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Tema 1. Consideraciones sobre el Objeto de Estudio de la Psicologa Social.

Germn Gmez Prez



La psicologa social ha construido una enorme constelacin de conceptos a lo largo de ms de un siglo como campo del conocimiento
de la existencia humana, alma colectiva, percepcin social, campo vital, actitudes, procesos grupales, cognicin, categorizacin,
estereotipos, prejuicio o influencia; pero en las dcadas recientes aparecen en los textos otros como persuasin, facilitacin,
disonancia cognoscitiva, accin razonada, atribucin, atraccin, lenguaje no verbal, inferencia, deseabilidad social, script o
representaciones.
Puede decirse que este ramal de la psicologa ha sido el ms prolijo para auspiciar o engendrar tanto conceptos como nuevos ramales
(por ejemplo la ya aeja psicologa del trabajo, la llamada psicologa poltica o ms recientemente la psicologa forense).
Sin embargo la delimitacin ante las dems especializaciones psicolgicas adolece de algunas imprecisiones conceptuales que
conforme el avance se ample, sern necesarias de resolver y remontar.
La psicologa social ha construido una enorme constelacin de conceptos a lo largo de ms de un siglo como campo del conocimiento
de la existencia humana, alma colectiva, percepcin social, campo vital, actitudes, procesos grupales, cognicin, categorizacin,
estereotipos, prejuicio o influencia; pero en las dcadas recientes aparecen en los textos otros como persuasin, facilitacin,
disonancia cognoscitiva, accin razonada, atribucin, atraccin, lenguaje no verbal, inferencia, deseabilidad social, script o
representaciones.
Puede decirse que este ramal de la psicologa ha sido el ms prolijo para auspiciar o engendrar tanto conceptos como nuevos ramales
(por ejemplo la ya aeja psicologa del trabajo, la llamada psicologa poltica o ms recientemente la psicologa forense).
Sin embargo la delimitacin ante las dems especializaciones psicolgicas adolece de algunas imprecisiones conceptuales que
conforme el avance se amplie, sern necesarias de resolver y remontar.
Una de estas dificultades conceptuales, por cierto no exclusiva ni de la psicologa social ni de la psicologa en general, sino del
conjunto de las ciencias humanas, es el significado riguroso del concepto mismo lo social.
Haciendo a un lado la inconcebible polisemia de dicho concepto, cabe una precisin: del anlisis de la sociedad no se sigue la
caracterizacin conceptual de lo social, cabra decir que ameritara caracterizar lo societal.
Desde all cabra afirmar que las especies de organicidad colectiva desde luego que son societales; pero no sociales. Y desde esta
perspectiva claro que hay aspectos de semejanza entre la societalidad animal y la humana; pero es artificioso decir que hay
semejanzas como especies sociales.
Por tanto no sera lo mismo tratar de psicologa social que de psicologa societal. Desde la psicologa societal no habra cabida para
hablar del influjo de la cultura entre los integrantes de muchedumbres, conglomerados, colonias, grupos, sociedades o pases. Pero
en contraste, desde la psicologa propiamente social, tratar la influencia de la cultura en la existencia de los sujetos es la columna
vertebral terica.
Vayamos a los argumentos.
A. Sobre usos difusos del concepto lo Social.
Hay dos sentidos del significado del vocablo lo social:
a) El naturalista o positivista; el espinazo conceptual del positivismo es una suposicin simple: que los hechos humanos se rigen por
leyes naturales, inmutables, eternas e inmodificables por la accin humana; as la sociedad es vista como un organismo de elementos
en colectividad y, en consecuencia, toda convivencia de seres vivos es llamado sociedad. De all emerge la generalizacin aspectos
de vida social queriendo decir con ello aspectos de vida en colectivo, en aglomeracin. Por tanto toda especie no humana, no
prxica, por el simple hecho de vivir en multitud, aglomeracin o colectividad, es considerada como especie social.
Y es que sigue vigente el nudo controversial de que no es lo mismo explicar cmo funcionan las sociedades animales que las
humanas, recrudecido desde el esplendor de la etologa a inicios del siglo XX.
Este uso positivista es extenso, pero utilizado frecuente e indiscriminadamente adems en el lenguaje especializado de las ciencias y
las humanidades.
De modo que este significado, de diario uso ordinario y de un llano simplismo, consiste en homologarlo o igualarlo con lo colectivo, lo
multitudinario, lo grupal o gregario. Se asume que, puesto que proviene de sociedad por ende no cabra atribuirle otro significado.
Pero: se puede?, habra una forma distinta para definirlo esquivando el trasfondo positivista?
b) El otro modo de definir lo social podemos llamarlo culturalista, aplicable slo a la existencia humana circunscrita por elementos que
casi slo ataen a la humanidad, esto es: mbitos gnsicos, ideolgicos, estticos, ticos, polticos y econmicos. Estos elementos
casi no existen (y por ello tampoco influyen) en la relacionalidad o convivencia animal, a excepcin desde luego de vnculos con el
hombre.
Pero sucede que tambin el concepto cultura, siendo un concepto clave en las ciencias sociales o humanas, enfrenta usos difusos
tanto en el habla comn como en el lenguaje especializado de las ciencias; el ms comn consiste en reducirlo al mbito de la
esttica, es decir, confinado al dominio de la produccin y disfrute estticos. Aqu se adoptan dos acepciones: una amplia y otra
restringida.
1) En el sentido riguroso cultura es sinnimo de lo social, junto a civilizacin, naturaleza humana, hominizacin o segunda naturaleza.
En este sentido amplio, cultura es el conjunto de condiciones extrabiolgicas que el hombre ha construido a lo largo de su historia,
para regular su existencia colectiva e individual.
2) Por su parte, cultura entendida en sentido elstico es todo aquello referido a la creacin y consumo estticos. Es decir, cultura en
este sentido, es simplemente una expresin de cultura en sentido riguroso.
La cultura no se hereda ni se adquiere orgnica o genticamente; se aprende, ya que la aculturacin no es asunto natural, sino
predominantemente humano. Dicho de otra manera, la aculturacin es lo que llamamos genricamente proceso de socializacin, que
consiste en los modos en que las personas imbuyen sus prescripciones (valores, normas, actitudes, creencias e ideologa) en la
subjetividad de los dems.
As, la personalidad de una persona son sus modos de mezclar los preceptos de su cultura; mientras que, por decirlo de un modo
conjugado, la cultura es la "personalidad" de una determinada geo-colectividad.
Salazar planteaba dcadas hace:
Como resultado del trabajo social y del lenguaje el hombre ha desarrollado una cultura. Por cultura se entiende bsicamente ese
cuerpo de conocimientos que han sido transmitidos a travs de generaciones y que resume el aprendizaje colectivo de un grupo. Es
una forma de herencia social () el hombre es social: a) porque la mayor parte de su conducta es respuesta a estimulacin de
carcter social, y b) porque su forma de responder est influida por las experiencias sociales propias y anteriores. Y las de los
miembros de su sociedad que han sido acumuladas y transmitidas en forma de cultura e internalizadas por el sujeto a travs de un
proceso de aprendizaje social. (Salazar, 1980 pp 11 y 18).
Abordemos un ejemplo ilustrativo: todos sabemos que los lobos son una especie que se caracteriza por ser, adems de cazadores,
vivir en manada; ello ha justificado denominarles especie social".
Desde la definicin en sentido elstico, es decir, el sentido comn, no cabe duda de que lo son, claro que si.
Pero desde la definicin en sentido riguroso, la respuesta es no.
Por qu..?
Sencillamente porque todo aquello que los lobos hacen colectivamente est determinado, o "motivado" instintual, genticamente; su
existencia colectiva no es algo que hayan aprendido a expensas de reglas o convencionalidades, ni mediante algn tipo de
comunicacin o lenguaje entre ellos.
Desde luego hay casos an ms dramticos, de especies de menor complejidad que los lobos, como termitas, abejas u hormigas, que
nos aperplejan por la perfeccin de su organicidad colectiva. Sin embargo, no obstante su asombrosa organizacin colectiva, no son
culturales; no son sociales (en sentido riguroso), es decir: no requieren para preservar su existencia de especie e individual, de
mbitos, aspectos o recursos que pudieran parecerse a los econmicos, ticos, ideolgicos, o polticos.
Pero quiz el caso ms drstico de la exageracin naturalista o positivista es el de la sociobiologa de Wilson quien, explicando la
matriz bsica de la vida como la dinmica de los genes por sobrevivir, se sirve de formas complejas de existencia, desde organismos
unicelulares hasta humanos.
As puede afirmarse que los homnidos prehomo-Sapiens e incluso los homo Sapiens-Sapiens mismos, durante sus primeros 60 u 80
mil aos de existencia fueron predominantemente colectivos, pero escasamente sociales. Es decir, su sobrevivencia dependi
predominantemente de ajustarse o adaptarse a las exigencias del entorno natural y de su constitucin orgnico/instintual.
Desde una ptica evolucionista, los homo Sapiens-Sapiens apenas empezaron a ser sociales (en sentido riguroso) muchos milenios
despus de su aparicin: Habiendo sido colectivos no eran sociales, sino casi exclusivamente naturales. Una manera distinta de
decirlo es que haberse constituido como entes sociales equivali a lo que reconocemos como el proceso civilizatorio, expansivo y sin
retorno, aunque en sus rasgos ms antropocntricos dicho proceso es progresivamente atentatorio contra la existencia planetaria en
su conjunto.
Complementariamente, desde una visin ontognica, todos los seres humanos al nacer (y an hasta poco ms del primer ao, cuando
adems de manejo lingstico, hay ya en el cerebro una verstil constelacin de conceptos), somos individuos incapaces de acciones
tanto culturales (o sociales en sentido riguroso) como colectivas.
En palabras sinpticas: ontognicamente todos nacemos naturales y con el desarrollo (a expensas del cuidado de quienes se
encargan de nuestra sobrevivencia) nos convertimos en culturales o sociales, y de all en adelante lo cultural (reiterando: en sentido
riguroso) antecede a lo natural en un proceso expansivo y sin regreso.
B. Acerca del objeto de estudio de la psicologa social.
La definicin ms fcil y superficial sobre el objeto de estudio de la psicologa social es que lo constituye el psiquismo colectivo,
gregario, multitudinario, de chusma o manada.
Pero las cosas son menos simples, ya que incluso en el nivel individual existen elementos que hacen a la individualidad una parte de
colectivos; en otras palabras: ser individuo es parte de ser colectivo.
Visto de un modo ms integral, la psicologa social tiene por objeto de estudio a los impactos de la cultura en la
cognicin/emocionalidad de individuos o de colectivos.
He aqu un par de casos de tautologismo respecto al concepto en cuestin:
Uno: () el hecho de que todo aquello que es histrico sea necesariamente contingente, concreto particular, e inseparable de sus
condiciones de produccin, imprime unas caractersticas particulares a las ciencias (puesto que, sociales o no stas no dejan de ser,
todas ellas, producciones sociales y, por lo tanto, histricas), y a los objetos sociales (y slo a ellos, puesto que los objetos naturales,
son temporales, pero no histricos). (Ibaez, T. en Pez, D. et al, 1992 p21
Dos: La caracterstica ms importante de la vida humana es su carcter social Las personas hacen cosas conjuntamente, trabajan y
juegan juntas. Ms an, al interactuar comparten un entendimiento de sus varios actos, y reaccionan entre s en trminos de estos
significados. La psicologa social estudia el comportamiento de los individuos en contextos sociales. Por lo tanto su preocupacin
difiere de aquella de la psicologa general, que frecuentemente asla al individuo de su medio social. Difiere de la sociologa tambin,
ya que sta ltima estudia los patrones de interaccin social separndolos del individuo que participa en ellos. (Secord y Backman,
1976 p1)

Pero acerqumonos a algunas vertientes sobre qu estudia la psicologa social.
En palabras de un clsico de la tradicin norteamericana:
Qu es la psicologa social? La psicologa social es uno de los campos cientficos dedicados al estudio objetivo de la conducta
humana. Su atencin se centra, especialmente, en la comprensin de las influencias que producen regularidades y diversidades en el
comportamiento social humano, para cuyo estudio apela al anlisis sistemtico de datos, obtenidos mediante rigurosos mtodos
cientficos. El carcter distintivo de la psicologa social surge de dos factores fundamentales: primero, su inters en el individuo como
participante en las relaciones sociales; segundo, la singular importancia que atribuye a la comprensin de los procesos de influencia
social subyacentes, bajo tales relaciones (Hollander, 1978 p14)
En un texto clsico norteamericano se lea:
Podramos hacer una larga lista de las ventajas de la vida social. Una divisin del trabajo integrada como la que se observa en los
insectos sociales permite a cada individuo hacer aquello para lo que est mejor dotado (...) Lo que debemos preguntar en seguida es
lo siguiente: por qu el individuo se porta como se porta en un sistema social? (...) La interiorizacin o apropiacin de los valores
morales tal vez dependa, como crey Freud, del desarrollo de un vigoroso afecto. En este desarrollo tal vez existan periodos crticos y
personas de importancia decisiva. La adquisicin de la conciencia desempea en la vida humana un papel integrador semejante a la
`conciencia de la especie' que el troquelado crea en las aves (Brown, 1972 pp13, 29 y 49/50).
Las de otro norteamericano ms reciente:
Los psiclogos sociales se interesan profundamente en la manera en que las personas piensan unas de otras, se influyen y relacionan
entre s. Pero tambin lo hacen los socilogos, los psiclogos de la personalidad e incluso los novelistas y los filsofos () la
psicologa social se centra menos en las diferencias entre individuos y ms en la manera en que las personas, en general, se perciben
y se afectan entre s. (Myers, 1995 pp 3 y 29).
En las de un psiclogo social respetado en Europa:
La Psicologa es la ciencia de la mente y la Psicologa Social es la ciencia de los aspectos sociales de la vida mental () ciencia de la
mente y de la sociedad. Los seres humanos somos animales sociales: vivimos en sociedades, grupos y culturas; organizamos de
forma natural nuestras vidas en relacin con otros seres humanos y estamos influidos por nuestra historia social, nuestras
instituciones y actividades. (Turner en Morales, 1994 pp 4y5).
Las de un integrante de la psicologa social espaola:
Una forma habitual de delimitar el campo de estudio de la Psicologa Social consiste en decir que sta debe centrarse en analizar la
relacin entre el individuo y la sociedad. Su labor sera as describir el proceso de socializacin del individuo y/o cmo los individuos
pueden llegar a producir ideologas, valores, normas y, en definitiva, la organizacin de la sociedad. (Prez, Juan A. en Morales, 1996
p26).
En palabras de Moscovici, el ms influyente de los psiclogos europeos en la actualidad:
De manera similar, la psicologa social --en mi opinin al menos- se ha ocupado y sigue hacindolo de un solo y nico problema: por
qu se produce el conflicto entre individuo y sociedad? Ninguna otra ciencia aborda este problema de forma tan directa, ninguna
siente una atraccin tan profunda por ese conflicto. Y aquellas ciencias que lo hacen se aproximan a la psicologa social, como
sucedi con el psicoanlisis al interesarse ste por los fenmenos de masa. Tambin es el caso de la historia cuando estudia los
fenmenos de la mentalidad. Y la recproca tambin es cierta. Siempre que la psicologa social olvida este problema para estudiar en
paralelo y con independencia uno de otro, ya sea lo social o lo individual, como sucede actualmente en los Estados Unidos, pierde su
personalidad, convirtindose incluso en un apndice, intil, de otra ciencia () yo formulara, como objeto central, exclusivo de la
psicosociologa, todos los fenmenos relacionados con la ideologa y la comunicacin, ordenados segn su gnesis, su estructura y
su funcin. Por lo que respecta a los primeros, sabemos que consisten en sistemas de representaciones y de actitudes. A ellos se
refieren todos los fenmenos familiares de prejuicios sociales o raciales, de estereotipos, de creencias, etc. Su rasgo comn es que
expresan una representacin social que individuos y grupos se forman para actuar y comunicar. Es evidente que son estas
representaciones las que dan forma a esta realidad mitad fsica y mitad imaginaria que es la realidad social. Ahora ya disponemos de
una segunda frmula: la psicologa social es la ciencia de los fenmenos de la ideologa (cogniciones y representaciones sociales) y
de los fenmenos de comunicacin (Moscovici,1984 p18y19).
Desde una perspectiva latinoamericana crtica:
En el estudio de cmo es la relacin entre el hombre y su medio sociocultural es que se encuentra el camp de la psicologa social
() La psicologa social se interesa por la descripcin de las caractersticas de O. Diferentes conceptos han sido utilizados para
referirse a este orden de fenmenos: desde un punto de vista ms global se ha hablado de conciencia social, o de cultura subjetiva
(Triandis, 1973); desde un punto de vista ms analtico se ha hablado de valores, actitudes, creencias, hbitos, expectativas.
cogniciones, etc. Pero no se ocupa nicamente de describir en la mejor forma posible los componentes de esa conciencia social;
tambin se ocupa de estudiar cmo sta es adquirida: se ocupa bsicamente del proceso de socializacin, del proceso a travs del
cual el hombre se convierte en miembro funcionante de su sociedad () cmo interacta el hombre con los dems, de qu manera
funciona como receptor y emisor de estmulos tanto a nivel de grupo, a nivel de organizacin o a nivel de sociedad: el problema de la
interaccin. ( Salazar, 1980 pp13 y 22-23)
Y en palabras de otro latinoamericano, pero apegado a la visin norteamericana:
la psicologa social es el estudio cientfico de las manifestaciones de comportamiento de carcter situacional suscitadas por la
interaccin de una persona con otras personas o por la mera expectativa de tal interaccin, as como de los estados internos que se
infieren lgicamente de estas manifestaciones. (Rodrguez, p16).
En cierta concordancia:
Los psiclogos, como psiclogos, estn principalmente preocupados con el anlisis en trminos del comportamiento individual; los
socilogos, como socilogos, estn interesados primordialmente en el anlisis en trminos del sistema social. A los antroplogos les
conciernen los sistemas culturales. Los psiclogos sociales, sin embargo, aunque consideran como sus datos bsicos el
comportamiento y caractersticas de los individuos, tratan de entender el comportamiento individual en trminos de las variables de los
tres sistemas. (Secord y Backman, 1976 p3)
Leamos las propuestas de Daz-Loving de lo ms sugerentes y adems reciente, quien plantea que hay tres psicologas sociales: la
psicolgica, la sociolgica y la cultural:
En el caso de la psicologa social, las teoras y la investigacin giran en torno a tres temas fundamentales: a) los productos y procesos
relacionados con la creacin y el establecimiento dentro de cada grupo sociocultural- de un ambiente hecho por el hombre. Este
ambiente consta de dos elementos bsicos: la construccin subjetiva de opiniones, conocimientos actitudes, atribuciones, normas,
tradiciones y valores, y las creaciones concretas y objetivas, como dietas, formas de transporte y comunicacin, viviendas,
monumentos, etc.; b) la forma idiosincrsica en que el hombre procesa la informacin mediante la percepcin, la decodificacin, la
interpretacin, el almacenamiento, la combinacin y la recuperacin de estmulos verbales, fsicos y contextuales. El proceso abarca
la heurstica para discernir infinidad de estmulos aplicando tcnicas de procesamiento de informacin () el estudio de las formas y
fuentes de la influencia social, en que las culturas subjetiva y objetiva se transmiten y se aprenden a travs de los procesos de
socializacin, endoculturacin y aculturacin (Daz-Loving en Kimble et al, 2002 p 469).
Esta aproximacin se asienta en los frreos cimientos de la teora que su padre y mentor, R. Daz-Guerrero denomin Bio-psico-socio-
cultural, quien deriv adems el modelo de la Etnopsicologa, construido a lo largo de ms de 4 dcadas de investigacin rigurosa.
Pareciera as que lo ordinariamente reconocido como simplemente psicologa social es en realidad psicologa social psicolgica.
En conclusin: la definicin ms fcil y superficial sobre el objeto de estudio de la psicologa social es que lo constituye el psiquismo
colectivo, gregario, multitudinario, de chusma, manada o muchedumbre.
Pero las cosas son mucho menos simples. Hablar de psicologa social, parecera preferible como psicologa cultural, cuya finalidad
consiste en explicar cmo las personas introyectan y expresan los elementos culturales del que forman parte; dicho de otro modo: la
psicologa cultural tiene por objeto de estudio la impregnacin y expresin de las dimensiones culturales en la estructura
cognitivo/emocional, sea de individuos o de colectivos.
Haciendo a un lado la inconcebible polisemia del concepto lo social, hay cabida para una propuesta de precisin: del anlisis de la
sociedad no se sigue la caracterizacin conceptual de lo social, sino lo societal.
As, cabra admitir que las especies de organicidad colectiva s son societales; pero no son sociales. Y desde esta visin claro que hay
aspectos de semejanza entre la societalidad animal y la humana; pero queda as desacreditada la homologacin entre ser especies
sociales.
Por ende no es lo mismo hablar de psicologa social que de psicologa societal. Desde la psicologa societal no cabra hablar del
influjo de la cultura entre los integrantes de muchedumbres, conglomerados, colonias, grupos, sociedades o pases; pero en contraste,
desde la psicologa propiamente social, sera