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Mar Siniestro

La verdad es que el arriendo de la cabaa haba resultado bastante ms


barato de lo que haban calculado. Eran pocos los turistas que iban a descansar a
la playa en los meses de invierno, as es que los dueos de las cabaas hacan
importantes rebajas, en comparacin con los exorbitantes precios que cobraban a
los veraneantes. Ese era uno de los motivos por los que Roxana y Alejandro
haban elegido tomarse las vacaciones en invierno; la otra razn era que podan
disfrutar de la playa casi para ellos solos. Aunque la fra agua del Ocano Pacifico
no recomendaba baos muy largos, si podan pasear durante horas por la solitaria
playa.

Alejandro y Roxana llevaban cinco aos viviendo juntos, aunque no tenan
hijos, as es que su rutina de descanso era solo para dos.

Como oscureca temprano en esa poca del ao se retiraban tambin
temprano a la cabaa. Despus de comer algo, por lo general, se sentaban frente
al televisor a ver alguna pelcula.

-Algo entretenido?, pregunt Alejandro.

-Solo noticias, contest Roxana; en ese instante el comentarista del
noticiero hablaba sobre una serie de extraos suicidios de hombres que
simplemente se internaban caminando en el mar, segn testigos que los haban
visto, o que haban visto sus huellas en la arena. La polica sospechaba que se
poda tratar de algn tipo de secta religiosa; aunque, en realidad, solo haba
especulaciones, ya que hasta el momento no se haba podido recuperar ningn
cadver.

-Qu opinas, pregunt Roxana a su pareja.

-Hummm, debe ser alguna secta religiosa; sabes lo peligrosos y tontos que
son los fanticos; respondi Alejandro.

Alejandro casi no pudo pegar los ojos; al lado suyo, su mujer, fue asaltada
por varias pesadillas esa noche. Y despertaba en medio de gritos. Cansado se
levant y fue a la cocina a prepararle un agua de melisa a Roxana, a ver si as
poda descansar, y de pasada dejarlo descansar a l.

-Por favor tmate esto, tienes los nervios de punta mujer, la sent en la
cama y le ofreci el sedante. -Qu has estado soando que es tan terrible?, le
pregunt.

-Una tonta pesadilla, o varias pero parecidas; contest Roxana. So que te
ahogabas; supongo que es por la noticia de los suicidios.

-Tranquila, solo fue un sueo, reljate; la calm Alejandro.

La noche siguiente fue l quien entr en el mundo de los sueos. Caminaba
por la playa; la luna se alzaba reflejndose en la superficie del mar y alumbraba la
arena. Sentada en una roca una mujer de edad mediana, pero muy bella;
cabellera vaporosa y vestido ceido por la brisa, ojos entre azul y verde como
gotas de mar. Alejandro se acerc atrado hacia ella. Caminan tomados de la
mano, el agua moja los pies descalzos de ambos; la luna le da un aire extrao a la
mujer, como cristalino. Ella se detiene mirando hacia mar adentro y caminaEl
agua roza sus rodillas; Alejandro va con ella. Las olas juegan con sus muslos;
Alejandro va con ella. El agua roza su cuello; Alejandro se inquieta pero va con
ella. El mar inmenso los cubre; Alejandro va con ella, el rostro envuelto por una
capa de aire. Se acercan a una construccin oscura; las criaturas del mar se
alejan de ella; Alejandro siente miedo, mucho miedo, la sangre se hiela en sus
venas, tiene miedo. Agitado despierta en medio de gritos, Roxana lo abraza hasta
que se duerme nuevamente.

-Tuviste una pesadilla anoche. Qu soaste?, pregunta Roxana.

-No me acuerdo de haber soado, responde Alejandro.

-Gritabas, estabas muy asustado; contest ella.

-No recuerdo, dijo l sinceramente.

La noche siguiente Alejandro vuelve al sueo. La construccin tiene un
color mezclado entre gris y verde oscuro musgoso. El miedo se apodera de
Alejandro; la mujer va con l, el miedo crece, la mujer lo arrastra hacia la
construccin; l se resiste, pero no puede oponerse, lo arrastra, lo arrastra. El
miedo se ha convertido en pnico. Alejandro despierta en medio de gritos. Roxana
lo abraza y se duerme. Alejandro no recuerda nada en la maana.

Las pesadillas se han vuelto recurrentes. Siempre las mismas; Alejandro
muestra signos de cansancio, Roxana est preocupada.
En la noche el sueo avanza un poco ms. Criaturas con cola en vez de
piernas; sirenas de la mitologa, pero no son hermosas mujeres mitad pez; seres
con afilados dientes, escamas viscosas, manos membranosas, agallas en el
cuello; lo capturan, lo arrastran al interior de la construccin; la mujer, hermosa, de
cabellos vaporosos, de largas piernas va con l; ya no es amiga; ella ordena; ella
grita; ella amenaza a las criaturas; estas le temen, le temen y obedecen sumisas.
Alejandro despierta gritando; esta vez recuerda; recuerda y cuenta la pesadilla a
Roxana.

Roxana est intranquila; su instinto de polica est dicindole cuidado. Pide
favores y cobra favores; consigue los nombres de los parientes ms cercanos a
las vctimas de suicidios en el litoral. Tal vez est equivocada; tal vez se est
dejando llevar por su imaginacin; pero su instinto est muy acelerado; hay una
relacin; pero cul?

Pudo entrevistar a algunos parientes de algunas vctimas, y al fin encontr
un punto en comn en los casos; pero lo que descubri no le gusto, y por el
contrario la inquiet ms; todas las vctimas, antes de haber cortado su existencia,
sufrieron perodos de intensas pesadillas, que en ningn caso podan recordar,
excepto la ltima. Todos soaban con una mujer que los llevaba al fondo del mar.

Roxana empez a asustarse, Alejandro record la ltima pesadilla, al igual
que las vctimas. Poda ser el punto en comn, o poda ser solo coincidencia; pero
su experiencia le haba enseado a no descartar ninguna pista, por muy vaga que
esta fuera. Por las dudas, mientras Alejandro dorma, Roxana le espos las dos
manos a la cama y se durmi, pensando en cul sera su siguiente paso. Tres
horas despus, se despert al sentir que la puerta de calle se habra. Al mirar a su
lado, con estupor se percat que ambas esposas estaban abiertas y estaba sola
en la cama. En forma casi instintiva, en forma casi refleja, tom la pistola y la
linterna que guardaba en el cajn del velador y sali corriendo hacia la playa,
mientras colgaba al cuello la insignia que la identificaba como oficial de polica,
maniobra tantas veces repetida, que ya se haba vuelto automtica en ella.

No tard mucho en dar con el rastro de huellas en la arena; las sigui y la
condujeron hasta el borde mar, donde las olas ya las borraban. Busc con la
linterna por si encontraba alguna pista; cuando ya haba perdido las esperanzas,
un rayo de luz golpe contra un objeto brillante que atrajo su atencin. Una
pulsera; una pulsera de mujer de curiosos diseos. Con un lpiz la tom y la puso
dentro de una bolsa plstica que sell enseguida.

Mientras conduca su automvil, relataba por celular a su jefe lo ocurrido,
camino al cuartel regional de la polica. No descartaba la posibilidad del suicidio,
pero tambin caba que se tratase de secuestros, y quera encargarse del caso.
Su jefe la autoriz, aunque iba en contra de todo procedimiento, pero saba que de
todas formas Roxana se involucrara; y as, al menos podra tenerla controlada y
bajo vigilancia. A veces lamentaba que su mejor comisario fuera hija de un
prefecto de la Brigada Contra El Crimen Organizado, claro que a ella lo que menos
le gustaba es que se mencionase ese hecho.

Cuando Roxana lleg al cuartel regional, se dirigi directamente a la unidad
de criminalstica, para que analizaran la pulsera. Despus de un par de largas
horas, el oficial a cargo, un tipo con ms ttulos universitarios que botones en su
uniforme se vea confundido. -Comisario Lpez de dnde sac esa pulsera?,
pregunt el oficial.

-La encontr en una playa, es la nica pista en un posible caso de mltiples
secuestros, contest Roxana. -Qu me puede decir de ella?

-Puedo decirle lo que no es; habl enigmtico el profesional. -Esa pulsera
est hecha de un metal que nunca haba visto, y no creo que alguien ms lo haya
visto.

-No entiendo A qu se refiere?, pregunt Roxana.

-El material del que hicieron esa pulsera no pertenece a la Tabla Peridica
de Elementos; concluy el oficial, como no queriendo decir lo que acababa de
decir.

-Mire Doctor, he tenido una noche muy difcil y no estoy de humor para
bromas; explot Roxana.

Por la cara extremadamente seria y dura del oficial, Roxana comprendi
que no bromeaba en lo ms mnimo. -Lo siento mucho comandante, no fue mi
intensin faltarte el respeto, ni dudar de su capacidad profesional, pero este es un
caso muy delicado, se disculp ella.

-Est bien comisario, acepto su disculpa y no la sancionar, porque la
verdad, es que yo estoy tanto o ms confundido que usted; confes el oficial,
indicando con un gesto la pared tapizada de diplomas universitarios.

-Entonces Qu podemos concluir?, pregunt Roxana.
-Existen tres posibilidades, pero ninguna me gusta; contest el oficial.
Primero, que sea un elemento natural de este planeta, pero an no descubierto.
Segundo, que sea un elemento creado artificialmente. Tercero que sea un
elemento de origen extraterrestre.

-La tercera no me convence mucho. Qu hay de las alternativas uno y
dos?; pregunto la polica.

-Segn mi experiencia, son igual de probables que la tercera. Adems
jams haba visto una manufactura tan perfecta. No encontr marcas de
herramientas, ni signos de fundicin. La verdad es que estoy confundido;
reconoci el especialista.

-Hagamos un trato comandante, si usted guarda todo esto en secreto hasta
resolver el caso, le prometo, que si puedo le regalar la pulsera, para que se gane
uno o dos Premios Nobel; sugiri Roxana.

-Trato hecho, adems no tena ninguna gana de llenar un informe que
hablara de marcianitos y platillos voladores, acept el oficial.

Alejandro recuper poco a poco la consciencia; en un principio crey que
soaba, pero no, realmente estaba bajo el agua. No lo entenda, pero estaba
respirando aire; era, por lo que not, gracias a una especie de burbuja que le
cubra la cara. Sus manos no se movieron bajo sus rdenes, estaban sujetas a su
espalda por fras esposas. Fuera de la celda extraas criaturas hacan guardia;
cola en lugar de piernas, manos membranosas, escamas viscosas, agallas en el
cuello y filosos dientes. La maldita pesadilla se haba retirado del mundo de los
sueos y ocupaba ahora la realidad. La mujer de la playa, hermosa y vaporosa,
nad hacia la celda, en su cintura llevaba una especie de bastn.

-Ven conmigo esclavo; dijo a Alejandro.

-Yo no soy esclavo!, gru Alejandro.

Ella nada dijo, solo apunt su bastn a l. Dolor intenso como una onda
recorri todo su cuerpo; de rodillas en el suelo Alejandro comprendi que no era
conveniente discutir, al menos no an

La mujer lo condujo ante una puerta grande, se dira que hasta
ridculamente grande; con movimiento lento y pesado se abri, dando paso a una
gran galera con aire, llena de celdas en sus costados. Celdas con prisioneros
resignados a un destino incierto. Al final del pasillo otra puerta, fra y siniestra. Un
ascensor, sube, sube y sigue subiendo. Una isla. Una mina. Trabajadores;
esclavos, son esclavos; son los supuestos suicidas, los ahogados en el litoral.

Los esclavos sacan mineral bajo la mirada de guardias armados, hombres y
mujeres con bastones en la mano. Hombres y mujeres respirando en cascos con
lquido. Hombres y mujeres idnticos en apariencia a cualquier hombre o a
cualquier mujer; hombres y mujeres que no pueden respirar aire; hombres y
mujeres adaptados para respirar bajo el agua solamente.

Alejandro definitivamente no poda dar crdito a lo que estaba pasando.
Una situacin de ciencia ficcin. Una condicin de explotacin y humillacin
insoportable. El trabajo sin descanso era demasiado duro. Cuntos das han
pasado, no lo sabe; es fcil perder la nocin del tiempo. La fuerza disminuye, el
agotamiento aumenta. En su celda bajo el agua ya ni siquiera se pasea como gato
encerrado, como los primeros das. Alejandro demasiado dbil se tambalea y
pierde el equilibrio; su centinela se apresura a sostenerlo. Algo le habla pero no
entiende nada; esa especie de sirena intenta decirle algo; al parecer es una
hembra y en su mirada se percibe lstima por los humanos. Algo quiere decirle,
pero llega un a mujer y la golpea con su bastn; un grito de dolor intenso sale de
su garganta y escapa nadando. La mujer lo mira con desprecio y se aleja.

Al tomar a Alejandro de las manos, la sirena puso algo en ellas; cuando
estaba solo las abri y vio que se trataba de un alga. En un dedo faltaba su anillo;
la sirena debi haberlo tomado al retirar sus manos de las de l. El alga qu
hara?; la miraba y dudaba si comerla o no; poda ser venenosa, o poda romperse
la burbuja de aire que le cubra la cara. Cualquiera de las dos posibilidades era
peligrosa, pero si no corra riesgos no vea un futuro muy prometedor para l en
ese lugar. Despacio, con cuidado, acerc el alga a la boca; ms cerca, ms cerca;
al fin la toc y presion un poco; la burbuja no se rompa; sigui empujando, el
alga atraves la capa de aire sin romperla. El alga lleg a su boca; la mastic; la
trag. El efecto fue inmediato; el dolor ces; el cansancio desapareci, la fuerza
volvi. La sirena le haba ayudado; pero por eso fue castigada.

La sirena nad y se alej lo ms que pudo de la siniestra construccin.
Subi a la superficie y sigilosamente se acerc a la orilla. Era peligroso, pero saba
que alguien buscaba a uno de los humanos prisioneros. Se trataba de una
hembra, similar a las que la haban castigado tantas veces. De dnde vinieron?,
no lo saba. Cundo llegaron?, lo ignoraba; cuando ella naci ya estaban en el
mar. Pero en la superficie las cosas no eran tan distintas; los humanos tambin
eran crueles, lo saba. Pero los humanos no eran sus enemigos; los machos y
hembras que respiraban en el mar, si eran sus enemigos, y deba servirlos solo
por el poder de sus bastones. Si tan solo no los tuvieran, pensaba.

Todas las noches vea que la hembra humana buscaba en el mar a su
compaero. Esta noche se aproximara; esta noche tena algo para ella; y
abriendo una de sus manos membranosas, mir el anillo de Alejandro.

Ah estaba la humana caminando por la playa. Cuando pas cerca la sirena
salt sobre una roca. Instintivamente Roxana desenfund su pistola y le apunt; al
verla, la sirena mir la lanza que aun llevaba, abri su mano y la dej caer. La
polica saba lo que eso significaba, y guard lentamente el arma en el cinturn.

Quin era esa criatura? Qu era esa criatura? No lo saba. La sirena
extendi su mano y Roxana vio el anillo que en ella haba. La criatura hizo un
gesto con la cabeza indicndole que lo tomara. Era de Alejandro; una sonrisa se
dibuj en el triste rostro de la humana, tambin en el de la sirena. Roxana
comprendi que Alejandro estaba vivo; haba una esperanza de recuperarlo; pero
necesitaba datos; Roxana necesitaba ms informacin. Cmo comunicarse?;
eran tan distintas; el cerebro de los humanos era tan lento, tan mecnico.

La sirena de pronto abandon la roca y volvi al agua. -Espera; grit
Roxana. Con una ola que rompi, la sirena se sent en la orilla. Despus de
pensar un rato empez a dibujar en la arena; dibuj la torre y dibuj las celdas con
humanos dentro; dibuj sirenas machos y hembras con lanzas fuera de las celdas;
dibuj mujeres y hombres con armas amenazando a los humanos y a las sirenas.
Dibuj la isla y la mina. Dibuj a los humanos esclavizados y a los captores con
cascos llenos de lquido.

Roxana comprendi; pero tambin se dio cuenta de que la estaban tratando
como a una nia.

-Cuntos son?, pregunt mostrando sus dedos al contar.

La sirena empez a hacer rayas bajo cada figura. Veinte humanos, cien
sirenas y quince humanoides acuticos. Solo quince; Roxana medit, deban ser
muy fuertes o sus armas muy convincentes. Ahora faltaba averiguar lo ms
importante, Dnde estaban prisioneros?.

-Si tan solo me pudieras mostrar el lugar, dijo Roxana. En eso record que
poco antes de salir de vacaciones, cargo una versin mvil de mapas del fondo
marino en su celular, solo por curiosidad, sin ningn fin; parece que ahora podra
serle til. Despacio sac su mvil; busc distintos mapas y los fue mostrando a la
sirena; esta los miraba con atencin y mova la cabeza en forma negativa; varios
mapas, pero nada; finalmente la sirena recorri con su mano uno de los mapas y
apunt con un dedo en la pantalla. Al fin Roxana tena una ubicacin; la
aplicacin le indic las coordenadas. Al momento de sacar el celular, la polica
encendi la cmara frontal del telfono; la sirena haba quedado grabada en un
video, mientras revisaba los mapas.

-Muchas gracias, dijo Roxana a la sirena, mientras tomaba sus manos y
depositaba en ellas el medalln que Alejandro le haba regalado. La criatura
sonri y volvi al agua, desapareciendo en ella.

-Y ahora qu hago?, eso est en alta mar; medit Roxana.

-Pap!; hola; necesito tu ayuda, es urgente que hablemos; se comunic
Roxana con su padre el Prefecto Lpez. -Por telfono no puedo darte ningn
detalle, es algo extremadamente delicado. Vemonos en el restaurante de
siempre a las seis; te esperare. Chao y gracias.

En una mesa reservada de un lujoso restaurante, Roxana espera a su
padre. El alto oficial llega al poco rato.

-Hola cielo. Qu ocurre hija? Por qu tanto misterio?

Co n voz muy baja Roxana trata de explicarle la situacin a su padre. -Estoy
a cargo de la investigacin de los suicidios en el litoral central. Una de las vctimas
aparentemente es Alejandro; el oficial se sorprendi y tom las manos de su hija,
en un tpico gesto de l para infundirle valor. -Sin embargo, prosigui ella, hay
antecedentes que indican que l y los dems desaparecidos han sido
secuestrados y se encuentran cautivos como esclavos.

-Esclavos!, exclam el Prefecto Lpez.

-Segn parece estn extrayendo un metal desconocido, segn el jefe de
criminalstica del cuartel regional de la polica. Segn indic, las propiedades
fsicas y qumicas superan al titanio, al diamante y al oro combinados. La noche
que desapareci Alejandro encontr esto en la playa y la llev a criminalstica para
que la analizaran; el especialista de la unidad no daba crdito a lo que descubri.
Roxana le pas la bolsa con la pulsera.

-Quin es el especialista que hizo el anlisis?, pregunt el prefecto.

-El Doctor Rolando Faundez, contest Roxana.

-Rolando Faundez!, vaya; exclam el prefecto. -l es uno de los grandes
misterios de la polica; un cientfico de su nivel que se dedica a la investigacin
policial.

-Segn un informante muy especial; las vctimas estn en una isla en alta
mar, cautivo den una prisin submarina. Tengo las coordenadas, el nmero de
vctimas, el nmero de guardias, que tambin son esclavos; y el nmero de los
perpetradores. No quisiera imaginarme qu pasara si ese metal cae en malas
manos pap; concluy Roxana.

-Tu informante estara dispuesto a atestiguar?, pregunt el prefecto Lopez.

Haba llegado la parte ms difcil de explicar.

-La verdad es que es algo especial, digamos que no es algo comn;
contest evasivamente Roxana.

-Sin rodeos comisario; orden el prefecto.

-Est bien Seor, contest la polica, al momento que mostraba el video a
su padre.

-Qu es esto hija?, pregunt confundido.

-Mi informante, contest Roxana. -No es broma, ni estoy loca; yo misma
grav ese video, toqu y me comuniqu con esa criatura. Segn me inform, hay
veinte prisioneros; cien centinelas como ella, tambin prisioneros y quince
perpetradores. Los prisioneros estn recluidos en una instalacin submarina,
vigilada por esas especies de sirenas; la prisin est conectada con la isla
mediante un ascensor; los perpetradores vigilan a los prisioneros, protegidos con
cascos, ya que aunque en apariencia son como nosotros, pueden respirar solo
bajo el agua. Los secuestradores estn provistos por lo que parece ser algn tipo
de arma electrnica que neutraliza con un golpe de intenso dolor. Para ellos tiene
una importancia primordial la extraccin de ese metal.

El oficial escuchaba en silencio. Su hija se haba acercado a l como polica
y no como su pariente; as es que saba que ella no bromeaba; al fin y al cabo l
mismo la haba entrenado y educado.

-Si lo que me dijiste es verdad, si ese metal cae en malas manos, pondra
en peligro la seguridad nacional. Quin ms sabe de todo esto?, pregunt.

-Solo t y el doctor Faundez, contest Roxana.

-Sabe tambin de las sirenas?, consult.

-No; eso no lo sabe; contest Roxana.

-No necesita saberlo; orden el prefecto; ahora quiero que vayamos a ver al
doctor.

Como de costumbre, el Prefecto Lpez empezaba a compartimentalizar la
informacin; pareca ms un espa que un polica y eso inquietaba a Roxana.

Unas cuantas horas despus, padre e hija ingresaban a uno de los
cuarteles regionales de la polica y se dirigan al laboratorio del doctor Faundez.

-Prefecto Lpez, comisario. A qu se debe el honor de su visita?, salud el
analista.

-Comandante, salud respetuosa Roxana ante el oficial superior.

-Doctor Faundez. Usted analiz una evidencia metlica que le trajo la
comisario?, interrog el prefecto.

-As es prefecto. La comisario solicit mximo secreto al respecto; contest
el especialista.

-Actu apropiadamente comandante, asinti el alto oficial. Si su primera
impresin es correcta, el mal uso de ese metal podra comprometer seriamente la
seguridad nacional.

-Coincido con usted prefecto. La resistencia a altas presiones de dicho
metal supera la del titanio; su dureza es mayor que la del diamante; su
incapacidad para reaccionar con otros elementos, lo vuelve totalmente
incorruptible; y su estructura cristalina impide que pueda ser roto o penetrado. Una
coraza creada con el sera indestructible, y un proyectil podra romper cualquier
blindaje; informo el comandante de criminalstica.

-Comandante Faundez, por favor prepare un informe lo ms detallado
posible de esta sustancia; incluyendo sus apreciaciones en lo que a potencial
defensivo y ofensivo se refiere. Las mximas autoridades deben ser puestas al
tanto, para que tomen las medidas pertinentes; adems quisiera que usted, con
sus propias palabras explique a las autoridades sobre su descubrimiento; solicit
el prefecto.

Unas horas despus un auto junto a dos escoltas sin marca salan del
cuartel policial; en su interior iban el Prefecto Lpez, la Comisario Lpez y el
Comandante Faundez, llevando el informe y la pulsera en un estuche sellado.

Cuando ya estaban en la capital, a unas cuadras del centro se les
acercaron dos automviles con los vidrios polarizados; al observarlos, Roxana
advirti a su padre, -Esos autos nos siguen.

-Tranquila, nos escoltarn desde este lugar a nuestro destino; explic l.

-Vamos al cuartel general?, pregunt Roxana.

-No!, vamos a reunirnos con el Director de la Agencia Nacional de
Inteligencia; explic el prefecto.

-Pero por aqu no vamos a la oficina de Calle Tenderini; observ Roxana.

-Esa es solo para la televisin; vamos a la otra; dijo su padre.

Los vehculos entraron a un paso bajo nivel y se enfilaron hacia una
bifurcacin cerrada por una valla de trabajo. Roxana pens que se estrellaran,
pero no fue as, ya que la valla se desplaz al aproximarse el primer auto.

Los tres automviles se detuvieron en una zona cuadrada sin ninguna
marca o seal; Roxana estaba confundida. En eso el piso empez a bajar.
Estaban sobre un gran montacargas que los llev varios pisos bajo tierra.
Aparentemente el trabajo de su padre tena ramificaciones que ella no
sospechaba.

Cuando el ascensor se detuvo descendieron del auto y una puerta se abri.
Tras ella cuatro guardias armados los esperaban; despus de verificar sus
identificaciones, uno de ellos dijo escuetamente, -El Director los espera; sganme.
Tras recorrer un largo pasillo, llegaron a una puerta metlica que se abri, y los
guardias se retiraron. Despus de las presentaciones de rigor, el Prefecto Lpez
pidi al Doctor Faundez que relatara su descubrimiento al Director de la Agencia
Nacional de Inteligencia.

-Hemos descubierto que se est extrayendo en forma clandestina un metal
con caractersticas muy especiales. Sus implicaciones tcticas superan todos los
materiales conocidos actualmente. Puede resistir cualquier tipo de impacto y
perforar cualquier sustancia. En este informe puede ver todos los detalles tcnicos
al respecto, explic el cientfico.

-Si ese metal cae en las manos de nuestros vecinos, nuestra soberana
podra verse seriamente comprometida. Si cubrieran sus vehculos y naves con l
o fabricasen proyectiles, nuestras fuerzas armadas no podran parar su avance;
opin el Prefecto Lpez, que ahora hablaba como un estratega militar ms que
como un polica.

-Comprendo, dijo simplemente el Director. -Doctor Faundez, en nombre de
la Nacin debo darle las gracias por su gran aporte; desde aqu nos encargaremos
nosotros.

El Doctor Faundez comprendi que su presencia ya no era requerida. -
Gracias seor Director. Si usted me disculpa, pero la labor policiaca no se detiene
y se requiere mi presencia en mi cuartel.

-Comprendo Comandante; puede retirarse. Una escolta lo llevar hasta
donde usted desee. Entender que la discrecin en este caso es de seguridad
nacional; lo mismo que la existencia y ubicacin de estas dependencias; advirti
solapadamente el Director.

-No se preocupe seor Director, se guardar secretos; respondi el
Comandante Faundez.

Una escolta condujo al comandante al cuartel regional de la polica.
Cuando encendi su computador, se percat de que todos los datos e informe
relacionados con el extrao metal haban sido borrados. Bajo el teclado encontr
un papelito que deca Prefecto Lpez. Adis Premio Nobel, se encogi de
hombros y se puso su bata de trabajo.

En el cuartel de la ANI, los policas siguen reunidos con el Director de
inteligencia.

-Tenemos las coordenadas y datos estratgicos de la operacin clandestina
de extraccin; dijo el Prefecto Lpez, mirando a su hija para que explicara.

-La extraccin es en una isla en alta mar; veinte prisioneros la realizan bajo
el control de quince elementos hostiles armados; los prisioneros son alojados en
una instalacin submarina, vigilada por cien guardias, tambin cautivos; las celdas
estn conectadas con la isla a travs de un ascensor; inform Roxana.

-El viaje ha sido largo hasta aqu; supongo que desear comer algo
seorita; un guardia la acompaar a la cafetera; le ofreci el Director.

Cuando quedaron solos el polica se pase preocupado. -Tenemos otro
problema Director; mientras le mostraba el video grabado por Roxana. Esa es la
informante de mi hija y uno de los cien guardias submarinos; indic el polica.

-Quin ms lo sabe?; pregunt el Director, mientras borraba el video.

-Solo mi hija, respondi el Prefecto.

-Ella no debera saber la existencia de las sirenas, coment el director de
inteligencia. Tenemos dos alternativas Prefecto, usted lo sabe.

-Mi hija es totalmente confiable y discreta; puedo responder por ella
Director; habl el polica.

-Por eso le dije que hay dos alternativas; si no fuera su hija simplemente la
haramos desaparecer. La opcin que le ofrezco es reclutarla en nuestras filas;
respondi el Director.

-Que pase dijo el Director por citfono. Un guardia hizo entrar nuevamente
a Roxana a la oficina de Director.

-Comisario Lpez, su padre me ha informado que su discrecin al manejar
la informacin referente a este caso y a todas sus ramificaciones; as como su
desempeo en la polica, la haran un valioso elemento en la seguridad de la
nacin. Le har un ofrecimiento que le recomiendo aceptar; es un nuevo trabajo;
dijo el Director a Roxana.

-Ya tengo un trabajo como polica; respondi Roxana.

-Y puedes seguir desempendolo; dijo su padre. Lo que se te ofrece es
ingresar a la Agencia Nacional de Inteligencia.

-Cmo t pap?; pregunt Roxana.

-Su padre es un miembro de muy alto rango en la agencia; confes el
Director.

Roxana vio su telfono sobre el escritorio y comprendi que haba tenido
acceso a secretos que algunas personas preferan mantener as. Entendi que se
hallaba entre espas y que lo que le ofrecan no estaba en discusin; la alternativa
poda ser muy perjudicial para su salud y aceptar pareca ser la nica forma de
salvar a Alejandro. Respir hondo y al fin acept.

-La felicito, bienvenida a la Agencia Nacional de Inteligencia; le estrech la
mano el Director.

-Por como mira su telfono, supongo que se preguntar desde cuando
sabemos de la existencia de las sirenas. La verdad es que desde hace varios
aos. Logramos un acuerdo con su especie; ellas nos ayudan a vigilar nuestra
soberana bajo el agua y nosotros no interferimos con su forma de vida, ni su
sociedad. Hace unos aos nos percatamos de la desaparicin de varias de ellas,
pero no le dimos mayor importancia; ahora sabemos, gracias a usted, que haban
sido tomadas prisioneras, por los mismos que secuestraron a nuestros
compatriotas; se explay el Director.

-La alianza con esa especie es estratgica para la seguridad de nuestro
pas; as es que haremos todo lo que est a nuestro alcance para rescatar ilesas a
todas las sirenas y a nuestros compatriotas tambin comisario; dijo el Director.

-Desde ahora el alto mando se encargar de todo. Recuerden que esto es
un secreto de mximo nivel. Pueden retirarse; termin el Director, dirigindose al
Prefecto Lpez y a su hija.

Alejandro se alegr de ver a la sirena que lo haba ayudado. Cuando no
haba nadie cerca, ella se acerc y tomando las manos de l, deposit en ellas el
medalln de Roxana. Primero la sorpresa, despus la alegra se apoderaron de la
mente del hombre; la sirena se estaba arriesgando mucho por l, y l lo agradeca
enormemente. La criatura volvi a su puesto de guardia justo a tiempo para no
ser vista por un hombre acutico que se acercaba.

El Director de la ANI cit a una reunin urgente a los personeros ms
importantes y necesarios para enfrentar la delicada situacin. En tres automviles
separados llegaron los citados. Francotiradores estaban apostados en todos los
edificios aledaos. La seguridad era extrema; ya que haba convocado al
Almirante en Jefe de la Armada, al Almirante Comandante de la Flota; al Ministro
de Defensa y en forma extraordinaria a Su Excelencia El Presidente de La
Repblica. Cuando todas las altas autoridades estaban reunidas junto a l, el
Director de la ANI orden sellar el saln hasta nueva orden.

-Seor Presidente, Seor Ministro; Seores Almirantes; los he citado en
forma urgente y extraordinaria, porque nuestros agentes han descubierto una
situacin que afecta directamente a la seguridad nacional y pone en riesgo nuestra
soberana y nuestras alianzas estratgicas. Frente a ustedes tienen informes
detallados.

Despus de leerlos, el primero que habl fue el Ministro de Defensa. -
Pretende burlarse de nosotros y de Su Excelencia El Presidente de La
Repblica, seor Director?

-Seor Ministro, lo que menos hace la Agencia Nacional de Inteligencia es
jugar bromas. Cada uno de los antecedentes que ah se menciona son ciento por
ciento reales; gru el Director.

-Pero sirenas, es imposible; segua sin dar crdito el Ministro de Defensa.

-Las sirenas son nuestros aliados estratgicos a los que se refiere el seor
Director; aclar el Almirante en Jefe.

-De hecho fui yo quin orden el establecimiento de dicha alianza en mi
anterior perodo presidencial; confes el presidente de La Repblica.

-La informacin que disponemos indica que hay cien sirenas y veinte
humanos cautivos de quince humanoides acuticos; los cuales a los ltimos los
obligan a extraer un metal que si cae en manos enemigas, nuestra capital tendra
que ser trasladada hasta la Antrtica, porque perderamos todo el territorio
nacional. A las sirenas las obligan a vigilar a los humanos en una prisin
submarina. La vigilancia en tierra la realzan los quince humanoides hostiles; los
cuales deben llevar cascos fuera del agua, ya que no pueden respirar aire; eso les
hace fciles de identificar. Los hostiles estn armados con bastones que lanzan un
pulso que provoca un intenso dolor, inutilizando a su vctima; no sabemos si
adems tengan efecto letal, pero debemos suponer que s.

-Nuestra primera prioridad es detener la extraccin del metal; opin el
Ministro de Defensa.

-Debemos, en lo posible, liberar a todos los prisioneros; dijo el Almirante en
Jefe. -Si permitimos que sirenas mueran en nuestras aguas territoriales, nuestra
alianza con ellas se podra ver afectada.

-Tampoco debemos olvidarnos de nuestros compatriotas, coment el
Presidente de La Repblica.

-Se requiere una accin coordinada en superficie y profundidades para
asegurar el xito de la misin; opin el Almirante en Jefe de la Armada.

-Uno de los Scorpene puede encargarse de las acciones submarinas;
mientras que una fragata de clase 23 es apropiada para un ataque de superficie
rpido y preciso; y una unidad de desembarco y asalto se encargar del rescate
de los rehenes en la isla; en cuanto a las sirenas, podemos ponerlas sobre aviso
en la forma habitual, para que evacuen la zona cero antes del ataque; plante el
comandante de la flota.

-Muy bien Almirante; desde este momento usted queda al mando de las
operaciones de rescate y neutralizacin, teniendo carta blanca; dijo el Presidente
al comandante de la flota.

-Muy bien Su Excelencia; yo mismo asumir el mando de la fragata, para
poder coordinar en terreno las operaciones; respondi el aludido.

En una noche cercana desde un bote tiran al agua una bolsa plstica con
una baliza sealizadora; en su interior escrito en una tela plstica un mensaje en
un extrao idioma. A los pocos minutos, una mano membranosa se apodera de la
bolsa. Las sirenas haban sido informadas de los planes de rescate de los
prisioneros. El mensaje corri de boca en boca hasta que todas las sirenas
cautivas fueron puestas sobre aviso. El momento del escape haba sido informado
a todas; los humanos atacaran en el momento establecido en forma puntual;
todos los prisioneros deban alejarse lo ms posible de la construccin enemiga.
El ataque era inminente y los humanos no se detendran; la cuenta atrs ya haba
comenzado.

Das despus, durante una noche oscura sin luna, varias figuras
silenciosas, sigilosas llegaban en el agua hasta la orilla de la isla. Una unidad de
asalto de la armada tomaba posiciones de combate, en las inmediaciones de la
mina de metal. Cargas explosivas fueron colocadas ocultas en el ascensor que
comunicaba con la prisin. No se permitira el regreso a las instalaciones
submarinas.

A cincuenta kilmetros de ah el Almirante en Jefe de la Flota, en el puente
de mando de la fragata, ordena cargar las coordenadas de la isla en las
computadoras de combate. Inmediatamente, las bateras lanza misiles se apuntan
hacia el lugar sealado.

A dos mil quinientos metros de la siniestra prisin submarina un submarino
clase Scorpene permanece oculto en modo de navegacin silenciosa; su sonar
furtivo tiene localizado su objetivo.

Los trabajos de extraccin del metal comienzan temprano al amanecer. Los
veinte esclavos son llevados por sus captores hacia la mina. El comandante de la
unidad de asalto identifica a los quince captores armados de extraos bastones.

Alejandro cansado deja caer por accidente su herramienta; molesto un
guardia levanta su bastn para castigar su torpeza. El golpe se demora y nunca
llega; las piernas del hombre se doblan y Alejandro lo ve caer silenciosamente con
un pual clavado en la base de la nuca. Una sombra y una mano en su boca le
impiden hablar. Frente a l un soldado le indica con un dedo en la boca que
guarde silencio; y se oculta junto con el cadver.

El capitn aprieta un botn en su reloj; informando mediante una seal al
submarino y a la fragata que el ataque ha comenzado.

Una violenta explosin destruye el acceso al ascensor; la confusin y el
desorden se apoderan de todos. Los guardias se ponen en alertas ante el ataque.
Una mujer ve a uno de los soldados y apunta hacia l, hacindolo caer
retorcindose de dolor; ella misma cae a su vez con el pecho atravesado por
varios impactos de bala. Tanto soldados, como prisioneros y secuestradores se
parapetan detrs de las rocas, para protegerse de los ataques de los otros. Los
seres acuticos cambian la posicin de disparo en sus bastones. Trozos de rocas
saltan por el aire al ser tocadas por las descargas de las extraas armas.

Uno de los soldados es alcanzado por una descarga y lanzado fuerte al
suelo. El mdico corre a revisarlo. -Capitn, est muerto, informa a su jefe.

Los extraos estn muy bien resguardados y sus armas son muy
poderosas. El capitn toma la decisin ms lgica al respecto. -Solicite apoyo a la
fragata, orden al radioperador. Mientras tanto un soldado marca con un laser la
posicin exacta de los enemigos. A cincuenta kilmetros de ah, el Almirante
ordena el lanzamiento de un misil Harpoon contra el blanco fijado. A los pocos
segundos sobre la isla se divisa un punto que se aproxima rpidamente hacia ella.
En medio del fragor de la batalla, solo cuatro hostiles logran percatarse y alcanzan
a lanzarse al mar por el acantilado que haba a unos cuantos metros del lugar
donde estaban.

La enemiga posicin revienta en una bola de fuego bajo la explosin del
proyectil lanzado por el buque de guerra. Cuerpos destrozados y equipo es lo
nico que queda luego del impacto de un proyectil conocido como el Asesino del
Mar.

Veloces nadan los cuatro extraos sobrevivientes del ataque; les llama la
atencin el hecho de que no haya ninguna sirena en las cercanas de la base,
pero no hay tiempo que perder preocupndose de eso. Lo nico que importa
ahora es poder llegar a uno de los vehculos de emergencia.

-Fuego torpedos uno y tres, orden el capitn del submarino. Dos Black
Shark se acercaban silenciosos e imparables contra la base submarina.

Los cuatro fugitivos apresurados encienden los impulsores del submarino
de emergencia, justo cuando la siniestra construccin revienta en mil pedazos tras
el impacto de los dos torpedos.

-Capitn, un submarino enemigo est escapando seor; informa el operador
de sonar.

-Persganlo, no permitan que escape; orden el capitn. -Disparen
torpedos dos y cuatro. Implacables como tiburones siguiendo un rastro de sangre,
los proyectiles persiguieron y a los pocos minutos partan a la mitad a la nave
enemiga.

En la isla los soldados piden transporte para llevar de vuelta a tierra a los
recin rescatados prisioneros. En maletines especiales almacenan los bastones y
distintos objetos que llevaban los extraos; especial atencin prestan al casco y al
liquido que contena. Todo lo cual fue posteriormente transportado a las
instalaciones de la ANI.

Tras tres semanas internados en el Hospital Naval, bajo estricto control de
agentes de la ANI; las vctimas del secuestro fueron dadas de alta, tras ser
sometidas a un completo lavado de cerebro para hacerles olvidar la existencia de
las misteriosas sirenas. Todos; excepto a Alejandro, por peticin especial del
Prefecto Lpez.

Roxana trataba de readaptarse al hecho de haber recuperado a su pareja
tras una experiencia que nadie creera si la escuchara o si leyera estas pginas. -
Quiero que conozcas a alguien; dijo la mujer a Alejandro, mientras diriga su
automvil hacia una bifurcacin cerrada por una valla en un paso bajo nivel de la
capital.

Mientras tanto, en el mar nada libre una sirena, que lleva gustosa en su
cuello el medalln que una vez perteneciera a una humana que conoci poco
antes de recuperar su libertad.