das con respecto a todo el problema de la proteccin. En 1838
los impuestos a la importacin fueron reducidos en un tercio
para minimizar los efectos del bloqueo francs. Ms tarde, ale-
gando la necesidad de procurar nuevos ingresos y sealando la
escasez de ciertos artculos, Rosas decidi (el 31 de diciembre
de 1841) permitir la entrada de una larga lista de mercancas
antes prohibidas. La argumentacin en favor del libre comer-
cio, en otras palabras, haba demostrado ser correcta: la pro-
duccin nacional no haba respondido a la proteccin, los im-
puestos no haban causado sino escasez y aumento de los pre-
cios, y las principales vctimas eran los consumidores y la te-
sorera.
El propio Rosas parece haber perdido la fe en la protec-
cin, y por slidos motivos. La proteccin significaba en reali-
dad dar respiracin artificial al sector ms dbil de la econo-
ma y a la vez estrangular al ms fuerte. Muy pocas personas
se lo habran agradecido. En el debate sobre la Ley de Aduana
de 1853 es evidente que el proteccionismo estaba ya a la de-
fensiva. Hasta un ex rosista como Lorenzo Torres critic el pro-
teccionismo anterior por intil y costoso, afirmando que no
haba hecho nada por promover la industria: "No hay fbricas
en nuestro pas, slo talleres, y an stos no han progresado."
Cuando Charles Mansfield visit el Ro de la Plata en 1852-
1853 viajaba como un anuncio ambulante de mercaderas ingle-
sas: su blanco poncho de algodn, comprado en Corrientes, ha-
ba sido fabricado en Manchester; sus espuelas plateadas elc-
tricamente, compradas en Buenos Aires, provenan de Birmin-
gham.
65
Haba muchos obstculos para el crecimiento industrial en
la Argentina, y la poltica de Rosas era slo una parte de la
situacin econmica de la poca. La tendencia a una economa
ganadera orientada hacia la exportacin reflejaba la estructu-
ra social tanto como las condiciones econmicas. Los grupos
superiores preferan las manufacturas importadas, y el resto
de la poblacin no alcanzaba a constituir un mercado consum-
Burgin, Economic aspects cit., p. 263.
65
Charles Blackford Mansfield, Paraguay, Brazil and the Plate. Letter
written in 1852-53, Cambridge, 1856, pp. 289-290.
ROSAS Y LAS CLASES POPULARES EN BUENOS AIRES
343
dor para una industria nacional. El sector industrial, por lo tan-
to, no era suficientemente importante ni numeroso como para
constituir una base de poder, y Rosas no tena necesidad de
apaciguarlo ni de cultivarlo. Si lo hizo, transitoriamente, pare-
ce haber sido por seguir una poltica social preferida de asistir
a los que la economa prevaleciente haba dejado atrs y de
tomar en cuenta las excepciones a la regla general, la hegemo-
na de la estancia.
Rosas perteneca a los intereses terratenientes y era su porta-
voz leal. Manipul los sectores ms bajos, como hemos visto,
pero no los represent ni los privilegi. Senta horror por la
revolucin social y cultiv a las clases populares no para darles
poder o propiedades sino para apartarlas de la insubordinacin
y la violencia. Crea que tena una leccin que ensear a otros
gobernantes. La revolucin de 1848 en Francia fue objeto de
su enrgica desaprobacin: la vea como un conflicto entre
quienes no tenan nada que perder y los sensatos propietarios;
y la culpa era del propio gobierno francs por no prestar aten-
cin a las clases bajas.
66
Lo que l propugnaba, desde luego, no
era la reforma social sino la propaganda y las restricciones. Ro-
sas posea un seguro instinto para la manipulacin del descon-
tento de las masas y para volverlas contra sus propios enemigos
de manera que no afectaran la estructura bsica de la sociedad.
Mediante una mezcla de demagogia y nacionalismo lograba
hbilmente dar una ilusin de participacin popular y de cier-
ta comunidad de intereses entre patrn y pen. Pero no modi-
fic el equilibrio del poder en la sociedad, y su poltica tena
escaso contenido reformista.
En 1871, horrorizado por el avance de la democracia y la re-
volucin en el mundo que lo rodeaba, Rosas escribi desde
Southampton: "Cuando hasta en las clases vulgares desapare-
cen cada da ms el respeto al orden, a las leyes y el temor a las
penas eternas, solamente los poderes extraordinarios son los
nicos capaces de hacer respetar los mandamientos de Dios, las
leyes, el capital, y a sus poseedores."
67
Indudablemente son sas opiniones de la conservadora vejez,
condicionadas tanto por la revolucin en Europa como por el
cambio en Amrica, pero tambin son las opiniones de alguien
66
Rosas a San Martn, marzo de 1849, 15 de agosto de 1850, en Adolfo
Saldas, Papeles de Rozas cit., t. i, p. 303, t. n, p. 57.
67
Rosas a Josefa Gmez, 24 de septiembre de 1871, en Cartas del exilio,
1853-1875, ed. de Jos Raed, Buenos Aires, 1974, pp. 166-167.
344 JOHN LYNCH
que haba visto en la Argentina el espectro de la anarqua y ha-
ba tratado de disiparlo. Y son exactamente las mismas opinio-
nes que haba sostenido cincuenta aos antes.