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MODELOS ATMICOS

Introduccin: Los filsofos griegos discutieron mucho


sobre la naturaleza de la materia. Qu ocurrira si
dividiramos un trozo de materia muchas veces?
Llegaramos hasta una parte indivisible o podramos
seguir dividiendo sin parar? Los filsofos de la antigua
Grecia discutieron bastante sobre este tema. El problema
es que estos filsofos no utilizaban ni la medicin ni la
experimentacin para llegar a conclusiones, por tanto, no
seguan las fases del mtodo cientfico.
De esta forma, se establecieron dos teoras: atomista y
continuista.

Teora atomista: En el siglo V a.C., Leucipo pensaba que
slo haba un tipo de materia. Sostena, adems, que si
dividamos la materia en partes cada vez ms pequeas,
acabaramos encontrando una porcin que no se podra
seguir dividiendo. Un discpulo suyo, Demcrito, bautiz a
estas partes indivisibles de materia con el nombre de
tomos, trmino que en griego significa que no se puede
dividir. Para el ao 400 a. de C. Demcrito y Leucipo
propusieron la primera teora atmica llamada la
"Discontinuidad de la Materia".

Los atomistas pensaban que:
Todo est hecho de tomos. Si dividimos una sustancia
muchas veces, llegaremos a ellos.
Las propiedades de la materia varan segn como se
agrupen los tomos.
Los tomos no pueden verse porque son muy
pequeos.
Los tomos son eternos.
Las propiedades de la materia varan segn el
agrupamiento de los tomos.

Teora continuista: Aproximadamente del ao 400 antes
de Cristo hasta finales de 1500, el tomo fue olvidado.
Aristteles haba credo que toda la materia estaba hecha
de cuatro elementos: fuego, agua, tierra y aire, esta teora
se llam continuista. Como Aristteles era un sabio, la
gente aceptaba la teora de los cuatro elementos y el
avance del estudio de la materia qued estancado durante
varios siglos.
Los continuistas pensaban que:
Los tomos no existen. No hay lmite para dividir la
materia.
Si las partculas, llamadas tomos, no pueden verse,
entonces es que no existen.
Todas las sustancias estn formadas por las
combinaciones de los 4 elementos bsicos: agua, aire,
tierra y fuego.
Durante todo el perodo que estuvo dominado por la
teora de Aristteles de los cuatro elementos no hubo
qumicos que se dedicaran a investigar los secretos de la
materia, haba en cambio, alquimistas, personas que
buscaban la forma de transformar el plomo, un metal
barato y abundante, en oro. Aristteles sugiri que eso
podra ser posible, ya que, segn l, todos los metales
estaban formados de los mismos cuatro elementos.
Finalmente, casi dos mil aos despus de Aristteles, un
joven matemtico italiano llamado Galileo empez a
analizar todas las teoras antiguas.
Lo ms importante de aquello result que l, por medio de
sus experimentos, ofreci probar que muchas de las
teoras cientficas de Aristteles eran errneas.
En el siglo XVII, un francs llamado Pierre Gassendi sugiri
que la teora atmica de Demcrito podra ser cierta. Al
pasar el tiempo, ms hombres empezaron a estar de
acuerdo con l, pero era difcil creer en los tomos, porque
todos se realizaban una serie de preguntas: "Cmo son
los tomos?" "Qu aspecto tienen?" "Qu los mantiene
agrupados?" "Existen tantas clases diferentes de tomos
como objetos distintos hay en el mundo?""Estn
formadas todas las cosas de la Tierra por una misma clase
de tomos, slo que esto estn agrupados en forma
distinta?".

Modelo atmico de Dalton: La primera teora atmica con
carcter cientfico fue propuesta por el qumico britnico
Dalton (1766-1844) en 1808.Dalton ley los textos de
Lavoisier, Boyle y otros cientficos. Consideraba que todas
las sustancias estaban formadas por partculas minsculas
e indivisibles que no eran observables. Los postulados de
su teora son las siguientes:
Los elementos estn constituidos por tomos, que son
partculas materiales independientes, inalterables e
indivisibles.
Los tomos de un mismo elemento son iguales en
masa y en el resto de propiedades.
Los tomos de distintos elementos tienen diferentes
masas y propiedades
Los compuestos se forman por la unin de los tomos
de los correspondientes elementos segn una relacin
numrica sencilla y constante.
En las reacciones qumicas, los tomos ni se crean ni se
destruyen, solamente se redistribuyen para formar
nuevos compuestos.
Representaciones de Dalton

Estas ideas de Dalton suponen el primer modelo terico
para explicar la qumica moderna. El principal argumento
sobre la validez de la teora atmica de Dalton era que
permita interpretar de forma lgica todas las leyes
ponderales.
Posteriormente el qumico sueco Jakob Berzelius (1779-
1848) determino las masas atmicas de algunos
elementos, con lo cual la inclusin del tomo como unidad
bsica en la estructura de la materia fue un hecho
aceptado por la sociedad cientfica.

Fenmenos elctricos: Una vez aceptada la teora atmica
de la materia, los fenmenos de electrizacin y electrlisis
pusieron de manifiesto, por un lado, la naturaleza elctrica
de la materia y, por otro, que el tomo era divisible; es
decir, que estaba formado por otras partculas
fundamentales ms pequeas.
Para explicar estos fenmenos, los cientficos idearon un
modelo segn el cual los fenmenos elctricos son debidos
a una propiedad de la materia llamada carga elctrica.
Las propiedades de los cuerpos elctricos se deben a la
existencia de dos tipos de cargas: positiva y negativa.
Dos cuerpos que hayan adquirido una carga del mismo
tipo se repelen, mientras que si poseen carga de distinto
tipo se atraen. En general, la materia es elctricamente
neutra, es decir, tiene la misma cantidad de cada tipo de
carga. Si adquiere carga, tanto positiva como negativa, es
porque tiene ms cantidad de un tipo que de otro.

A comienzos del siglo XIX se presentaba la siguiente
situacin:
Dalton haba demostrado que la materia estaba
formada por tomos.
Existan experiencias de fenmenos elctricos que
demostraban que la materia poda ganar o perder
cargas elctricas.

Por tanto, esas cargas elctricas deban de estar de alguna
forma en el interior de los tomos. Si esto era cierto, la
teora de Dalton era errnea, ya que deca que los tomos
eran indivisibles e inalterables.
Debido a que no podan verse los tomos, se realizaron
experimentos con tubos de descarga o tubos de rayos
catdicos y as, de esta manera, se observaron algunos
hechos que permitieron descubrir las partculas
subatmicas del interior del tomo. Los tubos de rayos
catdicos eran tubos de vidrio que contenan un gas a muy
baja presin y un polo positivo (nodo) y otro negativo
(ctodo) por donde se haca pasar una corriente elctrica
con un elevado voltaje.



Descubrimiento del
electrn: Es la
primera partcula
subatmica que se
detecta. El fsico J. J.
Thomson realiz
experiencias en tubos
de descarga de gases.
Observ que se emitan unos rayos desde el polo negativo
hacia el positivo, los llam rayos catdicos.
Al estudiar las partculas que formaban estos rayos
observ que eran las mismas siempre, cualquiera que
fuese el gas del interior del tubo. Por tanto, en el interior
de todos los tomos existan una o ms partculas con
carga negativa llamadas electrones.

Descubrimiento del protn: El fsico alemn E. Goldstein
realiz algunos experimentos con un tubo de rayos
catdicos con el ctodo perforado. Observ unos rayos
que atravesaban al ctodo en sentido contrario a los rayos
catdicos. Recibieron el nombre de rayos canales.
El estudio de estos rayos determin que estaban formados
por partculas de carga positiva y que tenan una masa
distinta segn cual fuera el gas que estaba encerrado en el
tubo. Al experimentar con hidrgeno se consigui aislar la
partcula elemental positiva o protn, cuya carga es la
misma que la del electrn pero positiva y su masa es 1837
veces mayor.
A finales del siglo XIX y principios del XX, una serie de
experimentos permitieron identificar las partculas
responsables de la carga negativa (el electrn) y de la
carga positiva (el protn). Estos experimentos
proporcionaron los datos siguientes sobre la estructura de
la materia:
El tomo contiene partculas materiales subatmicas.
Los electrones tienen carga elctrica negativa y masa.
Cada electrn posee una carga elctrica elemental.
Los protones tienen carga elctrica positiva y mayor
masa.
Como el tomo es elctricamente neutro, hay que
suponer que el nmero de cargas elctricas negativas
(electrones) es igual al nmero de cargas positivas
(protones).

Modelo atmico de Thomson: El fsico J.J. Thomson (1856-
1940) demostr, en 1897, que en las descargas elctricas
en gases se producan partculas con carga elctrica
negativa que eran idnticas para cualquier gas. Thomson
denomin a estas partculas electrones y concluy que el
electrn era un
constituyente fundamental
de tomo.
Electrones
Thomson propuso un
modelo de tomo formado
por unas partculas con
carga elctrica negativa
(electrones), inmerso en un
fluido de carga elctrica
positiva, que daba como resultado un tomo
elctricamente neutro. Este modelo es coherente con los
experimento de tubos de descargas vistos antes.
El descubrimiento del electrn indicaba que el tomo no
es indivisible y que esta constituido por partculas
subatmicas, algunas con carga elctrica. Aun asi las
consecuencias derivadas del experimento de
Rutherford,explicado en el proximo apartado, obligaron a
desetimarlo.
El modelo de Thomson fue bastante valorado ya que era
capaz de explicar los siguientes fenmenos:
La electrizacin: el exceso o defecto de electrones que
tenga un cuerpo es el responsable de su carga
negativa o positiva.
La formacin de iones: Un ion es un tomo que ha
ganado o perdido uno o ms electrones. Los
electrones se pierden o se ganan con relativa facilidad,
de manera que su nmero dentro del tomo puede
variar, mientras que el nmero de protones es fijo
siempre para cada tomo. Si un tomo pierde uno
ms electrones adquiere carga neta positiva (catin) y
si gana uno ms electrones adquiere carga neta
negativa (anin).

El experimento de Rutherford: El cientfico Ernst
Rutherford investig las propiedades de las sustancias
radiactivas, y en particular, la naturaleza de las partculas
alfa, que se obtienen de las desintegraciones radioactivas.
A fin de obtener informacin acerca de la estructura de los
tomos, propone un experimento consistente en
bombardear con partculas alfa una lmina de oro. En
1911, E. Rutherford y sus colaboradores bombardearon
una fina lmina de oro con partculas alfa, procedentes de
un material radiactivo, a gran velocidad.
Rutherford esperaba que las partculas alfa, atravesaran la
lmina con facilidad, ya que tendran la carga positiva
uniformemente distribuida, como deca el modelo
postulado por Thomson.
Observ que eso era lo que suceda para la mayor parte de
dichas partculas, pero, para su sorpresa, algunas se
desviaban e incluso unas pocas rebotaban en la lmina.


Rutherford elabor una serie de conclusiones:
Supone que la materia esta prcticamente hueca, pues
la mayor parte de las partculas alfa la atraviesan sin
desviarse.
Deduce que las partculas alfa rebotan debido a las
repulsiones electrostticas que sufren al pasar cerca
de las cargas positivas. Ya que esto ocurre muy
raramente, es preciso que dichas cargas ocupen un
espacio muy pequeo en el interior del tomo, al cual
denomina ncleo; ste constituye la parte positiva del
tomo y contiene casi toda su masa
Postula la existencia de partculas neutras en el ncleo
para evitar la inestabilidad por repulsin entre los
protones.

En 1911, Rutherford introduce el modelo planetario, el
tomo se divide en:
Un ncleo central, que contiene los protones y
neutrones (y por tanto all se concentra toda la carga
positiva y casi toda la masa del tomo).
Una corteza, formada por los electrones, que giran
alrededor del ncleo en rbitas circulares.

Los experimentos de Rutherford demostraron que el
ncleo es muy pequeo comparado con el tamao de todo
el tomo; el tomo est prcticamente hueco.
Pero la teora de Rutherford se contradeca con las leyes
del electromagnetismo de Maxwell, las cuales estaban
ampliamente comprobadas mediante numerosos datos
experimentales. Segn las leyes de Maxwell, una carga
elctrica en movimiento (como es el electrn)
debera emitir energa continuamente en forma de
radiacin, con lo que llegara un momento en que
el electrn caera sobre el ncleo y la materia se
destruira; esto debera ocurrir en un tiempo muy
breve.

El descubrimiento del protn: Mediante diversos
experimentos se comprob que la masa de protones y
electrones no coincida con la masa total del tomo; por
tanto, el fsico E. Rutherford supuso que tena que haber
otro tipo de partcula subatmica en el interior de los
tomos.
Estas partculas se descubrieron en 1932 por el fsico J.
Chadwick. Al no tener carga elctrica recibieron el nombre
de neutrones. El hecho de no tener carga elctrica hizo
muy difcil su descubrimiento.
Los neutrones son partculas sin carga y de masa algo
mayor que la masa de un protn.

Ncleo y corteza de los tomos: As se complet la
estructura atmica. Consta de un ncleo positivo, en
donde se hallan los protones y neutrones, en conjunto
llamados nucleones, y una zona cortical (o simplemente
corteza), por donde giran los electrones al torno al ncleo.
Existen dos conceptos que caracterizan los ncleos
atmicos:
El numero msico: es el nmero de partculas que hay
en su ncleo, es decir, la suma del nmero de
protones (Z) y del nmero de neutrones (n).Se
simboliza con la letra A. =+