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INTRODUCCIN
LA ETNOARQUEOLOGA: ARQUEOLOGA COMO ANTROPOLOGA
*


Eduardo Williams
El Colegio de Michoacn

Archaeology is anthropology or it is nothing
Philip Phillips (1955)

Archaeology is archaeology is archaeology
David Clarke (1978)

Antecedentes
El propsito de este breve ensayo es explorar la relacin que ha sostenido la arqueologa
con la antropologa a travs del tiempo, y el papel de la etnoarqueologa como posible
puente de unin entre ambas disciplinas.
Ha pasado ya casi medio siglo desde que Philip Phillips pronunciara su bien
conocido dictum que aparece como epgrafe en este texto. Segn este mismo autor, la
arqueologa americana haba mantenido una relacin cercana con la antropologa general,
dependiendo de ella en lo que respecta a la teora. De acuerdo con Phillips, la antropologa
cultural observa el comportamiento de grupos humanos en dos dimensiones: social y
cultural. Tambin se interesa en el comportamiento simblico (lenguaje, arte, mitos, etc.) y
en la cultura material (artefactos, tecnologa, etc.). Por otra parte, la arqueologa observa
principalmente las consecuencias materiales del comportamiento humano, y
ocasionalmente se refiere al comportamiento colectivo a travs de inferencias, por ejemplo
la interpretacin de costumbres funerarias, planos de casas, patrones de asentamiento,
caminos, sistemas de riego y otros fenmenos similares. As pues, parece que las materias
primas de ambas disciplinas no son tan diferentes despus de todo (Phillips 1955: 246-249).

* Agradezco a varios colegas que leyeron este ensayo y me hicieron muy valiosas observaciones: Phil C. Weigand, David Grove,
Michael Shott y Manuel Gndara. El autor, sin embargo, es el nico responsable por las ideas expresadas aqu. Publicado originalmente
en 2005. Eduardo Williams.
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Sin embargo, en aos recientes la relacin entre la arqueologa y la antropologa
sociocultural ha sido cada vez menos armoniosa; se ha notado una falta de dilogo entre
ambas disciplinas y parece que cada una ha optado por seguir su propio camino. Por una
parte los posmodernistas ven a los enfoques cientfico, materialista y evolutivo de la
arqueologa como los enemigos de la antropologa (Kelly 2002: 14), mientras que por otra
parte en nuestro pas la arqueologa oficial mexicana se ha dedicado en gran medida a la
reconstruccin de sitios arqueolgicos con el fin de promover el turismo y el nacionalismo,
olvidndose casi por completo de las perspectivas antropolgicas. En Latinoamrica los
casos de Mxico y del Per son los que ms se mencionan para ejemplificar la manera en
que los smbolos arqueolgicos y los elementos prehispnicos se han usado para mantener
un sentido casi sagrado en torno a la historia de cada nacin-Estado. De esa manera, los
integrantes de la arqueologa oficial mexicana, -- o sea el establishment arqueolgico de
este pas han sido fuertemente apoyados por un Estado al que le interesa legitimar su
reclamo al poder poltico y al orgullo nacional (Benavides 2001: 357; cfr. Gndara 1992).
Esto fue evidente sobre todo e el proyecto del Templo Mayor de la ciudad de Mxico,
donde la arqueologa se subordin a la ideologa del Estado dominante (Vzquez 1996). Es
bastante claro que esta situacin va en detrimento de una arqueologa cientfica, con
objetivos antropolgicos.
Para mejor comprender la compleja relacin entre la arqueologa y la antropologa,
y el papel de la etnoarqueologa dentro de este contexto, conviene echar un vistazo a los
desarrollos tericos que han marcado esta relacin por espacio de varias dcadas. En su
conocida obra sobre el desarrollo histrico de la arqueologa en el Nuevo Mundo, Gordon
Willey y Jeremy Sabloff (1980) proponen varios perodos, incluyendo el clasificatorio-
histrico, que cubre la primera mitad del siglo XX y se divide en dos etapas: una temprana
que comprende entre 1914 y 1940, y una tarda, que va de 1940 a 1960. Segn estos
autores, el tema central del periodo clasificatorio-histrico en su etapa temprana fue la
preocupacin por la cronologa, y la excavacin estratigrfica el principal mtodo para
conseguirla.
Los primeros estudios arqueolgicos que emplearon el mtodo de la estratigrafa en
Mesoamrica tuvieron lugar en el Valle de Mxico. Manuel Gamio influenciado por Franz
Boas, quien estaba en Mxico en esa poca-- llev a cabo la exploracin de un profundo
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pozo en Culhuacn, as como el estudio de un montculo en San Miguel Amantla,
excavacin que el mismo investigador llam la primer y nica excavacin realizada con
mtodos cientficos en el valle de Mxico (Gamio 1928). En ese lugar encontr Gamio la
secuencia Arcaico-Teotihuacan-Azteca, aunque no logr extenderla al resto del valle,
mucho menos a reas fuera del mismo (Bernal 1980: 164)
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. Si bien anteriormente las
clasificaciones de artefactos haban sido hechas con el propsito exclusivo de describir los
materiales, ahora se empezaban a ver como medios para trazar las formas culturales en el
contexto temporal y espacial. En pocas palabras, el objetivo principal de la arqueologa
americana durante esta poca sigui siendo la elaboracin de una sntesis histrico-cultural
de las diversas regiones del Nuevo Mundo, con base en secuencias y distribuciones de tipos
cermicos y de otros materiales (Willey y Sabloff 1980: 83).

El enfoque histrico-cultural en la arqueologa mesoamericana
Escribiendo sobre la arqueologa mesoamericana de los aos cuarenta, Eric Wolf (1976: 1)
menciona que este campo pareca estar firmemente en manos de tepalcateros y
piramidiotas, es decir arquelogos que se dedicaban casi exclusivamente al estudio de
tepalcates (fragmentos de cermica) o a la reconstruccin de pirmides, habilitando a los
sitios arqueolgicos para ser visitados por los turistas. Pero ya desde entonces se estaban
dejando sentir nuevas influencias en la arqueologa mesoamericanista; las ms notables
fueron los intentos pioneros, ambos formulados en los aos treinta, de combinar los
mtodos y perspectivas de la arqueologa con los de la geografa histrica, la historia y la
etnologa para arrojar nueva luz sobre los orgenes y crecimiento de la civilizacin.
Uno de estos intentos pioneros fue el de V. Gordon Childe, que tuvo gran impacto
en la arqueologa del Nuevo Mundo. Childe us en su obra Social Evolution (1951) el
registro arqueolgico de una manera nueva y excitante: como campo de prueba para las
teoras sociales. Childe estaba de hecho llevando a cabo lo que hoy da muchos arquelogos
consideran uno de los principales objetivos de la arqueologa. Ms que una simple
reconstruccin del pasado, Childe enfatiz el papel de la arqueologa como ciencia social,

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Aunque tradicionalmente se da a Thomas Jefferson el crdito de haber sido el autor de la primera excavacin arqueolgica en el Nuevo
Mundo en 1784 (Daniel 1981: 41), tambin debe mencionarse que fue anterior el trabajo de Don Carlos de Sigenza y Gngora en
Teotihuacan. Este ilustre mexicano realiz en 1675 la primer excavacin arqueolgica en nuestro pas con finalidades y mtodo que la
diferenciaron de una mera bsqueda de tesoros (Schavelzon 1983: 121-122).


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sin ver una dicotoma entre las interpretaciones histricas y las explicaciones sociales
(McNairn 1980: 133). Las siguientes palabras de Childe son bastante ilustrativas sobre la
relacin entre la arqueologa y la historia, segn se conceba en la poca [1942]:
Ayudada por la arqueologa, la historia con su preludio la prehistoria se convierte en
una continuacin de la historia natural[...] La prehistoria puede observar la
supervivencia y multiplicacin de la especie [humana] a travs de mejoras en el
equipo artificial[...] que asegura la adaptacin de las sociedades humanas a sus
entornos[...] La arqueologa puede rastrear el mismo proceso en tiempos histricos,
con la ayuda adicional de registros escritos, al igual que en regiones donde se ha
retardado la llegada de la historia escrita[...] Puede seguir hasta el presente el
delineamiento de tendencias que ya se discernan en la prehistoria (Childe 1982:
12).

Childe fue nico entre sus contemporneos no por hacer inferencias histricas a
partir del registro arqueolgico, sino por su inters especfico sobre la naturaleza de estas
inferencias, o sea la interpretacin y la explicacin histricas. Fue durante la dcada de los
treinta cuando por primera vez aclar su intencin de interpretar los datos arqueolgicos
segn un punto de vista marxista de la historia (McNairn 1980: 104):
Es un tipo anticuado de historia la que se compone por completo de reyes y batallas,
excluyendo descubrimientos cientficos y condiciones sociales. Igualmente, sera
una prehistoria anticuada la que considerara como su funcin social rastrear
migraciones y localizar las cunas de los pueblos. La historia se ha vuelto
recientemente mucho menos poltica menos un registro de intrigas, batallas y
revoluciones y ms cultural. Ese es el real significado de lo que mal se llama la
concepcin materialista de la historia[...] sera ms apropiado llamarla concepcin
realista, ya que pone en relieve cambios en la organizacin econmica y
descubrimientos cientficos (Childe 1935, en McNairn 1980: 104).

A lo largo de su carrera Childe mantuvo una firme creencia en el progreso, y fue
esta conviccin la que lig sus pensamientos con los de Marx, Darwin, Spencer y toda una
tradicin de ideas evolucionistas. Childe sostuvo que uno de los principales propsitos de la
historia era la definicin del progreso, y en este contexto la arqueologa tena una gran
importancia (McNairn 1980: 106):
Evidentemente la arqueologa puede extender y enriquecer a la historia[...] [lo cual]
es esencial si la historia ha de realizar sus funciones de manera digna. Una de estas
es seguramente definir el progreso[...] Para llegar a un juicio sin sesgos por
prejuicios personales, uno debe estudiar un campo mucho ms amplio que el
cubierto por documentos escritos[...] La arqueologa puede contemplar las
vicisitudes de la cultura material del hombre, de las economas humanas, no
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solamente por espacio de los[...] 5000 aos iluminados parcialmente por los
registros escritos, sino por espacio de 5000 siglos (Childe 1935, en McNairn 1980:
106).

Finalmente, el contenido social del enfoque de Childe queda de manifiesto por su
utilizacin de las ideas de Karl Marx:
Marx insisti sobre la gran importancia de las condiciones econmicas, de las
fuerzas sociales de produccin, y de la aplicacin de la ciencia como factores de
cambios histricos[...] este tipo de historia puede naturalmente relacionarse con lo
que se llama prehistoria. El arquelogo colecta, clasifica y compara las herramientas
y armas de nuestros ancestros y predecesores, examina las casas que estos
construyeron, los campos que araron, los alimentos que comieron (o ms bien que
desecharon). Estas son las herramientas e instrumentos de produccin,
caractersticos de sistemas econmicos que ningn texto escrito describe (Childe
1936, en McNairn 1980: 109).

Escribiendo en la misma poca que Childe, pero en el otro lado del Atlntico,
Strong (1936) hizo una importante contribucin al desarrollo terico de la arqueologa,
explorando sus nexos no solamente con la historia, sino tambin con la antropologa. Segn
este autor, las investigaciones arqueolgicas podran corregir o confirmar conceptos
derivados de los datos histricos y etnolgicos. Los enfoques etnolgico y arqueolgico, al
aplicarse de manera combinada, ofrecan posibilidades que casi no se haban explotado
(Strong 1936: 363). Segn Strong, la interrelacin en el tiempo y el espacio del desarrollo
biolgico y cultural forma la columna vertebral de toda investigacin antropolgica. La
antropologa, como ciencia, no se ocupa del estudio de la cultura como fenmeno aislado,
sino en relacin con los portadores de tal cultura, ya sea vivos o extintos. Sin embargo, para
este autor la antropologa no era una disciplina meramente cultural, sino una ciencia amplia
e histrica, preocupada por la relacin entre los factores culturales y biolgicos a travs del
tiempo y del espacio (Strong 1936: 367).
Tanto la etnologa como la arqueologa en esa poca eran meramente descriptivas;
en el caso de la primera, no era hasta que sus resultados se usaban para propsitos
generalizadores o histricos que se vean involucradas la sociologa o la antropologa, y en
el caso de la segunda, adquira historicidad a travs de su relacin con la historia
documental y como parte de la antropologa. Los aspectos prehistricos nunca podan
percibirse completamente por alguien que no estuviera ampliamente familiarizado con los
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principales resultados y tcnicas de la etnologa y de la antropologa fsica (Strong 1936:
364).
Una de las ms fuertes crticas dirigidas a los arquelogos que trabajaban en
Mesoamrica durante la dcada de los treinta (y antes) fue la escrita por Kluckhohn en
1940. Segn este autor, muchos investigadores en este campo no eran sino anticuarios
reformados con una obsesin sobre los detalles y una injustificada proliferacin de
nimiedades, que producan estudios donde se ignoraban casi por completo las categoras de
metodologa y teora (Kluckhohn 1977: 42-44).
Por otra parte, segn Julian Steward (1942: 339) la etnologa sola ignorar los
resultados de la arqueologa, mientras que esta ltima se concentraba sobre sus tcnicas de
excavacin y sus mtodos de descripcin y clasificacin de las propiedades fsicas de los
artefactos. La arqueologa se consideraba como ciencia natural, biolgica o de la
Tierra, ms que como ciencia cultural. Este autor expres su desacuerdo sobre la falta de
interaccin o dilogo entre la arqueologa y la antropologa con las siguientes palabras:
[...]se olvida con demasiada frecuencia que los problemas de orgenes culturales y
de cambio cultural requieren de ms que secuencias cermicas o listas de
elementos[...] en la medida en que[...] la arqueologa puede tratar con problemas
especficos de pueblos especficos, siguiendo los cambios culturales, las
migraciones y otros eventos hasta los periodos protohistrico y prehistrico
[...]contribuir al problema general de comprender el cambio cultural. Sus datos
pueden manejarse directamente para fines tericos; no hay necesidad de taxonoma
(Steward 1942:339).

El enfoque histrico directo propuesto por Steward (1942) se basaba en la
suposicin de que exista una continuidad entre los grupos humanos mencionados por la
historia y los ms antiguos, estudiados por la arqueologa. Este autor sugiri combinar los
datos derivados de la etnografa con la informacin procedente de documentos histricos,
con lo cual se podran resolver muchos problemas de investigacin y anlisis: de hecho, si
uno toma la historia cultural como su problema, y los pueblos del periodo histrico
temprano como el punto de partida, la diferencia entre los intereses estrictamente
arqueolgicos y estrictamente etnogrficos desaparece (Steward 1942: 339). El enfoque
histrico directo servira para recordar tanto a los arquelogos como a los etnlogos que
ambas disciplinas compartan no slo el problema general de cmo se haba desarrollado la
cultura, sino tambin una gran cantidad de problemas especficos.
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En la segunda parte del periodo clasificatorio-histrico (1940-1960), la etnologa y
la antropologa social se consideraban las verdaderas fuentes de los desarrollos tericos y
de los conocimientos, mientras que la arqueologa era un tanto perifrica en este sentido
(Willey y Sabloff 1980: 130). Las nuevas tendencias dentro de este periodo se ocuparon del
contexto y la funcin, y ya se vislumbraba el inters por los procesos culturales. Desde la
perspectiva de estos nuevos enfoques contextuales-funcionales, los artefactos
prehispnicos haban de entenderse como vestigios materiales del comportamiento social y
cultural. Tambin fue muy importante el estudio de patrones de asentamiento, o sea la
forma en que los seres humanos se acomodaron sobre el paisaje, estudio que ofreca
importantes pistas para entender las adaptaciones econmicas y las organizaciones
sociopolticas. Finalmente, la relacin entre la cultura y el medio ambiente cobr fuerza a
travs de la ecologa cultural (Willey y Sabloff 1980: 130).
Todava a finales de la dcada de los cuarenta segua la discusin de si la
arqueologa estaba ms ntimamente relacionada con la historia o con la antropologa. En
1948 Walter W. Taylor seal que, si bien la arqueologa americanista haba sido designada
como una rama de la antropologa, y los objetivos de la arqueologa estaban relacionados
con los de la antropologa cultural, los arquelogos parecan estarse dirigiendo
conscientemente hacia la historia, hacia la recreacin del pasado aborigen de las Amricas
(Taylor 1948: 26). Segn este autor, la arqueologa se relacionaba con la historia de varias
maneras, pues ambas disciplinas trataban del pasado y del tiempo secuencial, y sus
intereses giraban en torno al ser humano como ente cultural. La arqueologa, entonces, era
para Taylor una de las as llamadas disciplinas histricas (Taylor 1948: 42).
Por otra parte, este mismo autor defini la relacin entre la arqueologa y la
antropologa cultural con las siguientes palabras:
cuando el arquelogo recolecta su informacin, construye sus contextos culturales,
y[...] procede a realizar un estudio comparativo de la naturaleza y funcionamiento
de la cultura en sus aspectos formal, funcional y/o de desarrollo, entonces[...] est
haciendo antropologa cultural y puede considerarse un antroplogo que trabaja
con materiales arqueolgicos (Taylor 1948: 43).

Otro punto de vista de Taylor, sin embargo, sugiere que la arqueologa realmente no
es parte de la historia ni de la antropologa, sino que se trata de una disciplina autnoma, de
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un mtodo y un conjunto de tcnicas especializadas para recabar informacin cultural
(Taylor 1948: 43-44).
Con el trmino conjunctive approach Taylor se refiri al enfoque interdisciplinario
en la arqueologa, una propuesta realmente innovadora en su poca (sobre todo si tomamos
en cuenta que la obra de Taylor fue escrita en 1938, tardando en publicarse ms de diez
aos); este autor realmente se adelant a su poca.
Una dcada despus de la publicacin de la obra de Taylor citada anteriormente,
apareci el libro de Willey y Phillips intitulado Method and Theory in American
Archaeology (1958), que se puede considerar como ilustrativo del enfoque cultural-
histrico. Para los autores, el trmino integracin cultural-histrica cubre casi todo lo que
hace el arquelogo para organizar sus datos primarios: la tipologa, la taxonoma, la
formulacin de unidades arqueolgicas, la investigacin de las relaciones entre estas
ltimas y los contextos de funcin y de medio ambiente, y finalmente la determinacin de
sus dimensiones internas y las relaciones externas en el tiempo y el espacio. Para estos
autores la integracin histrico-cultural era comparable con la etnografa, aadiendo la
dimensin temporal. En este nivel de anlisis ya no slo se preguntaba qu era lo que haba
sucedido en una cultura antigua determinada, sino tambin cmo e incluso por qu haba
sucedido. En otras palabras, ya no era suficiente investigar los procesos culturales e
histricos sin hacer referencia a las causas del cambio cultural, que siempre son los grupos
humanos y que por tanto estn dentro de la esfera social (Willey y Phillips 1958: 5-6).
El enfoque cultural-histrico, tal como fue aplicado por Willey y Phillips a la
arqueologa del Nuevo Mundo, les permiti postular cinco etapas o periodos para entender
el desarrollo de las culturas indgenas anteriores a la conquista espaola: Ltico, Arcaico,
Formativo, Clsico y Postclsico. Estos periodos se derivaron de la inspeccin de
secuencias arqueolgicas en todo el hemisferio, aunque los autores mencionan que el
mtodo es comparativo, y las definiciones resultantes son abstracciones que describen el
cambio cultural a travs del tiempo en la Amrica nativa. Las etapas no son formulaciones
que expliquen el cambio cultural (Willey y Phillips 1958: 200). La explicacin, en opinin
de los citados autores, habra de obtenerse a partir de la compleja interaccin entre los
mltiples factores del medio ambiente natural, as como de la densidad de los grupos
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humanos, de la psicologa de los grupos e individuos, y finalmente de la cultura misma
(Willey y Phillips 1958: 200).
En 1966 apareci el libro An Introduction to American Archaeology, una obra
monumental escrita por Gordon Willey, en la cual puso al da la historia cultural
prehispnica de todo el Nuevo Mundo. En esta importantsima aportacin, el autor sigue
fielmente la tradicin cultural-histrica comentada en lneas anteriores, lo cual queda
patente en la introduccin, donde se menciona que
[...]la intencin de este libro es la historiauna introduccin a la historia cultural de
la Amrica precolombina[...] el plan es seguir las historias de las principales
tradiciones culturales de las Amricas[...] cada tradicin cultural se caracteriza por
un patrn definido de prcticas de subsistencia, de tecnologa y de adaptaciones
ecolgicas. Cada tradicin cultural importante probablemente tambin tuvo un
patrn definido de ideologa, o visin del mundo[...] No estoy clasificando las
culturas segn principios funcionales o de desarrollo, sino que las estoy
describiendo y rastreando sus respectivas historias[...] las esferas histrico-
culturales o marcos de referencia para la mayor parte del discurso arqueolgico
[son] la cultura del desierto[...] los cazadores de megafauna (del Pleistoceno)[...] la
tradicin cultural arcaica[...] el sudoeste [de los Estados Unidos][...] la cultura
mesoamericana[...] Este libro est organizado alrededor del concepto de las
tradiciones culturales importantes, y del devenir cronolgico general de la historia
(Willey 1966: 2-5).

Estas ideas y enfoques, sin embargo, no tardaron en ser atacados por investigadores
que buscaban un papel ms ambicioso para la arqueologa dentro de las ciencias sociales,
algo que rebasara la simple clasificacin de objetos antiguos y la descripcin especulativa
de fenmenos, para abordar los aspectos dinmicos de la cultura, los procesos sociales.
Estas crticas se empezaron a escuchar en la dcada de los sesenta, aunque desde antes
trabajos como el de Taylor (1948) ya vislumbraban estas nuevas tendencias. A finales de
los aos sesenta Kent Flannery public una resea del libro de Willey citado arriba, en la
que, si bien reconoce la importancia de la obra y su aportacin al conocimiento del Nuevo
Mundo prehispnico, no deja de expresar algunas dudas y crticas sobre el enfoque general
del autor. Segn Flannery (1967), cuando la etnologa se ocupaba casi exclusivamente de la
recoleccin de artefactos como lanzas, canastas y penachos de los indios, la arqueologa era
poco ms que la simple recoleccin de tepalcates, piedras, etc. Al ampliar la etnologa su
atencin hacia aspectos como la estructura de las comunidades, la arqueologa respondi a
su vez con estudios sobre los patrones de asentamiento prehispnicos. Al surgir el concepto
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de ecologa cultural, la arqueologa mostr un gran inters sobre las secuencias evolutivas y
la clasificacin de etapas en el desarrollo de la humanidad. Uno de los debates vigentes
dentro de la arqueologa del Nuevo Mundo a finales de los sesenta era si esta disciplina
deba ocuparse del estudio de la historia cultural, o bien del proceso cultural. Los adeptos al
primer enfoque haban tratado de construir grandes cuadros sinpticos que mostraban
variaciones a travs de los siglos; tambin intentaron descubrir al indio detrs del
tepalcate a travs de la reconstruccin de las ideas compartidas que sirvieron como
modelo a quien elabor el artefacto (Flannery 1967: 5-6).
A pesar de haber transcurrido casi cuatro dcadas, las ideas de Flannery siguen en
gran medida vigentes:
si bien la escuela procesal reconoce la utilidad del anterior enfoque [histrico-
cultural] para la clasificacin, sostiene que no sirve para explicar las situaciones de
cambio cultural. Los miembros de esta escuela piensan que el comportamiento
humano es una articulacin entre una gran cantidad de sistemas, cada uno
incluyendo fenmenos tanto culturales como de otro tipo. La estrategia de la escuela
procesal es aislar cada uno de estos sistemas y estudiarlo como una variable
independiente, con el fin ltimo de reconstruir todo el patrn de articulacin,
conjuntamente con todos los sistemas relacionados. El objetivo final es la
explicacin, ms que la simple descripcin, de las variaciones en el comportamiento
humano de la prehistoria (Flannery 1967: 5-6).

El enfoque procesal y la Nueva Arqueologa
Las inquietudes de Flannery citadas arriba ya haban sido anticipadas por Lewis Binford,
quien sealaba en un influyente artculo intitulado Archaeology as Anthropology (1962)
que los arquelogos no haban hecho contribuciones importantes a la explicacin dentro del
campo de la antropologa, pues no conceban a los datos arqueolgicos dentro de un marco
de referencia sistmico, sino que ms bien seguan una perspectiva particularista, dentro de
la cual la explicacin se ofreca en trminos de eventos especficos como migraciones
entre regiones, o bien se hablaba vagamente de influencias o estmulos entre distintas
culturas. Segn este autor, las explicaciones de las diferencias y similitudes entre complejos
arqueolgicos deban ofrecerse en trminos de nuestros conocimientos actuales sobre las
caractersticas estructurales y funcionales de los sistemas culturales (Binford 1962).
Estas nuevas ideas y enfoques contribuyeron a formar lo que dio en llamarse la
Nueva Arqueologa (Willey y Sabloff 1980), producto de una perspectiva antropolgica
desarrollada (principalmente durante las dcadas de los sesenta y los setenta) por
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investigadores que haban estudiado con antroplogos sociales a la vez que con
arquelogos. Su principal preocupacin tena que ver con la identificacin de los procesos
culturales, as como con llegar a proponer leyes de dinmica cultural. Otra idea
relacionada con este enfoque era que la arqueologa, al revelar y explicar los procesos
culturales, resultaba relevante no slo para el resto de la antropologa, sino tambin para el
resto del mundo moderno. Los enfoques propios de la arqueologa procesal pueden
resumirse de la siguiente manera:
1. Punto de vista predominantemente evolucionista;
2. Teora general de sistemas, con un punto de vista sistmico sobre la cultura y la
sociedad;
3. Aplicacin del razonamiento deductivo.
La posicin evolucionista de la mayora de los adeptos a la Nueva Arqueologa supona
que el mbito tcnico-econmico de la cultura era el principal elemento determinante para
los cambios, mientras que los mbitos social e ideolgico cambiaban de manera secundaria
(Willey y Sabloff 1980: 185-186).
Para Lewis Binford, uno de los principales exponentes de la escuela procesal de la
arqueologa americana, el reto para los arquelogos es cmo relacionar los restos
arqueolgicos con nuestras ideas acerca del pasado; cmo utilizar el mundo emprico de los
fenmenos arqueolgicos para generar ideas sobre el pasado y a la vez usar estas
experiencias empricas para evaluar las ideas resultantes (Binford 1981: 21). La teora
arqueolgica se ocupa del mbito de los eventos y condiciones del pasado, as como de
explicar por qu ciertos eventos y sistemas se generaron en la antigedad. Su rea de inters
son los sistemas culturales, sus variaciones y la forma en que pudieron pasar de un estado a
otro. Sin embargo, es importante tomar en cuenta que todo nuestro conocimiento sobre el
aspecto dinmico del pasado debe de inferirse, ligando los eventos antiguos con los actuales
en trminos de algunos principios generales: debemos conocer el pasado en virtud de
inferencias obtenidas de nuestro conocimiento sobre cmo funciona el mundo
contemporneo[...] y[...] debemos ser capaces de justificar la suposicin de que estos
principios son relevantes[...] Todas nuestras interpretaciones dependen de un conocimiento
general, preciso y no ambiguo de la relacin entre el aspecto esttico y el dinmico
(Binford 1981: 21-22).
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En estas palabras se manifiesta la necesidad de realizar investigaciones
antropolgicas fuera del registro arqueolgico, para obtener elementos de anlisis y de
comparacin, principalmente a travs de la analoga etnogrfica. En otra obra del mismo
autor se refuerza esta relacin dinmica entre el presente (etnogrfico)y el pasado
(arqueolgico):
El registro arqueolgico[...] es un fenmeno contemporneo, y las observaciones
que hacemos acerca de l no son enunciados histricos. Necesitamos sitios que
preserven cosas del pasado, pero igualmente necesitamos las herramientas tericas
para dar significado a estas cosas cuando las encontramos. El identificarlas
acertadamente y reconocer sus contextos dentro del comportamiento antiguo
depende de un tipo de investigacin que no puede realizarse en el mismo registro
arqueolgico[...] si pretendemos investigar las relaciones entre lo esttico y lo
dinmico, debemos de poder observar ambos aspectos simultneamente, y el nico
lugar donde podemos observar el aspecto dinmico es en el mundo moderno, en este
momento y en este lugar[...] (Binford 1983: 23).

Lo que Binford buscaba era un medio preciso de identificacin, as como buenos
instrumentos para medir las propiedades especficas de los sistemas culturales del pasado,
en otras palabras piedras de Rosetta que permitieran una traduccin de las observaciones
de lo esttico hacia enunciados sobre lo dinmico. Para ello propuso buscar un nuevo
paradigma, para la construccin de una teora de rango medio (Binford 1981: 25).
El concepto de teora de rango medio tuvo su origen en la sociologa; fue Robert
Merton (1967, citado en Shott 1998) quien, si bien reconoci la importancia de la teora
general, consider igual de importante la capacidad de comprobarla ante los datos
empricos (Shott 1998: 302). Sin embargo, para probar la teora general con base en
observaciones empricas se requera de un corpus inmediato de teora que fuese en s
mismo directamente comprobable; esto es lo que Merton llam teora de rango medio,
definindola como teoras que estn entre las hiptesis de trabajo menores pero necesarias,
que evolucionan en abundancia durante las investigaciones cotidianas, y los esfuerzos[...]
sistemticos de desarrollar una teora unificada que explique todas las uniformidades
observadas del comportamiento social, la organizacin social y el cambio social (Merton
1967: 39, citado en Shott 1998).
La teora de rango medio es lo que relaciona a la observacin con el paradigma, la
ontologa o la filosofa; se trata de una teora de fenmenos sustantivos, del
comportamiento humano en su contexto cultural y social. Sin embargo, es solamente un
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eslabn en una larga cadena de inferencias que va desde la teora general hasta la
observacin, y siempre debe ser susceptible de verificacin (Shott 1998: 303).
En su contexto original dentro de la sociologa, la teora de rango medio fue
propuesta como una base para desarrollar teoras sobre las causas del comportamiento
social humano; de esa manera se trataba de contrarrestar una tendencia dentro de las
investigaciones en las ciencias sociales, de dividirse por una parte en teoras inestables de
alto nivel de abstraccin, y por otra en estudios empricos de bajo nivel, desligados de la
teora. Segn la propuesta original, los estudios que hicieran uso de este enfoque se
distinguiran por tener una base emprica, pero a la vez contaran con una jerarqua de
proposiciones que existan en un nivel medio de abstraccin y por tanto proporcionaran un
vnculo crucial entre la recoleccin de datos y las teoras de alto nivel (Raab y Goodyear
1984: 265). Los estudios realizados entre poblaciones actuales, ya sea arqueologa
experimental o etnoarqueologa, seran importantes fuentes de teoras de rango medio. Esta
creencia inspir las investigaciones etnoarqueolgicas realizadas por Binford; de hecho,
este autor prcticamente defini a la teora de rango medio con base en estudios que
siguieron el enfoque etnoarqueolgico (Shott 1998: 305).

Discusin
Hasta aqu hemos presentado de manera breve un panorama diacrnico sobre algunos
aspectos del desarrollo de la arqueologa, en particular su relacin con la antropologa y con
otras ciencias sociales, como la historia. En las siguientes pginas discutiremos el papel de
la etnoarqueologa como vnculo entre la antropologa y la arqueologa, en un contexto de
falta de dilogo entre ambas disciplinas y de falta de intereses mutuos entre sus
practicantes.
Recientemente varios distinguidos arquelogos pidieron que la arqueologa se
separara de los departamentos de antropologa. Incluso Lewis Binford, uno de los
principales proponentes de la arqueologa antropolgica, ha mencionado que la
antropologa sociocultural se ha vuelto irrelevante para la arqueologa
2
. El deseo de separar
la arqueologa del resto de la antropologa se ha visto motivado en gran parte por las

2
Esta discusin tuvo lugar durante el simposio Archaeology is Archaeology, organizado dentro de la reunin anual de la Society for
American Archaeology, que tuvo lugar en Nueva Orlens en abril de 2001. El objetivo del simposio fue discutir el asunto de la
autonoma para la arqueologa acadmica en Estados Unidos (Society for American Archaeology 2001: 9).
14
diferencias irreconciliables existentes con los adeptos al postmodernismo, quienes ven a
los enfoques cientfico, materialista y evolutivo de la arqueologa como los enemigos
mortales de la antropologa (Kelly 2002: 13-14).
Las recientes propuestas de que los arquelogos se separen de la antropologa para
cambiarse a departamentos especializados de arqueologa
3
es preocupante, pues
seguramente todas las disciplinas antropolgicas, y la arqueologa como subrea de la
antropologa, se veran afectadas negativamente. Aunque nos hayamos vuelto ms
especializados en algunas de nuestras tcnicas de investigacin, es un error pensar que ya
no tenemos nada qu decirnos unos a otros (Lees 2002: 11). Pero lo ms problemtico es
el prospecto de que los arquelogos, una vez aislados en sus propios departamentos[...] se
alejen de los objetivos, valores, y temas que una vez fueran el foco central de la
antropologa como disciplina (Lees 2002: 12). De hecho, lo cierto es que la arqueologa ha
sido desde hace mucho tiempo una de las subreas ms integradoras de la antropologa, ya
que los arquelogos deben hacer uso de la lingstica para estudiar movimientos de
poblaciones antiguas, de la antropologa biolgica para examinar restos humanos, y de la
antropologa cultural para llevar a cabo la interpretacin del registro arqueolgico.
No obstante lo anteriormente sealado, se ha sugerido que la arqueologa nunca ha
encajado bien dentro de la antropologa desde su fundacin como disciplina acadmica
(Gillespie 2004). Si bien ha logrado mantener su relacin con la antropologa a travs de los
aos, esto ha sido gracias a una eleccin consciente por parte de los arquelogos. Segn la
citada autora, a fin de continuar dentro de la antropologa --una disciplina en constante
evolucin-- los arquelogos habrn de ser ms diligentes en sus intentos de promover la
interdisciplina dentro de sus investigaciones, aunque esto implique reformar las estructuras
acadmicas e institucionales para que se apeguen ms a las realidades de la arqueologa
desde la perspectiva de la investigacin, la prctica y la educacin (Gillespie 2004: 13-16).
La idea de la arqueologa como puente de unin entre varias disciplinas sociales
(as como las ciencias naturales) es algo que vale la pena rescatarse, ante la aparente
indiferencia de la antropologa social. Esta idea sigue viva en el discurso y praxis de los
arquelogos, como seala Linda Manzanilla con las siguientes palabras:

3
Esto sucedi en los Estados Unidos; lo menciono aqu por el impacto que podra tener sobre la arqueologa en Mxico, al menos la que
se lleva a cabo en las universidades del pas.
15
La arqueologa es una ciencia social que estudia a las sociedades humanas y sus
transformaciones en el tiempo. Es una ciencia histrica porque investiga el pasado.
Forma parte de la antropologa y estudia al hombre como ente social y su influencia
en el medio. Sin embargo, es una disciplina que integra informacin procedente del
conocimiento de la Tierra (geologa, geofsica y geografa), con datos provenientes
de la biologa (paleobotnica, paleozoologa y paleoantropologa). En consecuencia,
la arqueologa es un poderoso puente interdisciplinario de unin (Manzanilla 1995:
493).

La arqueologa tiene una obvia asociacin con la historia, ya que ambas tratan sobre
el pasado del ser humano. El estudio del pasado a partir de manifestaciones culturales y
sociales tiene el objetivo de narrar lo sucedido en ese pasado, as como de explicar los
eventos y procesos que le dieron forma. Las diferencias entre la arqueologa y la historia
son principalmente de mtodo, ms que de perspectiva filosfica. La arqueologa tambin
est asociada a la antropologa, que es una disciplina generalizadora y comparativa, con el
fin ulterior de explicar las formas en que los fenmenos sociales y culturales son generados,
as como su funcionamiento y sus cambios, para llegar a comprender los procesos mayores
(Willey y Sabloff 1980: 1).
Sin embargo, las ideas expresadas arriba, que podran resumirse con el dictum de
Phillips (1955) La arqueologa es antropologa o no es nada no carecen de escpticos,
que ven a la arqueologa como una ciencia independiente de la antropologa, con sus
propios paradigmas, objetivos y metodologa.
Uno de estos autores es Karl Butzer (1982). Si bien menciona que la arqueologa y
la antropologa cultural tienen una cercana relacin de tipo simbitico, ya que la primera
depende de los estmulos y modelos basados en la antropologa social, biolgica y
evolutiva, tambin seala que la arqueologa depende igualmente de la geologa, de la
biologa y de la geografa. Si bien la arqueologa es una ciencia social compleja por derecho
propio, depende en gran medida de los mtodos empricos y modelos de las ciencias
naturales, pudindose considerar como ciencia social slo en virtud de sus objetivos
(Butzer 1982: 11).
El contexto representa una preocupacin tradicional de la arqueologa, y se
determina con la aplicacin de conceptos tanto de la antropologa cultural como de la
geografa humana y de la ecologa biolgica (Butzer 1982: 12). Este inters por el contexto
arqueolgico es lo que distingue a la arqueologa como disciplina cientfica:
16
Estoy entonces proponiendo una arqueologa contextual, ms que antropolgica[...]
un enfoque que trascienda la tradicional preocupacin con artefactos y sitios en
aislamiento, para llegar a una apreciacin realista de la matriz ambiental y de sus
potenciales interacciones (espaciales, econmicas y sociales) con el sistema de
subsistencia y de asentamientos[...] Este enfoque contextual depende en gran
medida de la arqueobotnica, la arqueozoologa, la geoarqueologa y la arqueologa
espacial[...] La arqueologa contextual complementa las tradicionales
preocupaciones sobre anlisis e interpretacin socioeconmica de los artefactos y de
sus patrones, proporcionando nuevas dimensiones espaciales, jerrquicas y
ecolgicas (Butzer 1982: 12).

Acorde con las ideas de Butzer, al dictum de Phillips se contrapone el de David
Clarke (1978: 11): [...]la arqueologa es arqueologa es arqueologa[...] Para este ltimo
autor la arqueologa es una disciplina por derecho propio, que se ocupa de los datos
arqueolgicos, mismos que agrupa en entidades que muestran ciertos procesos, y que se
estudian segn objetivos, conceptos y procedimientos arqueolgicos. Aunque
reconozcamos que estas entidades y estos procesos alguna vez tuvieron una naturaleza
histrica y social, dadas las caractersticas del registro arqueolgico no hay una forma
sencilla de equiparar los preceptos de nuestra disciplina con los eventos del pasado (Clarke
1978: 11).
Pero el reclamo de una identidad propia para la arqueologa, independiente de otras
disciplinas sociales como la antropologa, no debe verse como un movimiento subversivo,
mucho menos como un capricho que se da sin razn alguna. A causa del alto grado de
especializacin y del propio desarrollo intelectual de la antropologa cultural, los
departamentos de antropologa en varias partes del mundo se han visto fragmentados,
generando feroces guerras acadmicas en los ltimos 15 aos. Esto ha hecho que los
arquelogos reafirmen su propia posicin profesional y su propia disciplina acadmica.
Pero este movimiento hacia la autonoma no debe verse como un ataque a la antropologa o
alguna otra disciplina, sino simplemente como una respuesta a la necesidad de establecer su
propio currculum, sus estndares profesionales, sus criterios y prioridades para la
investigacin, la prctica profesional y la educacin (Wiseman 2002: 8-9).
Hasta aqu hemos visto de manera muy breve algunos aspectos de la relacin
compleja, mutuamente enriquecedora, pero no carente de conflictos entre la antropologa
sociocultural y la arqueologa. Aparentemente no bastaron las buenas intenciones de un
gran nmero de investigadores, y las divisiones entre ambas disciplinas acabaron por
17
volverse insalvables. La antropologa sociocultural parece haberse olvidado del pasado, ha
decidido dar la espalda a miles de aos de evolucin cultural de la humanidad para
dedicarse a estudiar fenmenos sociales recientes, fuera de su contexto histrico. Esto es
palpable en Mxico, al igual que en otros pases. En las palabras de Guillermo de la Pea,
La antropologa[...] estructural funcionalista[...] redund en Mxico[...] en una serie
de estudios de comunidad, estudios regionales[...] en donde[...] la interdisciplina de
las disciplinas antropolgicas[...] se daba con la sociologa; fue un planteamiento
interdisciplinario que casi hace desaparecer a las propias tradiciones etnolgicas que
existan en Mxico dentro de los conceptos de la sociologa[...] lo que se fue
constituyendo[...] fue[...] un dominio del paradigma sociolgico y una especie de
refrectariedad [sic] hacia la comunicacin con otras disciplinas, incluso[...] dentro
de las ciencias antropolgicas[...] (De la Pea 1995: 88).

Ms adelante se pregunta el autor de forma retrica: qu pas con el
planteamiento fundador de la antropologa mexicana? y al evaluar esta
interdisciplinariedad de las ciencias antropolgicas entre s, y la capacidad de dilogo de
todas estas ciencias con otras disciplinas cientficas[...] concluye con la siguiente
sentencia: la experiencia ha sido por desgracia[...] una experiencia de divergencia (De la
Pea 1995: 90).
En este estado de cosas podra pensarse que ya todo se ha perdido, que ya no hay
mucho que hacer para salvar la relacin entre la antropologa sociocultural y la arqueologa,
para evitar el rompimiento y el eventual divorcio. Sin embargo, la bsqueda de nuevos
mtodos analticos no se ha detenido, y los arquelogos, conscientes de la necesidad de un
marco de referencia cientfico y humanista para sus investigaciones, se han vuelto de nuevo
hacia la antropologa, esta vez con nuevos ojos.
Como parte de esta nueva forma de ver las cosas surge la etnoarqueologa:
investigaciones etnogrficas realizadas en el campo por arquelogos, con el propsito de
resolver problemas de interpretacin arqueolgica, ligando los restos materiales con el
comportamiento del cual son resultado (Thompson 1991: 231). Ante el reciente
desprestigio de la etnografa y la cada vez ms evidente falta de inters de los antroplogos
sobre aquellos problemas que ms interesan a los arquelogos, principalmente los
relacionados con la cultura material, los investigadores interesados en las culturas del
pasado se han visto obligados a salir al campo a recabar su propia informacin etnogrfica.
Esta situacin ha sido descrita por Manuel Gndara con las siguientes palabras:
18
La etnoarqueologa es sin duda uno de los desarrollos ms interesantes en nuestra
disciplina en los ltimos aos[...] la etnoarqueologa rescat y perfeccion
procedimientos de trabajo etnogrfico que prcticamente haban sido abandonados
por los etnlogos, en particular hoy da en que est de moda concentrarse en los
aspectos simblicos, olvidndose a veces aspectos cruciales o rudimentarios como
el tamao del grupo estudiado, el registro de su repertorio tecnolgico, etctera. En
ese sentido, la preocupacin sempiterna de los arquelogos por la cultura material
ha estimulado nuevas formas de registro etnogrfico, o el registro de datos que
hubieran sido olvidados en otras condiciones, por ejemplo, en lo que toca a procesos
de abastecimiento, preparacin [y] manufactura, desecho o almacn de productos y
herramientas[...] La etnoarqueologa debe ser vista no como una ciencia diferente a
la arqueologa, sino como una de las tcnicas heursticas que intentan facilitar la
produccin y evaluacin de inferencias sobre el pasado[...] La analoga
etnogrfica[...] es[...] un procedimiento para facilitar la produccin de
conocimiento[...] No es un sustituto[...] para el trabajo emprico, sino una ayuda en
la investigacin[...] La analoga etnogrfica no es opcional en la arqueologa: es
constitutiva de la teora arqueolgica[...] en el pasado como en el presente, existe
una relacin significativa entre la actividad del hombre y los contextos materiales
que esta actividad produce[...] la analoga[...] es[...] indispensable para la inferencia
arqueolgica en su nivel ms profundo (Gndara 1990: 45-46, 76).

Si bien una buena parte de las investigaciones arqueolgicas puede hacerse sin
tomar en cuenta los datos etnogrficos, hay muchas situaciones en las que los
conocimientos etnogrficos son indispensables para entender cabalmente la informacin
arqueolgica. Los arquelogos que buscan informacin etnogrfica relacionada con la
esfera material de la cultura se han visto frustrados desde hace mucho tiempo por la falta de
atencin de los etngrafos sobre este aspecto (aunque se han realizado ms estudios
etnogrficos sobre la cultura material de lo que usualmente se reconoce) (Thompson 1991:
231-232).
Las inquietudes sobre la utilizacin de datos etnogrficos para el anlisis de
contextos arqueolgicos no son nada nuevas; hace ya ms de un cuarto de siglo David
Clarke mencionaba que el enfoque etnogrfico representaba una llave con bastante
potencial para descifrar la informacin encerrada en los datos arqueolgicos. En la opinin
de este autor, era algo muy desafortunado que los antroplogos raramente analizaran la
cultura material de los grupos humanos que estudiaban de una manera que pudiera ser
realmente til a la arqueologa. Esta crtica, desafortunadamente, sigue vigente. En la
opinin de Clarke, en vista de que la antropologa moderna se haba alejado de la etnologa
y de la etnografa, es interesante sealar que el arquelogo est asumiendo muchas de las
19
tareas y problemas que anteriormente correspondan al etnlogo, dando pie a la aparicin
de la etnoarqueologa (Clarke 1978: 12, 370).
Las relaciones de la etnoarqueologa con la arqueologa, con la etnografa, con la
lingstica y con las etnociencias se representan en la Fig. 1. La etnoarqueologa es vista
por Nicholas David y Carol Kramer (2001: 9) como una combinacin de enfoques
arqueolgicos y etnogrficos, que puede involucrar el estudio sistemtico ya sea de un slo
aspecto de la cultura material, el estudio a fondo de partes significativas de una cultura
viviente, o bien de una cultura en su totalidad.
Por otra parte, Susan Kent (1987, citada en David y Kramer 2001: 9) al definir los
conceptos centrales para la investigacin etnoarqueolgica reconoce cuatro categoras
analticas distintas entre s:
1) Arqueologa antropolgica: es un enfoque que utiliza las varias subreas de la
antropologa para obtener la descripcin ms completa posible de un grupo
arqueolgico; sus objetivos suelen ser de naturaleza histrico-cultural.
2) Etnografa arqueolgica: la utilizacin de material etnogrfico potencialmente
til como ayuda en la analoga para realizar descripciones arqueolgicas.
3) Etnoarqueologa: formulacin y sometimiento a prueba de mtodos, hiptesis,
modelos y teoras con orientacin arqueolgica, con base en datos etnogrficos.
4) Analoga etnogrfica: observaciones de grupos histricos que se usan para
identificar patrones dentro del registro arqueolgico, ya sea con base en datos
arqueolgicos, etnogrficos o de otro tipo.

Como ya ha quedado dicho, la cultura material es el principal objeto de estudio
tanto de la arqueologa como de la etnoarqueologa, puesto que los artefactos son el medio
por el que podemos conocer (a travs de la inferencia) a las culturas del pasado (Schiffer
1988: 469). El ncleo irreductible de la arqueologa es identificar y explicar las relaciones
entre el comportamiento humano y la cultura material. Gracias a sus propiedades formales,
espaciales, cuantitativas y relacionales, los artefactos en contexto arqueolgico pueden
servir como evidencia para inferir fenmenos culturales del pasado, por lo que el
entendimiento de la cultura material puede darnos importantes perspectivas sobre la forma
20
en que las sociedades tanto antiguas como modernas -- funcionan y se transforman
(Schiffer 1988: 469).
Sin embargo, hay una escasez en la literatura antropolgica tanto de material
descriptivo til para las comparaciones como de escritos tericos sobre cultura material.
Los trabajos que nos legaron importantes investigadores como Boas, Kroeber, Wissler,
Haddon y muchos otros que juntaron miles de objetos etnogrficos y escribieron
incontables pginas sobre ellos carecen de la informacin necesaria para reconstruir la
materia prima de la etnologa de los procesos tcnicos: una secuencia operacional, o chaine
opratoire: una serie de operaciones que transforma a una materia prima de su estado
natural a un estado fabricado (Lemonnier 1986; cfr. Leroi-Gourhan 1945).
Ante esta multicitada falta de informacin en la literatura antropolgica sobre los
asuntos de inters para la arqueologa, el reto para los arquelogos ha sido llenar esta
laguna, emprendiendo investigaciones de tipo etnogrfico que aborden precisamente esos
temas (por ejemplo, produccin, uso y desecho de artefactos, uso del espacio domstico, las
huellas dejadas sobre el paisaje por actividades de subsistencia, etc.) que luego se utilizarn
para descifrar el registro arqueolgico.

Comentarios finales
Hay que tomar en cuenta los recientes procesos de cambio dentro de la antropologa para
comprender cabalmente lo que est sucediendo con la disciplina. La etnografa se enfrenta
ante una crisis, en la que
el cambio en el pensamiento social, su objetivo, lenguaje y la posicin moral del
anlisis ha sido bastante profundo[...] Los antroplogos usaban con orgullo la frase
presente etnogrfico para designar un modo distanciado de escribir que normaba
la vida, describiendo las actividades sociales como si los miembros del grupo las
repitieran de la misma forma[...] La nocin clsica de que la estabilidad, el sentido
del orden y el equilibrio caracterizan a las supuestas sociedades tradicionales se
derivaban en parte de la ilusin de eternidad, creada por la retrica de la
etnografa[...] Las posturas analticas que se desarrollaron durante la era colonial ya
no pueden sustentarse[...] la etnografa se enfrenta a fronteras que se entrecruzan en
un campo antes fluido y saturado de poder (Rosaldo 1991: 46, 47, 49).

Otro grave problema que aqueja a la antropologa social es su cada vez mayor
distanciamiento de la historia y de los estudios histricos evolutivos de todo tipo, a fin de
adoptar una postura ahistrica. Esta es una de las posturas anticientficas del
21
postmodernismo en la antropologa, y se ha convertido en una de sus ms absurdas
manifestaciones en aos recientes (para un ejemplo de este enfoque en la arqueologa, ver a
Hodder 1989).
La antropologa general tradicionalmente se ha dividido en cuatro reas para el
estudio de la humanidad: antropologa cultural o social, lingstica antropolgica,
antropologa fsica y arqueologa. El enfoque particular de la antropologa se caracteriza
por tener una perspectiva global, comparativa y multidimensional (Harris 1980: 5). Sin
embargo, como ya qued dicho, en los ltimos aos se ha notado una falta de dilogo entre
estas disciplinas, pues cada una parece estar siguiendo sus propios intereses, lo cual ha
hecho que esta divisin en cuatro reas llegue a considerarse como un mito: con base en
un anlisis de los artculos publicados en los ltimos 100 aos en la revista American
Anthropologist, Borofsky (2002) llega a las siguientes conclusiones: de 3,264 artculos
publicados entre 1899 y 1998, menos del 10% utilizan de manera sustancial ms de una
rea de la antropologa para analizar sus datos. Dos puntos resultan evidentes para este
autor: (1) se public un nmero proporcionalmente ms pequeo de artculos que integren
dos reas de la antropologa antes de 1970 que despus de esta fecha, y (2) la inexistencia
de una edad de oro bajo Boas y otros cuando se supona que imperaba la cooperacin
entre reas. Segn este autor mucha gente afirma que las cuatro reas funcionaban bien de
manera conjunta en tiempos anteriores (lo que l llama el mito de la edad de oro), pero
en realidad no hay prueba que confirme tal afirmacin (Borofsky 2002: 463-468).
Pero la arqueologa tambin es en parte responsable de esta falta de comunicacin
entre las diversas reas de la antropologa. Si algunos antroplogos socioculturales se han
mostrado poco deseosos de acercarse ms a la arqueologa, probablemente se deba a la
exagerada especializacin de los estudios arqueolgicos, que les resultan en gran medida
incomprensibles. En este contexto cobran nuevo significado las crticas de Wolf (1976: 1)
lanzadas hacia los tepalcateros y los piramidiotas --arquelogos completamente
sumergidos en el anlisis de materiales, sin una teora que los ligara al universo de la
antropologa o de la historia. Ignacio Bernal en su momento tambin hizo crticas a sus
colegas, mencionado a los animistas arqueolgicos que, olvidando a la gente que las cre,
describieron culturas en trminos de sus tipos cermicos o lticos. La olla de tres patas, las
22
puntas de proyectil, ocupan el centro del escenario mientras que sus creadores son
ignorados[...] (Bernal 1980: 10).
Pero la crtica ms acrrima es tal vez la de Phil Weigand, quien acu el trmino
ceramocentrismo para referirse al nfasis que se da sobre la cermica en muchos estudios
arqueolgicos, hasta la casi exclusin del resto de los datos arqueolgicos, y carente de una
posicin analtica ms balanceada. Sus palabras son bastante elocuentes:
Mientras que nadie disputa el hecho de que la cermica antigua es una de las ms
accesibles formas de informacin material para el arquelogo, hay mucho menos
convergencia de opiniones sobre la validez que este material tiene para la
interpretacin antropolgica de las sociedades antiguas[...] los arquelogos
frecuentemente han colocado a la cermica en un pedestal conceptual, dndole
una carga interpretativa irremediablemente mayor a la que este tipo de datos puede
sobrellevar. No es una carga que deba soportar la cermica, si realmente estamos
interesados en una arqueologa antropolgica[...] A travs de las dcadas, el enfoque
de la investigacin arqueolgica [en muchas reas][...] ha consistido en examinar
primero la cermica, estableciendo sus tipologas, la cronologa de sus cambios, las
fronteras de distribucin de varios tipos, y despus hacer que los dems datos
arqueolgicos (si acaso existen) se amolden dentro de este limitado marco (Weigand
1995: 12-13).

Aparte del enfoque ceramocentrista, otro problema patente en la arqueologa
oficial mexicana casi desde sus orgenes, ha sido el predominio de actividades
encaminadas no hacia el esclarecimiento de problemas antropolgicos concretos, sino hacia
otros fines ms mundanos, como la reconstruccin de sitios arqueolgicos para promover el
turismo. Esto claramente va en contra de los fines acadmicos que se esperan de la
arqueologa antropolgica, y ha contribuido a que enfoques como la etnoarqueologa se
releguen a un plano secundario.
Hay una larga tradicin en la arqueologa mexicana, que ha sido criticada por
limitarse a la restauracin de monumentos y a crear museos con el fin de reafirmar la
identidad nacional. Ante esta situacin, Gndara (1992) ha sealado la necesidad para la
arqueologa mexicana de una orientacin con objetivos cientficos claramente definidos, y
con una integracin de la teora y la prctica.
Por otra parte, hay que mencionar que, a pesar de las crticas vertidas por varios
autores, la arqueologa mexicana no carece de ejemplos de buenas investigaciones con
objetivos y mtodos a la par de los mejores del mundo.
23
La historia cultural fue casi el nico enfoque utilizado por los arquelogos
latinoamericanos hasta la dcada de los sesenta, y sigue siendo el paradigma dominante de
las investigaciones arqueolgicas. Sin embargo, sera injusto caracterizar el panorama
terico actual de esta parte del mundo en estos trminos. Muchos nuevos desarrollos e
innovaciones metodolgicas estn transformando a la arqueologa latinoamericana en una
disciplina ms dinmica y flexible, con investigaciones que van en mltiples direcciones.
Un importante desarrollo de tiempos recientes ha sido la etnoarqueologa, aunque hay que
mencionar que a pesar de la riqueza y variedad cultural de las sociedades que habitan en
muchas partes de nuestro continente, hasta la fecha se han realizado relativamente pocos
estudios siguiendo este enfoque. Las oportunidades para llevar a cabo estudios
etnoarqueolgicos son en realidad enormes (Politis 2003). Los ejemplos que pueden citarse
de investigaciones etnoarqueolgicas llevadas a cabo por investigadores mexicanos o
adscritos a instituciones mexicanas son pocos, pero de excelente calidad (ver, por ejemplo:
Garca y Aguirre [1994]; Fournier [1995]; Sugiura [1998]; Suigura y Serra [1990];
Weigand [2001]).
Finalmente, los trabajos reunidos en este volumen son una buena muestra de las
investigaciones etnoarqueolgicas que actualmente se estn desarrollando en Mesoamrica
y en varias partes de Sudamrica. En su conjunto, estos trabajos ponen de manifiesto el
potencial de la etnoarqueologa de ser un verdadero puente interdisciplinario, es decir
arqueologa como antropologa.
24
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