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Universidad Autnoma de Chiapas


Facultad de Contadura y Administracin
Campus I

Licenciatura en Gestin Turstica.

Naturaleza del Conocimiento.
Catedrtico:
Maura Oliva Araiza Pujol.
Equipo 3.
Positivismo.
1 A
Adrian Acosta Gmez.
Rodolfo Figueroa Pea.
Cinthya Jacqueline Gutirrez Yez.
Diana Valeria Hernndez Escobar.
Juan Cristbal Jimnez Velazco.
Jorge Alberto Lira Aguilar.


Tuxtla Gutirrez, Chiapas; A 2 de octubre de 2014




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ndice.


1. Introduccin. ................................................................................................................................................................... 3

2. Positivismo ...................................................................................................................................................................... 4

3. Caractersticas ............................................................................................................................................................... 4

4. Antecedentes. ................................................................................................................................................................. 5

5. Augusto Comte. ............................................................................................................................................................. 7

6. El positivismo Comtiano. ............................................................................................................................................ 8

7. El positivismo en Amrica Latina. .......................................................................................................................... 10

8. Reacciones al Positivismo. ....................................................................................................................................... 12

9. Conclusin. ................................................................................................................................................................... 15

10. Bibliografa. ................................................................................................................................................................. 16







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1. Introduccin.























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2. Positivismo
El positivismo es una corriente o escuela filosfica que afirma que el nico conocimiento autntico es
el conocimiento cientfico, y que tal conocimiento solamente puede surgir de la afirmacin de
las teoras a travs del mtodo cientfico. El positivismo se deriva de la epistemologa que surge
en Francia a inicios del siglo XIX de la mano del pensador francs Saint-Simon primero, de Auguste
Comte segundo, y del britnico John Stuart Mill y se extiende y desarrolla por el resto de Europa en
la segunda mitad de dicho siglo. Segn esta escuela, todas las actividades filosficas y cientficas
deben efectuarse nicamente en el marco del anlisis de los hechos reales verificados por
la experiencia.
Esta epistemologa surge como manera de legitimar el estudio cientfico naturalista del ser humano,
tanto individual como colectivamente. Segn distintas versiones, la necesidad de estudiar
cientficamente al ser humano nace debido a la experiencia sin parangn que fue la Revolucin
francesa, que oblig por primera vez a ver a la sociedad y al individuo como objetos de estudio
cientfico.
3. Caractersticas
Estas corrientes tienen como caractersticas diferenciadoras la defensa de
un monismo metodolgico (teora que afirma que hay un solo mtodo aplicable en todas las
ciencias). La explicacin cientfica ha de tener la misma forma en cualquier ciencia si se aspira a ser
ciencia, especficamente el mtodo de estudio de las ciencias fsico-naturales. A su vez, el objetivo
del conocimiento para el positivismo es explicar causalmente los fenmenos por medio
de leyes generales y universales, lo que le lleva a considerar a la razn como medio para otros fines
(razn instrumental). La forma que tiene de conocer es inductiva, despreciando la creacin de teoras
a partir de principios que no han sido percibidos objetivamente. En metodologa histrica, el
positivismo prima fundamentalmente las pruebas documentadas, minusvalorando las
interpretaciones generales, por lo que los trabajos de esta naturaleza suelen tener excesiva
acumulacin documental y escasa sntesis interpretativa.
Esta versin se centra principalmente en la doctrina de Comte, que marca el inicio de lo que
propiamente se entiende por positivismo: el sistema que considera objeto de conocimiento
nicamente los hechos de experiencia y sus conexiones; se debe abandonar, por tanto, la pretensin
ilusoria de alcanzar la realidad en su esencia y en sus causas reales. El objeto de la ciencia no ser
ya la investigacin de la causa, sino la determinacin de las leyes invariables a las que estn
sometidas las realidades naturales. El positivismo limita el saber al estudio matemtico de los
fenmenos sensibles [Comte 1973: 188-189].
Por otra parte, el conocimiento de las leyes no tiene otro sentido que hacer posible la previsin
racional de los hechos futuros, permitiendo el dominio sobre las cosas: conocer para prever y
dominar. El propio Comte hace notar la filiacin baconiana de estas ideas, al recordar la
identificacin que estableci el filsofo ingls entre ciencia y poder (scientia et potentia in unum
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coincidunt). La especulacin positiva no pretende ser contemplacin de la verdad, visin de las
cosas, sino posesin de la ley de sucesin de los fenmenos para dominar el curso de los
acontecimientos naturales. El nico valor de la ciencia consiste, entonces, en proporcionar la base
terica para la accin del hombre sobre las cosas. En el positivismo, el conocimiento cientfico ha
quedado reducido a tcnica, a instrumento de poder [Comte 1973: 76-77].
Comte entendi la nueva ciencia como la forma ms prometedora de acceso a la realidad y como la
mejor apuesta a favor del progreso humano. Su capacidad de previsin la converta en instrumento
perfecto para el dominio racional del universo y de la sociedad. El positivismo lleg al extremo de ver
en la ciencia un sustitutivo de la filosofa y de la religin, un saber absoluto, capaz de resolver todos
los problemas y de liberar de todas las miserias humanas: la ciencia vena a ser la religin de los
tiempos modernos.
Esta corriente de pensamiento se desarroll en el siglo XIX, cuando las ciencias experimentales
separadas ya de la filosofa haban alcanzado un desarrollo antes no imaginado. En matemticas
pueden citarse las aportaciones de Cauchy, Weierstrass, Dedekind y Cantor; en geometra, las de
Riemann, Bolilla, Lobachevski y Klein; en fsica los logros de Faraday, Maxwell, Helmholtz, Joule y
Clausius; en qumica, los trabajos de Mendeliev y von Liebig; en biologa, los de Bernard, Pasteur y
Koch. En Europa, la revolucin industrial estaba cambiando radicalmente el modo de vivir. Era una
poca en la que aument enormemente la produccin y la riqueza, creci la red de intercambios
comerciales, y la medicina se mostraba capaz de vencer enfermedades que, hasta entonces, haban
angustiado a la humanidad.
Para muchos de los filsofos e intelectuales del siglo XIX, la fsica newtoniana era la forma definitiva
de la ciencia y, por eso, la imagen verdadera del mundo. Se pensaba que el desarrollo cientfico iba
a consistir en su aplicacin a los diferentes mbitos (incluido el humano). Toda la realidad pareca
estar regulada por leyes mecnicas, de tal modo que, conocindolas, se podra determinar con
precisin el pasado y el futuro. El xito de la ciencia newtoniana interpretado ideolgicamente
acab por transmutar lo que en realidad era un mtodo vlido (mecnica) en una filosofa
mecanicista. El positivismo hizo suya esta visin mecanicista y determinista de la realidad, y difundi
la idea de un progreso humano y social imposible de detener, pues la ciencia dispona a su
entender de los instrumentos capaces de solucionar todos los problemas.
4. Antecedentes.
Antes de exponer el pensamiento de Comte, interesa considerar sus precedentes inmediatos, que se
encuentran en los movimientos filosfico-culturales dominantes en el siglo XVIII. Esos
planteamientos filosficos influyeron y, a su vez, estuvieron influenciados por los profundos cambios
cientficos y socio-polticos que acontecieron.
En efecto, en el siglo XVIII aconteci el paso del Antiguo Rgimen al Nuevo Rgimen, protagonizado
por la Revolucin francesa. El descontento social, la falta de justicia, y el recuerdo de las guerras de
religin prolongadas durante decenios, llevaron a algunos a pensar que el Antiguo Rgimen,
asentado sobre bases cristianas, careca de recursos para conducir a la paz y a la justicia. Se vea
necesario buscar un nuevo fundamento para la sociedad y renovar las instituciones. Por otra parte, el
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racionalismo y el empirismo del siglo XVII se continuaron durante el siglo XVIII, acompaados de una
creciente exaltacin de la ciencia.
ste es el contexto filosfico-cultural y social en el que surge la Ilustracin, que puso en el centro de
su cosmovisin la razn cientfica y una gran confianza en el progreso que derivara de su desarrollo.
Pareca vislumbrarse un futuro mejor con tal de triunfar sobre las viejas tradiciones, emprendiendo el
camino de la ciencia. La idea de progreso es tpica del Iluminismo. Los ilustrados esperaban
encontrar en el conocimiento cientfico la instancia ms profunda de unidad entre los pueblos y, con
ello, la desaparicin de las guerras, del egosmo y del dominio de unos hombres sobre otros, porque
todos se uniran en el amor universal por dominar la tierra y la materia con el instrumento de la
ciencia, conquistando as la felicidad.
Para la Ilustracin, la razn humana queda autorreducida a la razn cientfica. De ah que todo
fenmeno social o espiritual que la razn no pueda explicar sea, para la Ilustracin, un mito o una
supersticin. Por eso se rechaza la religin revelada y se propone una religin sin misterios, a la
medida de la razn (desmo).
El principio ilustrado de autonoma absoluta de la razn se configur como un objetivo que haba que
lograr en todos los mbitos de la existencia humana. El liberalismo filosfico acogi este ideal de la
Ilustracin. La ideologa liberal aspiraba a crear una vida nueva, una sociedad nueva, considerando
que el vivir pleno de todas las libertades producira un progreso indefinido. A partir del presupuesto
bsico (una libertad no limitada) y de su desconexin con Dios, el hombre buscara, a travs del
mtodo cientfico, el dominio de la naturaleza, que es lo nico que se le presentaba como
presumiblemente cognoscible y dominable. La ideologa liberal entendi que la organizacin social
vigente hasta el momento, basada en la visin cristiana, haba generado injusticias e impedido la
vida libre del hombre, causando infelicidad. En cambio, el ejercicio autnomo de la libertad sera la
fuente de todos los valores. A lo largo del siglo XX, el liberalismo, de suyo ya un movimiento
complejo y polivalente, sufri una serie de modificaciones, desvinculndose en buena medida de las
doctrinas filosficas que le dieron origen.
Las instancias de la Ilustracin y del liberalismo fueron el sustrato ideolgico de los cambios de la
Revolucin francesa, que dispuso, adems, del influjo de la masonera para impulsar en toda su
profundidad un cambio del concepto de hombre y una crtica de la religin revelada en nombre de la
razn.
Mientras la cosmovisin ilustrada encontraba su momento de apogeo, comenzaron a surgir en
Europa algunas voces crticas, entre ellas, la del Romanticismo. Fue un movimiento cultural, artstico,
literario, filosfico y musical, que se desarroll y difundi por toda Europa entre los ltimos aos del
siglo XVIII y la primera mitad del siglo XIX. Tuvo su primera teorizacin explcita y su expresin ms
importante en Alemania, donde evolucion paralelamente al idealismo.
En Europa creca progresivamente el desencanto en relacin con las esperanzas suscitadas por la
Revolucin francesa. En particular, el movimiento romntico miraba con desilusin el experimento
revolucionario y, en el mbito terico, rechazaba la razn cientfica del iluminismo y la del criticismo
kantiano, que haban negado la metafsica y, con ello, la capacidad de comprender la realidad
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profunda captada por el sentido comn. Por eso, los romnticos buscaron otras vas de acceso a la
realidad del mundo y al Absoluto.
Por otra parte, la revolucin industrial, que comenz a finales del siglo XVIII, y la difusin del
liberalismo econmico, produjeron la condicin miserable del proletariado, la explotacin laboral de
los menores de edad y los desequilibrios sociales. Como la Revolucin no haba conseguido
establecer un nuevo orden poltico, se haca necesario reorganizar de nuevo la sociedad y las
instituciones. En esta coyuntura, aparece una lnea de reformadores, los llamados socialistas
utpicos (Saint Simon, Fourier, Proudhon), y tambin un movimiento de restauracin el
tradicionalismo que propugnaba la vuelta al pasado.
En general, los socialistas utpicos esperaban de la ciencia la solucin de las cuestiones sociales,
considerndola suficientemente eficaz como para producir una evolucin intrnseca del capitalismo
hacia el socialismo. Entendan que la felicidad suprema se conseguira con la satisfaccin de todas
las necesidades materiales y que, para esto, se requera que todos los gobernantes fuesen
cientficos; as, siguiendo las leyes de la ciencia, la distribucin de los bienes se hara segn justicia.
En el extremo opuesto al socialismo utpico y como reaccin a las revueltas producidas por las ideas
del Iluminismo y de la Revolucin, tom fuerza en la Francia de la Restauracin un movimiento de
pensadores, literatos y escritores que revindicaron el valor de la tradicin religiosa y poltica del
catolicismo, como elemento de cohesin cultural y social. Son los llamados tradicionalistas que,
para solucionar los problemas propugnaron una vuelta al pasado. Cabe mencionar a Joseph de
Maestre, Louis Ambroise de Bonald, Chateaubriand y Lamennais.
5. Augusto Comte.
Auguste Comte formul a mediados del siglo XIX la idea de la creacin de la sociologa como
ciencia que tiene a la sociedad como su objeto de estudio. La sociologa sera un conocimiento libre
de todas las relaciones con la filosofa y basada en datos empricos en igual medida que las ciencias
naturales Una de sus propuestas ms destacadas es la de la investigacin emprica para la
comprensin de los fenmenos sociales, de la estructura y el cambio social (razn por la que se le
considera padre de la sociologa como disciplina cientfica). Comte presenta a la historia humana en
tres fases:
Fase teolgica o mgica: corresponde a la infancia de la humanidad; en esta poca las personas dan
explicaciones mgicas de los fenmenos naturales, utilizan categoras antropolgicas para
comprender el mundo y tcnicas mgicas para dominarlo. Tambin creen que ciertos fenmenos son
causados por seres sobrenaturales o dioses.
Fase metafsica o filosfica: en este estadio el hombre deja de creer en seres sobrenaturales y ahora
comienza a creer en ideas. Por lo que las explicaciones son racionales, se busca el porqu de las
cosas, y se sustituye a los dioses por entidades abstractas y trminos metafsicos.
Fase cientfica o positiva: es la definitiva. En esta etapa, segn Comte la mente humana renuncia a
la bsqueda de ideas absolutas y en vez de esto, ahora se dedica a estudiar las leyes de los
fenmenos. El conocimiento se basa en la observacin y la experimentacin, y se expresa con el
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recurso de la matemtica. Se busca el conocimiento de las Leyes de la Naturaleza para su dominio
tcnico.
Adems afirma que no es posible alcanzar un conocimiento de realidades que estn ms all de lo
dado, de lo positivo, y niega que la filosofa pueda dar informacin acerca del mundo: esta tarea
corresponde exclusivamente a las ciencias.
Dentro de esta corriente, desde la perspectiva de Leopold Von Ranke, se dice que el historiador es
imparcial, ya que es capaz de superar fobias, predilecciones o emociones. De acuerdo al positivismo
clsico: basta con reunir cierta cantidad de hechos documentados para que surja la ciencia de
la historia.
El positivismo asume la cuantificacin para que los historiadores puedan estar seguros de sus
afirmaciones mediante la medicin de los fenmenos, aunque cuando sta se convierte en la nica
solucin aparece el problema de negar la veracidad a todo lo que no est cuantificado.

Todo lo que no es estrictamente reducible al simple enunciado de un hecho particular o general, no
puede tener ningn sentido real o inteligible [Comte 1965].

6. El positivismo Comtiano.
La variedad de actitudes y de planteamientos que se acaban de describir, constituyen el humus en el
que nace el positivismo comtiano. Su contexto es primordialmente el enciclopdico, con una
extremada valoracin de la ciencia y con grandes preocupaciones de reforma social.
Auguste Comte (1798-1857) naci en Montpellier. Estudi en Lcole Polytecnique de Pars,
prestando particular atencin a las Matemticas. Posteriormente trabaj como secretario y
colaborador de Saint-Simon, con el que complet su formacin cientfica y filosfica. Comenz a
tomar forma entonces en l la idea de una reconstruccin moral e intelectual de la sociedad, por
medio de la ciencia y de la tcnica. En 1822 escribi el Plan des travaux scientifiques ncessaires
pour rorganiser la societ, obra que se reedit de nuevo con el ttulo de Systme de politique
positive. Comenz a dar clases a un grupo de discpulos, actividad que hubo de interrumpir en varias
ocasiones debido a crisis nerviosas. Fruto de estas lecciones es el Cours de philosophie positive, del
que publicar posteriormente un sumario con el ttulo de Discours sur lesprit positif.
El encuentro con Clotilde de Vaux en 1845 inaugur una nueva etapa de su pensamiento en la que
imprime un carcter religioso a su filosofa, desarrollando el proyecto de una nueva religin. La ltima
fase del pensamiento de Comte est expuesta en el Discours sur lensemble du positivisme (1848) y,
sobre todo, en el Systme de politique positive ou Trait de sociologie instituant la religion de
lHumanit (1851-1854).
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Toda su doctrina se apoya en la conocida ley de los tres estadios, segn la cual, el desarrollo
humano individual, la historia y la evolucin de cada uno de los saberes atraviesa necesariamente
tres estadios: el teolgico o ficticio, el metafsico o abstracto y el cientfico o positivo.
El primer estadio responde a la necesidad de dar una explicacin a los eventos y fenmenos.
Inicialmente, el hombre atribuy el curso de los fenmenos a la accin de causas trascendentes. En
el estadio metafsico, se sustituyen las causas trascendentes por entidades y esencias, inmanentes a
los fenmenos y abstractas. Finalmente, llega el estadio positivo, en el que se abandona la
pretensin de lograr una explicacin ltima de la naturaleza, para atenerse a los hechos y a la
formulacin de las leyes que los coordinan. Comte afirma explcitamente que la teologa sirvi como
punto de apoyo para el esfuerzo humano de comprender, y como programa inicial de la praxis que
llevar progresivamente a lo largo de la historia, hacia el dominio cientfico-tecnolgico de la
naturaleza. Es segundo estadio es, en realidad, transitorio, mero puente de paso hacia el estadio
cientfico-positivo, que es el definitivo [Comte 1973: lec 1]. Una vez que la humanidad ha alcanzado
este ltimo estadio, la religin y la metafsica tradicionales pierden cualquier valor cognoscitivo, y
quedan sustituidas totalmente en esta funcin por la ciencia, aunque la religin contina existiendo
para satisfacer una exigencia puramente sentimental.
Esta ley fundamental del progreso individual, cultural y social contiene la crtica a la religin y a la
metafsica, la declaracin de su positivismo y la propuesta de un nuevo sistema de las ciencias.
Omitimos aqu la valoracin crtica de la ley en cuanto tal y de las descripciones de detalle de cada
uno de los estadios, para exponer brevemente la concepcin positivista de la ciencia y la vertiente
sociolgico-poltica del positivismo comtiano.
Segn Comte, el mtodo cientfico se caracteriza por prescindir de la bsqueda de causas reales.
Las ciencias se limitan a establecer relaciones entre los fenmenos observables y a encontrar las
leyes que los relacionan, con la finalidad de prever los hechos futuros, logrando as el dominio de la
naturaleza.
Para Comte no hay ms conocimiento que el cientfico-positivo. En su clasificacin de las ciencias, el
criterio fundamental es la exclusin de todas las disciplinas que pretendan ir ms all de los hechos.
Quedan fuera del saber la teologa, la metafsica y la moral, aunque esta ltima la resuelve en la
sociologa. El elenco comtiano de las ciencias se reduce a seis. En orden de complejidad creciente
son: Matemticas, Astronoma, Fsica, Qumica, Biologa y Fsica social, despus llamada
Sociologa. La Sociologa ocupa un puesto fundamental y culminante, pues Comte pensaba que en
establecerse de esta ciencia con el mtodo positivo, tendra como resultado el orden social. La tesis
poltica de Comte es clara: la unidad y la paz social a travs de la unidad del mtodo [Comte 1973:
lec 1]. Consideraba que el mtodo positivo era la fuerza capas de realizar la unidad espiritual entre
los hombres.
En la visin comtiana, el hombre queda reducido a un ser natural, que responde a las leyes
universales en gran parte previsibles. En consecuencia, el poder poltico debe estar en manos de los
cientficos y, concretamente, de las personas que conocen las leyes que forman la ciencia ms alta,
la Sociologa o Fsica social. Concibe as un estado regulador y planificador. Pero, al advertir que un
tal sometimiento de la libertad individual a la autoridad slo es posible por motivos religiosos,
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introduce la exigencia de religiosidad. Comte, que haba declarado superada la religin con el
advenimiento del estadio metafsico y, ms an, del positivo, recurre a ella nuevamente en la poca
cientfica como instrumento necesario para la reforma sociolgica. En su etapa final, Comte propone
la Humanidad concebida como un todo, bajo el nombre de Gran Ser (Grand tre) como objeto de
culto en la nueva religin positivista.
Cabe preguntarse finalmente por el lugar de la filosofa en el cuadro comtiano de los saberes. A la
filosofa corresponde, segn Comte, promover el espritu cientfico, controlando que todos los
trabajos queden dentro de este espritu. Al comienzo de su Curso de Filosofa positiva, Comte afirma
que esta filosofa no es ms que una enciclopedia de todas las ciencias, el sistema de los
conocimientos universales y cientficos ofrecidos en una sola visin total. Quien est interesado en
una exposicin ms detallada de la vida, obras y pensamiento de este autor, puede consultar la voz
correspondiente (Auguste Comte).
7. El positivismo en Amrica Latina.
El positivismo se extendi en Amrica latina segn distintas direcciones: a travs de una
metodologa cientfica (Argentina), como poltica educativa (Mxico), y como una religin de la
Humanidad (Brasil).
En los inicios del positivismo mexicano se encuentra Gabino Barreda (1818-1880). Estudi Derecho,
Qumica y Medicina. En 1848 fue a Pars para realizar estudios de doctorado, donde tuvo la
oportunidad de escuchar algunas conferencias de Comte. Luego regres a Mxico.
Con la cada del emperador Maximiliano y el advenimiento de Jurez, entr en la vida pblica.
Pensaba que para pacificar el pas, asolado por las guerras, el camino era la unidad de pensamiento
que ofrecan las ciencias. Instituy la enseanza elemental obligatoria y laica, suprimi la enseanza
de la religin y de la filosofa en los centros estatales, impuls los estudios cientficos, sobre todo de
matemticas, como base de las dems ciencias, y cre la Escuela Nacional Preparatoria como
centro nico de acceso a la cultura superior.
Con el cambio de circunstancias polticas, Barreda dej la direccin de la Escuela Preparatoria en
1876 y fue nombrado embajador en Francia y Alemania hasta 1880, ao en el que muri.
Justo Sierra, discpulo y continuador de Barreda, ocup cargos de responsabilidad poltica durante el
mandato de Porfirio Daz, entre 1876 y 1910. Desde la Secretara de Justicia e Instruccin Pblica,
Sierra dio un impulso a la reorganizacin educativa de su pas. Con el tiempo, cuando la visin
mecanicista y determinista de la ciencia entr en crisis y result patente que el progreso cientfico
creaba tambin nuevos problemas, su positivismo perdi fuerza.
En Brasil destaca la figura de Miguel de Lemos (1854-1917), quien se traslad a Pars para
completar estudios en 1877. All encontr a Littr y a Laffitte. A su regreso a Brasil, impuls la
religin positivista, se interes en la poltica de su pas y organiz los planes de enseanza. El 12 de
octubre de 1890, aniversario del descubrimiento de Amrica, se coloc en Ro de Janeiro la primera
piedra del futuro templo de la Humanidad, sede de la iglesia positivista de Brasil.
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La difusin del positivismo en Argentina coincidi con los avatares de su proceso de independencia.
En los pensadores revolucionarios haba una mezcla no siempre coherente de pensamiento
tradicional y aspectos iluministas o racionalistas. Al ideario ilustrado sigue, en la dcada de los aos
20 del siglo XIX, la filosofa de la ideologa, fuertemente secularizada y anticlerical, que se impone
en Argentina en la poca de Rivadavia (influido por Bentham y Mill). Despus de un periodo de
guerra civil, sigue la etapa constitucional desde 1853. En este momento destaca la contraposicin
entre un pensamiento tradicional, antiliberal y romntico, con otro de carcter progresista e
iluminista. En los ltimos decenios del siglo XIX e inicios del XX, aunque subsisten diferentes
orientaciones de pensamiento, la que tiene mayor influjo es la corriente cientificista y materialista de
matriz comtiana y haeckeliana. Este positivismo domina en reas como la historiografa, la
pedagoga, el derecho y las ciencias naturales.
Entre los autores que contribuyeron a la difusin del positivismo en Argentina, cabe citar a Florentino
Ameghino (1854-1911), paleontlogo que profes el monismo evolucionista; Pedro Scalabrini (1848-
1916), paleontlogo, estudioso tambin del derecho comparado, de la pedagoga y de la filosofa.
Tuvo un influjo decisivo en la introduccin de la filosofa comtiana. Desde su ctedra en la Escuela
Normal de Profesores de Paran form a muchos profesores. Su principal discpulo, Alfredo Ferreira
(1863-1938) sostuvo un positivismo militante. En 1924 fund el Comit Positivista Argentino,
considerndose gran sacerdote de la Humanidad. Mximo Victoria (1870-1934) fue el continuador de
la obra de la Escuela Normal de Paran. Aplic la doctrina de Comte a la educacin argentina y
critic duramente el cristianismo y la Iglesia. Dentro del espritu positivo debe tenerse en cuenta la
obra de Vctor Mercante (1870-1934), que fue decano de la Facultad de Ciencias de le Educacin de
la Universidad de La Plata. Sus trabajos son relevantes desde el punto de vista pedaggico y
didctico, no tanto filosfico.
Por su cultura y rigor cientfico destaca Carlos Octavio Bunge (1875-1918), quiz el ms original y
destacado de los positivistas argentinos. Se doctor en jurisprudencia en la Universidad de Buenos
Aires, e hizo tambin estudios pedaggicos. Fue profesor de Ciencias de la Educacin en la Facultad
de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, y de Introduccin al Derecho en la Facultad
de Derecho de esta ciudad.
Otros dos autores positivistas, o en estrecha relacin con el positivismo, son Jos Ingenieros y
Alejandro Korn. Jos Ingenieros (1877-1925) naci en Palermo pero emigr con su familia a
Argentina. Fue mdico, psiquiatra, farmacutico, socilogo, filsofo, escritor y profesor. Se encarg
de las clases de Psicologa experimental en la Facultad de Filosofa de Buenos Aires. Su
obra Principios de Psicologa fue el primer manual completo de enseanza de esa materia en el pas.
Luego, ocup la ctedra de Medicina legal. En 1909 fue elegido Presidente de la Sociedad Mdica
Argentina, y en 1915 fund la Revista de Filosofa, con periodicidad bimestral, que fue referencia
importante del pensamiento argentino durante 10 aos. Dirigi, adems, la coleccin La Cultura
Argentina, de importantsima labor editorial. A partir de 1919 renunci a todos los cargos docentes y
comenz su etapa poltica. Fue miembro del Partido Socialista Obrero Argentino y defendi la idea
de que la lucha de clases era una de las manifestaciones de la lucha por la vida.
Ingenieros inici su labor filosfica siguiendo el positivismo de Comte. Con el tiempo, fue ms all de
este punto de partida. Ciertamente nunca abandon el naturalismo y se opuso siempre a cualquier
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instancia trascendente, pero trat de hacer compatible esta posicin con la necesidad y la posibilidad
de la metafsica En su obra Proposiciones relativas al porvenir de la Filosofa (1918), afirma la
existencia de un residuo no experiencial fuera de la experiencia, que no es algo trascendente o
absoluto y, menos an, sobrenatural, aunque tampoco algo ininteligible o incognoscible.
Alejandro Korn (1860-1936). Estudi filosofa y medicina. Fue catedrtico de metafsica en la
Universidad Nacional de Buenos Aires. Sostuvo un positivismo moderado, interesndose, sobre
todo, por el valor y el sentido de la libertad. Influido por Dilthey reflexion sobre la distincin entre el
mundo de la necesidad y el mundo de la libertad, entre el mundo de la ciencia positiva y el mundo de
la conciencia. Trata de incorporar el positivismo a una concepcin superior que permita afirmar, a la
vez, el determinismo del proceso csmico y la autonoma de la personalidad.
En Chile, el positivismo fue conocido principalmente a travs de los trabajos y de la actividad de los
hermanos Jorge (1854-1894) y Juan Enrique (1852-1927) Lagarrigue que, desde 1875 realizaron
una propaganda activa de las doctrinas de Comte con artculos, conferencias y alguna traduccin.
Posteriormente se trasladaron a Pars, donde siguieron clases con Laffitte, convirtindose en fieles
seguidores de la religin de la humanidad. Hacia 1885 se distanciaron de Laffitte. Jorge permaneci
en Pars y Juan Enrique regres a Chile, donde continu difundiendo el positivismo.
En sntesis, puede decirse que, en los ltimos decenios del siglo XIX, el positivismo cre un clima
cultural del que dependieron muchas manifestaciones, tanto en el campo del arte, como en el de la
literatura, la filosofa, la historia, el derecho y las ciencias. Ms all de los autores concretos, en su
mayora secundarios, el positivismo se propag difusamente. Uno de los mbitos que merece
destacarse es el del derecho. Por positivismo jurdico se entiende la corriente de pensamiento
jurdico que pone como nico fundamento del derecho los ordenamientos vigentes, prescindiendo de
toda referencia metafsica. Lo nico cognoscible en este campo sera el derecho positivo existente y
los otros que histricamente han existido. De ah que los derechos no se basen en el reconocimiento
de una ley natural. Una consecuencia de este planteamiento es que no existen derechos que
correspondan al hombre en cuanto tal; los derechos y la justicia quedan reducidos a lo establecido
por la ley positiva, negando a la persona humana todo derecho que no le sea concedido por la
autoridad. Dentro del positivismo jurdico surgieron distintas corrientes, pero la tendencia que llev a
sus ltimas consecuencias la aplicacin del positivismo al derecho fue la sostenida por Hans Kelsen
(1881-1973) y otros autores como A. Merkl y F. Schreier.
8. Reacciones al Positivismo.
En los apartados anteriores nos hemos referido a la difusin del positivismo. Efectivamente, el siglo
XIX estuvo fuertemente marcado por esta corriente de pensamiento, pero fue tambin escenario de
fuertes reacciones crticas, tanto por parte de exponentes de la ciencia como de la filosofa. Algunos
cientficos advirtieron que, aunque el mtodo fsico-matemtico era un instrumento cognoscitivo muy
capaz, existan tambin otros acercamientos vlidos a la naturaleza. Cauchy matemtico que en
1821 logr la formulacin exacta de la teora del lmite, en el Prlogo de su obra ms famosa
afirma que el clculo no lo es todo y que sera un error pensar que todas las pruebas vlidas han de
basarse en ecuaciones integrales y diferenciales.
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Hasta ahora nadie ha utilizado el clculo para demostrar la existencia de Luis XIV; y sin embargo,
todos los que estn en su sano juicio admitirn que su existencia es tan cierta como el teorema de
Pitgoras [...]. Lo que he dicho refirindome a un acontecimiento histrico, se puede aplicar
igualmente bien a una cantidad de cuestiones religiosas, ticas y polticas. Por tanto, debemos
seguir convencidos de que hay otras verdades adems de las de la geometra, y otras realidades
adems de las de los objetos sensibles. Por consiguiente, cultivemos con fervor las ciencias
matemticas sin desear llevarlas ms all de su mbito propio y no imaginemos que se pueden
abordar los problemas de la historia con frmulas matemticas o que se pueden confirmar los
principios morales mediante teoremas de lgebra y de clculo [Cauchy 1821: VI-VII].
Otro autor que merece mencionarse es mile Meyerson (1859-1933). Estudi Qumica y, como otros
muchos cientficos de su poca, lleg a la filosofa llevado por la necesidad de reflexionar
crticamente sobre las teoras de la ciencia. Estudiando las condiciones psicolgicas y lgicas
requeridas para el ejercicio de la ciencia, descubri que sta no puede desprenderse de
preocupaciones ontolgicas y explicativas: hay una filosofa rudimentaria presupuestas en el mismo
ejercicio de la ciencia. En polmica con Comte y con Mach, afirm que la ciencia no slo describe
sino que explica los fenmenos, buscando su causa real.
Desde el rea filosfica, la fenomenologa y las filosofas existencialistas, ya en el siglo XX, hicieron
fuertes crticas al positivismo, denunciando con acierto la deshumanizacin provocada por las tecno-
ciencias. Entre las voces que se levantaron para poner de manifiesto la necesidad de superar el
cientificismo, quiz la ms eficaz fue la de Husserl (1859-1938) que abog para reconducir las
ciencias a una instancia superior, al sujeto. En su conocida obra La crisis de las ciencias europeas
escrita entre 1935 y 1938, pero publicada pstuma en 1954, seal con claridad las
consecuencias de entender las ciencias como sustitutivo de la sabidura [Husserl 2000]. Tuvo
tambin impacto la crtica de Heidegger [Heidegger 2001a, Heidegger 2001b].
El espiritualismo francs (Maine de Biran y Felix Ravaisson) constituy otra fuente de crticas al
positivismo materialista. mile Boutroux (1845-1921), an aceptando la clasificacin de las ciencias
de Comte, insisti en que cada ciencia revela un orden de la realidad que es imposible reducir a los
dems rdenes. La materia inorgnica, el mundo orgnico y el hombre son rdenes distintos de
realidad, cada uno de ellos no puede explicarse basndose en los anteriores, ya que contiene
elementos originarios, nuevos; la vida, por ejemplo, no se reduce a su composicin fsico-qumica.
Tambin en mbito francs fue significativa en este sentido la enseanza de Henri Bergson (1859-
1941). l mostr que, junto al conocimiento cientfico, haba lugar para otro tipo de conocimiento la
filosofa que, con sus instrumentos propios, poda alcanzar la realidad ntima y absoluta de las
cosas. l tuvo el mrito de conducir al descubrimiento de la espiritualidad a toda una generacin que
viva inmersa en el racionalismo, positivismo y materialismo dominantes en aquellos aos en la
Sorbona.
Tambin como reaccin a la epistemologa positivista, surge, principalmente en Alemania, la
epistemologa hermenutica. Entre las crticas que se le hacen al positivismo est la incapacidad que
posee el mtodo de las ciencias fsico-naturales para conocer sus objetos de estudio (la sociedad, el
hombre, la cultura), los cuales poseeran propiedades como la intencionalidad, la auto-reflexividad y
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la creacin de significado, que seran dejados de lado por la epistemologa positivista. A su vez,
dentro de la hermenutica, cabra una crtica a la bsqueda de leyes generales y universales, pues
deja de lado necesariamente los elementos que no pueden ser generalizados. As, algunos
hermeneutas defienden un conocimiento idiogrfico (de conocimientos ms precisos, pero menos
generalizables), que uno nomottico desde la hermenutica, se plante la necesidad de conocer las
causas internas de los fenmenos, cuestin que se alejaba de la explicacin externa de estos. As en
vez de buscar la explicacin, los hermeneutas buscan la comprensin de los fenmenos.
Durante el siglo XX, a partir de los estudios de Bertrand Russell y otros, el filsofo Ludwig
Wittgenstein elabora el texto Tractatus Logico-Philosophicus, que sirve de inspiracin para el
surgimiento del Crculo de Viena, grupo de intelectuales que tuvo como objetivo el alejar
definitivamente a la ciencia de la metafsica, a partir del desarrollo de la lgica de Russell. Esta
propuesta plantea un mtodo basado en la experimentacin observacin y recoleccin objetiva de
datos a fin de buscar explicaciones a las causas que originan los fenmenos.

















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9. Conclusin.























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10. Bibliografa.

http://www.philosophica.info/voces/positivismo/Positivismo.html
es.wikipedia.org/wiki/Positivismo
Enciclopedia Nuevo Siglo, Tomo 8, Historia Universal.