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El Espritu del Lugar

Genius loci es un concepto romano. De acuerdo con creencias antiguas, cada ser
independiente tiene su genius, su espritu guardin. Este espritu le da vida a las
personas y a los lugares, los acompaa desde el nacimiento hasta la muerte, y determina
su carcter o esencia. Hasta los dioses tenan su genius, un hecho que ilustra la naturalea
!undamental de concepto. El genius entonces denota lo que una cosa es, o lo que quiere
ser.El hom"re de la antig#edad e$perimenta"a su entorno como constituido por
caracteres de!inidos. En particular reconoca que es de gran importancia e$istencial el
estar en "uenos t%rminos con el genius de una localidad donde su vida tiene lugar. En el
pasado, la so"revivencia dependa de una "uena relaci&n con el lugar, tanto en un
sentido !sico como psquico. 'or e(emplo, en el antiguo Egipto, el campo no solo se
cultiva"a de acuerdo a las inundaciones del )ilo, sino que cada estructura del paisa(e
serva como un modelo para el emplaamiento de los edi!icios p*"licos que de"an dar
al hom"re un sentido de seguridad, sim"oliando un orden am"iental eterno.
+ lo largo de la historia, el genius loci ha permanecido una realidad viviente, aunque no
haya sido nom"rado e$presamente como tal. ,os artistas y escritores han encontrado
inspiraci&n en el carcter local y han e$plicado el !en&meno de la vida diaria tanto
como el arte se re!iere a los paisa(es y el milieu
-
ur"ano.
Goethe dice. Es evidente, que el o(o se educa por las cosas que ve desde la nie en
adelante, y por lo tanto los pintores venecianos ven todo ms claro y con ms gusto que
otras personas /Goethe, -0123. En -425 ,aurence Durrell escri"e. 6ientras vas
conociendo Europa, prue"as sus vinos, quesos y los caracteres de los di!erentes pases,
empieas a enterarte de que el determinante importante de cualquier cultura es, despu%s
de todo 7 el espritu del lugar . El turismo moderno comprue"a que la e$periencia de los
di!erentes sitios es uno de los principales intereses humanos, aunque su valor estos das
tiende a perderse. De hecho el hom"re moderno, por mucho tiempo crea que la ciencia y
la tecnologa lo ha"an li"erado de una dependencia directa de los lugares. 8e ha
compro"ado que esta creencia es una ilusi&n9 la contaminaci&n y el caos am"iental han
aparecido como amenaadores enemigos, y como resultado de este pro"lema, el lugar ha
recuperado su verdadera importancia.
Hemos utiliado la pala"ra d:elling /permanecer;ha"itar;vivir3 para denotar la
e$periencia total de la relaci&n hom"re;lugar. 'ara aprender lo que esta pala"ra implica,
es *til regresar a la distinci&n entre espacio y carcter. <uando un hom"re ha"ita, se
sit*a simultneamente en un espacio y se e$pone a cierto carcter am"iental. ,as dos
!unciones psicol&gicas involucradas, pueden llamarse orientaci&n e identi!icaci&n
'ara adquirir races e$istenciales el hom"re de"e poder orientarse9 de"e sa"er d&nde est.
=am"i%n de"e poder identi!icarse con el entorno, de"e sa"er c&mo es que est en cierto
lugar.
El pro"lema de orientaci&n lo mane(a >evin ,ynch cuyos conceptos de nodo, camino,
distrito, denotan estructuras espaciales "sicas cuyo o"(etivo es orientar al hom"re. ,a
interrelaci&n perci"ida de estos elementos constituye la imagen am"iental ,ynch dice.
?na "uena imagen am"iental le da a su poseedor un sentido importante de seguridad
am"iental. De manera acorde, todas las culturas han desarrollado sistemas de
-
<onte$to o paisa(e sociocultural de un sector o de un dominio particular. El medio am"iente de una planta
o un animal, constituido por otras plantas, animales, clima y lugar.
orientaci&n, estructuras espaciales que !acilitan el desarrollo de una "uena imagen
am"iental. El mundo puede ser reconocido a lo largo de un (uego de puntos !ocales, o
puede dividirse en regiones nom"radas, o puede enlaarse por rutas recordadas /,ynch
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Donde el sistema de orientaci&n se deriva de una estructura natural dada, <uando el
sistema de orientaci&n es d%"il, resulta di!cil hacer imgenes y el hom"re se siente
perdido. El terror de perderse viene de la necesidad de un organismo m&vil de
orientarse en su entorno. Estar perdido es lo opuesto del sentimiento de seguridad que
distingue el permanecer d:elling. ,a calidad am"iental que protege al hom"re de
perderse, la llama ,ynch imagina"ilidad esto es la !orma, el color o el ordenamiento
que !acilita hacer imgenes mentales del entorno vivamente identi!icadas, poderosamente
estructuradas. +qu ,ynch implica que los elementos que constituyen la estructura
espacial son cosas concretas con carcter y signi!icado. 8e limita a discutir la
!unci&n espacial. ,a importancia de la contri"uci&n de ,ynch para la teora del lugar
consiste en que con!irma los principios de organiaci&n de!inidos por la psicologa
Gestalt y por 'iaget.
'ermanecer /d:elling3 so"re todo presupone una identi!icaci&n con el entorno, aunque es
posi"le orientarse sin una verdadera identi!icaci&n 9 uno la pasa sin sentirse en casa. @
es posi"le sentirse en casa sin estar !amiliariado con la estructura espacial del lugar, el
lugar solo se e$perimenta como un carcter general grati!icante. ,a verdadera
pertenencia presupone desarrollar am"as !unciones. En sociedades primitivas
encontramos que hasta los detalles mas pequeos se conocen como signi!icativos y que
hacen estructuras espaciales comple(as. Aapoport -40B. En la sociedad moderna, la
atenci&n se concentra en la !unci&n prctica de orientaci&n donde la identi!icaci&n se de(a
al aar. <omo un resultado, el verdadero ha"itar, en un sentido pscicol&gico se ha
sustituido por alineaci&n. 'or lo que se necesita urgentemente llegar a un entendimiento
ms completo de los conceptos de identi!icaci&n y carcter.
,a identidad de una persona se de!ine en t%rminos del esquema desarrollado, porque
determinan el mundo accesi"le. 8oy un Aomano 8igni!ica algo ms concreto que
decir soy un arquitecto o soy un optimista Entendemos que la identidad humana es
en gran medida una !unci&n de lugares y cosas. Heidegger dice. Cir sind die De;
Dingten /8omos los de;terminados3. 'or lo que no es solo importante que nuestro
estructura del entorno espacial, que !acilita orientaci&n, y consiste de o"(etos concretos de
identi!icaci&n. ,a identidad humana presupone la identidad del lugar.
Edenti!icaci&n y orientaci&n son aspectos primordiales del estar;en;el;mundo. Donde la
identi!icaci&n es la "ase del sentido de pertenencia, la orientaci&n es la !unci&n que le
permite ser ese homo viator que es parte de su naturalea. Es caracterstico del hom"re
moderno que por mucho tiempo le da"a orgullo de lugar al rol de !orastero. Fuera ser
li"re y conquistar el mundo. Hoy empeamos a notar que la verdadera li"ertad
presupone pertenencia, que permanecer d:elling signi!ica pertenecer a un lugar
concreto.
El hom"re permanece d:ells cuando es capa de concretar el mundo en edi!icios y
cosas. ,a concreci&n es la !unci&n de la o"ra de arte, en oposici&n de la a"stracci&n
de la ciencia. ,as o"ras de arte concretan lo que permanece en medio; entre de los
o"(etos puros de la ciencia. )uestro mundo cotidiano consiste de tales o"(etos
intermediarios, y que entendemos que la !unci&n !undamental del arte es reunir las
contradicciones y comple(idades del mundo;vida. 8er un imago mundi, el tra"a(o del arte
le ayuda al hom"re a permanecer;ha"itar d:ell. Holderin tena ra&n al decir. Gull o!
merit, yet poetically, man D:ells on this earth. /El hom"re, lleno de m%rito, aun Ha"ita
en esta tierra po%ticamente3.
Esto signi!ica. los m%ritos del hom"re no cuentan mucho si no es capa de permanecer
po%ticamente, esto es, permanecer en el verdadero sentido del mundo. 8olo la poesa en
todas sus !ormas /as como el arte de vivir3 hace que la e$istencia humana sea
signi!icativa, y significado es la necesidad humana !undamental.
,a arquitectura pertenece a la poesa, su o"(etivo es ayudarle al hom"re a permanecer;
ha"itar. 'ero la arquitectura es un arte di!cil. Hacer ciudades prcticas y edi!icios no es
su!iciente. ,a arquitectura viene a e$istir cuando la totalidad del entorno se hace
visa"le esto signi!ica, concretar el genius loci. Hemos visto que esto se hace por medio
de edi!icios que re*nen las propiedades del lugar y las acercan al hom"re. El arte "sico
de la arquitectura es entender la vocaci&n del lugar. De esta !orma protegemos la tierra
y nosotros nos volvemos parte de una totalidad englo"ada. ,o que se de!iende aqu no es
un tipo de determinismo am"iental. 8olo reconocemos el hecho de que el hom"re es
una parte integral del am"iente, y que si se olvida de eso, solo lo puede llevar a la
alineaci&n humana y el desorden am"iental. 'ertenecer a un lugar signi!ica tener una "ase
e$istencial, en un sentido cotidiano concreto. <uando Dios le di(o a +dn 8ers un
!ugitivo y un !orastero en la tierra puso al hom"re !rente a su pro"lema ms "sico.
cruar el um"ral y recuperar el lugar perdido.
=omado de Christian Norberg Schulz: The Phenomenon of Place, en +le$ander A. <uth"ert,
editor. Designing Cities, ?8+, ?>, +ustralia, DlacH:ell 'u"lishers, I55J /<ap. 1. pgs. -IJ;
-I03 =raducci&n por 6elania 8antana
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