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CENTRAL TELEFONICA ELECTROMECANICA

En lugar de utilizar tantos telfonos y cables, la red telefnica se organiz de


manera que cada abonado tenga slo un telfono y un par de cables para
comunicarse con los dems. Para lograr esto fue necesario introducir un
mecanismo de conmutacin que permita seleccionar la lnea apropiada para
hablar con la persona deseada, como se indica en la siguiente configuracin:

Estas mquinas, sustituyeron los odos y brazos humanos de la operadora, en
uso a comienzos del siglo XX. El abonado indicaba en el disco de su telfono, el
nmero del telfono con el que deseaba comunicarse, para luego poner en
movimiento un mecanismo, que realizaba todo el trabajo de comunicacin, entre
ambas lneas.
El abonado indicaba en el disco de su telfono, el nmero del telfono con el que
deseaba comunicarse, para luego poner en movimiento un mecanismo, que
realizaba todo el trabajo de comunicacin, entre ambas lneas. Estas utilizaban
tcnicas donde el mando de la central que realizaba la conmutacin era un
mecanismo que produca la apertura y cierre de rels electromecnicos, que
permitan el paso de las seales telefnicas a travs del conmutador en forma de
seales analgicas, tal como llegan al nodo de conmutacin.
Utilizando este mecanismo logramos que al tener que conectar una nueva persona
para comunicarla con las dems no sea necesario llevar un cable y un telfono a
c/u del resto sino que es suficiente con agregar un telfono y un nico cable que lo
conecte al mecanismo de conmutacin. Se entiende ahora como mecanismo de
conmutacin al rea encerrada entre las lneas de puntos del dibujo anterior, que
podrn estar concentradas en un sitio.

En la figura de la izquierda arriba, para que A pueda hablar con B es necesario
llevar las llaves indicadas como La y Lb a las posiciones mostradas. A este
procedimiento de modificar la posicin de las llaves para enrutar la llamada entre
dos personas es a lo que se denomina conmutacin. La primera entidad de
conmutacin fue, por supuesto, el operador que era la persona encargada de
cerrar las llaves necesarias para establecer el vnculo y que fue supremo durante
unos 16 aos luego de la invencin del telfono. La persona que deseaba hacer
una llamada deba informar a la oficina central, donde estaba el operador, de la
necesidad de servicio. Para ello los primeros telfonos venan equipados con un
generador elctrico a manivela (parecido a la dnamo de las bicicletas) el cul se
haca girar vigorosamente para notificar al operador del deseo de servicio. Ms
tarde, esta manivela se reemplaz por una corriente continua que se haca correr
al levantar el telfono y que encenda una lmpara de un tablero en la posicin del
operador. El operador responda al llamado pidiendo el nmero con el cual la
persona se quera comunicar haciendo luego las conexiones correspondientes
para establecer la va de comunicacin. La conexin se realizaba insertando una
clavija en un tablero de conexiones como se indica en la figura siguiente:

Las primeras mquinas automticas de conmutacin, tenan que emular la tarea
del operador, en espritu, pero no en detalle. Se tuvo que hacer un agregado al
aparato telefnico (el discado ) para permitir la comunicacin en una forma
aceptable con la mquina automtica de conmutacin. Se tuvieron que proveer
medios para comunicar informacin al usuario sin utilizar la voz (por ej. tono de
discado en lugar de nmero por favor, tono de llamado en lugar de estoy
llamando a dicho nmero tono de ocupado versus dicho nmero est ocupado).
Se tuvieron que proveer medios para seleccionar el trayecto y establecer la va de
comunicacin cerrando conmutadores primero mecnicos y luego electrnicos en
lugar de insertar clavijas en un tablero. Las mquinas automticas nacieron por
necesidad. Una de las primeras en aparecer y lejos el diseo que tuvo ms xito
es la atribuida a Almond B. Strowger de la ciudad de Kansas en los Estados
Unidos. Patentada en 1889 e instalada por primera vez en La Porte (Indiana) el 3
de Noviembre de 1892, el concepto es bastante sencillo y contina siendo usado
en varias partes del mundo an en estos das.
El sistema diseado por Strowger era completamente electromecnico. Estaba
formado por electroimanes y rels electromagnticos. Los llamados eran
enrutados bajo el completo control del discado del usuario. A las llaves Strowger
se las denomina selectores de dos movimientos: los contactos que llevan la
llamada pueden moverse hacia arriba verticalmente o hacer barridos
horizontalmente. Este es el movimiento que encamina la llamada a travs del
sistema. No existe ningn control central. Cada nmero discado opera una llave
diferente, y cada llave puede ocuparse nicamente de una nica llamada a la vez.
El control se va moviendo a travs de toda la central a medida que se establece la
llamada. Es un sistema distribuido, y la central Strowger es denominada con
frecuencia central paso a paso. Esto es una buena descripcin de su forma de
trabajar: si el usuario que llama disca un 2 la llave Strowger da dos pasos hacia
arriba subiendo dos niveles, luego, busca la siguiente llave que este libre
barriendo a travs de todos los terminales posibles. El contacto se detiene en el
terminal conectado a la primer llave libre que encuentra y esta llave es la que
recibe el siguiente nmero discado. De esta forma, la llamada se enruta a si
misma a travs de toda la central.

En el ejemplo de la figura, el abonado llamante desea conectarse con el abonado
cuyo nmero es el 7584. Al levantar el telfono su lnea es conectada
automticamente a travs de un selector a un circuito libre el cual le enva un tono
invitndolo a discar. Este circuito a su vez est conectado a otro selector de
manera que cuando el abonado disque el primer dgito del nmero deseado, cada
pulso del discado hace que el selector suba un nivel. Este se para en el nivel 7, y
durante la pausa interdgito, es decir, mientras el discado vuelve a su posicin de
reposo , el selector rota automticamente alrededor de su eje vertical ( no indicado
en la figura ) y se para en la primer salida que encuentra libre de las que estn
presentes en el nivel 7. Este nivel a su vez tambin est conectado a un selector
que procede de la misma forma que el anterior al recibir el segundo dgito. El
proceso as se repite hasta que el ltimo dgito completa la conexin con el
abonado deseado.
Las centrales Crossbar, que fueron inventadas por L.M. Ericsson de Suecia, son
ms recientes que las equivalentes de Strowger. Tienen en comn que ambas
usan llaves electromecnicas. Sin embargo en los sistemas Crossbar cada llave
puede manejar ms de una llamada a la vez y todos los nmeros discados son
almacenados en un registro de enrutamiento antes del posicionamiento de la llave.
De esta forma, vemos que el sistema Crossbar tiene una forma de control central
a pesar que tambin es electromecnica.
El trmino Crossbar o barras cruzadas proviene de la utilizacin de barras
horizontales y verticales cruzadas para seleccionar inicialmente los contactos. Una
vez establecidos, estos contactos son mantenidos a travs de electroimanes
alimentados con corriente continua que pasa a travs del circuito establecido.
Los diseos modernos han evolucionado a partir de la Crossbar. En primer lugar,
las llaves fueron miniaturizadas inicialmente a travs del uso de rels de lengeta
(reed relays) y ms tarde mediante el uso de dispositivos de estado slido. En
segundo lugar, el rea de control se ha ido convirtiendo paulatinamente a estado
slido de manera tal que un controlador moderno es muy similar a, y a veces lo es,
una computadora digital.
Esta combinacin constituye una central telefnica electrnica moderna. Su
evolucin podra verse como debida principalmente a la disponibilidad de nueva
tecnologa, pero de hecho lo inverso es cierto en muchas reas. Las
telecomunicaciones han sido las que manejaron a la tecnologa en lugar de ser
manejadas por ella. Basta con recordar que el transistor, el elemento fundador de
la industria electrnica moderna, fue descubierto en los Laboratorios Bell de
Telefona.
MATRICES DE CONMUTACIN

Una forma simplificada de representar la Figura anterior es la indicada a
continuacin:
En esta figura, se representan con un crculo los puntos de cruce entre las
distintas lneas telefnicas. Un punto de cruce abierto es aquel en el que no existe
contacto elctrico. Un punto de cruce cerrado o activo es aquel en el que existe un
contacto elctrico. De esta forma, en esta figura queda establecido el vnculo para
que pueda hablar A con B.
Las otras dos combinaciones que se pueden dar en este sistema son las
siguientes:

Vemos que son necesarios 3 puntos de cruce para comunicar a tres telfonos
entre s.
Los puntos de cruce son agrupados en matrices con puntos de acceso que se
multiplican a lo largo de filas y columnas (m entradas y n salidas) como se muestra
en la siguiente figura:

Cada conexin se establece entre un punto de acceso vertical (una columna) y un
punto de acceso horizontal (fila) cerrando el contacto (punto de cruce) en la
interseccin de la fila y la columna correspondientes a los puntos de acceso.
Durante la llamada, un nico punto de cruce est activado (cerrado) por fila y por
columna.
Este tipo de matriz, es utilizada para conectar cualquiera de las m entradas con
cualquiera de la n salida. El nmero de puntos de cruce es m x n.
Normalmente, no es econmico (excepto en centrales muy pequeas) tener todas
las salidas y entradas interconectadas a travs de una nica y gran matriz de
conmutacin con tantos puntos de cruce.
En este tipo de matriz el bloqueo interno es cero, esto significa que si una de la n
salida est libre, siempre podr ser accedida por una de las m entradas. En una
matriz con bloqueo interno se acepta que aun cuando la salida a la que se quiere
acceder est libre, existe una probabilidad de que no exista un trayecto disponible
para conectar a la salida con la entrada llamante.
Para reducir el nmero de puntos de cruce en una red de conmutacin, tambin es
posible disear estructuras en la cual hay entradas que no tienen acceso a todas
las salidas. En este caso, se dice que la accesibilidad es limitada, sino, se dice
que es completa.
Utilizando una matriz de conmutacin para conectar a 8 abonados entre s nos
llevara al siguiente esquema:

Si nos ponemos a pensar un poco, nos daremos cuenta que el peor caso posible
se da cuando la mitad de los abonados se encuentra hablando con la otra mitad.
Este hecho se considera en la figura siguiente, donde se ve que el nmero de
puntos de cruce de conmutacin se reduce en un factor de 2 y aun as es posible
conectar a cualquier abonado con cualquier otro en cualquier instante (esto es, la
red contina siendo sin bloqueo).
As, para 8 telfonos vamos a necesitar 28 puntos de cruce (87/2 = 28) como se
indica a continuacin:

El mximo nmero posible de conversaciones es 4 (la mitad de los abonados
hablando con la otra mitad). En la prctica, es poco probable que todos los
abonados estn usando el telfono al mismo tiempo (la probabilidad se aproxima a
cero a medida que crece el nmero de abonados), y sera extravagantemente
innecesario e impracticable proveer un equipo con dicha capacidad. En lugar de
esto, es suficiente en la prctica proveer el equipamiento necesario para
satisfacer el pico promedio de trfico (generalmente, en el orden del 10% de las
lneas activas).
Si decidiramos proveer un mximo de 2 conversaciones entre los 8 abonados,
deberamos utilizar el siguiente arreglo en donde los puntos de cruce se reducen
de 28 a 16:

La figura muestra al abonado B hablando con el F y al E con el C. Cualquier otro
abonado que en ese momento desee conectarse no podr ya que no existen
puntos de cruce disponibles para efectuar la conexin.
Sin embargo, para un nmero prctico de lneas, una red de conmutacin se
organiza en tres etapas para economizar puntos de cruce (aunque para el caso
particular de 8 abonados los puntos de cruce aumentan de 16 a 20). Para el
ejemplo anterior, la red nos quedara as:

La etapa que se encuentra ms a la izquierda es la etapa de concentracin, que
concentra 8 lneas a 2 enlaces. La etapa central, es la etapa de distribucin, que
provee acceso completo desde cualquier entrada a cualquier salida. La etapa que
se encuentra ms a la derecha es la etapa de expansin, en la que se expanden 2
enlaces a 8 lneas.

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