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EL BAUTISMO

Desde el Siglo XVI, con el surgimiento de los Anabaptistas se


puso en tema de discusin el Bautismo. Hasta antes de la
Reforma Protestante nunca se haba cuestionado este
sacramento. Para entender el Bautismo tenemos que hacernos
una pregunta fundamental, Qu ocurre en el espritu del
Hombre que lo recibe?

POSICIN PROTESTANTE
El bautismo en agua no tiene poder salvador en si mismo. Se
bautiza a la gente, no para que sea salva, sino porque es salva.
Por lo tanto, no podemos decir que el rito sea absolutamente
necesario para la salvacin. La eleccin del convertido a la
gracia y gloria de DIOS es completada al ocupar su lugar
pblicamente como miembro de la Iglesia de CRISTO.
Teologa Biblia y Sistemtica. Myer Pearlman.

POSICIN CATLICA
El santo Bautismo es el fundamento de toda la vida cristiana,
el prtico de la vida en el espritu y la puerta que abre el
acceso a los otros sacramentos. Por el Bautismo somos
liberados del pecado y regenerados como hijos de DIOS,
llegamos a ser miembros de CRISTO y somos incorporados a
la Iglesia y hechos partcipes de su misin. Catecismo de la
Iglesia Catlica.

El punto protestante es que el Bautismo es un mero acto de
profesin de Fe y culminacin de un proceso de conversin al
dar testimonio pblico de Fe ante la comunidad, nada ocurre
en el espritu del bautizado. Un acto exterior de la voluntad
de hombre, sin consecuencia internas.

El punto Catlico es que el Bautismo es el comienzo de una
vida producida por la Gracia que opera en el alma de quien lo
recibe.

Que dice la Escritura?
Comencemos por lo que dice JESS:
Juan 3, 10-12
En este famoso capitulo de la conversacin con Nicodemo,
JESS revela por primera vez la necesidad del Bautismo para
la salvacin: Hay que nacer del Agua. Este es el primer
nacimiento. Esta palabra de nacer implica que antes de esto
el hombre esta destruido o muerto a la vida sobrenatural<
qu ha ocurrido? Para entender este punto debemos entrar
en la realidad del pecado original.

La declaracin Gaudio et Spes del Concilio Vaticano II nos
dice Los hijos de Ad{n se encuentran despojados de la
semejanza divina, desformada por el primer pecado. El
primer pecado de desobediencia hizo que Adn perdiera la
amistad de DIOS y la posibilidad de vivir por siempre,
habiendo sido esta la causa de la entrada de la muerte en la
creacin. El hombre hereda esta situacin de la misma
manera que los hijos nacido de padres adictos a la droga
heredan la adiccin sin haberla nunca utilizado. Nacemos por
naturaleza apartados de la Gracia de DIOS y desposedos de
la vida sobrenatural. Es por eso que JESS le dice a Nicodemo
que debe nacer del Agua, por lo tanto el Bautismo es un
Bao de regeneracin no un simple acto de Fe < o sea que
este acto hace que ocurra algo en el espritu del hombre, lo
hace nacer como hijo de DIOS.

San Pablo en Romanos 6 3-5.

Estos versculos son muy esclarecedores, Pablo el Telogo de
la Iglesia naciente nos dice que el Bautismo es algo ms que
un mero acto externo, por el Bautismo participamos de la
muerte de JESS o sea; JESS muri para que tengamos vida,
el hombre muerto al sumergirse en el Bautismo participa de
la muerte de Jess, muere a su antigua naturaleza heredada
de pecado. La muerte de Jess ocurri hace 2000 aos y fue
nica y suficiente, como el hombre participa de esta muerte?
De Forma misteriosa<eso es un sacramento, morimos con
CRISTO no en forma histrica pero en forma simblica y
eficaz, pues dice el Apstol que nos da vida nueva, al igual
que si participamos en su muerte participamos tambin en su
resurreccin. Es aqu donde adquirimos la vida sobrenatural,
naciendo mediante el signo visible del agua.

Un punto central de esta teologa es cuando, Pablo habla de
que hemos sido injertados en CRISTO. Un injerto es la
aplicacin de una yema ajena a un rbol en este, para que
nutrindose de su sabia, de una especie mejorada< el
objetivo de un injerto es mejorar la especie< as ocurre en el
Bautismo, el hombre desposedo de la Gracia de DIOS se
injerta en El por medio de la Muerte y Resurreccin de
CRISTO y de esta forma comienza a recibir las bendiciones de
DIOS para mejorar su vida de cristiano. Es esto meramente
simblico?

El Bautismo en el Nuevo Testamento
Hechos 2, 29-40
Estamos ante la primera predicacin de la Iglesia Apostlica,
los judos han escuchado el primer anuncio de la salvacin
(Kerigma) y a la pregunta de Qu podemos hacer? Pedro,
an lleno del Espritu Santo di esta respuesta: Convirtanse y
hganse Bautizar cada uno de ustedes en el nombre de
JESUCRISTO PARA QUE SUS PECADOS SEAN
PERDONADOS. Alguien puede aadir algo mas a esto?<
El Bautismo PERDONA LOS PECADOS!!!. Lo ha dicho el
Espritu Santo por boca de Pedro. NO es un acto simblico, el
Bautismo hace que algo cambie en el Espritu del Hombre de
forma misteriosa, pero eficaz< es un Sacramento.

Hechos 22, 16
Pablo en Damasco es exhortado por Ananias a Bautizarse para
que sus pecados sean perdonados<.esto no es simblico es
real, el Bautismo perdona realmente los pecados!




Efesios 5, 26
Segn Pablo el bautismo santifica< nos hace santos, nos da
la oportunidad de cortar con el pecado, esto es una obra
interna de la gracia, no un mero acto de Fe.

Colosenses 2, 11-13
En este capitulo Pablo compara al Bautismo con la
Circuncisin, la circuncisin hacia al recipiente parte de la
Alianza de DIOS y miembros de SU pueblo. Al comparar el
Bautismo con ella, Pablo nos dice que por el Bautismo nos
hacemos parte integral de la Nueva Alianza y miembros de la
Iglesia, esto no es un mero acto simblico.

Glatas 3, 27
Segn Pablo en el Bautismo nos revestimos de
CRISTO<.nuestra naturaleza es regenerada en sus aguas y
somos justificados por pura gracia, an como nios
inconsciente de este paso dado por nuestros padres la gracia
acta pues la justificacin es un acto gratuito del amor de
DIOS por el poder de la muerte y resurreccin de JESS.
Somos ungidos y de ah el nombre de Cristianos<los
ungidos, los revestidos de CRISTO No es un mero acto
simblico.
I Corintios12, 12-13
Aqu Pablo tambin pone al Bautismo como requisito para
pasar a formar parte del cuerpo de CRISTO< la comunin de
los santos. No es un acto simblico.

Tito 3,5
Pablo de dice a su discpulo Tito que en el Bautismo volvemos
a nacer<llama al Bautismo Bao de regeneracin somos
renovados y recibimos el Espritu Santo< Cuantas gracias en
el alma del que lo recibe!, ser un mero acto simblico?
Definitivamente NO, es por eso que la Iglesia lo define como
sacramento.

I Corintios 6, 11
Algunos de ustedes lo fueron, pero ahora han sido lavados en
el nombre de CRISTO JESS, nuestro SEOR y por el
Espritu de nuestro DIOS y estn consagrados a DIOS y en
amistad con DIOS.
Aqu en Corintios Pablo se refiere al Bautismo diciendo que
este nos CONSAGRA a DIOS, en este Sacramento somos
hecho propiedad de DIOS, somos hechos Ungidos o sea
Cristianos y nos hace AMIGOS de DIOS, restituyendo la
amistad perdida por el acto de desobediencia de nuestros
primeros padres. Es esto un mero acto simblico?

I Pedro 3, 20-21
Aqu el Apstol Pedro nos recuerda que el significado del
Bautismo no es meramente simblico cuando recalca que no
era limpieza corporal o sea que remite el Bautismo a un acto
de RECONCILIACIN con DIOS. JESS nos reconcili con
DIOS en la Cruz del Calvario, en el Bautismo nos apropiamos
de esta Reconciliacin y la hacemos nuestra, el Bautismo nos
conecta de forma misteriosa (sacramentun) con la Cruz de
CRISTO. Es acto meramente simblico?

EL BAUTISMO Y LA IGLESIA PRIMITIVA
Como pensaban los primeros cristianos sobre el Bautismo?,
escuchemos a los hombres que aprendieron de los Apstoles
las enseanzas de JESS. Esta es la Tradicin de la Iglesia.

La gran comisin de JESS a la Iglesia es de Predicar y
Bautizar, a ello se dedicaron los apstoles y la Iglesia naciente
con verdadero ahnco, no desdeando sellar con su vida esta
prctica de salvacin.
Desde el da de Pentecosts la Iglesia se di a este ministerio
doble que nos une a la Muerte y Resurreccin de CRISTO. Ya
hemos visto a Pedro Predicando y Bautizando para el
perdn de los pecados en Hechos 2, 29-40.Vemos como se
Bautiza a los samaritanos, al eunuco etiope, a Cornelio y toda
su familia y a los nuevo proslitos de Corintios, Efeso y Filipo.

Uno de los primeros escritos cristianos ms conocidos, an
ms antiguo que algunos de los Evangelios es la Didache, esta
fue escrita posiblemente anterior al ao 70 de la poca
Cristiana, o sea a unos pocos aos de la Ascensin del SEOR
en ella ya se nos habla del Bautismo y del ayuno que le deba
preceder.


Teofilo de Antioquia (Siglo II)
comentaba a sus fieles esta idea:
El agua Bautismal engendra los peces (cristianos) como las
aguas primitivas engendraron un da los peces< Este
cristiano de la primera Iglesia pensaba en el Bautismo como el
momento en que el cristiano era engendrado espiritualmente,
no pensaba que era un mero acto formal.
San Ireneo (Siglo II):
He aqu lo que nos asegura la Fe, tal como los presbteros,
discpulos de los apstoles nos la transmitieron. Lo primero
de todo, recomienda que nos acordemos de que hemos
recibido el bautismo para el perdn de los pecados en el
nombre del Padre y en el nombre de JESUCRISTO< en el
Espritu Santo
El Bautismo es en efecto el sello de la vida eterna

Orgenes (SigloIII)
Los nios son Bautizados, para que sus pecados sean
perdonados

San Agustn (Siglo IV)
EL Seor nos ha renovado en el Bautismo y hemos sido
hechos hombres nuevos

San Justino (Primera mitad del Siglo II)
Este bao se llama iluminacin porque quienes reciben esta
enseanza (pre bautismal) su espritu es iluminado
San Gregorio Nacianceno (Siglo IV)
El bautismo es el ms bello y magnfico de los dones de
DIOS< lo llamamos don, gracia, uncin, iluminacin,
vestidura de incorruptibilidad, bao de regeneracin, sello y
todo lo mas precioso que hay. Don, porque es conferido a los
que no aportan nada, gracia, por que es dado incluso a
culpables; bautismo, porque el pecado es sepultado en el
agua, uncin, por que es sagrado y real (como los que son
ungidos) iluminacin porque es luz resplandeciente;
vestidura, por que cubre nuestra vergenza; bao por que
lava y sello por que nos guarda y es signo de la soberana de
DIOS.

San Ambrosio (Siglo IV)
Considera donde eres bautizado, de donde viene el
Bautismo; de la cruz de CRISTO, de la muerte de CRISTO.
Ah esta todo el misterio: EL padeci por ti, en EL eres
rescatado, en EL eres salvado.

Vemos como desde los primeros tiempos el Bautismo fue el
principio de la Vida cristiana y de la regeneracin del
individuo. Como dijimos anteriormente no es hasta 17 siglos
mas tarde cuando se pone en tela de juicio este sentimiento de
todos los grandes hombres del cristianismo, desde los
apstoles hasta los padres de la Iglesia.

Me pregunto, si hubiera sido un error de tantos siglos como el
ESPRITU SANTO dado en Pentecosts y del cual JESS dijo
que revelara la totalidad de la verdad no rearguy a
Iglesia de tan gran error?

EL BAUTISMO DE LOS NIOS
LA Iglesia catlica tiene constancia de bautismos de nios
desde el ao 250 despus de CRISTO, Hiplito deca: que se
bautice a los nios. Si pueden responder por ellos mismos,
que respondan. Sino pueden responder, que lo hagan sus
padres o alguien de la familia.Orgenes en el siglo III ya nos
habla de esta prctica.

En sus comentarios a la Epstola a los Romanos La Iglesia,
dice, ha recibido de los apstoles la tradicin de bautizar a los
nios y en su comentario al Evangelio de Lucas Se bautiza a
los nios, segn la costumbre tradicional de la Iglesia. De lo
cual se desprende que era una prctica comn en este siglo y
que se atribua a la Iglesia Apostlica, la cual existi solo 150
aos antes<<
San Juan Crisstomo deca en el siglo IV Nosotros
bautizamos incluso a los nios pequeos, aunque no tengan
pecados, para que les sea dada la justificacin, la filiacin, la
herencia, la gracia de ser hermanos y miembros de CRISTO,
as como la morada del Espritu Santo Hermosas palabras
que expresan bien el porqu la Iglesia Bautiza. Bautizamos a
los nios, porque creemos que este acto es ms que una sola
declaracin de Fe, por que creemos que JESS, por el poder
del ESPRITU SANTO obra en la vida del nio con la Gracia y
para esto no hay que tener conciencia del hecho.

Le comentaba a un amigo que criticaba a la Iglesia sobre el
hecho de bautizar nios y le hacia la siguiente pregunta: si un
nio de meses se enferma, se debe orar o no por el? Se
sanara?... la respuesta fue r{pida Si!, claro que se puede orar
a lo que pregunt: Pero si el nio no entiende la oracin?!!! El
me contesto que no importaba por que la sanacin era un acto
de la voluntad de DIOS, yo le contest: As es el bautismo, el
nio no tiene que entender pues lo ocurre en su espritu es un
acto de la soberana voluntad de DIOS, donde no participa
nuestro entendimiento, como dice Romanos 6 este nio queda
injertado en CRISTO, para tener vida en EL.


Colosenses 2, 11-13
En esto versculos Pablo compara al Bautismo con la
Circuncisin. La circuncisin era administrada a los nios
pues los hacia miembros de la Alianza y herederos de la
promesa. Estos nios que se circusidaban no tenan
conocimiento de este paso que daban sus padres, sin embargo
los padres entendan la importancia de este hecho. As sucede
en la Iglesia, por el Bautismo el nio entra a formar parte de la
Nueva Alianza sellada en la cruz, se hace herederos de la
promesa de vida eterna y si los padres son cristianos deben de
estar ansiosos de que esto ocurra en sus vidas, aunque los
nios no entiendan en ese momento el hecho. Ms tarde
confirmarn su FE de adultos en el sacramento de la
Confirmacin.

La prctica del Bautismo infantil ha existido siempre en la
historia de la Iglesia como una prctica Apostlica. JESS
mand a bautizar, y ese mismo JESS no puso lmite a la
edad del Bautizado. No existe un solo versculo que defina a
que edad se debe bautizar, es ms, en muchos momentos de
Hechos de los Apstoles se proclama que se bautizo a toda la
familia, sin hacer excepcin, pues la palabra TODA no deja
margen a seleccin (Hechos 16,33)

SE DEBE BAUTIZAR POR INMERSIN O POR
ASPERSIN?

Otra de las grandes controversias es como debe ser
administrado el bautismo. La Iglesia Protestante insiste en que
si no es por inmersin, el bautismo no es vlido.

Este es un hecho muy peculiar pues al mismo tiempo insisten
en que las obras no sirven de nada, el insistir que el bautismo
debe ser por inmersin contradice el pronunciamiento
anterior, pues el hecho de bautizar ya que no lo consideran
acto espiritual es para ellos una obra< Por qu tanto
insistir en las obras si no salvan? La Iglesia considera que el
agua no bautiza, el agua no opera es JESS por el obrar
del Espritu Santo quien injerta al bautizado en CRISTO y lo
reconcilia con DIOS< Es este Espritu Santificador quien
opera la regeneracin en la persona bautizada, es el Espritu
Santo quien hace a la persona miembro de la Iglesia< el Agua
es un mero smbolo que anuncia visiblemente que algo est
ocurriendo en el espritu de la persona, por eso es que no es
importante el como solo que sea con agua.

JESS mando a bautizar con agua, pero no indico como< no
hay una sola slaba de JESS que indique que se sumerja a la
persona, es ms, el libro ya mencionado de la Didache, escrito
en el ao 75 de nuestra era dice hablando del Bautismo en el
punto VII: Si no tienes agua viva, bautiza con otra agua; si
no puedes hacerlo con agua fra, hazlo con caliente, si no
tuvieras una ni otra, derrama agua en la cabeza tres veces en
el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo a pocos
aos de la muerte del SEOR ya se bautizaba por aspersin y
esto an en vida de los apstoles<sin ningn indicio de
condena por parte de estos.

Un sacramento es una obra espiritual que JESS hace por
medio de la Iglesia y que se anuncia por medio de un signo.
En el bautismo el signo es el agua, quien opera es el Espritu
Santo.

Como el hecho espiritual de la insercin de la persona en
CRISTO (Romano 6) es para siempre, la Iglesia no vuelve a
Bautizar a los hermanos ya bautizados en otra Iglesia, si este
Bautismo fue por la forma Trinitaria y en agua.
Las forma mas hermosa de bautismo es la inmersin, pero si
se hace por aspersin tambin es valida pues es CRISTO
quien opera.
Quien puede Bautizar?

La orden de bautizar esta dada a todos los bautizados, frente
al peligro de muerte de una persona que no ha recibido el
bautismo, cualquier bautizado puede bautizar solamente
derramando agua sobre la cabeza del nefito y repitiendo la
formula evanglica: Yo te bautizo en el nombre del Padre, del
Hijo y del Espritu Santo.

Por un problema de orden y ministerio, la Iglesia se retiene el
derecho de bautizar a travs de sus ministros (Sacerdotes y
diconos)

Que son los padrinos?

Los padrinos son las personas que garantizan a la Iglesia que
el bautizado ser educado en la fe catlica. Despus de los
padres, los padrinos son las personas ms importantes del
nuevo cristiano, en caso de fallar los padres con su
responsabilidad de educar en la fe, sta responsabilidad cae
sobre los padrinos

Que condicin debe tener un padrino?
Tener una edad responsable y sobre todo SER CATLICO. Ya
que este garantiza la fe del bautizado. El padrino debe de
practicar y CONOCER la fe catlica a la vez que estar
incorporado a una comunidad catlica.


RESUMEN DEL BAUTISMO:

1) Por medio del Bautismo nos injertamos en CRISTO JESS y
participamos de su muerte y de su resurreccin

2) Por medio del Bautismo recibimos la Justificacin, la
Santificacin y la Salvacin.

3) El Bautismo nos libera del pecado original

4) el Bautismo nos sella, nos consagra a DIOS haciendo de
nuestros cuerpos templos del Espritu Santo

5) El Bautismo nos hace miembros de la Iglesia y nos inscribe
en el libro de la vida.

Es necesaria la Fe y una vida de Obras que testifiquen tu fe
es real para llevarte a la Plenitud de la vida eterna, el
Bautismo es el primer paso.