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2014
P. Jos Zapata Carrasco
Departamento de Ciencias Teolgicas

CRISTOLOGA
2

LA TIERRA DE ISRAEL PALESTINA
EN POCA GRIEGA Y ROMANA

En la orilla oriental del Mediterrneo se extiende una franja de tierra frtil que desde los
inicios de la historia ha sido lugar de paso habitual para las caravanas que hacan su ruta
entre Egipto y Mesopotamia. La tierra es desrtica en algunas partes y exuberante en otras.

En esa zona el atardecer es un momento singular en que la gente se sienta para conversar al
aire libre. A veces recuerdan tradiciones familiares. Hace ms de 2000 aos, los hombres de
las tribus que se haban asentado en esa tierra de Canan, mientras tomaban el fresco bajo el
toldo de la tienda, ya comentaban que a sus antepasados, los viejos patriarcas, les haban
sucedido acontecimientos extraordinarios. Los padres explicaban a sus hijos que el pas
donde estaban era suyo porque Dios mismo haba hecho una promesa solemne a su padre
Abrahn: Toda la tierra que divisas la dar para siempre a ti y a tu descendencia. Hare a tu
descendencia como el polvo de la tierra; si alguien puede contar el polvo de la tierra, tambin
podr contar tu descendencia (Gn 13,15-16). Y la haba cumplido.

Para los descendientes de Abrahn, aquella tierra no era, pues, un pas cualquiera, era una
Tierra Santa, prometida por Dios mismo, y que a lo largo del tiempo haba sido testigo de
prodigiosas intervenciones divinas. Haban pasado por toda clase de vicisitudes, tiempos de
gozo y destierro. Haban tenido sus propios reinos, que lograron mantenerse frente a las
invasiones de los pueblos vecinos. Pero no pudieron resistir siempre, y pagaron tributo a
monarcas de Asiria y Babilonia. Sus prncipes, sacerdotes y jefes del pueblo fueron
condenados al destierro, pero tambin ste llego a su fin. Ciro, el Persa, permiti regresar a
quienes lo desearan y reconstruir el templo de Jerusaln. Con el correr de los siglos se
haban acostumbrado a todo: a vivir integrados en el imperio persa o bajo el dominio de los
monarcas helenistas, tanto ptolomeos como selucidas. Ocasionalmente una dinasta local,
los asmoneos, se haban hecho con el mando. Y cuando los ejrcitos de Roma fueron
conquistando las regiones de Oriente quedaron bajo su dominio.

Durante el imperio de Augusto y Tiberio, en esa tierra naci y vivi Jess pis el polvo de
sus caminos, soport el calor aplastante de su sol en verano, disfrut de la sombra de sus
rboles, gust la dulzura de sus higueras y vias, goz del refresco de sus aguas.

El estudio de la geografa histrica y los hallazgos de la arqueologa proporcionan abundante
informacin sobre la vida ordinaria en aquella regin. Permite saber cmo eran las casas y
ciudades, de qu se alimentaba la gente, cmo preparaban sus alimentos y confeccionaban
sus vestidos, as como algunas costumbres culturales y usos religiosos. Comenzaremos, pues,
por un acercamiento al entorno en que vivi Jess desde esta perspectiva.

Para el estudio de
este tema, en que se irn recorriendo las regiones de la antigua Palestina, ayudar al lector
seguir lo que aqu se dice teniendo a la vista los mapas anexados.
TEMA
3

1. GALILEA
Las excavaciones arqueolgicas realizadas en Galilea, Samaria y Judea han sacado a la luz
casas, estructuras urbanas, utensilios domsticos y herramientas artesanales,
inscripciones y sepulcros, que permiten recomponer con bastante verosimilitud histrica
el entorno en que se desarroll la vida de Jess.

Jess vivi la mayor parte de su vida en Galilea. Esta regin se extiende desde el monte
Hermn (2.759 m), al norte, en la frontera con el Lbano, hasta el valle de Esdreln, que
comunica la depresin del Jordn con la llanura costera del Mediterrneo por el sur. Y
desde el ro Jordn y el lago de Genesaret por el este, hasta el mar Mediterrneo por el
oeste.

El ro Jordn nace de la unin de tres torrentes que bajan por las laderas del Hermn y se
unen formando el lago Hule, de 4 Km. de longitud. A partir de ah tiene un recorrido de
unos 16 Km. hasta que desemboca en la parte norte del lago de Genesaret.

La regin tiene un relieve suavemente ondulado. Sus colinas estn sembradas de vias,
olivos, trigo y cebada. La cizaa brota a veces en los campos de cereal. Tambin se cultiva
la mostaza y el lino
1
.

Entre las plantas silvestres estn los lirios, que florecen en
primavera
2
.

Tambin hay nardos y arbustos de loe, empleados para la confeccin de
perfumes
3
.

Adems hay otras plantas utilizadas en la cocina y para curacin de
enfermedades: el eneldo, la menta, el comino y la ruda
4
.

Tambin hay arbustos como la
zarza, y algunas zonas estn cubiertas de hierbas que proporcionan alimento al ganado.


Hacia el este, el terreno desciende hasta llegar al lago de Genesaret o Mar de Galilea, un
lago de agua dulce de 21 Km. de largo por 12 de ancho, con una profundidad que llega a
los 40 metros. Se encuentra adems a 200 mbnm y a unos 40 Km. de distancia del
Mediterrneo y en sus orillas se edificaron pequeas aldeas de pescadores. Desde el
Mediterrneo llegan los vientos dominantes que, de vez en cuando, soplan con fuerza y
forman torbellinos, debido a los bruscos cambios de presin. Cuando esto sucede se
desencadenan en el lago tormentas breves pero violentas, con olas que ponen en serios
apuros a las sencillas barcas. All en 1986, se encontr una barca muy elemental en
relativamente buen estado de conservacin. Construida en madera de cedro, de 8,12 m. de
eslora por 2,35 de manga. Las pruebas del carbono 14 la datan hacia el ao 40 d.C., es
decir, apenas diez aos despus de que Jess estuviese en esa zona. Muy parecidas a sta,
que actualmente se puede contemplar en el museo del kibutz Guinnosar, seran las que
Jess viera pescar en el lago.


En las aguas de Genesaret haba gran cantidad y variedad de peces. Flavio Josefo afirma
que se podan encontrar en l muchas clases de pescados, diferentes de los pescados de
otros lugares, tanto en sabor como en su gnero
5
.

Se pescaban tanto para el consumo
inmediato como para la salazn y exportacin.


1
Esta diversidad de cultivos y vegetacin fue aprovechado por Jess en su predicacin: alegora de la vid y los
sarmientos (Jn 15,1-6), las parbolas del sembrador (Mt 13,3-23; Mc 4,3-20; Lc 8,5-15), del trigo y la cizaa (Mt
13,24-30.36-42) y el grano de mostaza (Mt 13,31-32; Mc 4,31-32; Lc 13,18-19).
2
Cfr. Mt 6,28-30; Lc 12,27-28.
3
Jess fue ungido con perfume de nardo (Cfr. Mc 14,3; Jn 12,3) y embalsamado con loe (Cfr. Jn 19,39-40).
4
Cfr. Mt 23,23; Lc 11,42.
5
Cfr. Flavio Josefo, De bello iudaico, III, 508.
4

2. CAMINOS HACIA JERUSALN
Al sur de Galilea se extiende la regin de Samaria. Esta regin limita por el oriente con el
valle del ro Jordn que al sur del lago de Genesaret reinicia otro recorrido, esta vez de
unos 100 Km., hasta que desemboca definitivamente en el mar Muerto, y por el oeste
con el mar Mediterrneo.

Cuando alguien viajaba desde Galilea hasta Jerusaln tena que escoger entre los tres
posibles caminos que se le ofrecan: el ms directo, a travs de los montes de Samaria; o
bien, dar un pequeo rodeo, siguiendo el curso del Jordn; o, si lo prefera, ir junto a la
costa del Mediterrneo.
3. JUDEA
Regin montaosa de paisaje spero que, a medida que se avanza del oeste hacia el este,
se va haciendo cada vez ms adusto hasta terminar en un desierto desolado. Una parte
importante del territorio lo ocupa el desierto de Jud, en la zona oriental, hacia el mar
Muerto, con una extensin de 80 km de longitud, de norte a sur, y una anchura de unos
30 km de este a oeste. Se trata de un territorio de suelo quebrado, con colinas escarpadas
rotas por profundos wadis o gargantas abiertas por torrentes. En las zonas ms cercanas al
mar Muerto, una profunda depresin de hasta 400 mbnm, con suelos ridos y cubiertos
de sal, se encuentran algunos de los parajes ms desolados del mundo.

Hacia el este, el desierto es menos riguroso. En primavera llueve algn da. En ciertos
enclaves de esta regin se pueden encontrar rebaos de cabras. No faltan animales
salvajes adaptados a ese tipo de terreno como hienas, lobos y chacales. Los pastores se
trasladan en borrico y con mucha menor frecuencia en dromedario. El terreno es calizo y
rocoso. Entre las piedras y los huecos de las rocas se esconden serpientes y escorpiones.
Abundan los saltamontes o langostas que se pueden comer y son alimenticias. En algunos
parajes con matorrales hay abejas que producen miel silvestre.

Esta zona es poco habitable, por lo que el paisaje que ofrece es un terreno baldo y
deshabitado con abundantes cuevas en los rincones rocosos. Por eso constituye un
terreno propicio para quien busca retirarse o encontrar refugio, lejos de los caminos
concurridos, pueblos y grandes ciudades. Ya en los libros de Samuel y de Reyes se
mencionan grupos de guerrilleros que se escondan en el desierto, y en la revuelta
macabea frente a los monarcas selucidas de Siria, muchos hombres se echaron al
desierto, llevando una vida austera, prontos a organizarse y disponerse para la lucha.

En los pueblos occidentales de Judea el terreno es propicio para la agricultura. En las
montaas se cultivan olivos, y en las colinas y campos, vias que siguen constituyendo el
cultivo ms frecuente al sur de Jerusaln, en torno a Beln y hacia Hebrn. Tambin se
pueden encontrar abundantes higueras y unos rboles parecidos llamados sicmoros
6
. En
algunas zonas prximas al mar Muerto se cultiva la palmera para la obtencin de dtiles.

Las dos ciudades ms importantes eran Jerusaln y Jeric. El camino que las comunicaba
a travs del desierto era el ms concurrido de la regin. Desde la misma salida de Jeric el

6
En los Evangelios se mencionan estos rboles en algunas escenas situadas en esa zona. Por ejemplo, se dice
que Zaqueo subi a un sicmoro para ver pasar a Jess (Lc 19,4)
5

viaje a Jerusaln resulta particularmente agotador. Los 30 km de distancia que separan
ambas ciudades discurren por la va romana. Cuando el viajero va llegando, en la aldea de
Betania, encuentra fuentes y rboles donde gozar de una sombra refrescante. Ya solo le
falta un ltimo esfuerzo, algo ms de media hora andando, para entrar en la Ciudad
Santa. Betania est separada de Jerusaln por el Monte de los Olivos. A la salida,
comienza a subir entre olivos un camino polvoriento con algunas higueras a sus lados.
Cuando alcanza la cumbre, el caminante queda deslumbrado por el bellsimo panorama
que encuentra a sus pies en la otra ladera del Monte. Abajo el torrente de Cedrn, y junto
a l, el huerto de Getseman con sus viejsimos olivos y el molino de aceite. Al otro lado,
el monte donde el templo brillaba con toda su grandeza, con su inmensa explanada y sus
grandiosas construcciones.
4. MARCO HISTRICO
Durante la vida de Jess de Nazaret, la tierra de Israel estaba sometida a la dominacin
romana. En los siglos inmediatamente anteriores se haban producido fuertes cambios
polticos y culturales en la regin, y las huellas de las tensiones generadas perduraban
hasta ese momento.

Por eso, la aproximacin al contexto histrico en el que se enmarca su actividad requiere
remontarse en el tiempo, hasta los acontecimientos a partir de los cuales comenz a
gestarse esa profunda inestabilidad social.

4.1. La helenizacin de Palestina
La muerte de Alejandro Magno en el 325 a.C. suele considerarse como el inicio de
una nueva era en todo el Mediterrneo oriental y el Prximo Oriente. En esta poca
muchos aspectos de la vida de los pueblos que habitaban esa amplia regin quedaran
impregnados de la civilizacin, el arte, la tcnica, la lengua o la filosofa griega. En las
excavaciones arqueolgicas de Palestina se puede constatar que la irrupcin de la
nueva cultura produjo cambios considerables y profundos.

La eficacia de los ejrcitos de Alejandro Magno, con la llamada falange macednica
sus poderosas armas de guerra y colosales artefactos de asedio, dej deslumbrados y
atemorizados a los habitantes de todo el Prximo Oriente.

Una vez sometidas las sucesivas regiones del Prximo Oriente y establecidas
guarniciones militares en las ciudades ms importantes, se construyeron gimnasios,
que adems de servir para cuidar la preparacin fsica de los soldados eran instru-
mentos al servicio de la instruccin en la cultura griega. Las ciudades conquistadas se
fueron recomponiendo y organizando al estilo griego con todas sus instituciones
pblicas como el estadio, el teatro, o el gora. Los griegos eran excelentes arquitectos,
escultores, poetas, filsofos, dramaturgos, retores y comerciantes. Su llegada a aquella
zona trajo consigo una rpida elevacin del nivel de vida, de la actividad mercantil y
militar, y una profunda transformacin de la sociedad.

El proceso de la helenizacin de Palestina fue sistemtico e intenso y arraig sobre
todo en el mbito comercial y urbano, mientras que su influencia fue mucho menor
6

en la poblacin rural, que en su mayora sigui manteniendo su propio gnero de
vida, apegado a sus costumbres tradicionales.

La helenizacin de la regin de Judea fue ms lenta. Jerusaln, al principio, fue
respetada. Posteriormente, y de modo muy gradual, tambin fue transformando su
fisonoma de acuerdo con las tendencias del momento, y fueron apareciendo en ella
construcciones representativas de los nuevos moldes culturales.

Mientras tanto, la situacin social y poltica distaba mucho de ser pacfica. Tras la
muerte de Alejandro Magno, todo el Prximo Oriente qued envuelto en las luchas
por el poder sobre las distintas regiones entre sus generales y los sucesores de estos.
Palestina no qued al margen de esas luchas.

Durante el s. III a.C. estuvo bajo el dominio de la dinasta lgida o de los
ptolomeos que gobernaba en Egipto. El territorio se dividi en las varias
hiparquas: Idumea, Asdod, Judea, Samaria, Galilea, Fenicia, Gaulanitis,
Gaaladitis, Ammonitis, Perea, Moabitis y Gabalitis.

Pero antes de un siglo los monarcas selucidas que gobernaban en Siria se interesaron
por el dominio de Palestina. Las batallas entabladas a comienzos del s. II a.C. entre
los ptolomeos y selucidas se han denominado las Guerras Sirias.

Como resultado de esas contiendas, Palestina escap del control egipcio de los
ptolomeos, para quedar bajo el poder sirio de Antoco III, un selucida. Este dividi
Palestina en hiparquas Paralia (la costa, desde Fenicia hasta Egipto), Samaria
(que inclua Galilea, Samaria, Judea y Perea), Idumea y Galaaditis (Transjordania);
dio varios decretos destinados a acelerar la reconstruccin y repoblacin de Jerusaln;
concedi privilegios a los sacerdotes, escribas y miembros del consejo de ancianos, y
tomo disposiciones para el mantenimiento de la ciudad y del templo. Los restos
arqueolgicos correspondientes a esta poca son abundantes.

Desde el punto de vista religioso, el templo de Jerusaln mantuvo en esa poca la
actividad cultual restaurada en la poca persa, e incluso fue ganando en esplendor. En
esos momentos histricos en que la Ciudad Santa estaba bajo el control de unas
monarquas, la ptolomea o la selucida, cuyo gobierno central estaba lejos de
Jerusaln (en Egipto o Siria, respectivamente), el Sumo Sacerdote fue asumiendo de
manera casi natural una fuerte autoridad sobre la poblacin autctona de la zona que
aun era mayoritariamente juda.

A la vez, se estaba gestando una profunda transformacin social. Desde el s. III a.C. la
cultura griega se haba ido difundiendo por toda la zona debido a la actividad de
comerciantes y militares que se desplazaban de un lugar a otro. Los funcionarios de la
administracin ptolomea llegaban a las aldeas y los campos estableciendo un sistema
eficaz para la recaudacin de impuestos. Comenz a proliferar un nuevo tipo de
escuelas en las que se enseaba la lengua y costumbres griegas. El influjo de las
corrientes filosficas del momento cnicos, estoicos, epicreos iba calando en los
jvenes. Tambin el arte de la retrica, con sus refinadas tcnicas, ganaba adeptos.
Los nuevos aires de la cultura deslumbraban a algunos muchachos que comenzaban a
mirar como desfasadas las tradiciones de sus mayores. La religin de Israel y el
7

cumplimiento de la Ley de Dios les pareca una herencia de pocas pasadas que no
responda adecuadamente a los nuevos retos ni a los problemas que se planteaban en
ese momento.
4.2. La revuelta macabea
Los profundos y rpidos cambios culturales y sociales que se estaban produciendo
desde que Palestina haba entrado en la rbita del mundo helenstico generaron
fuertes tensiones internas en el pueblo. Lo que unos vean como una invasin cultural
que amenazaba con desdibujar la identidad propia de Israel, para otros era una
oportunidad que se abra a su progreso y a su integracin en el concierto de los pue-
blos de la zona.

La tendencia aislacionista, que haba tenido un notable protagonismo en la
reconstruccin de Jud y Jerusaln durante la poca persa, impulsada por los lderes
judos que haban regresado del destierro, mantena un notable arraigo.

Por otra parte, haba un creciente inters por integrarse en los nuevos modelos
culturales a la vez que se mantenan los elementos ms caractersticos de la propia
identidad. Eran momentos de desarrollo e intensa actividad intelectual de los judos
en la dispora. Una muestra lo constituye la comunidad juda de Alejandra, donde se
llev a cabo la primera traduccin de la Biblia al griego (versin de los LXX), lo que
supuso el primer gran proceso de inculturacin de su tradicin religiosa.

Las tensiones surgidas en ese proceso de adaptacin se notaron ms entre las clases
altas de la sociedad que entre la gente sencilla. De hecho, desde comienzos del s. II
a.C. fueron surgiendo conflictos entre las principales familias judas, que llegaban a
disputar entre s por el control del sumo sacerdocio y la primaca sobre el pueblo. De
una parte estaba la familia de los Onadas pro ptolomea, de tendencia con-
servadora, y de otra la de los Tobadas que eran pro selucidas, y ms abiertos a
una integracin en los nuevos moldes culturales helnicos.

El otro elemento que comenz a desestabilizar esa situacin fue la entrada en accin
de Roma, que iba aumentando su poder militar y su domino sobre las regiones mas
orientales del Mediterrneo, mientras quitaba a los selucidas parte de su imperio.

La situacin de Jud se fue agravando hasta que el selucida Antoco IV Epfanes
(175-164 a.C.) se hizo con el poder en Siria. Durante su reinado el proceso de
helenizacin de Jerusaln llegara a su apogeo. En el 171 a.C. fue asesinado Onas III, el
ltimo sumo sacerdote legtimo segn las normas tradicionales, que era de la familia
de los Tobadas.

Sus adversarios, los Onadas, aprovecharon la ocasin para hacerse con el poder en
Jerusaln. Consiguieron de Antoco IV el nombramiento de sumo sacerdote para uno
de sus partidarios, Jasn, e intentaron llevar a cabo una reforma que integrase a
Jerusaln, el culto que se realizaba en su templo, y las manifestaciones religiosas del
pueblo en el contexto helenstico que estaba imponiendo un nuevo modo de vida en
toda la regin. Posiblemente no trataban de romper con el pasado ni con la religin
heredada, sino de adaptarla a los nuevos tiempos para no quedarse aislados de las
corrientes imperantes entre sus vecinos. Para eso, intentaron transformar Jerusaln al
8

estilo griego, abandonando la Ley de Moiss. Tambin construyeron un gimnasio
cerca del templo, con gran acogida por parte del pueblo, hasta el punto de que haba
das en que los sacerdotes preferan participar en las competiciones atlticas antes
que dedicarse al servicio del culto (cfr. 2M 2,12-15). En ese proceso de asimilacin a
sus vecinos, muchas familias abandonaron la costumbre de la circuncisin de sus
hijos. Esta poltica de integracin se vio reforzada a partir del 171 a.C. cuando Jasn
fue sustituido en el sumo sacerdocio por Menelao, que an estaba ms cercano que
Jasn al proyecto helenizante de Antoco IV, y que reforz el poder griego en
Jerusaln
7
.

Sin embargo, ese proceso de helenizacin tuvo una fuerte contestacin interna, y,
ante el sucederse de luchas intestinas en la ciudad, Antoco IV envi el 167 a.C. una
expedicin de castigo sobre Jerusaln, y dej instalados en ella a unos colonos
militares cuya presencia transform Jerusaln en una ciudad de poblacin mixta:
juda y gentil. Los decretos tolerantes de Antoco III fueron derogados, y la libertad de
seguir las tradiciones ancestrales fue sustituida por la orden de que todos
formaran un solo pueblo, abandonando cada uno sus tradiciones (1M 1,41-42). Se
suprimieron los sacrificios y el culto en el templo, se construyeron altares paganos en
todas las ciudades, se aboli la circuncisin y el descanso sabtico, se instauraron los
sacrificios de cerdos, y se nombraron inspectores para asegurar el cumplimiento de
estas rdenes
8
.

Incluso el templo de Jerusaln fue dedicado al Seor del cielo,
equivalente al Zeus Olmpico de los griegos.

Al principio hubo una resistencia pasiva por parte de la gente piadosa del pueblo ante
las imposiciones de Antoco IV Epfanes. El sufrimiento que padecan est expresado
en las narraciones del martirio del anciano Eleazar, y de una madre con sus siete hijos
(2M 6,18-7,42). Pero no habran de tardar en empuar las armas. Matatas, un
sacerdote, y sus cinco hijos, despus del asesinato en Modn de un judo reformador,
que estaba supervisando una ceremonia oficial, huyeron a los montes y comenzaron
una guerrilla cuyos rpidos xitos haran que se incorporaran a su bando un gran
nmero de judos descontentos con la situacin.

Matatas muri pronto y qued como jefe militar su hijo Judas, que haba recibido el
apodo de Maccabi (martillo). Despus de varias victorias, Judas ocupara con sus
tropas Jerusaln, purificara el templo y reconstruira el altar, de modo que el 25 del
mes de Kisleu del 164 a.C. (tres aos despus de la profanacin) comenzaron de
nuevo a ofrecerse sacrificios. Para conmemorar esta dedicacin del templo se
estableci la fiesta de la Hanukka.

No obstante, la lucha continuaba. Primero con el triunfo de la revuelta, pero
finalmente los guerrilleros fueron derrotados y Judas muri. Algunos de sus
seguidores se dieron por vencidos y aceptaron las nuevas costumbres (cfr. 1M 9,23).
Pero la resistencia no sucumbi y en el 152 a.C. un grupo de rebeldes escogi como
jefe a Jonatn, que se encarg de reemprender la lucha. En esta nueva fase, Onadas
y Tobadas desaparecieron de la escena ante el domino de esta insurreccin de origen
popular. Los Onadas, que estaban bien relacionados con la dinasta ptolomea, se
retiraron a Egipto y all construyeron en Leontpolis un templo judo que dur hasta

7
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaice, XII, 237-241.
8
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaice, XII, 248-256.
9

que Vespasiano lo destruy el 73 d.C. Tambin parece que Jonatn, puesto por los
insurrectos asmoneos en el sumo sacerdocio, desposey de sus funciones a un sumo
sacerdote sadoquita, que huy al desierto. Se piensa que este personaje, del que se
desconoce su nombre, es el denominado como maestro de justicia en los escritos
de Qumrn. Se estableci con algunos seguidores a orillas del mar Muerto, y en esa
comunidad fue fraguando una fuerte oposicin al culto del templo tal y como se
estaba organizando, y como quedara establecido pocos aos despus cuando la
revuelta macabea controlase totalmente la situacin y se instaurase la dinasta
asmonea. Los hombres de Qumrn consideraron sacrlego el culto del templo cuando
fue llevado a cabo por los sumos sacerdotes asmoneos.

El historiador Flavio Josefo menciona por vez primera a los fariseos, saduceos y
esenios en la poca de Jonatn, y los presenta como tres grupos puramente religiosos
que solo se diferenciaban entre s por sus diferentes posiciones acerca de la condicin
humana, la providencia o la libertad
9
. No obstante, adems de su carcter religioso,
esos grupos tenan tambin una importante dimensin poltica. A la muerte de
Jonatn, el pueblo eligi a su hermano Simn Macabeo como sucesor, y no solo como
jefe militar, sino tambin como sumo sacerdote.
4.3. La monarqua asmonea
En el 141 a.C. Simn consigui la rendicin del ltimo reducto que se le resista en la
fortaleza de Jerusaln, y logr la independencia nacional completa. Al ao siguiente,
una asamblea de sacerdotes y pueblo decidi legitimar sus poderes y hacerlos
hereditarios. Se inicia as una nueva dinasta, la asmonea, que conservara el poder
poltico y religioso del pas hasta que ste fuese conquistado por Roma. Simn no era
descendiente del rey David y por eso su dinasta fue considerada ilegitima por una
parte del pueblo. La poltica de Simn se caracteriz por un fomento de las relaciones
internacionales mediante tratados que le aseguraran la estabilidad frente a los sirios.

A Simn le sustituy en el poder poltico y religioso su hijo Juan Hircano (134-104
a.C.). El nuevo gobernante logr la plena independencia de Jud y acu moneda
propia para su territorio. Se vio a s mismo como un nuevo David, llamado a construir
un gran reino. Busc inspiracin para sus campaas militares en los libros bblicos
como Josu o Samuel, arrogndose con jactancia una misin divina para justificar sus
conquistas. Pero en su afn expansionista se fue alejando de los ideales macabeos, por
lo que perdi el apoyo de los fariseos y de gran parte del pueblo. Su ejrcito arras
Samaria y destruy el templo que haba sobre el monte Garizim. Tambin quem la
ciudad helenstica de Escitpolis, cerca del valle del Jordn, y mat a gran cantidad de
personas por el delito de que slo hablaban griego.

A su muerte, dej el sumo sacerdocio a su hijo Aristbulo (104-103 a.C.), que tom ya
el ttulo de rey. Gobern un ao, en el que encerr en prisin a varios de sus
hermanos y dej morir de hambre a su madre.

Al morir Aristbulo, lo sucedi como sumo sacerdote y como rey un hermano suyo,
Alejandro Janneo (103-76 a.C.). Aunque con su gobierno el reino alcanz una mayor
extensin territorial, dej mal recuerdo en el pueblo, porque se enfrent con los

9
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaicae, XIII, 171-173.
10

fariseos y con quienes no le apoyaban, persiguindolos con crueldad. Se arrog el
poder de modificar las acciones de culto y en una ocasin, durante la fiesta de los
Tabernculos, no realiz una ceremonia del modo establecido, lo que provoc la ira
de un buen grupo de hombres piadosos que haba en el templo, que descargaron
sobre l una lluvia de limones
10
.

Ante ese modo de protestar, mont en clera y mat
a unas seis mil personas. La dinasta asmonea, que haba llegado al poder con un
fuerte apoyo religioso, gracias a una revuelta de quienes estaban dispuestos al marti-
rio antes que a abandonar las tradiciones religiosas del pueblo, fue cambiando hasta
terminar en la impiedad debido a la ambicin personal de quienes se iban sucediendo
en el trono.

A Alejandro le sucedi su viuda, Alejandra Salome (76-67 a.C.), que cambi de
poltica buscando el apoyo de los fariseos, a los que entreg las riendas del gobierno y
mantuvo en el poder durante todo su reinado. Nombr sumo sacerdote a su hijo
mayor, Hircano II.

Hircano II asumi la funcin real a la muerte de su madre, pero fue inmediatamente
desposedo de ella por su hermano Aristbulo II (67-63 a.C.). En estos aos tuvieron
lugar una serie de luchas entre ambos hermanos.

Mientras se desarrollaban estas luchas fratricidas, el 64 a.C., Pompeyo acab
definitivamente con el reino selucida, convirtiendo Siria en una provincia romana.
Cuando se encontraba en aquella regin, decidi intervenir en las luchas civiles entre
los asmoneos y lleg a Jerusaln. Los partidarios de Hircano II le abrieron las puertas
y le permitieron tomarla sin derramamiento de sangre. Los partidarios de Aristbulo
II se refugiaron en el templo y resistieron tres meses. Finalmente fueron derrotados y
pasados a cuchillo, y el mismo Pompeyo entr en el templo hasta el Santo de los
Santos.

A mediados del ao 63 sucumbi el ltimo vestigio de la dinasta asmonea. Durante
la poca asmonea se repararon y ampliaron las defensas de Guzer, y se construy
una gran muralla en la ciudad de Jerusaln. Tambin se hicieron obras importantes
para la ampliacin de la explanada del templo, y se construyeron algunos
monumentos funerarios junto al torrente Cedrn.
5. Palestina romana
Cuando Roma se hizo con el poder en Jerusaln, Palestina era una regin profundamente
helenizada, aunque quedaban en ella algunos reductos que haban logrado mantener la
propia identidad religiosa y cultural con gran vigor.

En Samaria y Galilea la poblacin rural conservaba sus creencias y modos de vida
tradicionales, manteniendo la escisin entre judos y samaritanos que haban heredado de
sus antepasados. En cambio, las grandes ciudades eran de poblacin, lengua y cultura
helnica. Mientras tanto en Judea, y de modo particular en Jerusaln, tenan
preeminencia la religin, cultura y civilizacin judas entre la poblacin tanto rural como

10
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaicae, XIII, 372
11

urbana, aunque los elementos helensticos ejercan un peso e influencias notables en
todos los ambientes.
5.1. Herodes el Grande
Tras la conquista de Pompeyo, el Estado judo qued reducido a Judea, Galilea,
Idumea y Perea. Pompeyo puso al frente a Hircano II, privado del ttulo de rey, pero
conservando el de sumo sacerdote. El pas qued sometido a Roma, con la obligacin
de pagar tributo. Pompeyo se retir llevndose prisioneros a muchos judos, que
constituiran la base de la dispora romana.

Pero cuando se inici la guerra civil en Roma, la suerte de Jud, como la del resto de
las provincias romanas, dependa del desarrollo de la contienda. Despus de la
derrota de Pompeyo en Farsalia, Hircano II y su fiel colaborador Antpatro, que era
originario de Idumea, abandonaron el bando de Pompeyo y se pasaron al de Csar.
Csar confirm a Hircano II como sacerdote y le nombro etnarca del pueblo.
Antpatro fue nombrado gobernador de Jud, ciudadano romano, y exento de
impuestos. El estado judo, ligado por un tratado de amistad a Roma, adquiri cierta
autonoma, aunque segua obligado a pagar el tributo. Antpatro aprovech su
situacin para que se nombrara a sus hijos Herodes y Fasael gobernadores de Galilea
y Jerusaln.

En el ao 40 a.C. los partos lograron controlar por poco tiempo todo el Prximo
Oriente y, con su ayuda, Antgono un sucesor de la lnea asmonea consigui ser
nombrado rey de Jerusaln (40-37 a.C.). Para hacerse con el sumo sacerdocio, le hizo
cortar las orejas a Hircano II, que hasta ese momento era quien ocupaba el cargo,
incapacitndolo de este modo para ejercer las funciones sacerdotales. As pudo l
asumir tambin el puesto de sumo sacerdote.

Ante esa situacin, la reaccin de los dos hijos de Antpatro, Fasael y Herodes, fue
muy distinta. Fasael se suicido estrellndose contra una roca. En cambio, Herodes se
march a Roma para ganarse all el apoyo de Marco Antonio, que en ese momento
era uno de los hombres con ms poder en la Urbe. ste convenci al Senado romano
para que nombrara a Herodes rey de Jud a finales del ao 40 a.C. De regreso, y
contando ya con la ayuda de Roma, logr conquistar Jerusaln el verano del 37 a.C.,
destituyendo a Antgono, y hacer as efectivo su nombramiento.

En el reinado de Herodes (37-4 a.C.) se suelen distinguir tres periodos. El primero,
de consolidacin del poder. El segundo, de prosperidad y apogeo. Y el tercero,
caracterizado por los problemas familiares y, las luchas de sucesin.

Herodes fue un excelente promotor de construcciones. Construy la ciudad de
Cesarea y la dot de un magnfico puerto y de todos los elementos que exigira una
gran ciudad helenstica, entre ellos un templo a Augusto. Tambin llev a cabo una
impresionante reconstruccin de Samaria, a la que dio el nombre de Sebaste, nombre
griego de Augusto, en honor de este. Levant grandes fortalezas: un Herodium en
Moab y otro en Teqoa, cerca de Beln; y restaur las ya existentes: Maqueronte y
Masada, donde edific esplndidos palacios.

12

En Jerusaln, durante la poca de Antonio se haba construido la fortaleza Antonia,
en un ngulo de la explanada del templo. Despus edificara un teatro, un anfiteatro y
un hipdromo, as como un suntuoso palacio en la ciudad alta, fuertemente
defendido, cuyos restos an se conservan. Pero su obra cumbre fue la reconstruccin
del templo, famosa por su magnificencia. Las obras comenzaron hacia el ao 20 a.C.
El templo propiamente dicho estuvo terminado en ao y medio, y los atrios exteriores
en ocho aos, pero las obras no se concluiran hasta mucho despus de su muerte, en
el ao 62 d.C.

Por lo que se refiere a la organizacin poltica y religiosa, Herodes transform
radicalmente el Sanedrn y el sumo sacerdocio. El Sanedrn herodiano, presidido
por el rey y compuesto por sus consejeros, apenas se diferenciaba de los consejos
privados de los monarcas helensticos. El cargo de sumo sacerdote era hasta entonces
vitalicio, hereditario, y ostentaba la representacin de la nacin. Para que le resultara
ms fcilmente manejable, le quit el carcter vitalicio y hereditario, y lo priv de
todo influjo en la esfera poltica.

Con su clara visin de las realidades polticas, su falta de escrpulos y su actuacin
decidida como leal vasallo de Roma, Herodes proporcion al pas un largo periodo de
estabilidad y de paz, y consigui conservar un resto de identidad nacional. Poco
despus de su muerte, Palestina quedara integrada en el sistema general de las
provincial romanas.
5.2. Desde la muerte de Herodes hasta la cada de Jerusaln
Cuando muri Herodes el Grande, en su testamento se estableca una divisin del
reino entre tres de sus hijos. Arquelao fue nombrado etnarca de Judea, Samaria e
Idumea. Antipas fue tetrarca de Galilea y Perea. Filipo se hizo cargo de la
administracin de los territorios de Gaulantide y Tracontide.

Arquelao fue el que menos dur en su cargo, ya que en el ao 6 d.C. el emperador
Augusto lo depuso por incompetente y lo desterr a las Galias. Judea y Samaria se
incorporaron a una provincia procuratorial con sede en Cesarea Martima, donde el
prefecto dispona de algunas tropas. La poltica romana en ese momento era
respetuosa con la autonoma de la poblacin juda en cuestiones religiosas: no eran
obligados a participar en las ceremonias del culto imperial, e incluso les estaba
permitido recoger un impuesto anual de medio siclo para el mantenimiento del
templo.

Este es el preciso momento en que se enmarca la actividad histrica de Jess de
Nazaret, cuyos sucesos ms importantes tuvieron lugar en dos regiones distintas
Judea y Galilea, gobernadas con regmenes polticos independientes, encuadrados,
cada uno a su modo, dentro del imperio romano.

Durante la mayor parte de su vida, toda su juventud y madurez, Judea y la ciudad de
Jerusaln formaban parte de una provincia, que tambin inclua a la regin de
Samaria, cuya capital era Cesarea, gobernada por un prefecto que dependa
directamente del Senado romano.

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A la vez, la regin de Galilea, donde Jess pas la mayor parte del tiempo, formaba
parte de un reino tutelado por los romanos cuyo rey fue Herodes Antipas hasta el
ao 39, en que fue depuesto por el emperador Calgula. Fue un rey muy contestado
entre los judos por su vida escandalosa y por los excesos de su corte, con abundancia
de banquetes, cortesanas y festejos, ajeno a las estrecheces que pasaba el pueblo
llano. Su matrimonio con Herodas, mujer de su hermano Filipo, produjo un gran
revuelo.

Ambas regiones estaban separadas por un distinto rgimen poltico, hasta el punto de
que para pasar de una a otra era necesario cruzar una frontera. En cambio, tenan
algo en comn: los judos de una y otra regin se consideraban oprimidos, con su
territorio ocupado y dominado militarmente por una potencia extranjera. Esa era la
situacin desde que el ao 63 a. C. Pompeyo haba tornado el poder en Jerusaln. Y
esa situacin poltica fue generando una presin en el mbito religioso que favoreci
entre el pueblo una efervescencia de expectativas mesinicas con fuerte tinte
poltico, aorando una liberacin de Roma y una independencia nacional, y
constituy un caldo de cultivo adecuado para la proliferacin de las ideas
apocalpticas, a la vez que gener un paulatino enconamiento en las posturas
nacionalistas.

En estos aos hubo varias revueltas que buscaron sacudirse el yugo extranjero. A la
muerte de Herodes, varios lderes locales se alzaron en armas.

El que tuvo ms xito, al menos inicialmente, fue Judas, hijo de Ezequas, de Gamala,
que el ao 6 d.C. logr reunir muchos seguidores y se apoder e hizo fuerte en la
ciudad galilea de Sforis. Pero la ciudad fue atacada por el legado romano de Siria,
Quintilio Varo, que la dejo en estado ruinoso y someti a esclavitud a sus habitantes.

Algo ms tarde, aprovechando el momento en que el emperador depuso a Arquelao,
se alz Judas el Galileo realizando una llamada a todo el pueblo para que dejase de
pagar los impuestos. Arrastr a muchos seguidores, pero tambin fueron aplastados
por las legiones romanas
11
.

Poco despus de la muerte de Jess, en el ao 44 d.C., cuando los romanos pasaron a
administrar directamente la regin de Galilea, una nueva agitacin mesinica de tipo
revolucionario termin con sus instigadores clavados en cruces. Se trataba de Jacob y
Simn, hijos de Judas el Galileo
12
.

Los sucesivos intentos de rebelin contra la ocupacin romana que se fueron
produciendo en este tiempo culminaron con el gran alzamiento contra Roma que
conducira a una guerra sangrienta, de terribles consecuencias por la violenta
represin que sufrieron los que se haban levantado contra el poder imperial (66-70
d.C.). En el ao 70 el general romano Tito logr romper la resistencia de la
insurreccin en Jerusaln, tras un largo y penoso asedio, y entr en la capital. Orden
la demolicin de toda la ciudad, con excepcin de las tres colosales torres construidas
por Herodes, la de Fasael, Hppico y Mariamme, que quedaran como testimonio de

11
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaicae, XVIII, 23-25.
12
Cfr. Flavio Josefo, Antiquitates iudaicae, XX, 102.
14

la grandeza de la ciudad que haba conquistado y destruido. Tambin respet el muro
occidental del templo, que sera reutilizado para construir un campamento a la
guarnicin romana que permanecera en la ciudad.

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ACTIVIDADES
1. Conseguir los siguientes Mapas:
a. Palestina en la poca de la Dominacin Griega (Ptolomea y Selucida).
b. Palestina en la poca de independencia Macabea.
c. Palestina en poca del Rey Herodes el Grande
d. Palestina luego de la muerte de Herodes (4 39 d.C.)
2. En el Mapa de Palestina del s. I
a. Reconoce las principales regiones: Galilea, Judea, Tracontide, Perea, Decpolis.
b. Encierra en un crculo las siguientes ciudades:
i. Alrededor del mar de Galilea: Genesaret, Tiberas, Cafarnam, Corozan,
Bethsaida, Magdala.
ii. Galilea: Nazareth, Sforis.
iii. En Judea: Samaria (Sebaste), Jerusaln, Beln, Ain Karim, Hebrn, Jeric.
3. Investiga:
a. El aspecto humano (sicolgico) de Herodes el Grande.
b. Las ciudades de Nazaret y Sforis