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Giorgio Agamben

QU ES UN CAMPO?
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Lo que ha ocurrido en los campos de concentracin supera de tal modo el concepto jurdico de
crimen, que muchas veces se ha olvidado considerar la verdadera estructura jurdico-poltica en la cual
aquellos sucesos se produjeron. El campo es el lugar en el que se ha realizado la ms absoluta conditio
inhumana que se haya dado jams sobre la tierra es decir, en !ltima instancia, lo que cuenta tanto para
las vctimas como para los descendientes. "qu seguiremos deliberadamente una orientacin inversa. En
vez de deducir la de#inicin de campo por los sucesos acaecidos, nos preguntaremos ms bien $qu% es
un campo, cul es su estructura jurdico-poltica, por qu% han podido tener lugar semejantes sucesos&
'odo esto nos llevar a mirar el campo, no como hecho histrico, ni como una anomala perteneciente al
pasado (aunque s eventualmente, est todava por veri#icarse), sino, de alguna manera, a la matriz
escondida, al nomos del espacio poltico en el que vivimos. Los historiadores discuten acerca de si la
primera aparicin de los campos se deba identi#icar con los campos de concentracin creados por los
espa*oles en +uba en ,-./ para reprimir la insurrecin de la poblacin de la colonia, o con los
concentration campsen los cuales los ingleses a principios de siglo reunieron a los boers0 lo que importa
aqu es que, en ambos casos, se trata de la e1tensin a una poblacin civil entera de un estado de
e1cepcin ligado a una guerra colonial. Los campos nacen, no del derecho ordinario (y nunca, como se ha
podido creer, de una trans#ormacin y un desarrollo carcelario), sino del estado de e1cepcin y de la ley
marcial. Esto es todava ms evidente para los lager nazis, sobre cuyo origen y r%gimen jurdico estamos
bien documentados. 2abido es que la base jurdica del internado no era el derecho com!n, sino la
Schutzhaft (literalmente custodia protectiva), una institucin jurdica de origen prusiano que los juristas
nazis clasi#ican a veces como una medida de polica preventiva, en cuanto permita 3tomar en custodia3 a
individuos independientemente de cualquier comportamiento penalmente relevante, !nicamente con el
#in de evitar un peligro para la seguridad del Estado. 4ero el origen de Schutzhaft est en la ley prusiana
del 5-/-,-6, sobre el estado de asedio que en ,-7, se e1tendi por toda "lemania (a e1cepcin de
8aviera) y, mucho antes, en la ley prusiana sobre la 3proteccin de la libertad personal3 (Schutz der
persnlichen Freiheit) del ,9-9-,-6:, que encontr una gran aplicacin en ocasin de la primera guerra
mundial. Este ne1o constitutivo entre estado de e1cepcin y campo de concentracin no debera ser
sobrevalorado, en una correcta comprensin de la naturaleza del campo. La 3proteccin3 de la libertad
que se cuestiona en la Schutzhaft es, irnicamente, proteccin contra la suspensin de la ley que
caracteriza la emergencia. La novedad es que, ahora, esta institucin se disuelve por el estado de
e1cepcin sobre el cual se #undaba y se la deja en vigor en situacin normal. El campo es el espacio que
se abre cuando el estado de e1cepcin empieza a convertirse en la regla. En %ste, el estado de e1cepcin,
que era esencialmente una suspensin temporal del ordenamiento, adquiere ahora una disposicin
espacial permanente que queda como tal, pero siempre #uera del ordenamiento normal. +uando, en
marzo de ,.;;, coincidiendo con las celebraciones para la eleccin de <itler como canciller del =eich,
<immler decidi crear en >achau un 3campo de concentracin para los presos polticos3, %ste #ue
inmediatamente con#iado a las 22 y, por mediacin de la 2chutzha#t, puesto ms all de las reglas del
derecho penal y del derecho carcelario, con las cuales ni entonces ni despu%s tuvo nunca que ver.
>achau, como los otros campos que le siguieron (2achsenhausen, 8uchen?ald, Lichtenberg), quedaron
para todos los e#ectos siempre en #uncionamiento lo que variaba era la consistencia de su poblacin
(que, en ciertos perodos, en particular entre ,.;6 y ,.;7, antes de que comenzara la deportacin de los
judos, se redujo a 7.6:: personas) pero el campo, como tal, se haba convertido en "lemania en una
realidad permanente. Es necesario re#le1ionar sobre el estatuto paradjico del campo en cuanto espacio
de e1cepcin es una parte de territorio que est #uera del ordenamiento jurdico normal, pero no es
simplemente, por esto, un espacio e1terno. Lo que est e1cluido en %l es, seg!n el signi#icado etimolgico
del t%rmino e1cepcin (excapere), tomado #uera, incluido a trav%s de su misma e1cepcin. 4ero lo que,
de este modo, est ante todo aprehendido en el ordenamiento es el mismo estado de e1cepcin. El
campo es, as, la estructura en la cual el estado de e1cepcin, sobre cuya posible decisin se #unda el
poder soberano, puede realizarse establemente. <annah "rendt ha observado que en los campos emerge
a plena luz el principio que rige el dominio totalitario y que el sentido com!n se niega obstinadamente a
admitir, es decir, el principio seg!n el cual 3todo es posible3. 2lo porque los campos constituyen, en el
sentido que se ha visto, un espacio de e1cepcin, en el cual la ley est suspendida integralmente, en ellos
todo es verdaderamente posible. 2i no se comprende esta particular estructura jurdica-poltica de los
campos, cuya vocacin est en realizar establemente la e1cepcin, lo increble que en ellos ha sucedido
permanece ininteligible por completo. @uien entraba en el campo se mova en una zona de indistincin
entre e1terior e interior, e1cepcin y regla, lcito e ilcito, en la cual se careca de cualquier proteccin
jurdica0 adems, si era judo, ya haba sido privado por las leyes de ABremberg de sus derechos de
ciudadano y, por consiguiente, en el momento de la 3solucin #inal3, completamente desnaturalizado. En
cuanto sus habitantes #ueron despojados de todo estatuto poltico y condenados totalmente a una vida
vegetativa, el campo es tambi%n el ms absoluto espacio biopoltico que se haya realizado jams, en el
cual el poder no tiene #rente a s nada ms que la pura vida biolgica sin mediacin alguna. 4or esto el
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AGAMBEN, Giorgio. C$@u% es un +ampo&D. Revista Sibila AE ,. Enero de ,..6.
httpFF???.elcultural.comFevaFliterariasFagambenFportada,.html
campo es el paradigma mismo del espacio poltico en el punto en el cual la poltica se convierte en
biopoltica y el homo sacer se con#unde virtualmente con el ciudadano. La pregunta correcta respecto a
los horrores cometidos en los campos no es, por tanto, la que interroga hipcritamente cmo ha sido
posible cometer delitos tan atroces a los seres humanos0 ms honesto, y sobre todo ms !ltil, sera
indagar atentamente a trav%s de qu% procesos jurdicos y de qu% dispositivos polticos los seres humanos
hayan podido ser privados enteramente de sus derechos y de sus prerrogativas, hasta el punto de que
cometer cualquier acto contra ellos no resultara un delito (en este nivel, en e#ecto, todo era
verdaderamente posible). 2i esto es verdad, si la esencia del campo consiste en la materializacin del
estado de e1cepcin y en la consecuente creacin de un espacio para la vida vegetativa como tal,
deberamos admitir, entonces, que nos encontramos potencialmente en presencia de un campo cada vez
que se crea semejante estructura, independientemente de la entidad de los crmenes que se han
cometido y cualquiera sea la denominacin y topogra#a espec#ica. 2er un campo tanto el estadio de
8ari en el cual el ,.., la polica italiana amonton provisionalmente a los inmigrantes clandestinos
albaneses antes de enviarlos de nuevo a su pas, como el veldromo de invierno en el cual las
autoridades de Gichy recogieron a los judos antes de entregarlos a los alemanes, como el campo de
re#ugiados junto a la #rontera con Espa*a en cuyas cercanas muri en ,.;. "ntonio Hachado, como las
zones dattente en los aeropuertos internacionales #ranceses en las cuales se detiene a los e1tranjeros que
piden el reconocimiento del estatuto de re#ugiado. En todos estos casos, un lugar aparentemente anodino
(por ejemplo, el <otel "rcades en =oissy) delimita en realidad un espacio en el que el ordenamiento
normal se suspende de hecho y, en el cual, que se cometan o no atrocidades no depende del derecho,
sino slo de la civilizacin y del sentido %tico de la polica que act!a provisionalmente como soberana (por
ejemplo, en los cuatro das en que los e1tranjeros pueden ser detenidos en la zone dattente antes de la
intervencin de la autoridad judicial). 4ero tambi%n algunas peri#erias de las grandes ciudades
postindustriales comienzan hoy a parecerse en este sentido a los campos. En ellas, la vida vegetativa y la
vida poltica entran, al menos en determinados momentos, en una zona de absoluta indeterminacin. El
nacimiento del campo en nuestro tiempo aparece, bajo esta perspectiva, como un evento que se*ala de
manera decisiva el mismo espacio poltico de la modernidad. Iste se produce en el momento en que el
sistema poltico del Estado-nacin moderno, que se basaba en el ne1o #uncional entre una determinada
localizacin (el territorio) y un determinado ordenamiento (el Estado), mediado por reglas automticas de
inscripcin a la vida (el nacimiento o nacin), entra en una crisis estable y el Estado decide asumir
directamente entre sus propios deberes el cuidado de la vida biolgica de la nacin. 2i la estructura del
Estado-nacin est, por lo tanto, de#inida por los tres elementos territorio, ordenamiento y nacimiento,
la ruptura del viejo nomos no se produce en los dos aspectos que lo constituan seg!n 2chmitt (la
localizacin, Ortung, y el ordenamiento, Ordnung), sino en el punto que se*ala la inscripcin de la vida
vegetativa (el nacimiento que, de este modo, se convierte en nacin) en su interior. "lgo no poda
#uncionar ya en los mecanismos tradicionales que regulaban esta inscripcin y el campo es el nuevo
regulador escondido de la inscripcin de la vida en el ordenamiento -o, mejor, el signo de la imposibilidad
del sistema de #uncionar sin trans#ormarse en una mquina letal-. Es signi#icativo que los campos
aparezcan junto a las nuevas leyes sobre nacionalidad y sobre la desnaturalizacin de los ciudadanos (no
slo las leyes de Auremberg sobre la ciudadana del =eich, sino tambi%n las leyes de desnaturalizacin de
los ciudadanos promulgadas por casi todos los estados europeos, Jrancia incluida, entre ,.,6 y ,.;;). El
estado de e1cepcin, que era esencialmente una suspensin temporal del ordenamiento, se convierte
ahora en una nueva y estable disposicin espacial, en la cual vive esa vida vegetativa que, en gran
medida, ya no puede ser inscrita en el ordenamiento. La separacin creciente entre el nacimiento (vida
vegetativa) y el Estado-nacin es el hecho nuevo de la poltica de nuestro tiempo y lo que llamamos
campo es este desnivel. " un ordenamiento sin localizacin (el estado de e1cepcin, en el cual la ley est
suspendida) corresponde ahora una localizacin sin ordenamiento (el campo, como espacio permanente
de e1cepcin). El sistema poltico ya no ordena las #ormas de vida ni las normas jurdicas en un espacio
determinado, pero contiene en su interior una localizacin dislocante que lo e1cede, en el cual toda #orma
de vida y toda norma puede ser virtualmente adoptada. El campo como localizacin dislocante es la
matriz escondida de la poltica en la cual todava vivimos, que debemos aprender a reconocer a trav%s de
todas sus metamor#osis en las zones dattente de nuestros aeropuertos y en las peri#erias de nuestras
ciudades. Iste es el cuarto, inseparable elemento, que ha venido a unirse, resquebrajndola, a la vieja
trinidad estado-nacin (nacimiento)-territorio. K bajo esta perspectiva debemos observar la reaparicin
de los campos de #orma, en un cierto sentido, todava ms e1trema, en los territorios de la e1-Kugoslavia.
Lo que all est sucediendo no es, como los observadores interesados se han apresurado a declarar, una
rede#inicin del viejo sistema poltico seg!n las nuevas disposiciones %tnicas y territoriales, es decir una
simple repeticin de los procesos que han llevado a la constitucin de los Estados-nacin europeos. E1iste
adems una ruptura irremediable del viejo nomos y una dislocacin de las poblaciones y de las vidas
humanas seg!n lneas de #uga completamente nuevas. >e ah la importancia decisiva de los campos de
violacin %tnica. si los nazis no pensaron nunca en dar la 3solucin #inal3 dejando embarazadas a las
mujeres judas, es porque el principio del nacimiento, que aseguraba la inscripcin de la vida en el
ordenamiento del estado-nacin, era algo que, aunque trans#ormado pro#undamente todava #uncionaba.
"hora este principio entra en un proceso de dislocacin y de deriva en el cual su #uncionamiento se hace
evidentemente imposible y en el que debemos esperarnos no slo nuevos campos, sino tambi%n nuevas y
delirantes de#iniciones normativas de la inscripcin de la vida en la +iudad. El campo, que se ha instalado
#irmemente en su interior, es el nuevo nomos biopoltico del planeta.