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Historia del

Movimiento
Obrero
Boliviano
(1848 - 1900)
A los trabajadores mineros, vanguardia de la
clase obrera.
A Enrique Lora, mi padre y mi mejor amigo.
A Csar Lora, valeroso caudillo obrero, muerto
en el puesto de combate.
Guillermo Lora
Bajo mis auspicios se han presentado en la es-
cena poltica nuevos elementos de orden y de
conservacin. Clases desheredadas por la in-
justicia de los tiempos, seres encorvados bajo
el peso de las negaciones sociales, han surgido
de entre escombros y tomado asiento entre no-
sotros.
Manuel lsidoro Belzu
(Mensaje al Congreso de 1854)
ndice
Nota Preliminar 12
Prlogo a la primera edicin 13
Primera parte
Retrato del pais
Captulo I

El escenario 22
1. Las descomunales fuerzas de la naturaleza 22
2. Pas del Altiplano 23
Captulo II
Bolivia, un problema 25
1. La mayora analfabeta hace la historia y la minora
letrada se aprovecha de esa otra 25
2. Hemos dado las espaldas al mar 25
3. Atraso del pas 27
Captulo III
Lo que fuimos ayer 28
1. Presencia del pasado 28
2. La Colonia 31
Captulo IV
Bolivia contempornea 35
1. Caracterizacin del pas 35
2. Las clases 36
Segunda Parte
Formacion de la clase dominante
(Trasfondo de la poltica del Siglo XIX)
Captulo I
Miseria de la poca heroica 41
1. El pensamiento colonialista 41
2. El legado econmico de la colonia 42
3. Degradacin de la tcnica espaola 43
Captulo II
El caudillismo nacionalista 50
1. Atraso y caudillismo 50
2. El comercio internacional y la poltica 52
Captulo III
Proteccionistas y librecambistas 54
1. Momentnea victoria poltica del colonialismo 54
2. Grito desesperado del proteccionismo 56
3. Tendencias fundamentales de nuestra historia 61
4. El oropel de los intelectuales 66
Captulo IV
Bolivia, pas productor de materias primas 74
1. Atrapados por la garra imperialista 74
2. Esencia del imperialismo 78
3. Los Estados Unidos desplazan a Inglaterra 80
4. La maldicin del salitre y del guano 82
5. Impotencia de la clase dominante 85
Captulo V
Mineros y panfetistas 88
1. Las andanzas de Avelino Aramayo 88
2. Destruccin del germen de la burguesa 104
3. Arce, el organizador 106
Captulo VI
Albores de una nueva poca 109
1. Los mineros en pos de la presidencia 109
2. Paz en el interior y comercio con el extranjero 111
3. Cmo civilizar a Bolivia? 112
4. Otros atractivos para los inversionistas 117
Captulo VII
1. Arce y el capitalismo ingls 120
1. El hombre 120
2. Su posicin frente a la guerra 126
3. Raz de la poltica pacifsta 135
4. El minero Gregorio Pacheco 139
5. Los Estados Unidos toman la iniciativa 143
6. Liberales y conservadores 146
7. Ese maldito ferrocarril 150
Captulo VIII
Campesinos y artesanos respaldan la feudal burguesa liberal 154
1. El por qu del choque entre el norte y el sud 154
2. Fuerzas sociales bsicas 156
3. Rol de las masas indgenas 157
4. Objetivos plebeyos 162
Captulo IX
La revolucin cultural 167
1. La Revista de Bolivia 167
2. El modernismo 169
3. El antimodernismo de Francisco Iraizos 173
4. El socialista Ricardo James Freyre 174
Tercera Parte
El movimiento obrero en el siglo XIX
Captulo I
Reorganizacin y pujanza de los gremios artesanales 179
1. Las fuentes 179
2. Los gremios de carpinteros y sastres 180
3. Caractersticas de los gremios 181
4. Reglamento del gremio de carpinteros 184
5. Las escuelas de artes y ofcios 191
Captulo II
Periodismo obrero 197
1. Caractersticas 197
2. El Cholo y El Revolucionario 198
3. El Artesano de la Paz 199
4. El Artesano de Sucre y Cochabamba 201
5. Otros peridicos 204
6. Gutirrez y Corral 207
Captulo III
El gobierno popular de Belzu 214
1. Las masas se incorporaron a la poltica 214
2. Lo que era el belcismo 216
3. Gobierno popular, pero no revolucionario 218
4. El radicalismo de Belzu 222
Captulo IV
La Junta Central de Artesanos de La Paz 228
1. Objetivos de la junta Central de Artesanos 228
2. Composicin de la Junta Central 229
3. Cmo se reglaba el funcionamiento de los gremios 230
4. Atribuciones del Presidente y Vicepresidente 231
5. Atribuciones del Administrador y del Depositario 232
6. Banco de ahorros 232
7. Linares y los artesanos 234
Captulo V
Otras manifestaciones gremiales 236
1. La Sociedad industriosa de Artesanos de Oruro 236
2. Movimiento Popular contra el librecambismo gubernamental 237
a) Liberalismo de Morales 237
b) La protesta de los artesanos 241
c) Esto se recordaba 246
Captulo VI
El mutualismo 247
1. Pugna entre liberales y jesuitas 247
2. Las numerosas mutuales 250
Captulo VII
Socialismo en la periferia 254
1. La Asociacin de voluntarios del pueblo 254
2. Los Igualitarios de Santa Cruz de la Sierra 257
a) El Club de la Igualdad 257
b) Algunos apuntes sobre la revolucin igualitaria 260
c) Crtica flosfca del comunismo 263
Anotacin marginal
Nuevamente sobre proteccionismo y librecambismo
(Un vistazo al pasado y al presente) 268
El debate proteccionismo - libre cambio 269
Bibliografa 277
Revistas y peridicos 286
Apndice
Aditamentos al tomo I
Las delegaciones de Llallagua y Colquiri trataron de retirarse
ayer del Congreso de trabajadores mineros 289
Un oyente 289
Dentro de un ambiente de caldeada agitacin se desarrollan
las deliberaciones del Congreso de trabajadores mineros 290
Guillermo Lora ataca al PIR 290
Se aprob el pacto obrero-universitario 290

Acusacin a un delegado 290
En el Congreso minero se acord la formacin del
Frente Unico Proletario 291
La unidad obrera 291
Intervendr en poltica 291
Los mineros censuraron ayer al Ministro Alcoba e incluyeron
al PIR entre los partidos tradicionales 292
Voto de censura a Alcoba 292
Concurrirn a la formacin del F. de I. 292
Qu y quines son el POR? 292
Colocndose fuera de la ley 295
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Nota Preliminar
La presente edicin de la Historia del Movimiento Obrero Boliviano, presentada
como parte de las Obras Completas de G. Lora, obliga a algunas puntualizaciones.
Para facilitar su lectura y para comodidad del lector, se presentarn sin interrupciones
los seis volmenes de la historia -aparecieron en diversas y espaciadas fechas-, con
la misma fnalidad se aaden algunas notas aclaratorias redactadas por los editores.
Se trata de una obra ampliamente difundida y agotada hace tiempo, que se ha
convertido en motivo de polmica, ms en el exterior que en Bolivia, que muestra
tanta parquedad en los comentarios bibliogrfcos. Hemos credo conveniente agregar
a esta edicin las crticas y comentarios ms diversos que hemos podido reunir.
Muchos de ellos deambulan por el mundo, desconocidos por nosotros.
Un resumen en un volumen, traducido al ingls y editado por la Cambridge University
Press de Londres, se encuentra en la bibliotecas principales del exterior.
Refrindose al primer volumen sobre todo, algunos crticos se extraan que se
hubiesen incluido consideraciones extraas al tema concreto del movimiento obrero
o de la historia del sindicalismo.
No dubitamos en consignar apreciaciones sobre los temas ms diversos por creer
que as contribuamos a la mejor comprensin del papel jugado por la clase obrera
en la historia boliviana.
Ratifcamos nuestro criterio de que el movimiento obrero es uno de los elementos
de mayor importancia en el desarrollo del pas. Por esto mismo, la actividad del
proletariado est ntimamente vinculada a los aspectos ms diversos de la cultura
nacional.
En lugar de presentar un recuento de los congresos sindicales de los ms diversos
gremios, hemos preferido sealar el papel jugado por stos en la historia del pas.
Es oportuno sealar que la fuerza de trabajo no propietaria de los medios de
produccin -eso es el proletariado- encarna las fuerzas de la historia que pugnan por
la transformacin radical de la sociedad, por la sustitucin de la sociedad capitalista
por la comunista.
La fnalidad ltima de esta historia es la de presentar la evolucin de la conciencia de
clase del proletariado, que desemboca en la actividad poltica.
La Paz, octubre de 1996
Guillermo Lora
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Prlogo A la primera
edicin
Bolivia es un pas que no cuenta con buenas bibliotecas y sus archivos son sumamente
pobres en lo que refere a la enorme riqueza de su pasado, tanto en hechos como en
ideas.
El panorama se ensombrece mucho ms si se trata del movimiento obrero, siempre
menospreciado por los representantes de la cultura de la clase dominante. Los
bibliotecarios y hasta los bibliflos apenas si se han atrevido a echarle un vistazo
a las hojas redactadas en recio y palpitante lenguaje y por manos rudas. Para la
sensibilidad melifua de estos seores resultan platos demasiado condimentados. El
pensamiento de los trabajadores no ha encontrado espacio en los vetustos anaqueles
ni la necesaria atencin de los tcnicos para ser catalogado. As, los guardianes de
las buenas costumbres y del purismo de la lengua han asestado el ms rudo golpe a
la cultura.
Sin embargo, nos complacemos en anotar dos excepciones que, debido a su gran
calidad, es preciso remarcar.
Gabriel Ren-Moreno, el papelista aristcrata y cuyas inolvidables pginas demuestran
que conoca a fondo su ofcio, registra, en su imponente Ensayo de una bibliografa
general de los peridicos de Bolivia, Santiago de Chile, 1905, 344 pginas, los
impresos obreros y hace importantes y sabrosas acotaciones.
Len M. Loza, en su Bosquejo histrico del periodismo, anota algunos datos de
la produccin obrera. Hay que el investigador estuvo estrechamente vinculado con
las organizaciones gremiales, particularmente con las de Oruro. No daremos ms
ejemplos.
Contrariamente, el lector encontrar muy poco sobre el tema en Rosendo Gutirrez
o Nicols Acosta.
Si en las instituciones pblicas encargadas de coleccionar la produccin bibliogrfca
no es posible encontrar la documentacin necesaria acerca del movimiento obrero o
sindicales, tampoco se la puede hallar en colecciones particulares, pues la polica se
encarga de expurgarlas cuidadosamente de todo material subversivo.
Para poder reconstruir muchos episodios importantsimos no queda ms camino que
recurrir a la memoria de los protagonistas, teniendo cuidado de no olvidar que la
mente humana es sorprendentemente frgil e infel. Los datos as obtenidos deben
ser necesariamente tamizados con ayuda de la ms severa crtica y del cotejo con
otros testimonios, sobre todo con los escritos.
Con toda modestia apuntamos que es en un medio tan adverso que acometimos
la tarea de escribir la historia de la clase obrera boliviana, de sus fracasos, de sus
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
victorias, de los esfuerzos que hizo por organizarse, de la infuencia sobre ella de las
corrientes ideolgicas y particularmente de las socialistas, etc.
Comenzamos uniendo pacientemente los retazos de papeles que haban sido salvados
de la accin destructora del tiempo, del descuido, del tonto desdn de algunos o de
la furia de las huestes policiales.
Por momentos desfallecimos y se apoder de nosotros la idea de que resultaba casi
imposible, por lo menos para nuestras fuerzas dbiles, presentar un cuadro coherente
y vital de las luchas del pueblo boliviano y de los trabajadores. Estamos seguros que
a no mediar la cooperacin desinteresada de algunos viejos dirigentes sindicales que
todava viven, esta historia no habra podido se relatada.
Ninguno de nuestros anteriores escritos nos han exigido tanto esfuerzo como el libro
que el lector tiene en sus manos. Nos hemos visto obligados a acumular pacientemente
cientos de kilos de folletos, peridicos, archivos y manuscritos.
Podemos asegurarle al lector que todo dato y afrmacin salidos de nuestra pluma
cuentan con el respaldo de pruebas documentales o de las declaraciones de actores
y testigos.
Durante ms de una dcada hemos reunido antecedentes y la imagen prefgurada de
la criatura ha taladrado nuestro cerebro, en las noches de vigilia, antes de venir al
mundo. No habamos imaginado que hubiesen partos tan dolorosos.
Violentando nuestra costumbre, hemos cedido ante la urgencia de cargar el texto
con notas y referencias bibliogrfcas. Siempre nos repugn el forzado y falso
enciclopedismo, pero la naturaleza misma de este trabajo nos oblig a utilizar los
recursos tan caros a quienes tanto desean pasar por idelogos eruditos.
Una gran parte de los documentos que hemos utilizado son manuscritos que nos han
sido entregados por no pocos lderes sindicales que tuvieron participacin directa en
numerosos contecirnientos sociales o la suerte de conocer de primera mano la vida
de varias organizaciones laborales. Se trata de un material que apreciamos en alto
grado y que contiene elementos de juicio insustituibles. En cada caso citamos las
caractersticas de esos escritos y ha sido un placer revelar la existencia de una literatura
ignorada y genuinamente obrera, elaborada en mal castellano, desordenadamente
y con muchos otros defectos, pero rezumante de vitalidad, que es lo que cuenta en
defnitiva.
Estamos seguros que esos escritos desaliados sern maana incorporados como
parte principal de la produccin literaria boliviana.
Algunos dirigentes sindicales envejecidos, respondiendo a nuestros requerimientos,
han esbozado sus memorias y sus impresiones acerca de las diferentes etapas del
movimiento obrero boliviano. En cierta medida este libro es una obra colectiva.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Estamos ntegros, de cuerpo entero, en este voluminoso trabajo. La amplitud del
tema tratado y la gran cantidad de hechos que tenemos que comunicar al lector
paciente, nos han impuesto las dimensiones descomunales del escrito. De esta
manera, aparece desvirtuado nuestro apego a la sntesis.
Diego de Rivera dice, en sus confesiones, que le agradan las largas gestaciones, que
vienen desde lejos. Esta declaracin es una de las pocas verdades contenidas en
dicho documento. Mi estilo haba nacido como nacen los nios, en un momento, con
la diferencia de que este nacimiento haba venido despus de una torturante preez
de treinta y cinco aos.
La inclusin de ciertos captulos -aparentemente extraos al tema fundamental-
obliga a una explicacin. Un grupo de estudiosos norteamericanos que conoci los
originales me hizo saber que considerada indispensable, a fn de comprender en
todos sus alcances las luchas de la clase obrera boliviana, tener un panorama del
pais, de su economa, de su historia e inclusive de su geografa. Se nos dijo que el
defecto del libro radicaba en que daba por sabidos muchos hechos. La primera parte
del volumen nmero uno ha sido elaborada para salvar tal defciencia.
Parece haber, acuerdo entre los investigadores de que la historia de Bolivia todava
no ha sido escrita. Lo realizado por Alcides Arguedas en la materia sigue siendo lo
ms visible, pese a que se pierde en nimiedades, es aplastado por una montaa de
documentos y trata a la ligera o sencillamente ignora muchos acontecimientos de gran
trascendencia. Sin embargo, no puede simplemente pasarse por alto el importante
acopio documental hecho por Arguedas.
El historiador no est obligado a dar una determinada interpretacin de la realidad,
pero resulta imperdonable que se tome la libertad de olvidarla toda vez que llega
a contrariar sus deseos. Los tratadistas ms serios de la historia del pas, nada
dicen sobre el choque entre proteccionistas y librecambistas, acerca de los primeros
movimientos socialistas, de las ideas colectivistas del poeta modernista Ricardo
Jaimes Freyre, del radicalismo liberal que propugn la ciudadana plena en favor de
los campesinos analfabetos, etc.
Al constatar que, en cierto momento, las clases mayoritarias, juntamente con no
pocos tericos, pugnaron por echar los cimientos de una nueva sociedad, los crticos
retrocedieron horrorizados y creyeron que su deber no era otro que arrojar tierra
sobre esos supuestos excesos.
Al escribir la historia del movimiento obrero no hemos encontrado antecedentes
indispensables en otros textos y nos hemos visto obligados a acumularlos por nuestra
cuenta.
Acaso extrae al lector que se introduzca en el texto dilatados parntesis tratando
temas varios, se lo ha hecho por ser indispensables para la comprensin del texto.
Lo realizado y dicho por la clase obrera es parte inseparable de un todo que se llama
vida nacional, est vinculada a sta por mltiples y sutiles hilos. Los trabajadores
resumen las virtudes y los defectos del pas.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
No creemos que la actividad sindical sea el resultado de las inquietudes de una secta,
sino del grado de progreso alcanzado por la sociedad. La clase obrera constituye la
fuerza fundamental del devenir histrico y, por eso mismo, expresa las aspiraciones
ms profundas de todo el pas. El lector nos perdonar si acaso a veces recargamos
las referencias o incurrimos cuestiones aparentemente ajenas a la vida sindical y de
los oprimidos.
Creemos oportuno subrayar que dos han sido las razones que nos han impulsado a
incluir en esta historia del proletariado bsicamente, a las organizaciones gremiales:
Primera.- El objetivo que nos anima es presentar las luchas y las ideas de la clase
obrera, incluidas las de los artesanos, que tanta importancia tuvieron en todo el siglo
XIX y en parte del XX.
Segunda.- En Bolivia el sindicalismo moderno ha nacido bajo el ala protectora de las
sociedades gremiales, claro que despus de vigorizarse el primero y para coger en
sus manos su propio destino no ha tenido ms remedio que librar una descomunal
batalla contra las direcciones artesanales, pero esto ha sucedido recin al promediar
la segunda mitad del presente siglo, cuando aparece en el escenario nacional la
poderosa Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia.
Hay que remarcar que inclusive la pro-stalinopirista Confederacin Sindical de
Trabajadores de Bolivia (CSTB) sigui siendo una organizacin dirigida con mentalidad
y a travs de elementos artesanales. La primera Federacin Obrera de La Paz
comenz llamndose Junta Central de Artesanos. Nuestra intencin no es nicamente
subrayar la fecha de nacimiento de las agrupaciones obreras y sus actuaciones de
mayor importancia (reconocemos que esto es indispensable en toda historia), sino,
ms bien, revelar sus tendencias ideolgicas fundamentales. La lucha sindical se
entrecruza con la actividad poltica, sea sta revolucionaria o no.
Nuestro objetivo ha sido hacer refotar a un primer plano la pugna titnica de toda
una clase por adquirir conciencia de su lamentable situacin en la que se debata y
por descubrir el camino que debe seguir para alcanzar su liberacin.
Dicho de otra manera, nos ha correspondido el alto privilegio de presentar los hitos
remarcables del proceso tortuoso recorrido por los trabajadores en su afn por
superar su actividad puramente instintiva, es decir, de transformarse de clase en s,
meramente instintiva, en clase para s, consciente o poltica.
Esta historia muestra cmo se ha estructurado la clase obrera, as podra resumirse
el contenido de los seis volmenes, que encierran tantos hechos y actos heroicos y
esperamos que la interpretacin hecha de ellos llegue a satisfacer a quienes estn
interesados en la lucha por una nueva sociedad.
Los obreros bolivianos comenzaron siendo organizados gremialmente por un sector
de la clase dominante, por el liberalismo, que actu as para poder derrotar poltica
y electoralmente a la secta conservadora y ultramontana, que desde el poder
estrangulaba sus intereses econmicos y polticos. En la primera etapa, los esfuerzos
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de los trabajadores y sus victorias concluyeron fortaleciendo las posiciones de sus
enemigos de clase, de sus explotadores directos, de aquellos que haban logrado
entroncar sus intereses con los del imperialismo. Convertidos en fuerza de choque
o en simple contingente electoral, parecan carecer de objetivos propios y actuaban
como la izquierda obrerista de los partidos polticos que se nutran de las teoras
burguesas de avanzada.
Solamente ms tarde, despus de haber aprendido lo sufciente en la amarga
experiencia diaria, los explotados intentaron emancipar a las organizaciones sindicales
de la infuencia ideolgica de las otras clases sociales y encaminaron sus esfuerzos
hacia la construccin de mltiples partidos obreros de orientacin socialista. As se
fueron sentando las bases granticas de la conciencia de clase y, desde este punto
de vista, poco importa que esos esfuerzos hubiesen concluido invariablemente en
frustraciones. Se puede decir, de un modo general, que los obreros bolivianos han
recorrido un camino similar al que utilizaron sus hermanos de otras latitudes del
mundo.
El bosquejo que sobre la historia sindical escribiera el izquierdista Moiss Alvarez
sigue siendo hasta el momento uno de los mejores de su especie y es lamentable
que nadie se hubiere tomado la molestia de sacarlo del viejo Boletn del Ministerio
de Trabajo -de la poca del gobierno del coronel David Toro-, en cuyas pginas yace
olvidado.
Los otros escritos que hemos compulsado debidamente tienen el defecto comn de
ser historias que giran alrededor de determinado dirigente o bien se limitan a describir
las peripecias de algunos gremios. Casi siempre est ausente la cita documental; el
lder obrerista confa casi nicamente en sus recuerdos del pasado lejano.
Nuestro objetivo ha sido otro: presentar a caudillos e idelogos en sus verdaderas
dimensiones histricas y subordinar la actividad de ellos, por muy importante que
sea, a la gran epopeya vivida por los trabajadores. El personaje central del libro que
tiene el lector en sus manos es nada menos que la clase obrera boliviana y deseamos
que el fruto de nuestras investigaciones sea considerado como un modestsimo
homenaje a ella.
En los ltimos meses se ha notado un marcado inters sobre el pasado del
sindicalismo. Se propician concursos sobre temas obreros y vienen apareciendo
algunas publicaciones al respecto. Todo esto es positivo. Hemos consultado ese
material y ms adelante encontrar el lector los comentarios que nos han merecido.
En cierta poca hemos participado directamente en la direccin y luchas de la
Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia y no hemos tenido ms
remedio que referirnos a tales acontecimientos, cierto que esforzndonos en ser
objetivos y autocrticos. Nuestro nombre se incluye en la obra siempre en tercera
persona y solamente cuando el relato nos ha obligado a ello.
Muchos dirn que los anteriores antecedentes contribuyen a deformar nuestras
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
apreciaciones y los maledicentes acaso sostengan que escribimos para justifcarnos
ante la historia. Hemos sometido a la ms severa autocrtica todo lo malo y bueno que
hemos podido realizar y en ningn momento nos hemos apartado un solo milmetro
de los acontecimientos en los que hemos intervenido.
El lector tiene derecho a saber cmo hemos llegado al campo obrero, pues constituye
una de las causas de que hubiese sido escrito este libro.
Hemos buceado en la apasionante historia de las organizaciones laborales para
explicar mejor el porvenir de la clase obrera con ayuda de las lecciones que arroja
su pasado. Sin embargo, debo confesar que este libro no ha sido elaborado por el
intelectual de gabinete, sino por el luchador que ansia entregarse ntegro a su causa
y a los explotados.
En los albores de nuestra adolescencia, nuestro padre, cuando ocasionalmente se
encontraba en la ciudad de Oruro, nos llev al taller de peluquera del sobreviviente
de la masacre de Unca, don Gumercindo Rivera, ubicado en la calle paseo Bolvar.
Inesperadamente Enrique Lora tom una fotografa de un pequeo mueble y la puso
antes nuestros ojos azorados con estas palabras: dnde estoy?. Se vea el suelo
cubierto de toscas frazadas tejidas por manos indias, que cubran varios cadveres,
rodeados por un grupo de personas de aire desafante, aunque melanclico y que
sostenan un estandarte que llevaba la inscripcin de Federacin Obrera. La escena
trasudaba tragedia.
Ah, casi al centro, estaba Enrique Lora, lleno de carnes, de mediana estatura, en plena
juventud y ostentando espesos bigotes y sombrero embarquillado. El descendiente
de los potentados de Colquechaca no lleg a ser obrero, sino que se ocupaba de
descubrir y explotar en pequea escala minas en diferentes regiones, dando as
rienda suelta a su gran vitalidad y a su espritu aventurero. Cuando el gobierno del
populachero Baptista Saavedra y el ejrcito consumaron la masacre monstruosa de
junio de 1923, el liberal por herencia ms que por convicciones ideolgicas, se sinti
ganado por el pujante movimiento obrero, que en Unca haba librado una batalla
fundamental en defensa del derecho de coalicin.
El episodio que acabamos de relatar defni el futuro de nuestra vida consciente.
Quedamos absortos y hasta contrariados por la sbita revelacin de un paso que
ignorbamos.
En su momento, la sensible epidermis de nio qued sellada por la impresin
inolvidable de los mineros rudos, esquelticos, casi siempre alcoholizados y dscolos.
Enrique Lora se nos present identifcado con una clase que no era la nuestra y el
hecho adquiri rasgos brutales. Desde ese entonces la suerte de los mineros se
convirti en el objetivo central de nuestras inquietudes y de nuestra pasin.
Descendimos desde la cumbre de los libros para identifcarnos con hombres que
sufran y no tenan posibilidades de elevarse culturalmente. Nunca dejamos de
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
estudiar, pero lo hicimos porque as podamos apuntalar la lucha liberadora de los
explotados y oprimidos. As nos hicimos revolucionarios (si se quiere revolucionarios
profesionales) y nuestra etapa de entrenamiento, de formacin, transcurri en la
formacin de clulas trotskystas en los centros mineros.
Cuando muchas veces vimos llegar a la crcel a ese recio varn que era Enrique Lora,
con los ojos ensombrecidos por las lgrimas y desesperado de socorrer al revoltoso
que haba sido atrapado por la polica, pensbamos que no se daba cuenta que
fue l quien cumpli debidamente la tarea de dar a nuestra vida contenido noble y
apasionado y que tantas veces nos empuj a las mazmorras.
Para vivir plenamente fue sufciente que marchsemos codo acodo con los trabajadores
y nunca cremos necesario arrojar por la borda los libros, que siempre los hemos
considerado como la expresin ms elevada de la cultura. Nuestro caso no fue el de
Langston Hughes, que comenz quemando sus libros cuando decidi vivir realmente.
(El inmenso mar).
Oruro, ciudad a la que amamos entraablemente, no era en esa poca solamente la
urbe chata, plana, montona y barrida por los vientos, sino que se haba convertido
en el semillero del socialismo boliviano, irradiaba ideas redentoras a los cuatro puntos
cardinales. Sus gentes, teida de copajira y nostalgia, afanosamente formaban
cenculos y editaban hojas socialistas defcientemente impresas pero llenas de
emocin; los orureos saban tomar el pulso al proletariado. Esta tierra indmita e
imponente fue el teatro de nuestros primeros pasos de conspirador bolchevique.
Cuando redactbamos esta historia tuvimos que detenernos para poder recobrar el
aliento despus de haber recibido la terrible noticia del asesinato de Csar Lora por
el gorilismo. El valeroso caudillo obrero supo morir en el puesto de combate como
buen revolucionario.
Se mostr muy interesado por nuestras investigaciones alrededor de la historia del
movimiento obrero y estas pginas ven la luz bajo su sombra tutelar.
Muchos de nuestros escritos ya publicados germinaron en las prisiones y algunas
inclusive fueron concluidas en las celdas policiales. Esta historia tuvo que ser
interrumpida en su redaccin toda vez que la persecucin sauda nos obligaba a
escondernos o a meditar y estudiar en esas universidades ideadas por los opresores
para templar debidamente a los militantes polticos. El esbirro movimientista San
Romn ha sido, acaso sin saberlo ni proponerse, el ms grande enemigo de este libro.
No pocas veces nos fueron arrebatados valiosos documentos sindicales y tememos
que nunca ms los volveremos a ver.
Tenemos en alta estima este libro por la materia que trata y por el enorme esfuerzo
que nos ha costado escribirlo. Nada diremos de sus mritos y abandonamos a la
criatura ms querida para que la crtica la despedace sin piedad. La publicista Rosa
Luxemburgo deca que cada escrito tiene su propia estrella y no tenemos el sufciente
poder de clarividencia para decir qu destino le espera al nuestro. Que camine solo
20
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y aprenda a luchar!
Estamos convencidos que se notarn muchas omisiones, a veces hemos pasado
deliberadamente por alto algunos hechos considerados de poca importancia. Tambin
somos los primeros en reconocer que algunos documentos y actividades obreros
no han debido llegar a nuestro conocimiento, esto es obvio. Agradeceremos con
entusiasmo toda acotacin que se haga al respecto.
De lo dicho se desprende que no consideramos esta historia de la clase obrera como
defnitiva. Vendrn plumas mejor tajadas que la nuestra para realizar la tarea de
complementar la investigacin que ofrecemos a la consideracin pblica. Creemos que
hace falta que en este terreno los investigadores, superando su terco individualismo,
se decidan a trabajar formando equipos de buceadores de la problemtica obrera.
Las organizaciones sindicales tienen muchos defectos y limitaciones y uno de ellos
consiste, precisamente, en que no toman en serio las ideas revolucionarias ni
la urgencia de la amplia difusin de sus documentos fundamentales. A ellas les
corresponde, como deber imprescindible, contribuir a la cabal dilucidacin de la
historia de la clase obrera. Si algunos dirigentes obreros hicieron mucho para la
aparicin de este libro, los sindicatos, contrariamente, respondieron invariablemente
con su indiferencia a nuestros reiterados requerimientos.
Expreso mi pblico agradecimiento a quienes tan desinteresadamente pusieron en
mis manos documentos, manuscritos, fotografas o me proporcionaron informes
verbales; muchos de ellos ya han muerto sin haber tenido la oportunidad de leer
estas lneas. Consigno los siguientes nombres, entre otros muchos que olvido y que
les ruego tener en cuenta mis sentimientos de gratitud:
Anglica Ascui, Hctor Borda, Sinforoso Cabrera. Faustino Castelln, Rmulo
Chumacero, hermanos Daza Rojas, Trifonio Delgado, Guillermo Gamarra, Julio M.
Ordez, Jos Manuel O., Carlos Mendoza Maman, Federico Monje, Jorge Moiss,
Jos Rosa Montecinos, Flix Rodrigo, Ezequiel Salvatierra, Arturo Segaline, Pedro
Vaca Dolz, Justino Valenzuela Catacora, Luciano Vertiz Blanco, Guillermo Viscarra
Fabre, Desiderio Osuna, Erasmo Sanabria, etc.
Hago especial mencin al personal de la Biblioteca Nacional de Sucre, que me ayud
a revisar los papeles de Gabriel Ren-Moreno; a Agar Pearanda, que tan paciente y
diligentemente acumul antecedentes para esta historia.
Finalmente, gracias a Graciela Lora, que tuvo a su cargo el copiado de los originales.
La Paz, agosto de 1966.
Guillermo Lora
Primera parte
Retrato del pas
22
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo I
El escenario
La clase obrera est enraizada en la geografa y en la historia de un pas. El proletariado
boliviano no es extrao a esta regla. Por eso comenzamos por describir brevemente
el escenario en el que se desarrolla la lucha de clases.
1
Las descomunales fuerzas de la naturaleza
Bolivia resume los grandes rasgos de la geografa latinoamericana. La desigualdad
del terreno da al pas un aspecto muy vario y singular: vnse en una parte montaas
cubiertas de nieve perpetua, que elevan su cima hasta las nubes, en otra, profundos
valles, que ostentan las producciones tropicales; aqu, torrentes, que con fragor
se precipitan de las rocas; all, ros caudalosos que corriendo mansamente, no
interrumpen el silencio del desierto; en una parte arenales inmensos, donde no hay
asomo de vegetacin; en otra, abundantes bosques seculares, en cuyos rboles se
ven por la noche insectos brillantes como las estrellas. No es necesario decir que en
Bolivia estn comprendidas todas las bellezas de Amrica
1
El pas, enclavado en el corazn de Amrica, debe en gran medida su peculiar fsonoma
a la cordillera de los Antes que hace un descomunal recorrido desde la regin glacial
del Polo Norte hasta la Tierra del Fuego. Al penetrar en territorio boliviano se divide
en dos ramales que sirven de marco a esa elevada meseta que es el Altiplano,
suspendido a 3.600 metros sobre el nivel del mar.
Un tercio de la superfcie de Bolivia est ocupado por las elevadas cumbres, la planicie
desrtica y el sistema de los lagos interiores. Esta zona es, desde el punto de vista
poltico y econmico, la ms importante por contener la riqueza mineralgica, las
ciudades ms populosas y progresistas, la red ferroviaria, la masa humana obrera,
etc. La cordillera oriental se compone de una serie de cadenas paralelas que van a
desaparecer en los grandes llanos y forman los valles, regin vital para la rezagada
agricultura. Los llanos, cubiertos de selvas vrgenes, constituyen la zona ms vasta
y casi ajena a la vida actual. Por ella reptan, lenta y majestuosamente, los grandes
ros, que en su momento se convertirn en valiosas rutas de comunicacin. En el
sudeste, oriente y noreste se desplazan sin cesar las tribus salvajes e indmitas, que
comprenden 20 o 30 mil personas, segn algunos escritores.
2
1 Corts, Manuel Jos, Ensayo sobre la Historia de Bolivia, Sucre 1861.
2 Sobre un total general de 920.000 indgenas que pueblan el territorio boliviano, 829.000
se hallan sometidos al dominio de las leyes de la Repblica, permaneciendo el resto (91.000
o sea el 9% en pleno estado de barbarie. (Geografa de la Repblica de Bolivia, Ofcina Na-
cional de Inmigracin, etc, 1905, pg. 113).
La cifra de 91.000 selvcolas corresponde al censo de 1900, que asign a todo el pas 1.633.610
23
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Las riquezas de la naturaleza son realmente variadas. Bolivia cuenta con la gama casi
completa de minerales; con los productos vegetales propios de los climas frgidos
y trridos; con una fauna excepcionalmente rica y la energa elctrica potencial es
incalculable. Sin embargo, sobresale la carencia de fuentes de carbn y siguen en
discusin las posibilidades de los yacimientos de hierro, pilares fundamentales para
la estructuracin de la industria pesada. Los mantos petrolferos tienen importancia,
sin ser extraordinarios.
Los tcnicos de la comisin Keenleyside nos ofrecen el siguiente relato:
Los bolivianos tienen singular facilidad para emplear frases dramticas y pintorescas
en la descripcin de su pas, de s mismos y de sus ideas. Entre sus metforas
populares est aquella en que se describe a Bolivia como un mendigo sentado en
una silla de oro.
Aunque Bolivia es demasiado orgullosa para mendigar, y aunque el oro no es un
importante producto nacional, la frase tiene justifcacin por el contraste que existe
todava entre la relativa pobreza del pueblo y del gobierno y la indiscutible riqueza
del patrimonio de recursos naturales de Bolivia...
De lo hasta ahora descrito se deduce claramente que Bolivia cuenta dentro de
sus fronteras con todos los recursos necesarios para suministrar una slida base
econmica a una vida nacional caracterizada por una vasta difusin de cultura, por el
progreso y la prosperidad. Mas no se ha llegado a una meta (Informe Keenleyside,
La Razn, La Paz, 19 de agosto de 1961).
2
Pas del altiplano
Bolivia, por su presente, su economa y su poltica es el pas del Altiplano; su porvenir
socialista le obligar a asimilar los llanos orientales. La economa y el mercado
mundiales determinan que sea un productor importante de minerales, especialmente
de estao; as lo refeja la divisin internacional del trabajo. La estadstica fosilizada
lo caracteriza como agrcola.
habitantes. Ni duda cabe que el primer dato tiene que considerarse como puramente esti-
mativo y puede muy bien no corresponder a la realidad o estar muy alejada de ella. El censo
de 1950 estima la poblacin selvcola en 87.000 personas y el seor Averanga (Aspectos
generales de la poblacin boliviana, La Paz, Editorial Argote, 1956), nos informa que La in-
signifcante disminucin de 4.000 habitantes con respecto al ao de 1900, es atribuible a la
generosa labor de catequesis emprendida por los misioneros catlicos y protestantes.
No pocos abrigan la vana esperanza de que el tiempo se encargara de hacer desaparecer a
la poblacin indgena. Dalence informa que en 1846 haban 701.558 indgenas sobre un total
de 1.373.896 (51%). El censo de 1900 arroj el 48.78%, que en 1950 se eleva a 62.99%.
Cualesquiera que sean los posibles errores de las estadsticas, lo cierto es que la poblacin in-
dgena ha demostrado una indiscutible tenacidad (ver Censo de la poblacin de la Repblica
de Bolivia, Ministerio de Hacienda y Estadstica, La Paz, 1951, Ed. Fnix).

24
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
En el pasado tuvo que pegarse a las rugosidades de la imponente geografa y result
en gran media su refejo fel. La sociedad fue moldeada por el medio fsico (expresin
acabada del primitivismo cultural) y que an se proyecta all donde no ha penetrado el
capitalismo. La naturaleza yerma y arisca forj al campesino frugal, persistente hasta
la terquedad y capaz de resistir las inclemencias de toda laya, amante incondicional
de la tierra que tan difcilmente le entrega sus frutos; se expresa, asimismo, en la
asctica llama que le proporciona el alimento a medida que recorre el diseo de las
rutas rocosas y ofrece al indgena su carne y su lana, en la patata y la quinua capaces
de resistir la ms spera inclemencia. Pero aun en esa etapa remota y de incipiencia
tcnica, el hombre, en su lucha contra la naturaleza, fue el elemento activo y director
del proceso selectivo. Tal el pasado.
La tcnica capitalista ha permitido al morador de los Andes someter a su voluntad,
por primera vez, las portentosas fuerzas de la naturaleza. La rueda, la electricidad,
el acero, la nitroglicerina, etc. han pulverizado las montaas y radiografado sus
entraas para racionalizar la explotacin de tesoros hasta entonces ocultos. Surgieron
ciudades en las cumbres ms inhspitas, bajo el aliento civilizador transportado
por los ferrocarriles y los aviones. El abono qumico, las represas de regado, la
maquinaria agrcola, etc, pueden transformar el altiplano desrtico en un verdadero
granero. La realizacin futura de esta tarea medir la enorme capacidad creadora
del pueblo boliviano. La regin cordillerana, dominada por una topografa abrupta
y la policroma de las montaas desnudas, ha sido hasta ahora considerada poco
apta para la agricultura. Esta realidad es el resultado de la conjuncin de varias
circunstancias: el exceso de altitud; la sequedad de la atmsfera y la escasez de las
lluvias a causa de que las corrientes hmedas no logran vencer los Andes; la pobreza
del suelo; las difcultades para el empleo de la maquinaria y, fundamentalmente, la
excesiva parcelacin de la tierra y, a veces, la persistencia del latifundio.
3
3 En el altiplano boliviano la evapotranspiracin potencial es mnima, debido a las bajas
temperaturas estivales y a los fros invernales. La precipitacin anual, con ser bastante baja,
no llega a satisfacer las demandas de la evapotranspiracin potencial, por lo cual la escasa
humedad disponible slo permite el desarrollo de una vegetacin raqutica, del tipo xerfto
desrtico. La evapotranspiracin real en esta regin tiene valores inferiores a los 500 mm.
anuales.
25
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo II
Bolivia, un problema
1
La mayora analfabeta hace la historia y la minora letrada se
aprovecha de esa otra
La democracia ofcial sigue poniendo en juego ocasionalmente a menos del 10%
de la poblacin -tal era el contingente electoral de pas antes de 1953-; la historia
de la gran transformacin econmico-social est siendo escrita por el restante 90%
de explotados incultos y analfabetos, Las autoridades, que votan a nombre de los
campesinos, defnen el curso de las elecciones. Las masas mayoritarias que no conocen
el libro, el jabn ni el bao diario, tienen en sus manos las tareas ms grandiosas
del presente y que no fueron previstas ni por el espritu ms cultivado y zahor de la
feudal-burguesa. El analfabetismo alcanza e 80% de la poblacin, sobre todo a la
campesina y proletaria; el porcentaje de los que no recurren a la informacin escrita
es aun superior. Esta circunstancia ha servido para que reformadores burgueses
y pequeo-burgueses lancen la consigna de liberacin del indio por medio del
alfabeto. La escuela ha estado siempre subordinada a las necesidades y objetivos
del rgimen feudal-burgus y de la explotacin capitalista. La aplastante mayora del
pas, formada por campesinos, proletarios, artesanos, funcionarios estatales, etc, vive
en condiciones infrahumanas que se traducen en ignorancia, desnutricin, desnudez
y enfermedades. La cultura -detentada por una minora- y los medios materiales
capaces de satisfacer las necesidades ms elementales, no estn al alcance de las
masas.
2
Hemos dado las espaldas al mar
Por razones geo-econmicas y hasta por tradicin la regin altiplnica -que por el
momento defne a Bolivia- no tuvo desde el Incario ms contacto vivifcador con el
mar que la costa de Arica, actualmente en poder de Chile. hasta 1879 - ao en que
se inicia la guerra del salitre entre Bolivia, Per y Chile- nuestro pas fue dueo del
puerto de Antofagasta, pero, para l, hasta el momento de perderla, fue siempre una
zona lejana e ignorada. Para llegar al mar por esta ruta haba que caminar muchos
meses y atravesar un desierto, el de Atacama. El precio de la mediterraneidad es un
pesado tributo pagado a los pases vecinos por el derecho de trnsito y un obstculo
para poder beber en la fuente de la cultura moderna. Bolivia da la sensacin de
asfxia en medio de la ciclpea presin de sus montaas. El alejamiento del mar
en cierto modo resulta un alejamiento del mundo; hasta ahora todas las corrientes
26
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
ideolgicas han llegado y se han desarrollado muy tardamente. El problema del
puerto ha adquirido importancia en las discusiones polticas. El Partido Liberal, a
principios de siglo, lo esgrimi como principal argumento contra los conservadores;
hoy se lo utiliza, al igual que en la poca del sexenio, para cultivar el sentimiento
chovinista en las masas y desviarlas de su objetivo poltico de liberacin. Dentro de
la actual relacin de fuerzas en Amrica y de la naturaleza clasista de sus gobiernos,
la solucin a la mediterraneidad boliviana es imposible y si ocasionalmente se la grita
es con fnes mezquinos. No hay ms camino que los Estados Unidos Socialistas de
Amrica Latina para librar a Bolivia de su condena al enclaustramiento en medio de
las montaas, enclaustramiento que contribuye a acentuar su atraso.
4
Un terico liberal de fnes del siglo XIX dijo que Bolivia era la clave del equilibrio
continental
5
; ahora, a no mediar la presin libran los intereses capitalistas por el
4 En algunos caminos, como en el de La Paz y Oruro a cobija; en el de Potos al mismo puerto
se puede andar a coche y hacer el comercio en carretas; pregntese a los que de Potos y La
Paz han ido a Cobija si esto es cierto y calclese el ahorro de conduccin que resultara; pu-
dindose tambin en este caso traer del Cobija al interior de la Repblica muchas cosas que
ahora no es posible hacer en mulas o borricos.
Indiqu que podamos mantener comunicaciones inmediatas con los extranjeros, facili-
tando el camino a Cobija y haciendo establecimientos martimos; y, en efecto, para conse-
guirlo no se necesita otra cosa que dar riego a las dilatadas llanuras de la costa de Cobija.
y Mejillones, introduciendo por ellas el ro de Achacanse, tan caudaloso como el Pilcomayo.
Deseo tanto la prosperidad de Bolivia que se me fgura ver que se levantan ciudades por
toda esa costa y que de una manera casi prodigiosa participamos de todos los benefcios que
ofrece la comunicacin con las naciones (Resea del atraso ruinoso de Bolivia por un ciu-
dadano, ao 1842, Imprenta de la Libertad).

5 Nos referimos a Julio Mndez, que en su tiempo formul una tesis geo-poltica. Bolivia es
un paralelograma geogrfco del 19 y medio de largo de N a S, sobre 13 y medio de ancho,
de E a 0. Dentro de este paralelgramo hay tres regiones diferentes que, con regularidad
geomtrica, se dividen por lneas orogrfcas y fuviales. Descompondremos la fgura general
del conjunto en las tres superfcies componentes, a cuya concurrencia debe Bolivia el raro pri-
vilegio de pertenecer a los tres sistemas internacionales: del Pacfco, el primero; del Plata, el.
segundo y del Amazonas, el tercero. Bolivia es como el nudo que ata todos estos sistemas, la
transicin que los rene, el centro que los generaliza en una vasta unidad. Se puede decisiva
del imperialismo yanqui, sera la manzana de la discordia entre sus vecinos que han logrado
un mayor desarrollo (Argentina, Brasil, Chile) y cuyo posterior desenvolvimiento parece estar
vinculado al control econmico y poltico que puedan ejercer sobre ella. Limita con cinco pa-
ses y con todos ha tenido pleitos territoriales que le han contado desmembraciones sucesivas.
Los captulos ms importantes de su historia son las guerras libradas alrededor de la posesin
de una materia prima: guerra del salitre con Chile, guerra del caucho con el Brasil, guerra
del petrleo con el Paraguay. Las necesidades de petrleo de la Argentina y Brasil, los pases
mayormente industrializados de Amrica, confguran parte de su poltica internacional, pues
ambos construyen ferrocarriles para poder llegar a las zonas de explotacin de ese hidrocar-
buro. Su creacin en 1825 como repblica soberana e independiente fue consecuencia
de la coyuntura creada por al rivalidad entre las zonas geogrfcas que formaron parte de los
virreynatos coloniales de Lima y Buenos Aires y, en cierta medida, contribuy a neutralizarlas.
En la lucha alrededor del guano, primera manifestacin ruidosa de la sorda guerra que decir
que es la capital internacional de la Amrica del Sur... Los ferrocarriles continentales del Bra-
sil al Per y de Buenos Aires a Lima, tienen que pasar por all. Es un puente que ha de unir
todos los extremos de la Amrica; y no convendra que su territorio fuese parte adherente de
ningn Estado. El centro es como la fel de la balanza, el justo medio de la circunferencia, y
por consiguiente la neutralidad por excelencia. Podrase borrar esa nacionalidad del mapa de
la Amrica del Sur; pero sera dado hacer desaparecer el territorio, la geografa mixta de esa
parte del continente, que es donde se deriva el papel internacional de Bolivia? (Julio Mndez,
Realidad del equilibrio Hispano-americano y necesidad de la neutralizacin perpetua de Bo-
27
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
predominio en la costa del Pacfco, jug el papel de tercer beligerante decisivo.
3
Atraso del pas
Bolivia tiene una superfcie aproximada de 1.098.581 kilmetros cuadrados, cobija una
poblacin de 3.556.000 habitantes
6
(6), acusando as un bajsimo ndice demogrfco
y, por contraste, el ms elevado de morbilidad, mortalidad y desnutricin. En un
tercio de su superfcie (el Altiplano y os valles adyacentes) se concentra cerca del
sesenta por ciento de la poblacin. Estos datos revelan, a su modo, el desarrollo
combinado y el atraso del pas. Las formas pro-capitalistas de produccin tienden
hacia la dispersin demogrfca y la concentracin de la propiedad improductiva.
En las grandes zonas agrcolas no se conocen los sistemas cientfcos para fertilizar
el suelo y el proceso de su recuperacin es cumplido por el tiempo, quedando las
tierras sin cultivar diez y hasta veinte aos. El gamonalismo ha sido y es sinnimo
de desierto y primitivismo tcnico; la reforma movimientista, decretada y ejecutada
violentando la voluntad campesina, ha trado el minifundio y no as la mquina.
El capitalismo ha moldeado a su imagen las principales ciudades modernas del pas,
esto de modo defnitivo sus rasgos indgenas. Entendemos por caractersticas indgenas
las manifestaciones de nuestro atraso cultural. Al mismo tiempo, la penetracin del
capital fnanciero ha dado nacimiento a un proletariado altamente concentrado.
El centro minero de Catavi tiene ocho mil obreros y las pocas fbricas de La Paz
ocupan a veinte mil. En el futuro tendr que resolverse el problema de la carencia de
pobladores en las vastas regiones orientales, cuyo territorio est hoy monopolizado
por pocas personas. La poblacin agrcola ms densa est en el altiplano y los valles,
regin productiva de enorme importancia, y donde se concentra todo el elemento
aymara y quechua. Junto a la gran masa de pequeos propietarios y los latifundios
que an sobreviven, estn las aproximadamente 1.500 comunidades indgenas. Esta
poblacin se caracteriza por su analfabetismo, su primitivismo tcnico y su gran
dispersin.
livia. Lima, imprenta de La Patria, 1874) .
6 Ministerio de Hacienda y Estadstica, Divisin Poltica, La Paz, 1962.
28
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo III
Lo que fuimos ayer
1
Presencia del pasado
El pasado milenario no est presente slo en los enigmticos monumentos que
pueblan Tiahuanaco o en las ruinas menores dejadas por el incario, sino que
sobrevive en las formas de propiedad, en las costumbres y creencias. Ese pasado,
a despecho de su grandiosidad es un fardo que difculta la marcha del pas.
La cultura tiahuanacota posiblemente arranc, de manera directa, de la etapa histrica
del comunismo primitivo. Los grandes monumentos hablan de un perodo posterior en
que los aymaras sometidos a otros pueblos conocieron la sumisin y los tributos. Este
pueblo agricultor vertebr su economa en el rgimen comunario de la propiedad de
la tierra y en el trabajo de los pueblos sometidos a su autoridad. Por qu las culturas
autctonas americanas no conocieron la poca esclavista? Principalmente por estar
cimentadas en la comunidad agraria. La propiedad individual no alcanz un completo
desarrollo. No es posible establecer un cuadro exacto de la economa tiahuanacota
por no existir sufcientes datos para ello. Lo cierto es que en su desarrollo alcanz un
admirable grado de madurez. Parece que el incario agreg casi nada a lo logrado por
los aymaras de Tiahuanaco. Es posible que hubiesen existido otras culturas anteriores
a ella o coetneas. Por los residuos de ncleos dispersos que podemos estudiar se
comprueba que el rgimen colectivista de la propiedad no conoca excepciones, era
comn a todos los pueblos.
La comunidad agraria constitua el fundamento del ayllu como clula social. Los
ayllus aymara
7
y quechua guardaban enorme similitud con la gens romana, griega
y las formaciones sociales estudiadas por Morgan
8
. Aun hoy es posible encontrar,
en las breas alejadas que han resultado inaccesibles para la civilizacin, el ayllu
qumicamente puro. En general, la comunidad es hoy slo un resabio y bajo el infujo
de organizaciones sociales ms evolucionadas ha perdido la concepcin igualitaria
frente a la mujer y se ha asimilado a las modernas modalidades del derecho de
herencia. Tanto la comunidad agraria como el ayllu fueron adoptados por el incario
de otras organizaciones anteriores. En esta nueva etapa sufrieron profundas
transformaciones que tendan a debilitarlos. Se puede decir que se trataba de una
etapa intermedia entre la propiedad colectivista y la individual. La transformacin
ms importante en el derecho de propiedad consista en el reparto peridico de la
tierra en parcelas individuales que eran entregas en usufructo por toda la vida; la
reforma no alcanz a modifcar el uso colectivista de los pastos, de las aguas y de las
tierras destinadas al Inca y al culto.
7 El mejor estudio sobre el tema sigue siendo El Ayllu de Bautista Saavedra, tercera edicin
Gisbert y Cia., S. A., La Paz, 1955.
8 Lewis Morgan, La sociedad primitiva, Mxico, D. F.
29
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Los incas sometieron muchos pueblos a su dominio, su asimilacin no ofreci grandes
difcultades econmicas pues todos estaban basados en la comunidad agraria y las
posibilidades de rebelin fueron reducidas al mnimo por los trasplantes de naciones y
ayllus ntegros de una comarca a otra. La cultura incsica fue de enorme importancia
por el alto nivel alcanzado y por su extensin geogrfca, desde la actual repblica
del Ecuador hasta el norte de las repblicas de Chile y la Argentina. El Inca Tupaj
Yupanqui, clebre por las conquistas que realiz, lleg hasta las selvas del Amazonas.
La economa agraria, que alcanz un desarrollo considerable, estaba basada en una
tcnica sumamente primitiva, que permiti a Engels catalogarla en el estado medio
de la barbarie
9
. La gentica rudimentaria haba legrado mejorar los tubrculos
autctonos y dar como resultado ms de doscientas variedades de patatas y algunos
otros (la papa-lisa, la oca, etc.), que an hoy constituyen la base de la alimentacin
de los moradores del Altiplano. Entre las gramneas slo se conocan la quinua, la
caahua y algunas otras, notables por su enorme valor nutritivo, superior al del
trigo y del arroz. El maz, originario de las regiones clidas, haba sido trasplantado
al Altiplano y se cultivaba sobre todo en las riberas del lago Titicaca. Se practicaba
el cultivo rotativo, utilizando como fertilizantes los peces y el excremento de las
llamas; para el aprovechamiento de terreno abrupto de la cordillera se construyeron
pequeos terraplenes escalonados. Enormes acueductos convertan el yermo
en tierra labranta. No conocieron el arado -los espaoles introdujeron el de tipo
egipcio- ni aplicaron a la agricultura la traccin animal. Utilizaban como instrumento
de cultivo una especie de cruz alargada de maderas duras, que con ayuda del pie
serva para agujerear la tierra donde era depositada la semilla junto a un puado
de abono. El trabajo predominante era el colectivo, una especie de cooperativismo
para el grueso de la poblacin. Los trabajos de orden pblico refejaban exactamente
la propiedad colectiva de la tierra. La acumulacin de grandes reservas alimenticias
era la consecuencia de la poltica expansionista que caracteriz al incario. El Estado
estaba imposibilitado para ejercer un control completo de la produccin y la someti
a sus grandes objetivos. Esto fue posible por la ausencia de la propiedad privada.
El nico animal de carga era la llama, que los espaoles la califcaron de gran carnero.
Se trata de un auqunido producto superior de otras especies inferiores. La seleccin
tuvo por mira la fortifcacin de la columna vertebral de la bestia, de tal manera que
le permitiese servir para el transporte sin perder sus condiciones de frugalidad y
autosostenimiento. Las cumbres elevadas y aptas para pastos rudos eran destinadas
para la cra y procreacin de grandes cantidades de llamas, en cuyo cuidado se
pona un enorme inters. La alpaca y la vicua estaban destinadas al suministro de
lana y carne. La gran masa campesina an hoy utiliza esos animales, que durante la
Colonia y el primer perodo de la Repblica prestaron grandes servicios a la minera.
La llama transporta un promedio de doce kilos y recorre treinta a cuarenta kilmetros
por jornada, sin precisar que se le suministre forraje. Para los incas los auqunidos
fueron animales sagrados y constituyeron el tema preferido de su arte. Sin embargo,
sus conocimientos resultaron insufcientes para combatir las enfermedades propias
de los grandes rebaos de llamas y lograr su fcil reproduccin. An hoy los indgenas
9 Federico Engels, El origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, Obras Escogi-
das, Editorial Cartago, Buenos Aires, 1957.
30
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
recurren a la magia para librar a sus animales del fagelo de la sarna, ocasionada
por garrapatas microscpicas. En el mes de enero se celebra un gran ritual religioso
con motivo de la copulacin de las llamas. El objetivo es cooperar en el ayutamiento,
pues por s solas muy difcilmente llegan a efectuar el acto sexual. A pesar de la
limitacin de los medios de transporte construyeron magnfcas estradas a lo largo
del Imperio, muchas de ellas adoquinadas con piedras y que, en su momento, fueron
utilizadas por los espaoles.
Entre los metales, los incas trataron solamente el oro, la plata y el cobre. No conocieron
el hierro y la utilizacin de complejos de plomo y antimonio fue introducida por los
conquistadores. Con todo, lograron dar al cobre (del que construan instrumentos
cortantes y principalmente hachas, smbolo de los dignatarios) un temple semejante
al acero, cuyo secreto se ha perdido. Tampoco conocieron la rueda y el inca en sus
grandes marchas era transportado en andas. La plvora y las armas de fuego llegaron
a Amrica con los espaoles. No utilizaron el algodn, pese a que existan variedades
de excelente calidad en los llanos orientales. Sus tejidos, en los que alcanzaron una
admirable perfeccin eran fabricados en pequeos telares manuales. Las tinturas, de
limitadsimo nmero, se extraan de ciertas plantas colorantes. Se cubran los pies
con cueros de llama.
Los incas no conocieron la escritura y una demostracin de este hecho radica en que
las masas indgenas carecen de conocimientos respecto de su ancestro. Para fnes
estadsticos utilizaban los quipos, hilos de color anudados, Los investigadores que
hablan del alfabeto introducido por los sacerdotes espaoles para facilitar la retentiva
de las oraciones religiosas. Sus conocimientos y la construccin del calendario basado
en la rotacin lunar, se basaban en el empirismo ms que en un dominio profundo
de las matemticas. El rico folklore, vinculado con la agricultura y la guerra, expresa
tambin la vida sexual. Los instrumentos musicales se reducan a los de viento y
percusin y el pentagrama se reduca a cinco notas. El teatro y la poesa ocupaban
un lugar de importancia en la cultura incaica; no as el deporte, pero parece que en
l confuyeron antiqusimas rivalidades de los ayllus y de las naciones. Todava en
nuestros das y peridicamente, con motivo de las festividades, los moradores de una
comarca miden su podero con otros grupos en un pugilato brutal (el famoso tinku),
que deja en el campo de batalla a no pocas vctimas, incluso muertos.
Muchas regiones de lo que actualmente es Bolivia fueron ya en el incario convertidas
en zonas mineras y no pocos pueblos sometidos y los yanaconas tenan la obligacin
de extraer metales preciosos: el oro y la plata, utilizados en abundancia en el adorno
de los templos dedicados al culto del sol y en sus propios del monarca. La tcnica
minera era por dems rutinaria. Se perforaban angostos socavones en los que se
introducan los indgenas, sujetos con una cuerda, para extraer las barrillas, no pocos
de ellos dejaban de existir, asfxiados. Los minerales se benefciaban en lavaderos
aprovechando el principio mecnico de la diferencia de densidad. Tambin se utilizaban
las corrientes de aire de las cumbres elevadas para tratar el oro. Los conocimientos
y alcances de la fundicin de metales estaban limitados por el uso exclusivo como
combustible de la tola, la yareta y los excrementos de la llama. La mita, trabajo en
las minas y en obras de servicio pblico, con caractersticas de tributo de los pueblos
oprimidos, fue la norma.
31
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Contrariando la opinin de algunos comunistas, cuya doctrina se reduce a buscar
antecedentes socialistas en la tradicin indgena, comprobamos que el Imperio de los
Incas conoci la divisin de la sociedad en clases antagnicas (tambin la opresin
nacional, (N. de los Editores, 1996) y, por consiguiente, la lucha entre ellas. En la
cspide de la organizacin social estaban la familia real, los grandes guerreros, los
sacerdotes o sabios -amautas-, que constituan un sector privilegiado, eximido de
trabajos materiales y el cultivo de una parte de la tierra estaba dedicado a su sustento.
La gran masa indgena tena que sostener econmicamente a toda la sociedad y
polticamente haba sido despojada. La evolucin hacia la propiedad privada vise
entrabada por la carencia de mercado y la ausencia de comercio exterior, circunstancias
que tambin infuyeron negativamente en el desarrollo de la tcnica. La modifcacin
del rgimen de propiedad, que se operaba muy lentamente, habra determinado una
transformacin poltico-social de la estructura del Imperio. Adems, existan pueblos
sometidos y que fueron disgregados por ayllus, y esparcidos por todo el territorio. La
lucha abierta, que lleg hasta la rebelin, fue la regla para estas minoras sometidas
que buscaban lograr su independencia. El proceso de estas luchas como el de la
evolucin de toda la economa incaica fue truncado por la invasin espaola en el
siglo XVI, cuando en Europa ya asomaba el capitalismo.
2
La colonia
El descubrimiento de Amrica en 1492 forma parte de los grandes descubrimientos
geogrfcos. Coln, al arribar al nuevo mundo (que slo era nuevo para los
europeos) materializ una necesidad histrica creada por el crecimiento de las
fuerzas productivas y, particularmente por el creciente ensanchamiento del mercado.
Un imperativo econmico volc la actividad de los hombres hacia la explotacin de
los mares.
Los espaoles, junto a la cruz, trajeron una tcnica superior y los elementos de una
nueva organizacin econmico-social. Se puede decir que el fulgurante triunfo de los
conquistadores se debi al caballo, a la rueda, a la plvora, al arcabuz, a la coraza,
ms que a la cruz y a la biblia, ininteligibles, por otra parte, para los indgenas. Entre
esos elementos nuevos se encontraban el hierro, el arado egipcio, la utilizacin de
la cal en las construcciones, la plomada, la escuadra, el molino, la brjula, el vidrio,
la moneda, el comercio internacional, etc. Los animales trados por los espaoles: el
caballo, los bueyes, el carnero, etc. Junto con una nueva creencia, el cristianismo,
arrib una cultura superior: el libro, la imprenta, los instrumentos musicales de
cuerda, la escritura y las matemticas, el jabn, etc.
Adems, los espaoles importaron el latifundio, la servidumbre y el artesanado,
que imprimieron a la economa colonial caractersticas feudales. Los conquistadores
aprovecharon muchas de las instituciones del Incario, acomodndolas a sus intereses.
La mita convirtise en explotacin brutal y en trabajo forzado, que proporcionaban
fuerza de trabajo a la minera y los obrajes. La comunidad agraria fue parcialmente
32
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
conservada, a fn de evitar el estrangulamiento total de la agricultura, procurar un
mnimo de subsistencias a los pobladores y facilitar el cobro de los tributos. Asimilaron
la jerarqua de las autoridades indgenas tradicionales, bajo la vigilancia de los
corregidores, a efecto de lograr un efectivo control sobre las masas autctonas. Ciertas
formas rituales de la religin tradicional se convirtieron en canales al servicio de la
expansin del cristianismo; nuestro catolicismo est profundamente impregnado de
formas paganas. La transformacin de la economa incaica se manifest principalmente
por la introduccin de la encomienda y los repartimientos, que constituyen el
antecedente directo de los latifundios y del gamonalismo republicano. Para esto fue
preciso proceder a la expropiacin de la propiedad indgena. Paralelamente naci
l colono desposedo de tierra y obligado a realizar trabajo sin remuneracin y a la
prestacin de ciertos servicios de carcter servil en benefcio del hacendado. Los
espaoles no redujeron a la esclavitud formal a los indgenas, a quienes consideraban
como sbditos de la monarqua. Pero, importaron esclavos africanos para ciertos
trabajos agrcolas, principalmente en la zona de Yungas y Santa Cruz. En esta ltima
ciudad fueron casi todos llevados al exterminio a raz de una sublevacin.
Humberto Vsquez Machicado ha demostrado que en Santa Cruz los indgenas fueron
prcticamente reducidos a la esclavitud, La clusula 15 (instrucciones dadas por el
Cabildo de Santa Cruz a Hernando Salazar) deca algo ms: Todos los yanaconas y de
servicio personal que a este pueblo se redujeron y trajeron o repartieren en cualquier
manera, o en l fueren visitados, se han de dar, y sus mujeres y descendientes para
siempre jams por yanaconas de la chacra o estancia, o hacienda donde fueron
visitados o empadronados, de la cual hacienda sus dueos en cualquier tiempo
pueden disponer o enajenarlo, con el derecho y la avaluacin de los dichos indios
y servicio de ellos como se hacen en la provincia de Charcas. Aunque no conste la
palabra expresa, trtase aqu de una verdadera esclavitud para los yanaconas y sus
descendientes, los cuales ligados a la tierra, pueden ser vendidos con sta. Conste
que los indios empadronados en San Lorenzo fueron 70.000
10
.
Esta condicin del indio en la gobernacin de Santa Cruz de la Sierra en el siglo
XVI era mucho peor que la del siervo de la gleba del medioevo, pues ste tena una
familia, una casa y un campo, y su amo no poda ni sacarlo de su aldea para venderlo
en otros puntos, ni privarle de su mujer y sus hijos, ni siquiera quitarle la casa y el
campo que haban sido otorgados a sus mayores.
En su ansia de riquezas, los conquistadores no slo vencan a los indios que tomaban
prisioneros, sino que entraban en tratos con los chiriguanos, sus irreconciliables
enemigos, para que stos les cedan los indios que cautivaban en sus guerras con
otras tribus...
Pero no era esto slo. Esos encomenderos no slo vendan indios tomados
violentamente, sea por ellos o por los chiriguanos, sino que vendan a sus propios
encomendados, a sus sirvientes
11
10 Manuel Vicente Ballivin, Documentos para la historia geogrfca de la Repblica de Boli-
via, La Paz, 1906.
11 Humberto Vsquez Machicado, La condicin del indio y la legislacin del trabajo en San-
ta Cruz de la Sierra en el siglo XVI, Guatemala, 1956.
33
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Con todo, esos monstruosos excesos no eran la norma dentro de la Colonia y el
mismo Vsquez Machicado se refere al hecho de que el fscal Francisco de Alfaro
dispuso una serie de medidas para poner fn a ese lamentable estado de cosas.
La Corona espaola ejerci el monopolio de la propiedad minera, considerada como
la ms importante durante el coloniaje, igualmente de la explotacin de la quina
y la cascarilla. El comercio ultramarino fue declarado monopolio de la metrpoli e
interdicto todo trato directo ente Amrica y otras potencias europeas. La actitud
espaola estaba en franca contradiccin con el impulso dado por la conquista a
las fuerzas productivas al imponer una tcnica ms evolucionada que la incaica,
y con la existencia del mercado internacional, que haba a su ve, condicionado el
descubrimiento de Amrica. Inglaterra, que libraba una secular batalla con Espaa
por el dominio colonial, burl las disposiciones exclusivistas de los espaoles al
fnanciar la piratera y el contrabando con las colonias. Los criollos americanos se
enriquecieron rpidamente, llegando a controlar la industria extractiva, los obrajes;
monopolizaron la propiedad agraria y eran los virtuales amos del comercio local y
del contrabando. Sin embargo de su podero econmico, se sintieron oprimidos al
verse postergados en el plano poltico y obligados a pagar contribuciones y gabelas
a la Corona. Adems, los poderes centrales haban tomado inters en mejorar la
condicin de los indgenas, esto en detrimento de los criollos enriquecidos. La lucha
de clases durante la Colonia es por dems confusa y mltiple. Se dan casos de
choques entre grupos de conquistadores, pero los hechos ms importantes consisten
en batallas que libran los criollos enriquecidos contra las autoridades y la corona
espaola, en el apoyo de los artesanos y comerciantes al primer grupo y, tambin, en
las mltiples sublevaciones de las masas indgenas que soportaban todo el peso de
la mita, la encomienda y los tributos. Los grandes pases europeos y especialmente
Inglaterra, fnanciaron la lucha de los criollos y les prestaron ayuda ideolgica y hasta
organizativa. Las logias masnicas, que juegan en esa etapa el mismo papel que los
partidos revolucionarios de hoy, cumplieron el rol de verdaderos estados mayores de
revolucionarios debidamente entrenados para la lucha clandestina. El cuartel general
de las logias masnicas se encontraba en Londres. Ms tarde los Estados Unidos
desempean un papel semejante al coadyuvar a los pases centroamericanos en
sus afanes de emancipacin. Dentro de tal estado de cosas se produce la revolucin
emancipadora de Amrica durante el primer decenio del siglo XIX.
Las clases oprimidas y explotadas se movilizaron bajo el comando de los criollos
enriquecidos, quienes fueron los nicos en aprovechar del triunfo revolucionario y
modelaron una supuesta repblica a su imagen y semejanza. El programa liberal
de los criollos puede resumirse as: emancipacin poltica de Espaa, libertad de
comercio y libertad para explotar a las masas campesinas y plebeyas. Esta clase
directora de la revolucin, que no era una burguesa propiamente dicha, estaba
incapacitada para cumplir las tareas democrtico-burguesas: liquidacin del latifundio,
unidad e independencia nacionales. Una poltica burguesa de grandes proyecciones
se habra planteado la federalizacin de Latino Amrica como la nica posibilidad
de cumplimiento de una real independencia nacional. Despus de la revolucin
emancipadora la situacin de las masas fue mucho ms azarosa que durante la
Colonia, pues haba desaparecido el control monrquico. La tierra de las comunidades
34
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
concluy siendo asaltada sin freno alguno y la nueva clase dominante reconoci una
sola libertad, la de explotar sin tasa ni media a la mayora nacional.
35
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo IV
Bolivia contempornea
1
Caracterizacin del pas
Bolivia es un pas capitalista atrasado, porque, sobre un fondo de superviviencias
feudales y patriarcales, el predominio econmico corresponde a las formas capitalistas
de produccin. Esta nueva fsonoma se perfla a partir de la ltima dcada del siglo
pasado y polticamente se manifesta por el arribo al poder de los empresarios mineros
aliados al capitalismo internacional (Partido Conservador, Partido Liberal, ramas
republicanas, etc.). Durante el primer perodo republicano, Bolivia se caracteriz
como pas campesino-feudal; el presupuesto nacional era cubierto en su mayor parte
por la contribucin indigenal.
Cuantitativamente la transformacin capitalista de ciertas ramas de la economa
ocupa un lugar subalterno, pero su peso especfco es decisivo y ha impreso su propia
modalidad a todo el pas.
Desde el momento en que la evolucin se realiza bajo la presin imperialista, el
atraso del pas adquiere un aspecto peculiar. No se trata, en realidad, de un atraso
simple y general, sino ms bien, del desarrollo combinado dentro del marco de la
economa mundial. Su rasgo ms notable consiste en la coexistencia de las formas
capitalistas ms evolucionadas (explotaciones minera y fabril, en las que se utiliza
la ltima palabra de la tcnica) junto a formas precapitalistas (latifundio, pequea
propiedad campesina, artesana, comunidad indgena, etc.). El desarrollo combinado
de la estructura se proyecta en el campo superestructural: la cultura, el Estado, la
teora revolucionaria, etc.
Histricamente, el ingreso de Bolivia a la rbita del imperialismo determin el
desplazamiento del eje econmico de la agricultura y del obraje, basados en la tcnica
heredada del Incario y de la Colonia, hacia la industria extractiva de minerales de tipo
capitalista. El campo fue sometido a la ciudad y en esta ltima las formas capitalistas
se impusieron sobre las otras. Las ramas de la economa altamente desarrolladas
estrangulan y se apoyan, en cierto modo (al utilizar en su provecho algunas
modalidades de explotacin feudal, el bajo nivel de vida y el primitivismo cultural),
en otras que languidecen en su atraso. El conficto entre las diversas partes de una
economa tan contradictoria, concretamente entre el feudalismo y el capitalismo, no
queda anulado, pero s postergado por la presin imperialista. Lo que no excluye la
posibilidad de que, bajo determinadas condiciones excepcionales, tal conficto pueda
ocupar un primer plano.
36
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La gran minera entrab el desarrollo capitalista de la economa agraria; a su turno,
en cierto momento de la evolucin, el campo secularmente rezagado obstaculiza el
normal desarrollo de la economa nacional y se transforma en un escollo considerable
par la propia industria extractiva (informe de la misin Bohan). El conficto, a pesar
de plantearse claramente, no afora diariamente, debido al predominio econmico y
poltico de los Estados Unidos sobre el pas, que se apoya polticamente en sectores
que tienen los dos pies en el feudalismo. Se produce, en verdad, un ensamblamiento
de intereses entre el gamonal y el imperialismo, que proporciona a aquel benefcios
marginales por sus servicios prestados. As la contradiccin se traduce en
complementacin. La feudal-burguesa y tambin algunos nacionalistas encubren
esta realidad. El proletariado, por su inters clasista, plantea como primer punto de
la orden del da su pugna contra la economa rezagada y los grilletes colocados por el
imperialismo. La penetracin imperialista produce un doble efecto, progreso y atraso
al mismo tiempo, extremos que en el proceso evolutivo se condiciona dialcticamente.
2
Las clases
Un pas sometido a la infuencia y a la presin del capitalismo monopolista est obligado
a asimilar apresuradamente, mediante saltos, las conquistas logradas en mucho
tiempo y dolorosamente por una cultura superior. Bolivia ha pasado directamente,
abreviando toda una serie de etapas intermedias que fueron indispensables para
otros pases, de la explotacin minera y textil, basadas en la servidumbre y la tcnica
colonial, a la organizacin de las grandes empresas capitalistas, cimentadas en el
ms alto nivel tcnico y en el rgimen del asalariado; del transporte a traccin de
sangre; incluyendo al indgena considerado como bestia de carga, al ferrocarril, al
avin, etc. Lo anterior constituye un positivo progreso que ha permitido a Bolivia
incorporarse a la vida moderna. No hemos conocido la esclavitud, la manufactura ni
los dolores de la revolucin industrial.
El atraso del pas se proyecta social y polticamente en la incipiencia y caducidad de
la burguesa indgena, venida al escenario poltico demasiado tarde para jugar un
rol revolucionario y por esto no ha podido cumplir las tareas que histricamente le
correspondan como a clase social: la liquidacin de las relaciones precapitalistas,
principalmente del gamonalismo; la liberacin y la unidad nacionales. La postergacin
de estas tareas, la magnitud del problema agrario que afecta a la mayora a nacional,
la supervivencia de algunas formas serviles odiosas, hablan de la profundidad del
atraso. El desarrollo combinado no solamente rene las formas atrasadas junto a
las ms adelantadas de la economa, la cultura, etc., sino que supone la interaccin
de las unas sobre las otras. De esto nace el planteamiento de problemas propios de
regmenes demo-burgueses, histricamente superados por el capitalismo, junto a
formas de organizacin socialista, cuya materializacin es cosa del futuro. Tambin
estos objetivos se condicionan dialcticamente: la dictadura del proletariado no ser
posible sin la solucin del problema de la tierra, sin la destruccin de la opresin
imperialista y sin una verdadera unidad nacional; del mismo modo, la realizacin
37
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de estas tareas, propias de la democracia burguesa, para nuestro pas capitalista
atrasado supone la revolucin proletaria y el empleo de mtodos gubernamentales
tpicamente socialistas.
La democracia llegara hasta las grandes masas por medio de la dictadura del
proletariado.
Junto a una burguesa caduca y envilecida y al campesino que soporta una tradicin
milenaria, se ha estructurado un joven proletariado, vigoroso y de gran energa
combativa, que se apodera de lo ms avanzado de la doctrina revolucionaria. Esta es
una de las razones, entre otras muchas, por la que la clase obrera del pas ms atrasado
se ha colocado a la vanguardia revolucionaria de Latinoamrica. Por su estructura y
sus contradicciones, Bolivia es el eslabn ms dbil del imperialismo y, por lo mismo,
el ms vulnerable ante la accin revolucionaria. El desarrollo combinado explica por
qu el pensamiento de la feudal-burguesa no ha podido hasta el momento plasmarse
en un poderoso movimiento cultural y no tiene posibilidad alguna de hacerlo en el
futuro. Las escuelas estticas y flosfcas, llegadas al pas con bastante retraso,
han sufrido una peculiar deformacin. De un modo general, los pases atrasados no
copian servilmente la cultura de los pases ms desarrollados, sino que la asimilan
imprimindole su sello peculiar. Junto a la caducidad del pensamiento de la reaccin
est al vigor con que insurge el pensamiento revolucionario, que para resolver las
grandiosas tareas planteadas por la historia tiene necesidad de ser vitalizado e
impulsado en gran manera.
Bolivia no escapa a la ley ms general del desarrollo de la humanidad, la del desarrollo
desigual, agudizada en extremo en la poca imperialista. Dentro del rezagado bloque
latinoamericano, este pas sigue un ritmo peculiar y ms lento de evolucin con
referencia a los pases que le rodean. La incomprensin de la ley del desarrollo
desigual de Amrica, que es a su vez disparejo con relacin a otros continentes,
convierte en inteligible la historia nacional.
El carcter monoproductor de la economa, la ausencia absoluta de industria pesada
y la extrema debilidad de la ligera, constituyen el aspecto ms visible de la evolucin
de los ltimos tiempos.
El carcter de pas rezagado (dependiente del imperialismo y estrangulado por las
supervivencias feudales, etc.) en ningn aspecto se expresa de manera tan brutal
como en el de la economa. En las balanzas comercial y de pagos la produccin de
materias primas, casi en su integridad minerales (93.3%) utilizados por la industria
pesada de los pases metropolitanos, ocupa un primer lugar. Correspondiendo al
estao el 74.2%, el 0.3 al tungsteno, el 4.8 al plomo, etc. En las importaciones
predomina la de los artculos manufacturados, incluyendo maquinarias, con un 53%.
Es preciso invertir el 21 % de las divisas oro en la compra de artculos alimenticios,
para cuya produccin es apta la zona agrcola ocupada por cerca del 10% de la
poblacin. Aproximadamente el 20% se destina a la importacin de materias primas
destinadas a la insignifcante produccin industrial.
12
12 El desarrollo econmico de Bolivia, Naciones Unidas, consejo Econmico y Social, La
Paz, 1957.
38
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La prueba de fuego para las clases sociales, tanto vale decir para los partidos polticos,
ha constituido el tremendo sacudimiento de 1952. La frustracin de las aspiraciones
del abril (algunas tareas democrticas han sido iniciadas o simplemente enunciadas
y ninguna satisfactoriamente cumplida) ha agotado el radicalismo pequeo-burgus.
En el horizonte, ensombrecido muchas veces por los intentos de restauracin
oligrquica, se perfla una sola esperanza para lograr la emancipacin del pueblo
boliviano y su engrandecimiento: el proletariado.
Algo as como los dos tercios de la poblacin se dedican a labores agrcolas, segn
datos elaborados por William a Neiswanger y J. R. Nelson, la industria emplea slo
12.000 asalariados y personas a sueldo (empleados) y la minera no ocupa ms de
60.000 obreros cuando se halla en plena produccin. Debe destacarse que estas
cifras no incluyen a los obreros del gran nmero de empresas mineras pequeas,
que no estn inscritas en la Caja Nacional de Seguro Social o escapan a todo control
gubernamental, La agricultura, importante si se la considera desde el punto de
vista extensivo, es, principalmente, del tipo de subsistencia, y lo que produce es
insufciente para alimentar a la poblacin.
Por el contrario, desde un punto de vista fnanciero, la industria minera domina
completamente la economa boliviana; proporciona el 95% del valor de las
exportaciones del pas y los impuestos sobre el mineral rinden al gobierno cerca
del 50% de sus ingresos. Como consecuencia de ello, las importaciones esenciales,
incluso alimentos, entran en Bolivia a cambio de minerales, y la estabilidad monetaria
del propio gobierno boliviano, antimonio y otros minerales menos importantes
13
.
Debe tambin sealarse, por la enorme importancia que tiene para el porvenir del
pas, la tendencia del decrecimiento de la natalidad. Uno de los que primeramente
ha estudiado este problema es Jorge Belmont y dice: Las cifras contenidas en el
Anuario Demogrfco de 1940, nos dan, con su crudo realismo, la certeza dolorosa de
que Bolivia est en pleno perodo de despoblamiento. Los ndices calculados toman
como base el total de nacimientos ocurridos durante el ao 1937; en este ao se tuvo
67.614 nacimientos que, para los clculos indiciarios, se igualan al 100 por ciento. En
1958: 67.436 nacidos, igual 85%, es decir que en este ao fueron los nacimientos
un 1,5% menos que los habidos el ao interior. En 1939: 53.479 nacidos, igual 79%,
lo que signifca un 21% menos de nacimientos que durante el ao 1937. En I940:
50.132 nacidos, igual 74%, lo que equivale a un 23% menos de nacimientos que en
el perodo de 1937
14
.
Aunque la industria minera constituye la columna vertebral de la economa y de
la vida nacionales, intervienen directamente en ella no ms de 100.000 personas.
Tomando en cuenta al proletariado de las otras empresas, tenemos que alrededor del
10% de la poblacin se ha convertido en el eje econmico del pas. La historia ensea
que esa minora es tambin el eje poltico de la transformacin revolucionaria. Algo
semejante ocurri en la Rusia de 1917. La industria minera ha concentrado una densa
13 William A. Neiswanger y James R. Nelson, Problemas Econmicos de Bolivia, publica-
ciones del Instituto de Investigaciones Econmicas y Sociales, 1947.
14 Jorge Belmont A. El problema econmico y el decrecimiento de la natalidad en el pas,
publicaciones del Instituto de Investigaciones econmicas y sociales, 1947.
39
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
poblacin en el Altiplano, ha originado la formacin de las ciudades, la construccin
de los ferrocarriles y determinado la modalidad de la industria de transformacin.
La minera, junto con sus monstruosos ingenios, mantiene escuelas, hospitales,
peridicos, radios, partidos polticos y todo un sistema de gobierno. El proletariado
se caracteriza por tener la fuerza sufciente para realizar sus propios objetivos e
incluso los ajenos. Su enorme peso especfco en la poltica est determinado por el
lugar que ocupa en el proceso de la produccin y no por su escaso nmero. El eje
econmico de la vida nacional ser tambin el eje poltico de la futura revolucin
15
.
La burguesa indgena boliviana, a la que en forma grfca acostumbramos llamarla
feudal-burguesa, se mueve dentro del panorama presentado en cifras ms arriba.
Sera labor fcil de deducir, con ayuda de tales antecedentes, el papel poltico que
juega la clase dominante. Sin embargo, comprendemos que la situacin actual del
pas es tambin producto de su historia, el presente estaba ya latente en las entraas
del pasado. La funcin poltica de la feudal-burguesa se explica mejor si se sigue su
formacin, y, sobre todo, si se establece cmo lleg a ensamblar sus intereses de
casta terrateniente feudal con los del imperialismo internacional. Explicar por qu
medios y en qu forma lleg a convertirse la clase dominante indgena en agente
del imperialismo, es allanar el camino para comprender el rol de dicha clase en el
proceso de la revolucin boliviana. Es esta realidad la que modela las caractersticas
de la lucha emprendida por la clase obrera.
15 Tesis de Pulacayo, Federacin Sindical de Trabajadores Mineros de Bolivia, Buenos Aires,
1946.
Segunda parte
Formacin de la clase
dominante
(Trasfondo de la poltica
del siglo XIX)
41
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo I
Miseria de la poca heroica
1
El pensamiento colonialista
Numerosos comentaristas -entre los ltimos cabe mencionar a Alfonso Crespo y Roberto
Prudencio, conspicuos representantes del pensamiento colonialista- consideran al
perodo que se prolonga en 1825 hasta la batalla de Ingavi (18 de noviembre de
1841) como la poca heroica de la historia boliviana y subrayan el papel poltico
preeminente que jug el pas en el plano internacional; con lamentaciones expresan
su extraeza por su posterior declinacin:
La poca heroica termina con la batalla de Ingavi; hasta entonces el pas juega un
rol internacional. Los ejrcitos de Santa Cruz tratan de variar el mapa de la Amrica,
y hacen que las cancilleras de la Argentina y Chile estn atentas al menor gesto que
hace el Mariscal
1
Para explicarse la llamada grandeza de los primeros decenios de la vida republicana
no tienen ms remedio que deifcar el perodo colonial: Parceme que el podero
boliviano desde la Independencia hasta la batalla de Ingavi no ha sido otra cosa
que la resultante de fuerzas coloniales de toda ndole, polticas, administrativas,
econmicas (Justo Rodas Eguino). El colonialismo, brillante y novedoso, unas veces,
y mediatizado, casi siempre, es una de las formas peculiares que encuentra la reaccin
boliviana para manifestarse. Tal interpretacin, producto directo de nuestro atraso y
de nuestra mediterraneidad fsica y cultural, pretende convertir a Bolivia en entidad
autnoma, ajena a Amrica y al mundo, y cree que su desarrollo no guarda ninguna
relacin con la evolucin de los dems pases.
La notoria declinacin del papel poltico internacional del pas despus de Ingavi
no es otra cosa que el refejo, en el campo boliviano, de la acelerada incorporacin
a la economa y mercado mundiales de los pases latino-americanos que gravitan
sobre el Pacfco y el Atlntico. En el proceso de incorporacin al capitalismo, Bolivia
sufre un retraso con referencia a la mayor parte de los pases vecinos; desde ese
momento, precisamente, pierde su importancia internacional y parece jugando un
papel secundario bajo el control de otras nacionales. Es innegable que recin cuando
el capital extranjero se cimenta frmemente en los pases limtrofes que la economa
feudal boliviana aparece en toda su miseria e impotencia; el ejrcito y la lucha
caudillista refejan ese estado de cosas.
Se constata la desigualdad de evolucin entre los diferentes pases del propio
continente y Bolivia es uno de los ms atrasados de la atrasada Amrica Latina.
1 Roberto Prudencio, Notas sobre la vida intelectual de Chuquisaca en el siglo pasado, Ko-
llasuyo, 1939.
42
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
2
El legado econmico de la colonia
De 1825 a la sexta dcada del siglo XIX, Bolivia se desenvuelve dentro de una poca
cuyo denominador comn es la depresin completa de la industria minera, que haba
concentrado todas las energas del Alto Per durante la Colonia. Las razones de la cada
vertical de la minera hay que buscarlas tanto en el mercado mundial (depreciacin
considerable en el precio de la plata) como en las difcultades nacidas de la propia
industria (el empobrecimiento de los yacimientos, urgencia de grandes capitales para
tratar minerales de baja ley, inundaciones, etc.) y en el estado rudimentario de la
tcnica de explotacin.
Segn DOrbigny, en 1829 en el cerro de Potos, donde existan cinco mil bocaminas,
se trabajaban solamente cincuenta o sesenta, estando las dems abandonadas por
encontrarse ahogadas o derrumbadas. Dalence, en su estudio estadstico, calcula
que en 1864 haba en toda la repblica 10.000 minas de plata abandonadas, las dos
terceras partes de ellas por estar anegadas y la otra tercera parte por no cubrir sus
gastos.
Siguiendo a Dalence, Ramn Sotomayor Valdez nos da el siguiente panorama de
la minera en la primera mitad del siglo XIX: El trabajo rutinario y desacertado de
las minas en un suelo que abunda prodigiosamente en ellas, al propio tiempo que
arrancaba de las venas metlicas fabulosos tesoros, obstruy gran parte de ellas
muchos tiempo antes de agotarlas.
Si a esta causa que corresponde al sistema industrial, aadimos la multitud de
accidentes que han entorpecido el trabajo, como la inseguridad, la destruccin de
capitales y la falta de brazos, circunstancias que se hicieron sentir particularmente
desde el principio de la guerra de quince aos, no se extraar la decadencia lastimosa
de la minera en el ltimo medio siglo
2
Aos de miseria y de aislamiento -Bolivia es un pas que no mira hacia el mar a pesar
de tener costa sobre el Pacfco- van forjando las caractersticas inconfundibles del
primer medio siglo de la vida republicana; insignifcancia del comercio exterior frente al
interno, preponderancia de la produccin agrcola; control de la minera por pequeos
propietarios y de la produccin urbana por el artesanado; enorme importancia de
la Contribucin indigenal dentro del misrrimo presupuesto nacional; permanente
dfcit de la balanza comercial. Tales son los hechos que tipifcan la poca.
La economa puede mantenerse en pie, aunque tambaleante, porque rumia los despojos
dejados por la Colonia. La produccin basada en la tcnica colonial, degenerada en
cantidad y calidad, alimenta ms de medio siglo de historia republicana.
2 Ramn Sotomayor Valdez Estudio histrico de Bolivia, Santiago de Chile, 1874.
43
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
3
Degradacin de la tcnica espaola
La monarqua espaola demostr constante preocupacin por introducir nuevos
mtodos en el benefcio de los metales. Sus sbditos mineros forjaron una tcnica
particular de laboreo de las minas y que les permiti presentarse en Europa como los
ms entendidos en la materia.
Bartolom de Medina (1554) implanta el sistema de amalgamacin de la plata por el
mercurio. Este descubrimiento, juntamente con el benefcio por el sistema del patio,
revolucionaron la minera y fueron introducidos en Mxico en 1557 y en el Per en 1571
3
. Juan de Crdova perfeccion los anteriores procedimientos: El descubrimiento en
Amrica de las sales de mercurio, como el cinabrio utilizado por los indgenas como
elemento de maquillaje de los rostros femeninos, realizado por Garcs, oriundo del
Portugal, es considerado como uno de los ms notables sucesos de la metalurgia
hispano-americano... fue, pues, muy lento el progreso de la explotacin de la plata
y cuando pareca que se haba llegado a un elevado grado de perfeccin se introdujo
por el Padre Contreras el sistema para la cochura de las amalgamas llamado horjo
de javeca y que fue coronado por el mtodo ideado por Capellini... El Padre Barba
sistematiz e industrializ una serie de mtodos qumicos y de accin mecnica, entre
ellos el de recoger la plata mediante la utilizacin del azogue, la ley de la afnidad
de los metales y metaloides, los efectos de la hidratacin, la accin del calor en
benefcio, etc... La tendencia del libro del Padre Barba (El arte de los metales) es de
carcter esencialmente econmico. Se trata, en primer trmino, de aprovechar todos
los minerales, no slo los que aforan en estado nativo, sino precisamente aquellos
que se presentan en complejas formaciones qumicas y que tienen leyes elevadas de
metal, y segundo industrializar la explotacin de ellos al menor costo posible
4
En el siglo XVIII el mineralogista hngaro Born haba determinado la transformacin
de la minera europea con su nuevo mtodo de amalgamacin. Inmediatamente
el gobierno espaol dispuso el envo de tcnicos a sus colonias para implantar las
innovaciones del caso en el tratamiento de la plata. Los mineralogistas Antonio Z.
Heims y el barn de Nordenficht encabezan la comisin que llega a Buenos Aires en
1788 y fracasan en sus intentos de renovacin, segn informa P. Groussac.
El pequeo productor no pudo suplir el papel rector e impulsor de la monarqua en el
campo de la produccin minera; en sus manos la tcnica cay en el ms bajo nivel.
Por otra parte, no debe olvidarse que la industria minera ya se encontraba en seria
crisis en los ltimos aos de la Colonia, crisis determinada, como ya se tiene indicado,
por la depreciacin de la plata, el aumento en el costo de su produccin a causa del
agotamiento de los yacimientos prximos a la superfcie, las inundaciones, etc.
Una causa de la decadencia de los productos de estas minas (se refere a las del
cerro de Potos) es el haber dado en agua, por cuyo motivo ha sido preciso abandonar
3 Alfonso Teja Zabre, Historia de Mxico.
4 Alvaro Alonso Barba, Arte de los metales, prlogo de G. A. Otero, Biblioteca boliviana, La
Paz, 1940.
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muchas vetas riqusimas. Ms de treinta aos hace que se ha experimentado este
inconveniente, y, desde entonces se est tratando hasta el da de realizar los medios
que puedan remediarlo, pero todava sin mayor suceso
5
. La real orden de 23 de
junio de 1780 aprob la construccin de un socavn de desage. El virrey Vertiz envi
para tal objeto al teniente de fragata Juan Miguel Rubn de Celis, considerado como
tcnico en la materia y que despus public en Europa un tratado de mineraloga.
Rubn de Celis hizo los estudios para el mejor resultado de la empresa y calcul que
la obra tardara treinta y tres aos empleando cuatro compaas de barreteros, un
ofcial y seis peones y estimaba que el costo sera de 100.000.- pesos. Esta obra, que
de haberse concluido habra sido una de las ms importantes de la minera colonial,
no pudo realizarse por el espritu de ahorro que las autoridades demostraron en tal
oportunidad. Ms adelante ofrecemos una sntesis histrica sobre el Real Socavn de
Potos.
El excesivo afn de la metrpoli por acentuar la dependencia de las colonias le
obligaba a adoptar medidas incluso contraproducentes para la propia economa
espaola. A Potos se surta exclusivamente con el azogue de Almaden, pese a que
en la provincia Omasuyos, en el cerro de Coabilqui, cerca de Huarina, se haba
descubierto dicho metal, iguales datos se tenan del cerro San Miguel en las misiones
del Paraguay. No se mostraba por parte de las autoridades ningn inters por cumplir
lo mandado por las Leyes de Indias, que disponan se busquen y benefcien las minas
de mercurio en Amrica. En 1801, como consecuencia de la guerra entre Espaa e
Inglaterra, no pudieron llegar las partidas necesarias de azogue a Potos. La Corona
para evitar se repita tal contratiempo dispuso la acumulacin de una reserva de
nueve mil quintales, sufcientes para dos aos de consumo del distrito de Potos.
Se poda siempre recurrir a la produccin de Huancavelica, situada en el Virreinato
de Lima, pero como consecuencia del derrumbamiento de la mina Santa Brbara su
produccin disminuy de 10.500 quintales a poco ms de 4.000.
La economa en su conjunto sigui las rutas de la minera decadente y de la produccin
fabril primitiva.
El aislamiento en que mantuvo Espaa a sus colonias con relacin al activo comercio
de los grandes pases manufactureros y su incapacidad de abastecerlas debidamente
de tejidos, impuls el establecimiento de obrajes en los que se fabricaban tejidos de
lana y algodn; de refneras de azcar; de fbricas de jabn y de algunas otras de
menor importancia. Se trataba de una produccin rutinaria e incipiente, que refejaba
con exactitud la decadencia de Espaa. Tadeo Haenke, el sabio botnico originario
de Bohemia, nos obsequia con una descripcin de lo que era la produccin industrial
durante la Colonia y que fue heredada y aprovechada por la Repblica:
Las fbricas de vidrios ordinarios existentes desde muchos aos en las quebradas
del Ro Grande (Cochabamba) y trabajadas seguidamente. A continuacin da
detalles del modo de fabricacin: De ella (lcali mineral) sin otro benefcio que una
incompleta calcinacin se fabrican desde muchos aos con las vidrieras del Ro Grande
unos utensilios toscos de una especie de vidrio verdoso, o de otros colores obscuros
5 Manuel Moreno, Vida y memorias del Dr. Mariano Moreno, Museo Histrico Nacional de
Buenos Aires.
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sumamente tierno y quebradizo a la ms leve impresin de calor. Los defectos de estos vidrios
dependan de la impureza de la sosa que se empleaba sin algn benefcio de purifcacin:
Ellos se componen de la barrilla o sosa fundida por s sola, sin tener incorporada alguna
substancia vitrioccioble, de la cual adquiriese cuerpo, solidez y resistencia. Los hornos en que
se fabrica son de psima construccin sin corriente de aire, sin distribucin proporcionada de
su interior, y en forma de los hornos de cocer el pan y producen nicamente un grado de calor,
que sea sufciente para fundir la barrilla, que es muy inferior al que se necesita para fundir una
masa bien compuesta de cristales.
Sobre los tejidos de lana y algodn:
Actualmente es su mayor consumo (se refere a la lana de oveja) en los paetes y bayetas
de la tierra de tintes ordinarios, cuya fabricacin hasta ahora ha permitido el gobierno en los
diferentes obrajes con exclusivo privilegios La provincia de Cochabamba, cuya extraccin y
consumo en sus telares iguala tal vez al de todas las dems juntas excelentes proporciones y
terrenos propios para el cultivo de esta planta (algodn).
La sola ciudad de Cochabamba consuma anualmente en sus telares, segn cmputo exacto
sacado de sus Reales Cajas, la cantidad de treinta a cuarenta arrobas de algodn, y este ramo
de industrias es el nico que ocupa los brazos de su crecida poblacin que todos los aos va en
aumento. Del cual saca no solamente el comercio de esta ciudad unos intereses considerables,
sino las clases inferiores de gentes que se emplean en este trabajo tiran de l la mayor parte
de sus subsistencia. Los lienzos de Cochabamba tan inferiores y atrasados en comparacin con
los del Asia, han sido en la presente guerra
6
el nico recurso de estas provincias interiores, y
con ellas se han vestido un sinnmero de gentes.
La Corona propona adelantar las fbricas de esta materia que se encontraban todava en su
estado de primera infancia. Las fbricas de este gnero, no pueden perjudicar a las de Espaa
porque sta tiene que proveerse de estas Indias.
Las pocas fbricas existentes en ese entonces en Espaa no tenan capacidad para proveer los
vastos reinos del Per y Mxico.
...Una arroba de algodn cuntas manos no ocupa, antes que el arte una sus hebras en un
plano seguido de un lienzo? Hombres, mujeres y criaturas hallan materia para su ocupacin en
despepitar, hilar, arrancar y tejerlo, cada uno a proporcin de la fuerza de su edad y talento...
se halla la industria de estos pueblos en su primera infancia: pero demasiado hacen con las
limitadas ideas y principios que han podido adquirir de este utilsimo arte, sirvindose en
su trabajo de los psimos utensilios e instrumentos y de unos telares de mala construccin,
careciendo del uso de aquellas mquinas que facilitan y abrevian sus diferentes maniobras.
La nacin vecina de los Mojos ha adelantado con la metdica enseanza de sus conquistadores
en este ramo de industria ms que ninguna otra en este continente
7
6 La guerra con Inglaterra, a consecuencia del tratado de San Idelfonso (1796), que mantuvo a estas
colonias poco menos que incomunicadas con la metrpoli hasta la Paz de Amiens (P. Groussac).
7 Introduccin a la Historia Natural de la Provincia de Cochabamba, Tadeo Haenke, Cochabamba, 31 de
diciembre de 1798 (Publicado en Anales de Biblioteca, Buenos Aires, 1900) .
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A la produccin centralizada y controlada por el gobierno colonial sustituy la catica
produccin de la Repblica. El esfuerzo desesperado del pequeo minero (que trabaja
personalmente y traslada a la mina a los pongos de sus fundos, que amoneda sus
barras de plata, que las exporta en pequeas cantidades, o bien que, utilizando
mtodos por dems primitivos, funde el estao y exporta en lingotes), el obraje,
resabio de la Colonia, que produce psimo lienzo en limitadsima cantidad y las
refneras de azcar, etc., dominan el comercio internacional e interno. La crisis de los
ltimos das coloniales se acentu an ms, en la primera poca de la Repblica. De
la Colonia no se hered, como insinan los tericos de la reaccin, podero econmico
o una clase social fuerte o insurgente. La herencia fue una economa raqutica, una
industria minera en bancarrota y una produccin textil miserable, que slo poda
mantenerse en pie con la ayuda del completo aislamiento del pas. La artesana, al
no recibir el infujo vivifcante de la prosperidad de otras ramas de la economa (la
industria minera, textil o agrcola) languideca en las minsculas ciudades bolivianas.
El pequeo comercio internacional estaba condenado a soportar las difcultades
aduaneras y las emergentes del proteccionismo.
Durante la Colonia se haban organizado los gremios artesanales y alcanzaron
infuencia y notoriedad enormes. Los portavoces del gremio de azogueros de Potos
fueron requeridos para dar su aprobacin al Arte de los metales, escrito por el cura
Barba. La Repblica, al precipitar la economa colonial hasta su punto ms bajo,
destruy la reglamentacin de las corporaciones, trajo miseria para los artesanos
y tambin desorden y desmoralizacin. Este estado de cosas se prolonga hasta el
gobierno de Belzu, que tan apasionadamente se empe en proteger la produccin
heredada de la Colonia y en alentar la reorganizacin de los gremios.
Si es evidente que no poda esperarse el engrandecimiento del pas sobre bases
econmicas coloniales, lo es mucho ms que sobre tales cimientos no poda surgir
o apoyarse una clase social progresista, capaz de revolucionar la economa y la
superestructura poltica y cultural. La historia de la independencia y la historia del
caudillismo confrman nuestras conclusiones.
Los criollos, que lucharon y crearon la Repblica, no se apoyaban nicamente
en las minas anegadas ni en los pequeos obrajes; eran, principalmente, dueos
de latifundios, tenan sus siervos y otros, en calidad de arrieros, se dedicaban al
transporte de mercancas entre los puertos de la costa y las poblaciones del interior.
La Colonia, en sus postrimeras, no estrangulaban nicamente a las industrias minera
y textil, sino que era un atajo para los latifundistas deseos de explotar, an ms, a
sus siervos. Por esto la clase dominante devino reaccionaria desde los primeros das
de la Repblica y se mostr impotente para impulsar y revolucionar la economa.
Esta tarea result demasiado grande para la casta feudal.
Dos eran las causas por las que el legado econmico de la Colonia se desvaneca: la
carencia de capitales y el bajo nivel de la tcnica. Estas dos fallas econmicas saltaron
a primer plano desde el momento en que el pas comenz a tomar un contacto activo
con otras naciones. La miseria de la poca heroica no puede ofrecer la menor duda.
Dalence no ha dado un panorama completo de la economa de la primera mitad del
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siglo XIX. Lo que hemos venido llamando produccin fabril comprenda las siguientes
actividades: explotacin y fundicin de varios minerales, plomo, plata, cobre, estao;
fabricacin de telas de algodn y lana. Nuestro primer y ms importante economista
(porque prepar la primera obra de estadstica) agrega a este captulo la fabricacin
de objetos de alfarera, curtido de pieles, elaboracin de vinos, etc. y tambin la
produccin artesanal. La catalogacin, como se ve, no puede ser ms caprichosa.
Ya hemos indicado que la produccin de telas de algodn y lana eran consecuencia del
propio sistema colonial. La produccin textil prosper en Bolivia en forma limitada,
de acuerdo a las necesidades de los centros mineros principales... As nacieron los
obrajes del oriente y del altiplano. Los jesuitas establecieron con buen resultado
numerosos telares en los pueblos indgenas de Moxos y Chiquitos, que hasta hoy
sobresalen en algunos tejidos de algodn. El departamento de Cochabamba lleg a
producir un milln de varas de tocuyo. Chuquisaca, La Paz, Oruro tuvieron tambin
sus obrajes o asientos manufectureros adonde asistan como menestrales u obreros
los indios ordinariamente obligados por la ley, que tambin sealaba las obligaciones
del patrn en orden al salario, manutencin y tratamiento de los trabajadores.
La produccin total, en tanto que producto y prolongacin agonizante de la Colonia,
constitua ndice demostrativo del atraso del pas y no pudo mantenerse en pie frente
al primer empuje de las mercancas enviadas por los pases capitalistas.
El obraje es la forma como se anuncia en Amrica de la etapa manufacturera. Ya
esto basta para imaginar las trabas dentro de las cuales tendra que desarrollarse.
Estas trabas pueden clasifcarse as: a) la ndole de la economa colonial; b) el
proteccionismo estatal para el indgena; c) el proteccionismo estatal para los gremios;
d) el proteccionismo estatal hacia la metrpoli; e) carencia de capital industrial
8
Chvez Orosco incurre en una lamentable confusin. El obraje se levantaba sobre el
trabajo servil y la manufactura fue nada menos que la primera etapa recorrida por
el capitalismo. El rgimen feudal o gremial de produccin que segua imperando
no bastaba ya para cubrir las necesidades que abran los nuevos mercados. Vino a
ocupar su puesto la manufactura. Los maestros de los gremios vironse desplazados
por la clase media industrial, y la divisin del trabajo entre las diversas corporaciones
fue suplantada por la taller del trabajo dentro de cada taller
9
.
Al hablar aqu de la manufactura, nos referimos a ella como a una fase en el
desarrollo del capitalismo industrial. Histricamente hablando, la manufactura se
desarroll invadiendo la pequea produccin artesanal. Cuando el capitalista hubo
cogido en sus redes al artesano independiente, reuni bajo el mismo techo y en la
misma empresa a diferentes clases de operarios, encargados de rematar tal o cual
fase de una trabajo o acabar las diferentes piezas. La ventaja de este sistema de
manufactura, en la poca de su implantacin, consista en que la produccin poda
asumir dimensiones considerables, reduciendo los gastos superfuos
10
.
8 L. Chvez Orosco, Historia econmica y social de Mxico.
9 Carlos Marx y Federico Engels, Biografa del Manifesto Comunista, Editorial Mxico,
1949.
10 Carlos Marx y Federico Engels, Op. cit.
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Marx puntualiza de la manera siguiente la diferencia substancial que existe entre
la manufactura y la fbrica, a pesar de que ambas son dos etapas de la evolucin
capitalista:
En la manufactura y en las artes mecnicas, el obrero maneja un instrumento; en
la fbrica, en cambio, se pone al servicio de una mquina. En el primer caso, los
movimientos del instrumento de trabajo responden a la voluntad del obrero; en el
segundo, los movimientos del obrero estn supeditados a los de la mquina. En la
manufactura, los trabajadores forman parte de un mecanismo viviente; en la fbrica,
trabaja un mecanismo inanimado, al que se les adscribe como accesorios vivientes
suyos
11
.
En Bolivia abundaron las medidas gubernamentales proteccionistas y hasta
autrquicas. Los decretos buscaban vanamente superar desde el poder poltico la
anemia crnica de la tcnica y la virtual ausencia de capitales. La crisis profunda del
pas no permiti que la acumulacin primitiva caminase por s sola, no hubo tiempo
ni posibilidades para ello. Dicha acumulacin slo poda haberse realizado a costa
de las pequeas parcelas en el agro y la expropiacin de los obrajes y del mismo
artesanado. De cumplirse plena y orgnicamente este fenmeno se habran sentado
las bases para una futura y gran produccin minera e industrial en general, vale
decir, para el surgimiento de la pujante burguesa progresista y anti feudal. La historia
demuestra que la invasin del capital internacional -en la poca en que se transform
ya en imperialista- suplant el trance doloroso de la acumulacin originaria, lo que
signifca que una fuerza fornea ayud a abreviar nuestra evolucin. Este proceso
en su conjunto, que concluy ligndose umbilicalmente con la economa mundial,
modela las ms notables caractersticas nacionales, sobre todo, en orden al papel
poltico de las clases sociales y al carcter combinado de nuestra economa.
La produccin capitalista y la consiguiente acumulacin del capital, presupone la
existencia en poder de los productores de mercancas de grandes masas de capital
y, en el otro polo, de un gran contingente de fuerza de trabajo. Todo este proceso
parece moverse dentro de un crculo vicioso, del que slo podemos salir dando por
supuesto una acumulacin originaria anterior a la acumulacin capitalista (previous
accumulation, la denomina Adam Smith), una acumulacin que no es fruto del
rgimen capitalista de produccin, sino punto de partida de l
12
.
Marx ha estudiado las circunstancias concretas en las que el dinero, la mercanca,
los medios de produccin y artculos de consumo, que por s no son capital, se
convierten en tal. La polarizacin del mercado de mercancas (los propietarios de
dinero, de medios de produccin y de artculos de consumo que se enfrentan a los
obreros libres, vendedores de su propia fuerza de trabajo), da las dos condiciones
fundamentales de la produccin capitalista.
Los pioneros de la minera no pudieron pasar por s solos a la produccin capitalista
porque, a pesar de ser propietarios, no disponan de la sufciente masa de dinero,
medios de produccin y artculos e consumo que les hubiese permitido poner en
11 D. Riazanov, Notas aclaratorias al Manifesto Comunista, Madrid, 1932.
12 Carlos Marx, El Capital, Mxico 1946.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
movimiento un considerable volumen de fuerza de trabajo y sta segua encadenada
a la tierra y al taller artesanal.

De dnde provena el dinero que era destinado a la incipiente minera y que, por
insufciente, casi siempre desapareca? No faltan quienes sostienen que era el
producto de la laboriosidad y de los hbitos ascticos de algunos hombres sacrifcados
y providenciales. Sin embargo, escritores de la propia feudal-burguesa informa
que tales recursos salan de los latifundios, de la salvaje explotacin de los siervos,
de la depredacin de las tierras de los campesinos comunarios y de los pequeos
propietarios.
No hemos conocido grandes corrientes inmigratorias y nuestro proletariado viene del
seno de los campesinos y artesano. Para crear esta nueva clase durante los primeros
decenios del siglo XIX debera haberse previamente ocasionado la ruina de amplias
capas de comunarios, pequeos propietarios y artesanos mediante la expropiacin,
para que as perdiesen su calidad de productores libres.
Se intent sustituir la aguda carencia de recursos econmicos y de maquinaria con
la excesiva explotacin del obrero. No se conocan ni los dos ni los tres turnos de
trabajo, pero era cosa corriente la jornada de veinte horas, conocida con el nombre
de doblada. Se practic el trabajo por jornada y el ya famoso sistema de contrato.
Santa Cruz, al defender tercamente nuestro atraso econmico frente al capitalismo
que golpeaba las puertas del pas, y Belzu, al concluir estrangulando a la agonizante
industria minera, mediante la prohibicin de exportar la plata y el estao en barrilla
para obligar a fundirlos en el pas, estaban, cuando menos, empeados en el vano
intento de detener la rueda de la historia. En ltimo trmino, tratbase de un
nacionalismo con sentido reaccionario y contrario a los intereses histricos del pas
y al mismo progreso cotidiano.
Cierto partido nacionalista de nuestros das (referencia al Movimiento Nacionalista
Revolucionario. Editores, 1996) anuncia orgulloso que busca seguir las huellas de
Santa Cruz y de Belzu, esta ambicin nada tiene que envidiar al colonialismo como
actitud reaccionaria y anti-nacional.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo II
El caudillismo nacionalista
1
Atraso y caudillismo
Lacrisis y el caos en la economa, la desarticulacin total de la Repblica por falta de
caminos, la carencia de industrializacin y de un comercio activo, capaces de unir
fsicamente sus diferentes zonas, se expresa, en el plano de la poltica, a travs de
la lucha de los caudillos por el poder.
Hay que escudriar muy atentamente para poder descubrir las corrientes sociales
que sealan el sendero que permita vencer la miseria y el aislamiento. Nuestros
historiadores ofciales, contrariamente, se ocupan slo de la fulgurante aparatosidad
de los golpes de Estado.
Los caudillos han elevado a categora de programa la deifcacin del aislamiento
nacional, del enclaustramiento en el atraso y la regresin. Si los caudillos luchan
obstinadamente entre s en las cumbres del poder, en lo ms profundo de la economa
se opera una silenciosa transformacin.
El capitalismo, utilizando el estrecho resquicio de nuestro incipiente comercio
internacional, pugna por ganar un campo virgen. Las medidas proteccionistas de los
gobiernos hablan por s solas. Aparentemente carecen de sentido en un pas con casi
ninguna produccin fabril y un insignifcante intercambio internacional. En 1846 el
total de importaciones y exportaciones alcanza nicamente a cerca de nueve millones
de pesos fuertes, frente al comercio interno que representa cuarenta y cinco y medio
millones de pesos fuertes... Para tener idea de la forma lenta, pero persistente, en
que va en aumento el comercio internacional, vale la pena indicar que en 1876 las
importaciones alcanzaron el total de siete millones de pesos.
El crecimiento del comercio exterior se opera principalmente debido al aumento
parsimonioso del monto de las exportaciones, las importaciones continan
caracterizndose por su insignifcancia. Jos Domingo Corts nos da el siguiente
panorama en un folleto escrito en 1872.
13
.
El comercio exterior de Bolivia, se reduce casi exclusivamente a la importacin de
artculos ultramarinos por las nicas vas de Arica y Cobija.
La exportacin que hace Bolivia es demasiado pequea y consiste en dinero o plata
13 Jos Domingo Corts, La Repblica de Bolivia, Santiago de Chile, 1872.
51
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
sellada, cascarilla, cobre, estao, harinas, cueros, lanas, jabones, zarzaparrilla y
otros pequeos artculos de la industria fabril, como frazadas, calzados, lozas de
barro. Estas pequeas exportaciones no hacen competencia a los ingentes valores
de la importacin producindose un desequilibrio, la debilitacin de los recursos del
pas.
El mismo Corts proporciona datos sobre las exportaciones de los aos 1864 y 1867:
Exportaciones en 1964
Artculo Cantidad Valor en $ fuertes
Barrilla de cobre 7.000 qq. espaolas 140.000
Ejes de cobre 38.140 -- 305.000
Mineral de cobre 398.010 -- 911.998
Estao 2.091 46.913
Brax 100 -- 800
Guano 6.188 toneladas 74.258
Cueros 150 piezas 750
Cueros de chinchilla 492 -- 3.444
Plata sellada 1.057.543
TOTAL 2.539.530
Exportaciones en 1867
Artculo Cantidad Valor en $ fuertes
Plata en barra 104.426 marcos 1.304.086
Oro 6.789 onzas 149.538
Plata chafalona 3.676 marcos 35.140
Barrillas de cobre 98.753 qq. espaoles 1.451.494
Estao 964 -- 13.504
Cobalto 387 -- 1.121.255
Cascarrilla 18.635 -- 1.121.255
Lana de alpaca 1.362 -- 85.720
Lana de oveja 4.136 -- 124.080
Cueros de chinchilla 4.800 docenas 33.504
Total 4.322.191
52
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
2
El comercio internacional y la poltica
Las propias rutas del comercio se abren y modifcan de acuerdo a la presin de las
fuerzas capitalistas que ya actan vigorosamente en los pases limtrofes, buscando
los frentes de menor resistencia para su inevitable expansin, sin interesarse en
absoluto por la vehemencia y pasin de los polemistas empeados en demostrar que
el comercio por la cuenca del Plata es ms conveniente y patritico que el que pueda
realizarse por el Pacfco o Amazonas. Si los panfetistas no alcanzan a comprender
por qu direccin penetran las fuerzas capitalistas, peor para ellos.
El ao 1849 marca una fecha de importancia en la historia del comercio boliviano,
pues se opera el desplazamiento del Atlntico, a travs de la repblica Argentina,
hacia el Pacfco
14
. La vida de Bolivia y de su comercio se supeditan a Chile y el Per.
Es entonces que la Argentina cancel la navegacin de los ros del Plata al comercio
internacional, la medida fue recibida en Bolivia con una total indiferencia, explicable
si se toma en cuenta la insignifcancia del comercio exterior. Va a ser necesario
que se llegue a las postrimeras del siglo XIX para que se manifeste vivamente la
inquietud por el enclaustramiento del pas y se busque, por todos los medios, rutas
para impulsar el trfco internacional. Creemos que, junto a las causas sealadas por
Santiago Vaca Guzmn como determinantes de la medida argentina, debe citarse
el importante hecho del poco peso econmico del intercambio comercial boliviano-
argentino de esa poca. infuyeron -dice Vaca Guzmn- a su turno poderosamente
para ese cambio (desplazamiento del comercio por el Ro de la Plata hacia Cobija),
las inseguridades del trnsito por las provincias del interior, vctimas de los caudillos,
la desacertada poltica de Rosas, que bajo el pretexto de reivindicar en favor de la
Repblica Argentina y el derecho de reglamentar la navegacin del Ro de La Plata,
cerr (en 1849) el trfco por los ros al comercio extranjero; y fnalmente, la notoria
hostilidad del Dictador contra la nacin boliviana, porque prestaba generoso asilo a
los proscritos del despotismo.
15
.
En verdad, el cierre del Paran y del ro Uruguay fue consecuencia de la poltica
general de Rosas frente al comercio con los pases de ultramar y las provincias
litorales de Corrientes, Entre Ros y Santa Fe y Estado Oriental, que en el tratado de
Paysand, celebrado el da 14 de octubre de 1842, haban resuelto un plan comn
para llevarle la guerra y destituirlo del poder. Despus del bloqueo por la fota anglo-
francesa de los puertos argentinos, Rosas frm un tratado con el representante de
Gran Bretaa, Southern, el 24 de noviembre de 1849, en el que se estipulaba que
las naciones aliadas estaban obligadas a evacuar la isla de Martn Garca, a devolver
los barcos argentinos apresados, al reconocimiento de ser la navegacin del ri
Paran una navegacin interna de la Confederacin Argentina, sujeta solamente a
sus leyes y reglamentos, lo mismo que la del ro Uruguay y en comn con el Estado
Oriental, etc. Segn Jacinto Ocidone
16
, Rosas, libre ya del bloqueo extranjero y una
14 Santiago Vaca Guzmn, El Pilcomayoll, Buenos Aires 1880.
15 Santiago Vaca Guzmn, op. cit.
16 Jacinto Oddone, El factor econmico en nuestras luchas civiles, Buenos Aires,
1937.
53
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
vez que fue reconocido en su derecho de controlar los ros, extrem los recursos
de la guerra, cerrando defnitivamente el Paran y el Uruguay no slo a los barcos
procedentes de puertos orientales, segn estableca el decreto del ao 1841, sino de
cualquier otra parte, con la que se consegua que todos los productos de o para el
exterior se descargaran o se cargaran en el puerto de Buenos Aires.
La medida afectaba no nicamente a las provincias del vecino pas, sino que alcanzaba
igualmente al Uruguay, al Paraguay, al Brasil y a Bolivia, pases para los cuales esos
ros eran de importancia como vas de comunicacin. La medida de Rosas los dej
enteramente bloqueados. No es casual que Ocidone omita a Bolivia en su numeracin
y el hecho constituye una prueba ms de la poca importancia del comercio boliviano
de entonces. En sntesis, segn el autor que comentamos, la medida del gobierno de
Rosas era una de las tantas que impona a las sojuzgadas provincias, cuyas industrias
se vieron obligadas a vegetar por veinte aos, como consecuencia de la poltica
aduanera y fscal que obstaculizaba su comercio exterior.
Es tambin cierto que a Rosas no le faltaban razones para mirar con poca simpata al
gobierno boliviano que daba paternal asilo a los proscritos argentinos como expresa
Jos Mara Ramos Meja
17
. Cuando Juan Ramn Muoz Cabrera viaj a Buenos Aires
para poder concertar un convenio comercial, Rosas se neg a recibirlo.
A travs del tiempo, el comercio internacional de la regin que ahora se llama Bolivia
sufre constantes desplazamientos del Atlntico al Pacfco. En la poca colonial a partir
de 1776, ao en que el Alto Per paso a formar parte del Virreinato de Buenos Aires,
la actividad comercial se vuelca hacia el Plata, sobre todo gracias a la reglamentacin
de comercio libre de Buenos Aires, expedida por el Virrey Zeballos.
El ro de La Plata es el punto ms interesante de estas Amricas. Su situacin
lo recomienda tanto como sus relaciones mercantiles; y su prdida debe ser tan
funesta a la nacin como al mismo gobierno. El es la primera puerta del reino del
Per y Buenos Aires, el centro que rene y comunica las diversas relaciones de estas
vastas provincias... cerca de dieciocho millones de efectos que consume el Per,
pasan en la mayor parte este preciosos canal... Buenos Aires es el nico pueblo que
en esta Amrica puede llamarse comerciante
18
. En el perodo republicano, a fnes
de la primera mitad del siglo XIX, se constata el desplazamiento hacia el Pacfco,
principalmente mediante el puerto de Cobija, debido a las difcultades de transporte
por el norte argentino, a los obstculos creados por ese pas y a la elevacin de los
fetes. En nuestros das el comercio con la Argentina constituye un captulo importante
en la vida econmica del pas. Estas constantes fuctuaciones le fueron impuestas a
Bolivia desde el exterior.
17 Arturo Pinto Escalier, Semblanza de D. Domingo de Oro. Todos los proscritos argentinos
fueron paternalmente asilados por el general Ballivin, diremos con palabras del doctor Jos
Mara Ramos Meja.
18 Manuel Moreno, op. cit.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo III
Proteccionistas y librecambistas
1
Momentnea victoria poltica del colonialismo
La guerra de la independencia (se realiz bajo el signo de la libertad de comercio
y de la necesidad de establecer la irrestricta competencia de mercancas de todos
los confnes como norma suprema en poltica econmica) decreta la muerte de la
produccin boliviana de telas de lana y algodn; de la actividad artesanal, en ese
entonces todava diversa, de considerable volumen y que haba alcanzado calidad
no despreciable; de la fabricacin de vidrios, azcar, plvora, etc. La concepcin de
que la nacin independiente, precisamente para consolidar la soberana que haba
conquistado en los campos de batalla, deba abrir sus puertas a la infuencia de
los pases manufactureros y altamente tecnifcados, idea que emerge del tronco
ideolgico sustentado por los adalides de la Independencia, importaba, en la prctica,
la sustitucin de los pequeos productores artesanos y mineros (relativamente
independientes) por el capitalista comercial y la gran fbrica. El tremendo aislamiento
del pas, tal uno de los rasgos diferenciales de su evolucin durante casi todo el siglo
XIX, y el gran retardo que sufre su incorporacin a la economa capitalista mundial
imposibilitaron la inmediata y total realizacin de dicho programa revolucionario.
Ese aislamiento permiti a la limitadsima produccin nacional -no olvidemos que
viva su etapa pre-capitalista- fortalecer polticamente y lograr la postergacin de
los objetivos de 1825 mediante el empleo de medidas proteccionistas, todo esto
en forma momentnea. Los gobiernos de Santa Cruz y Belzu ocupan un lugar
preeminente como abanderados de esa orientacin econmica. Santa Cruz pretendi
dar proyeccin internacional a esa incipiente realidad.
Pero, Bolivia fue escenario de un hecho singular ocurrido bajo el signo de las medidas
proteccionistas. No eran stas disposiciones que tendan a favorecer la implantacin
de la gran industria, que posteriormente y para defenderse y desarrollarse, se hubiese
visto obligada a plantear la lucha por el mercado internacional. El proteccionismo no
corresponda, en ese momento a la necesidad vital de crecimiento de la burguesa
nacional; bajo su vigencia se trataba, concretamente, de suplantar la insufciencia
y debilidad tcnicas con las mencionadas medidas; de prolongar la agona de la
produccin fabril colonialista, cimentada en la servidumbre feudal y el gamonalismo.
La poltica proteccionista en esa poca no era ms que un arma de combate de la
economa atrasada, que pugnaba por sobrevivir en un mundo adverso, contra la
amenaza del capitalismo pujante y renovador. Sera un grueso error identifcar la
poltica desarrollada por Santa Cruz y Belzu con el proteccionismo practicado por los
jvenes pases capitalistas europeos. Esos gobernantes nada hicieron para emancipar
al pas del colonialismo y no pueden ser considerados, a pesar de sus indiscutibles
55
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
mritos y popularidad, como los estructuradores de la Bolivia nueva; ese mrito
corresponde a los que militaban en la trinchera opuesta, a Linares, por ejemplo, el
estadista que tanto hizo por la victoria del liberalismo.
El proteccionismo -dice Marx- es un medio que sirve a la implantacin de la gran
industria en un pas dado, abrindose con esto la necesidad del mercado internacional
y, por lo tanto, otra vez la necesidad del librecambio. Adems, el proteccionismo
desarrolla la libre concurrencia en los confnes nacionales. Por eso en los pases
en que la burguesa empieza a tomar fuerza como clase, procura obtener medidas
protectoras. Estas medidas le sirven como un arma contra el feudalismo y el
absolutismo y facilitan la concentracin de las fuerzas y el librecambio en su interior
19
.
La anterior tesis ha sido magistralmente presentada en El Capital.
El sistema proteccionista fue un medio artifcial para fabricar fabricantes, expropiar
a obreros independientes, capitalizar los medios de produccin y de vida de la nacin
y abreviar el trnsito del rgimen antiguo al rgimen moderno de produccin.
El triunfo defnitivo del librecambio en Bolivia trae como consecuencia obligada la
ruina del pequeo productor y del artesanado: Se puede decir que, en gran forma, la
proletariazacin de estos elementos prepara el clima propicio para la estructuracin
defnitiva de la feudal burguesa y la invasin del capital fnanciero. El librecambio
al destruir los fundamentos mismos del colonialismo era un paso progresista y
el proteccionismo, que defenda las tradiciones brillantes del pasado, un actitud
reaccionaria. En ese entonces una lnea revolucionaria consecuente no poda menos
que ser librecambista en economa. El siguiente prrafo escrito por Marx puede
aplicarse sin reservas a nuestro pasado:
Hoy da el proteccionismo es por lo regular una medida conservadora, mientras
que el librecambio obra como fuerza destructiva. Destruye las viejas nacionalidades
y lleva hasta los extremos el antagonismo entre el proletariado y la burguesa. El
librecambio acelera la revolucin social, es nicamente en este sentido revolucionario,
seores, que soy librecambista
20
.
Ya en 1825 se pone de manifesto la poltica ofcial proteccionista. El liberal Sucre
da impulso a esas medidas, conforme se desprende de las actas de los trabajos de la
diputacin permanente
21
. En el punto sexto se dice que se puso a su consideracin
una nota de Su Excelencia el Gran Mariscal de Ayacucho de 25 de octubre en la que
se sostena que las manufacturas de la ciudad de Cochabamba y de toda la provincia
soportaban, conforme a disposiciones vigentes, gravmenes que se elevaban hasta
un treinta y tres por ciento, derivndose -contina el documento- de esta indiscreta
e injusta medida los continuos contrabandos que se hacen en perjuicio del erario. La
19 Carlos Marx, Proteccionismo y librecambio (discurso pronunciado en 1848), Buenos Ai-
res, s. f.
20 Carlos Marx, op. cit.
21 Trabajos de la diputacin permanente instalada el 9 de noviembre de 1825, En Boletn
de la Sociedad Geogrfca de Sucre, T. XIII, Sucre, 1912.
56
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
junta dijo: que vendra gustosa en eximir de toda la pensin dichas manufacturas
en obsequio de los que se dedican a este interesante ramo, y en consideracin a
lo mucho que les cuesta en el estado presente de las artes; pero que atendiendo
a la escasez actual del erario, era de parecer quedasen con el seis por ciento de
imposicin.
La dictacin de disposiciones legales de tal tipo denuncian dos cosas: 1), que
el gobierno no tena el menor reparo en agravar la miseria de la mayora de la
poblacin (esto despus del malestar creado por la larga y agotadora lucha de la
Independencia) para poner a salvo una industria enclenque y en declinacin y 2),
que la minora que se benefciaba con la produccin indgena tena, en ese entonces,
un peso poltico decisivo. No pocos, utilizando abusivamentesu infuencia en los
medios gubernamentales, conocieron el rpido enriquecimiento mediante el trfco
con mercancas aparentemente marginadas del comercio exterior. El fraude, el
favoritismo y el contrabando son otras tantas fuentes del podero econmico de la
clase dominante.
Entre los artculos cuya importacin se prohibi fguraba el tocuyo y, por esto mismo,
algunos privilegiados negociaban ilegalmente con l: Ms, con el decreto que impona
esta prohibicin coincidi la importacin de una fuerte cantidad de aquellos tejidos
por una rica casa comercial de Sucre, que obtuvo luego el permiso de expenderlos
en los mercados del pas
22
.
Pese a que se prohibi importar algunos artculos, la produccin nacional no
pudo mantener inalterables sus ndices frente a la sigilosa invasin de productos
manufacturados, de mejor calidad y mucho ms baratos que los nacionales, venidos
unas veces venciendo las aduanas y otras a travs del contrabando. Todo conspira
contra la industria nacional, pequea y dbil que no puede servir de base a la
burguesa, coadyuvando as a su derrota frente a la gran produccin fabril europea.
Las perturbaciones polticas, los gastos excesivos del Estado, las arbitrariedades de
todo gnero, el abandono de las misiones de indios, el atraso de los caminos y medios
de comunicacin y de transporte, y muchas otras causas infuyeron igualmente para
impedir que los pueblos concretasen sus esfuerzos a la explotacin de su suelo en
gran escala y a la produccin de materias primas tan importantes como el algodn,
por ejemplo, o de los preciosos frutos tropicales con que, andando el tiempo y
mejorando la situacin poltica y social del pas, habrn de surtir abundantemente
los mercados extranjeros
23
.
Grito desesperado del proteccionismo
La pugna, muda en sus comienzos, entre la economa cimentada en fundamentos
coloniales y el capitalismo interesado en controlar el mercado boliviano, encuentra
su expresin vvida en la apasionada lucha que libraron los proteccionistas contra los
librecambistas y que nuestros historiadores cometen la arbitrariedad de ignorarla.
22 Sotomayor Valdez, op. cit.
23 Sotomayor Valdez, op. cit.
57
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Existen muy pocos documentos sobre acontecimiento tan importante en el pasado
de Bolivia, pero que aunque escasos, expresan con nitidez los objetivos de los
sectores en pugna. El bien documentado Gabriel Ren Moreno consigna los aspectos
fundamentales de la polmica habida al respecto:
La Epoca
24
, publicada en 1845, se haba tomado la licencia (que en la poca
constitua un paso muy atrevido, G. L.) de ir contra el monopolio de las pastas de
plata y pedir su libre extraccin en provecho de comercio como del fsco, impotente
a ojos vistas para estorbar el contrabando. El Eco de Potos, al dictado de ideas
contrarias al comercio libre, y el grito herido de una legin de empleados que a
puo y pulso, conforme el sistema de la Colonia, convertan las pastas (de plata)
en moneda sellada, se alz para contradecir y sealar con el dedo a los apstoles
que han venido a Bolivia a predicar una original abnegacin... no representantes
de la nacin boliviana sino encargados de negocios extranjeros (se refere a los
periodistas argentinos Domingo Oro y Juan Ramn Muoz Cabrera, que publicaron
hojas impresas gubernamentales desde la del gobierno de Ballivin). Mientras El
Eco si, a despecho de La Epoca, es boliviano, y aunque dbil se ha lanzado sobre la
arena a defender los intereses nacionales aun cuando los de La Epoca quieran que
guardase silencio criminal, para que a mansalva saliesen los tesoreros de Bolivia y
entrasen las plagas de Egipto, y para que los genios de la destruccin se enseoreasen
sobre las tristes ruinas del hermosos suelo que debe a Bolvar su nombre, y su gloria
el valor y patriotismo de sus hijos.
La Epoca, al igual que otros boletines, estaban escritos por intelectuales de
importancia, por los doctores de mayor crdito de la ciudad, dice Ren Moreno,
y expresaban los intereses y decisiones de industriales o comerciantes algunos de
ellos, que no queran que Bolivia tuviese que ver nada con nadie en siendo gentes
de afuera.
Un otro peridico, El Eco de Potos, una hoja digna de la poca brava de nuestro
periodismo deploraba, en forma violenta, la salida de la plata (en ese entonces el
metal ms importante de la produccin), a fn de permitir la importacin de efectos
ultramarinos. Se alarma del carcter invasor que est tomando en el pas la
internacin de artefactos extranjeros, y clama para que los bolivianos se quiten la
venda de los ojos y no dejen con el intercambio establecido sacrifcar su propio bien
por el ajeno.
El proteccionismo no era nicamente una doctrina o el contenido de leyes espordicas,
sino el meollo de las corrientes polticas que todos los das se expresaban en las
columnas periodsticas. La lucha contra el capitalismo invasor era presentada como
la esencia del nacionalismo y del patriotismo bien entendidos.
Los periodistas de todo el pas, teniendo a las tendencias avasalladoras de la
concurrencia de la produccin extranjera mejor y ms barata, se vuelven hacia atrs
suspirando el recuerdo de los tiempos coloniales del monopolio, del consumo forzado
24 Gabriel Ren Moreno, Ensayo de una bibliografa de los peridicos de Bolivia, Santiago
de Chile, 1905.
58
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y de la produccin regional a palos y gatos.
Es curioso lo que dicen: Todos sabemos que este pueblo, an bajo el oprobioso
coloniaje, era muy industrial, y que cosa singular! despus de la emancipacin ofreci
el extrao fenmeno de ver arruinada su industria, porque le fue imposible sostener
la temeraria lucha, a la que se le quiso obligar con los productos extranjeros. As
vemos secarse las fuentes de la prosperidad y paralizarse los resortes del progreso,
en el nombre mismo de una revolucin y de una libertad que parecan hechas para
fecundarlos.
No solamente la protesta de los escritores se levantaba contra el ingreso de capitales
al territorio nacional, pues no era por este canal que se manifestaba la infuencia
fornea, sino que tronaban al constatar los males causados por el limitado comercio
ultramarino, esto en un pas que apenas s estaba saliendo de su aislamiento. En
cierta medida pareca aorarse la poltica de exclusivismo monopolista seguida por
la Corona espaola, y ya haba sido consagrada la Independencia de la Repblica!
La mercanca extranjera destrua simplemente todos los talleres que encontraba a su
paso y al hacerlo segua felmente un camino tradicional de la penetracin capitalsta.
Al comercio ultramarino debemos la casi total desaparicin de mil telares establecidos
en todas partes, y con cuyos productos se vestan las tres cuartas partes de la
poblacin; al comercio extranjero debe la industriosa Cochabamba la paralizacin
de sus variadas manufacturas, de las que se surtan estas vastas provincias, y que
establecida all desde la cuna de nuestra civilizacin slo necesitaban un impulso ms
para perfeccionarse.
Al comercio exterior deben todos los artesanos el menosprecio y vilipendio en que
han cado sus obras, y la desnudez y miseria que les afige... Al comercio extranjero
debemos tambin una multitud de necesidades fcticias, de las que somos esclavos,
la propagacin de un lujo que contrasta con nuestra pobreza, y que aparte de sus
graves inconvenientes morales, es en sentir de todos los economistas un mal cierto
para la riqueza de un pueblo, por cuanto aumenta sus consumos improductivos.
Las nuevas mercancas se apoderaban, de manera incontenible, del mercado al que
llegaban y comenzaban a transformar la mentalidad y los mtodos de trabajo de los
comerciantes. Los proteccionistas quedaron horrorizados por esta realidad y lanzaron
su grito de desesperacin al sentirse ahogados por lo que ellos llamaron el carcter
invasor del comercio exterior. Si nuestras comunicaciones con Europa fueran ms
expeditas y fciles, de all recibiramos hasta los comestibles de nuestro uso diario
y veramos indiferentes a nuestros campos incultos, abandonados los rebaos y
proscrita la agricultura, esto es si entonces no se hallaran quienes aplaudiesen tal
barbarie caracterizndola como un progreso culminante, un salto abismal de nuestra
patria, un triunfo completo de la civilizacin y perfeccionamiento sobre la triste y
empolvada rutina.
La profeca se ha visto debidamente confrmada, cosa que no tiene por qu extraar.
Los pases que integran el capitalismo mundial se ven, por esto mismo, sometidos a
una severa divisin internacional del trabajo. Muchos de los centros manufactureros
de primer orden se ven obligados a importar materias primas y alimentos para
59
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
mantener su condicin de talleres del mundo.
No en vano se vivan nuevos tiempos; golpeaban las fronteras patrias un comercio
tambin de nuevo tipo, el comercio capitalista. Este, utilizando los bajos precios,
derriba todos los obstculos y toma posesin de un mercado, echando por la borda
a todos los competidores. En el pasado el comercio se reduca, casi siempre, a un
trueque entre productos que no se producan en las diferentes regiones. El comercio
capitalista, para poder vencer, destruye las industrias indgenas o las remodela a su
imagen y semejanza. Las mercancas enviadas por el capitalismo llevan, como parte
de su propia naturaleza, la tendencia a la dominacin y a la destruccin de todas
las formas de produccin primitivas. La burguesa, al explotar el mercado mundial,
da a la produccin y al consumo de todos los pases un sello cosmopolita. Entre los
lamentos de los reaccionarios destruye los cimientos nacionales de la industria. Las
viejas industrias nacionales se vienen a tierra, arrolladas por otras nuevas, cuya
instauracin es problema vital para todas las naciones civilizadas... La baratura de
sus mercancas es la artillera pesada con la que derrumba todas las murallas de
la China
25
. Es esto lo que no quisieron o no pudieron comprender los tericos
del proteccionismo; el comercio internacional invasor se les antojaba sinnimo de
barbarie. La economa de mercancas, al difundirse, lleva la civilizacin, aunque para
ello utilice mtodos brutales. La marcha triunfal de la compra y venta de mercancas
suele comenzar con obras grandiosas del trfco moderno: lneas de ferrocarriles que
atraviesan selvas vrgenes y perforan montaas, hilos de telgrafo, etc.
26
.
Intilmente se clam en favor de un comercio capaz de incentivar la produccin
indgena, de aumentar la riqueza de los comerciantes criollos y no de los monopolios
extranjeros. Se alert al pueblo sobre el peligro de un comercio que no poda menos
que concluir encadenando a los bolivianos a las potencias extranjeras. No un
comercio -aade El Eco de Potos- que no estimula la produccin, y que muy al
contrario slo irrita el consumo; un comercio que es incompatible con la existencia
y el progreso de la industria nacional; un comercio que parece inaccesible a la libre
concurrencia, tan favorable al consumidor, porque no est sino en manos de unos
cuantos extranjeros, sirviendo a ellos slo de medio para acumular riquezas, que
hoy o maana desaparecern para siempre de nuestra patria; un comercio, que
por la posicin central de Bolivia y por la difcultad de las comunicaciones, ofrece al
consumidor boliviano los productos extranjeros a precios excesivamente recargados,
y hace por lo mismo muy costosa la satisfaccin de las necesidades que l mismo
crea; un comercio que no se hace sino por plata, siendo por ello ms y ms ruinoso
a la nacin... un comercio que nos induce a la imperdonable locura de renunciar
a nuestra libertad, ligndonos por medio de ridculos tratados con las potencias
extranjeras.
Ren-Moreno- incisiva y claramente, descubre la pugna social que se agita tras la
polmica: Habrase notado cmo por boca de los superiores, en ciertos lugares
transcritos, resaltan bravas desde abajo las sensaciones, pasiones y preocupaciones
de las muchedumbres mestizas de aquella sociedad
27
.
25 Marx y Engels, Biografa del Manifesto Comunista, Editorial Mxico, 1949.
26 Rosa Luxemburgo, La acumulacin del capital, Madrid, 1933.
27 Gabriel Ren-Moreno, Notas biogrfcas y bibliogrfcas, Santiago de Chile,
60
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La Epoca, lder del librecambismo, estuvo dirigida primero por Juan Ramn Muoz
Cabrera y luego por Domingo de Oro, dos argentinos y anti-rosistas que luego contaron
con la ayuda gubernamental y de las gentes ilustradas del vecindario de La Paz...
Pero rodeada de un vulgo inmenso y de un populacho ignorante y conocidamente
malo, conforme se desprende del testimonio del ya citado Ren-Moreno. Muoz
Cabrera y de Oro publicaron sendos folletos sobre la poltica de Rosas. Rosas y el
General Ballivin y Rosas y su poltica con los Estados sudamericanos, en los que
impugnaban la conducta de Rosas y declaraban su poltica contraria a los intereses
continentales. Muoz Cabrera, perfecto aventurero, sirve a muchos gobiernos a partir
de Belzu, asesora y encabeza delegaciones buscando frmar con Rosas un convenio
comercial. En su folleto Bolivia y su Actualidad resumi el programa del gobierno
de Ach en los siguientes puntos: Construccin de caminos, navegacin fuvial,
libertad de industria, distribucin de las tierras pblicas.
En abril de 1845 el presidente Ballivin alent y ayud a su cuado, el argentino
Wenceslao Paunero, a establecer en La Paz una imprenta y fundar el diario La Epoca.
La publicacin buscaba propalar el programa gubernamental y convertirse en centro
de los exilados argentinos anti rosistas. Paunero en una nota epistolar le dice a Flix
Fras: La Epoca no ser diario ofcial; y antes de ocho das lo ver usted aparecer
como nio que empieza a andar; pero ms adelante se engreir y se convertir en
un feliz y maldiciente de Rosas
28
.
En la historia del periodismo boliviano La Epoca es el primer diario y se dice que
se contaba entre los mejores del continente. El acucioso Ren-Mareno expresa
lo siguiente sobre la orientacin que segua: Lo ms notable de este diario es el
criterio liberal y sensato con que trataba los intereses as externos como domsticos.
Se apart ante todo del acatamiento sumo al poder reinante; no sac a puja los
gaznates de las otras gacetas para gorgoritear en coro la grandeza opulentsima, la
gloria pernclita y el buen sentido admirable del pueblo boliviano. Aparece en mayo
de 1845 bajo la direccin de Juan Ramn Mun Cabrera, quien a fnes del mismo
ao es reemplazado por Domingo de Oro.
Domingo de Oro inici su vida pblica como secretario de la legacin Alvear-Daz
Vlez, enviada por el gobierno de las Provincias Unidas ante Bolvar con el objeto de
inspirarle Una plena confanza, expresa en pliego, en los sentimientos e intenciones
de este Gobierno, y su conformidad con los sentimientos de los pueblos que (Bolvar)
preside...; persuadirle, igualmente del empeo que tiene el gobierno argentino
en estrechar sus relaciones con los Estados del Continente, y especialmente con
Colombia, Per y Chile. En segundo lugar, se esforzar en demostrar al Excelentsimo
seor Presidente cun peligrosa es la independencia y libertad de Amrica la poltica
adoptada por la Corte del Brasil, etc. Federal doctrinario, fue amigo y partidario
de Rosas y rompi con l cuando instaur su dictadura y desarroll su poltica de
estrangulamiento de las industrias del interior. Segn Ricardo Rojas Domingo Oro,
sanjuanino de agudo talento poltico, llamado a desempear el ministerio de su
provincia, empez a urdir una trampa propia. Federal doctrinario haba vivido en
1901.
28 Este dato y los siguientes son tomados de la Semblanza de D. Domingo de Oro, por
Arturo Pinto Escalier, La Razn, 30 de octubre de 1949.
61
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
el Litoral, donde medi entre Rosas y Lpez, de quienes fue amigo ntimo y efcaz
consejero; pero al ver el rumbo que tomaba la dictadura en Buenos Aires, se alej
de Rosas y plante las bases de una reaccin federal en los Andes. Quiz pens
en unir las provincias del interior sobre el ncleo cuyano -como Facundo lo habra
hecho-, para vencer la infuencia centralizadora de Rosas unitario embozado bajo
una engaosa divisa federal. Surgi entonces contra Oro la acusacin de traidor a la
patria; se le calumni imputndole el querer anexar a Chile las provincias de Cuyo;
lo enjuiciaron, lo voltearon, lo persiguieron y Oro emigr del pas, desbaratado.
Domingo de Oro en Bolivia acta al servicio del Gobierno de Ballivin, le sirve de
secretario, elabora sus proclamas, cumple misiones diplomticas confdenciales,
redacta La Epoca y luego se le encomienda la reorganizacin de la Gaceta del
Gobierno, cuya direccin asumi en diciembre de ao 1846 para darle un tono
que contrastaba con la aridez de las publicaciones de esa ndole. A. Pinto Escalier
pormenoriza la actividad del poltico y periodista argentino en Bolivia: Si Domingo
de Oro se haba acreditado ante el Presidente Ballivin como juicioso informador
diplomtico, no menor predicamento adquiri como periodista y escritor... Y en el
seno de la confanza del gobierno, Oro pas a desempear funcin de consejero
ntimo y de redactor de proclamas y manifestos que compona sobre la trama de los
apuntes que Ballivin le daba. Es tan grande su infuencia sobre el presidente que,
segn los historiadores, a l debe atribuirse la renuncia de aqul.
Para explicar la ingerencia de extranjeros en las propias funciones gubernamentales
se insina que en esa poca se haca muy poca diferenciacin entre los ciudadanos de
Bolivia y de las Provincias Unidas. Esto es evidente y, en gran medida, no eran ms
que proyecciones de lo que ocurri durante las jornadas de la Independencia, cuando
los revolucionarios y los enemigos de stos actuaron indistintamente en todos los
puntos del continente-nacin. Sin embargo, detrs de la actuacin poltica de Oro se
escondan inconfundibles intereses econmicos de importancia. No fue obra del azar
la eleccin de su nueva morada, sino que iba a ella en pos del poder econmico...
Por aquellos tiempos, Bolivia era, como lo es ahora, emporio de negocios mineros,
y a emprenderlos iba Domingo de Oro como asociado y representante de dos
acaudalados industriales chilenos (Don Matas Cousio y Don Rafael Torre-Blanca)
que haban patentado en Chile y queran hacerlo en Bolivia y Per, una mquina de
amalgamacin para benefciar minerales de plata (Pinto Escalier). No es, pues, cosa
de la casualidad que Domingo de Oro hubiese brillado como furioso librecambista en
el escenario boliviano.
3
Tendencias fundamentales de nuestra historia
Quines luchaban contra el librecambismo? Ren-Moreno responde que la legin
de empleados que a puo y pulso, conforme al sistema de la Colonia, convertan las
pastas en moneda sellada, que observando atentamente se poda descubrir que
por boca de los superiores resaltan bravas desde abajo las sensaciones, pasiones y
62
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
preocupaciones de las muchedumbres mestizas de aquella sociedad. Qu debemos
entender por muchedumbres mestizas? El Eco de Potos nos ayuda a precisar la
expresin. La muchedumbre mestiza era la masa de operarios arruinados por la total
desaparicin de mil telares como consecuencia del ilimitado comercio ultramarino,
por la desaparicin de las manufacturas cochabambinas y, principalmente, esa
muchedumbre mestiza estaba formada para maldecir el comercio exterior que haba
determinado que sus mercancas cayesen en el menosprecio y vilipendio. Esa
muchedumbre mestiza encontr resonancia en los gobiernos populares, sobre todo
en el perodo de Belzu, y a cambio de su frentico apoyo consigui una serie de
medidas proteccionistas que buscaban estrangular al destructor comercio exterior.
El proteccionismo goz de mucho predicamento y los gobiernos que lo pusieron en
prctica se convirtieron en los ms populares. Tiene ya que dejarse sentado que
la defensa de la pequea-produccin, por muy independiente que sea, nada tiene
que ver con el socialismo. Aqu debe buscarse alguna de las explicaciones de ese
fenmeno extraordinario que fue el belcismo.
Qu buscaban los enemigos del libre comercio? La vuelta a los tiempos coloniales,
se vuelven hacia atrs suspirando por el recuerdo de los tiempos coloniales del
monopolio, del consumo y de la produccin agrcola a palos y gatos. Buscaban el
amparo del gobierno y la ley para evitar la ruinosa competencia de las mercancas de
ultramar. Interpretaban - cierto que torcidamente- que el sentido de la independencia
era la proteccin a la industria regncola, evitar el extrao fenmeno de ver arruinada
su industria, porque le fue imposible sostener la temeraria lucha, a la que se le quiso
obligar con los productos extranjeros.
En 1825 apareci en La Paz el semanario El Estandarte, subvencionado por
Belzu, para hacer activa campaa en favor del proteccionismo y combatir a los que
pregonaban la necesidad de implantar la libertad de comercio, particularmente de
las pastas de plata. Estaba redactado por un reducido grupo de jvenes, algunos de
ellos muy estudioso y que ms tarde brillaron en el frmamento de la poltica y de las
letras. Uno de ellos fue Bernardino Sanjins Uriarte
29
, que lleg a cobrar notoriedad
como economista. En el campo del periodismo adopt el seudnimo de Truhn y
result inconfundible por su hiriente irona y su crtica a las costumbres de la poca.
Sobre el tema que nos interesa public una serie de artculos humorsticos bajo el ttulo
de Civilizarse para morir de hambre, en los que criticaba al sistema librecambista
que usurpa el trabajo del obrero para reemplazarle con el negocio del importador;
en oposicin al proteccionista, que incrementa la industria y benefcia a Ias clases
proletarias del lugar, como dice Juan Mas.
Uno de los temas preferidos del periodista belicoso fue la denuncia sistemtica del
excesivo recargo de impuestos sobre los artculos de primera necesidad producidos en
el pas, como la coca de Yungas, el azcar de Santa Cruz, la harina de Cochabamba,
los vinos de. Cinti, etc. y la liberacin acordada por el tratado de Arequipa a los
similares peruanos.
29 Juan Mas, Siluetas contemporneas, El doctor Bernardino Sanjins Uriarte, La Paz,
1898.
63
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Los jvenes intelectuales se vieron obligados a criticar medidas adoptadas por el
gobernante de ese entonces. La respuesta fue la suspensin de la ayuda econmica a
El Estandarte y la persecucin a sus redactores. Sanjins se vio obligado a emigrar
a Chile y ms tarde aparece como seguidor de Linares el librecambista.
Bernardino Sanjins conocia a los economistas burgueses, particularmente a Adam
Smith; de este ltimo repiti, su concepto del valor de las mercancas (nuestro
compatriota las llamaba cosas determinado por el trabajo.
Explicar la pugna poltica a travs de la historia como el simple choque de
personalidades, como la contienda enconada entre ballvianistas y crucistas, belcistas
y linaristas, seterribristas y marcistas, obedece a un mero afn de clasifcacin, de
encasillar y catalogar los acontecimientos vivientes en ciertos esquemas fros y
pretenciosos. Parece haberse olvidado que en el fondo se trata de la pugna puramente,
abierta o solapada, de la muchedumbre mestiza, vale decir, de la mdula de la
nacionalidad, por defender sus intereses de pequeos productos y de artesanos frente
al sector ms dinmico de la aristocracia terrateniente, de las gentes ilustradas
dijo el reaccionario Ren-Moreno, y que desde la oposicin o el poder busca abrir
las puertas del pas al comercio internacional, para en defnitiva encontrar un apoyo
slido en l como clase dominante. Considerar la historia como la obra exclusiva
de las grandes personalidades constituye una de las normas en nuestra literatura.
Todos los que escriben sobre el pasado o lo interpretan parten de una concepcin
acerca de quien hace la historia; para casi todos esa idea est implcita en sus obras.
Como excepcin, Agustn lturricha
30
se crey obligado a colocar un captulo sobre la
flosofa de la historia como prlogo en su Historia de Bolivia. Con una abrumadora
erudicin y mostrando mucha valenta intelectual, pues invoca el testimonio de los
mismos pensadores anarquistas como Kropotkine, sostiene que no es la sociedad
la que hace al hombre y que el genio modela a su antojo el acontecer histrico,
que el apoyo mutuo es la verdadera razn del desarrollo evolutivo. No tenemos que
recalcar que lturricha es un idealista intransigente. En el fondo de las sangrientas
luchas entre los diversos bandos polticos se agita la constante y decisiva pugna
entre proteccionismo y libre cambio.
Si bien el germen de estas facciones estaba latente, llegaron ellas a caracterizarse
al principio con el nombre de ballivanistas y crucistas; despus, de belcistas y
linaristas; y hoy estn de pie, sangrientas, bajo la horrible consigna de setembristas
y marcistas
31
Slo despus que la economa, el capitalismo mediante el comercio internacional, haba
abierto una nueva perspectiva para el progreso del pas; slo despus que comenz
en forma progresiva a consumarse la ruina de la produccin nacional, una parte de la
clase dominante, que se asentaba en el latifundio y que gustaba considerarse como
una aristocracia terrateniente, pugn desde el poder por irnplantar el libre comercio
y consumar la total desaparicin de los clsicos y famosos telares de algodn y de las
pequeas factoras y precipitar la ruina del pequeo minero. Por medio de estas ruinas
30 Agustn Iturricha, Historia de Bolivia bajo la administracin del Mariscal Andrs de Santa
Cruz, Sucre 1920.
31 Gabriel Ren-Moreno, Matanzas de Yaez. Potos, 1954.
64
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
se abri paso la mercanca enviada por las grandes metrpolis. Esta nueva poltica
econmica liberal, tan diferente a la practicada por Belzu, ya se perfl bajo Ballivin,
habiendo llegado a su plenitud durante el gobierno Linares, que se tipifc como el
gobierno librecambista por excelencia. Linares fue un aristcrata e hizo un gobierno
a gusto y sabor de los gamonales, ignorando a la muchedumbre mestiza, violentando
sus deseos y objetivos, y atacando mortalmente sus intereses materiales. El caudillo
del Partido Rojo sienta las bases del futuro liberalismo entreguista.
El gobierno de Linares, en oposicin al de Belzu, para citar nicamente ejemplos
tpicos, se caracteriza por las medidas que dicta buscando entronizar la ms absoluta
libertad de comercio y cancela las disposiciones proteccionistas, en una palabra,
todo monopolio estatal. En 1858 se suprime el Banco de Quinas, una de las obras
de Manuel I. Belzu, que supona el monopolio gubernamental en el plano de la
exportacin de la quina. Se aboli el impuesto del 40% sobre el tocuyo extranjero,
establecindose en su reemplazo el 13% para el importado por las aduanas de Oruro
y La Paz y el 12.5% para el que ingresaba por la aduana de Cobija. La bandera de
setiembre -que cobij a las estratas ms atrevidas de la clase dominante- llevaba
como divisa central la libertad de comercio y la lucha contra el proteccionismo y los
monopolios estatales. Ese fue el programa de Linares, que expres la brutal reaccin
oligrquica contra el belcismo artesanal, o marcismo como gustaban califcarlo.
Segn Baptista, Linares se opuso a Belzu, gobernante sin pudor, caudillo ignorante,
dominando sin programas y sin objeto, apoyndose en la fuerza y slo para su
conservacin personal
32
.
Linares encarna, y de una manera consciente, la evidencia de que en Bolivia no
fueron las masas populares las que conquistaron, despus de lucha tenaz, la libertad
de comercio, sta fue implantada desde el poder y de manera autoritaria, aplastando,
previamente, la resistencia del artesanado, de la muchedumbre mestiza, vale decir,
de todo el pas, en provecho directo de la clase dominante, econmicamente poderosa
aunque reducida por su nmero. Los mtodos dictatoriales de gobierno sirvieron al
liberalismo econmico.
Sigamos a Linares en la fundamentacin de las bases programticas de la revolucin
regeneradora de septiembre: Con el mismo fn de darle mayor impulso a la minera
y con el de proporcionarle un retorno ms a nuestro comercio, declar libre de todo
derecho la exportacin de nuestros metales en bruto por agua y tierra...
Por la mayor facilidad para el contrabando y por las trabas del comercio es perjudicial
toda aduana interior, y quitar las que tenemos fue uno de los objetos que me propona
en el tratado que deba negociar y que desgraciadamente no consigui Fernndez
negociarlo. Por las instrucciones de ste, veris cmo la manera de reemplazar
aquellas nos hubiera trado la ventaja, no slo de extinguir el contrabando, y de
darle al comercio un gran ensanche, pues que habra quedado el comerciante en
libertad de conducir sus efectos por donde hubiese querido, sino tambin la de hacer
innecesarios tantos empleados...
33
.
32 Mariano Baptista, El 14 de enero en Bolivia, Valparaso, 1861.
33 Mensaje del ciudadano Jos Mara Linares al Congreso de 1861, Valparaso, abril de
1861.
El presidente librecambista Dr. Jos Mara Linares,
gobern la Repblica entre 1857 y 1861
66
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
El caudillo, incansable conspirador y cuya vida fue una ctedra de moral individual,
utiliza hasta el mensaje presidencial para arremeter contra el proteccionismo, que
tanto vale decir contra el belcismo plebeyo. Tiene que subrayarse el pensamiento
de Linares sobre la urgencia de abandonar los sueos de industrializacin de la
produccin de materias primas. El anlisis es profundo y perspicaz. El librecambio
nos conden a ser pas sin grandes industrias y fuente de materias primas.
Nada ha mostrado de manera ms palmaria lo absurdo del sistema proteccionista,
que lo sucedido entre nosotros con el tocuyo, pues ni se ha fabricado en mayor
escala, ni ha mejorado en calidad y precio, y el extranjero se ha introducido siempre,
sin producirle al fsco un maraved. Tales hechos y mis principios diametralmente
opuestos a toda restriccin industrial, me decidieron a bajar el fuerte derecho con
que se tena gravado a tocuyo extranjero, y desde entonces nos viene legalmente,
sino en su totalidad, en su mayor parte.
Un error en algunos de nuestros hombres de Estado, y en otros, ha contribuido a
la adopcin de medidas restrictivas, el de creer que podemos ser manufactureros,
cuando no lo podremos ni en muchos aos. Entre tanto parece que nadie se fjara
en que sera para nosotros un riqusimo venero el cultivo esmerado de las materias
primas.
La pugna entre libre cambio y proteccionismo, punto visible de la lucha de clases
en ese momento, inclin a los intelectuales extranjeros y nacionales a vituperar
contra Belzu, campen del proteccionismo, y a loar desmedidamente a Linares, lder
indiscutido del libre cambio.
Las fuerzas productivas pugnaban, de una y otra manera, contra el tremendo peso
de los resabios feudales. Eso es lo que encontramos en el fondo de la lucha entre
partidarios de la irrestricta libertad de comercio y los que propugnaban una serie de
medidas gubernamentales para salvar de la ruina a la incipiente industria colonial.
Ya lo dijeron los librecambistas: Bolivia deba conformarse con ser productora de
materias primas y abandonar los sueos de una futura industrializacin, desde el
momento que en el mercado mundial sobraban las manufacturas. Las clases sociales
antagnicas no hacen otra cosa que traducir tales tendencias. Los discursos de los
caudillos, lo que dicen y escriben los intelectuales y polticos es slo oropel, que
muchas veces encubre la tremenda realidad material.
5
El oropel de los intelectuales
El fracaso de la aristocracia terrateniente en la poltica y en el gobierno, la constatacin
de que Bolivia languidece en su aislamiento, la importancia frente a la lucha caudillista
que hace acaso ms dao que la propia miseria, modelan la actitud de la inteligencia
de la poca. Casi todos los escritores son vctimas de la poltica, la persecucin ha
destrozado sus vidas y hasta sus liras.
67
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
A Linares, el gobernante aristcrata ms intelectualizado, le rodean poetas como
Daniel Calvo, Domingo Delgadillo, Ramn Rosquellas, Mariano Ramallo, Almanzar
Prudencio, Corts, Manuel Jos Tobar, etc. Linares en sus mensajes al Congreso
habla en forma ruda de sus decepciones y pesimismo como gobernante, y sin saberlo
seala la norma esttica a los versifcadores que, con pocas excepciones, son hijos
desamparados de las musas.
El romanticismo boliviano, eco retardado y deformado de su smil europeo, es la
expresin literaria de la importancia y quiebra total de la aristocracia terrateniente,
de la casta feudal, como clase dominante. Los modelos europeos son caricaturizados.
La afectacin formal, hasta llegar al ridculo, sustituye a la verdadera poesa.
La melancola y el pesimismo llegan a extremos insospechados. El refugio en el
misticismo cristiano (entonces una actitud obligada) encubre el miedo a razonar
sobre los problemas candentes del momento. El europeismo es la fuga constante de
una tierra recia, llena de vitalidad, indmita y salvaje. El indio y el artesano, el cholo,
enemigo de clase de la casta feudal, no encuentran sitio en la escuela romntica.
Cuando estas estratas sojuzgadas de la sociedad hacen la historia, lo hacen contra los
intereses de los seores feudales, de ah que los romnticos slo tengan para ellas
frases de desprecio. El europeismo era una modalidad casi obligada de la literatura
de la poca.
El reencuentro con la tierra, con el indio, con el cholo es protagonizado en forma tmida
por la generacin del ochenta, meritoria por muchas razones. Entonces la pugna
entre los amigos de los humildes y los panegiristas de la aristocracia terrateniente
y de sangre, se hace palpable.
El naturalismo en literatura y el positivismo en flosofa se hacen presentes partiendo
de la base de la incorporacin del pas al proceso de la explotacin capitalista.
En ese medio confuso, inestable, de bruscas transiciones, aparecen los romnticos,
primera escuela o tendencia defnida de nuestras letras republicanas La Escuela
Romntica, en Bolivia, es borrosa, trivial, imitativa. Fcil es reconocer en los lricos de
aquel tiempo la infuencia de Lmartine, Hugo, Musset, Byron, Espronceda, Bcquer.
Casi todos son espaolizantes de sustancia y afrancesados de corteza. Carecen de
originalidad en los temas, de elegancia en la expresin, limitndose al culto de los
romnticos franceses y espaoles, que a su vez seguan el romanticismo nrdico;
refejo de refejos, eco de ecos, como apunta un crtico perspicaz
34
En la ciudad de Sucre y en 1864 (Presidencia de Ach) aparece, el 31 de enero, el
primer nmero de La Aurora Literaria, peridico mensual -as se lee en la tapa-, y que
es nada menos que el vocero del romanticismo boliviano. La revista era publicada por
la Sociedad Literaria, en cuyo seno convivan Belisario Loza, Manuel Mara Caballero,
Manuel Jos Corts, Federico Gonzles, Mara Josefa Muja, Ramn Rosquellas, Jorge
Delgadilio, Flix Reyes Ortiz, Celso Reyes, Angel Casto Valda, Sebastin Dalence, etc.
Es en La Aurora Literaria donde Manuel Mara Caballero publica La isla, novelita
34 Fernando Diez de Medina, Literatura boliviana Madris, 1954
68
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de corte tpicamente romntico (Fernando Diez de Medina), que, ms tarde,
servir de antecedente a esa novela psima de Jaime Mendoza que se titula El lago
enigmtico.
A mediados del siglo XIX y bajo el infujo del vizconde de Chateaubriand (1768-
1848) se opera en Bolivia el retorno al catolicismo ortodoxo, que ms tarde, en las
dcadas sexta y octava librar batalla contra el positivismo desde el seno del Partido
Conservador. En 1842 se publica en La Paz la traduccin al espaol de El siglo de
oro del cristianismo
35
.
Junto a las tendencias catlicas insurgentes tuvo enorme infuencia la escuela
eclctica del flsofo francs Vctor Cousin (1792-1867), que en el fondo se trata de
un disimulado retorno al idealismo.
Tal cambio de frente flosfco de la clase dominante encuentra su sancin legal en el
Decreto de 25 de agosto de 1845, que regla el funcionamiento de las universidades.
Dicha disposicin legal estable el desplazamiento de los materialistas de las ms
diversas corrientes por la religin y los pensadores catlicos
El mencionado Decreto -dictado por Jos Ballivin (1804-1852)- estaba dirigido
contra el barn de Holbach (1723 1789), flsofo francs materialista y ateo; el francs
Destutt de Tracy (1754-1836), seguidor de la escuela sensualista de Condillac (1715-
1780), etc.
Hay que subrayar que el mariscal J. A. de Sucre (1795-1830) estableci en el
Reglamento orgnico para los colegios de ciencias y artes -obra de Simn Rodrguez
y aprobado el 28 de octubre de 1827-, que la enseanza flosfca ofcial deba
ajustarse a las obras de Holbach (Moral Universal), del utilitarista ingls Jeremas
Bentham (Tratados y pruebas legales), de Destutt de Tracy (Ideologa), etc.
La enseanza ofcial, establecida inmediatamente despus de la Independencia,
prescinda en absoluto de la religin.
El argentino don Juan Ignacio Gorriti, en su libro Refexiones sobre las causas
morales de las convulsiones internas en los nuevos estados americanos (en la
edicin argentina de 1916 de este libro se aade al ttulo: y examen de los medios
efcaces para reprimirlas. Los Editores, 1996), escrito en Cochabamba y publicado
en Valparaso en 1836, haca notar que ese Decreto estaba en contradiccin con las
leyes fundamentales de la Repblica que establecan la conservacin de la religin
catlica y refrindose a la obra de Destutt de Traey sostiene que era una obra
trabajada de intento para propagar de un modo sistemtico el materialismo, que no
solamente choca con los misterios de nuestra religin, sino que ha aplicado la ciencia
al cimiento de todas las religiones y de todas las leyes. (Guillermo Francovich).
Alrededor de 1880, cuando en el pais se opera un cambio violento en todos los
aspectos de la vida social, en la economa y en el pensamiento, el positivismo (reduce
lo cognoscible a la experiencia inmediata de la realidad) encuentra una amplia difusin
35 Guillermo Francovich, La flosofa en Bolivia, Buenos Aires, 1945.
69
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y despus de la llamada Revolucin Federal (liberal) de 1899 se convierte en la
escuela flosfca ofcial. Los liberales enarbolaron la bandera del positivismo en su
apasionada lucha contra los conservadores y la iglesia.
Es cosa conocida que -ms tarde y desde el poder- los liberales libre pensadores
y masones hicieron concesiones fundamentales a la iglesia y despus todos ellos
formaron flas en el frente ideolgico que tan enconadamente combate al materialismo
contemporneo, a los materialismos dialctico e histrico (al marxismo).
Federico Engels, al analizar el desarrollo del materialismo tanto en Inglaterra como
en Francia, concluye que la burguesa utiliza el atesmo para remarcar su posicin
revolucionaria y de lucha contra el feudalismo, para poco despus retornar al seno de
la religin, esto cuando ya en el poder es seriamente amenazada por la clase obrera
36
.
En Bolivia fue posible que el positivismo se impusiera con tanta facilidad porque
aprovech la labor paciente que desde mediados del siglo XIX realizaron los enemigos
de la religin y del idealismo (a veces result una tarea muy difcil desde la oposicin
poltica). Tambin favoreci el convencimiento de que colonialismo y clericalismo
marcharon del brazo; en su momento ayud a que se aclimatasen fcilmente algunas
ideas anarquistas.
Entre los lderes que pugnaban por la vuelta al materialismo de los primeros momentos
de la Repblica se cuentan Manuel Caballero y Angel Menacho, de quienes Gabriel
Ren-Moreno dice lo siguiente:
De vasta ilustracin y de ndole pacata el primero, y de talento brillante y seductor
el segundo, ambos fueron hijos del Departamento de Santa Cruz, modestos hasta
la timidez, materialistas empedernidos, profesores en ramas de mayor o menor
importancia. Las dotes de estos hombres se complementaban entre s para la
empresa que muy quedos acometieron en torno suyo, contra toda creencia en un
orden sobrenatural o revelado, procurando encaminar las ideas de sus adeptos hacia
el positivismo experimental de las ciencias naturales.
Ellos reunieron a sus amigos de ideas en la Sociedad Philletica, fundada en Sucre en
1851 para el cultivo de las ciencias y letras y el estudio de las artes en cuanto tienden
a perfeccionar aquellas. Las diversas escuelas flosfcas y religiosas obedecan a
infuencias forneas. Francovich aade que contribuy tambin mucho a la difusin
de las nuevas ideas la presencia en el pas de algunos hombres de ciencia europeos,
como Rodolfo Falb y la Comisin cientfca italiana que visit Santa Cruz hacia 1875.
En 1876 en La Paz se fund el Crculo Literario, que en su revista divulg las teoras
darwinianas; acaudillaban el grupo Agustn Aspiazu y Julio Mndez, dos materialistas
que calaron hondo en la prctica liberal.
En el campo flosfco la preeminencia de la escuela de Chateaubriand y la eclctica
36 Federico Engels, La flosofa y la vida, Buenos Aires, 1946.
70
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de Cousin signifcaba lo que el romanticismo en el campo literario y obedeca a las
mismas causas.
Llegado el momento y cuando el Estado adopta como sistema flosfco propio las
tendencias materialistas, el catolicismo, lejos de desaparecer, alienta a los grupos
de oposicin. De la misma manera supo el positivismo actuar utilizando los mismos
mtodos durante el perodo de predominio del catolicismo como doctrina ofcial. La
cambiante gama ideolgica se explica porque la capa social dominante de turno la
utiliza conforme a sus intereses materiales.
En el ochenta la pugna entre el positivismo y el catolicismo adquiere, ms que nunca,
una franca expresin poltica en la lucha que entablan entre s los partidos liberal y
conservador o constitucional.
Junto al auge del romanticismo ya se dan los sntomas precursores del futuro
movimiento intelectual del ochenta, uno de los ms importantes de nuestra historia.
Ya hemos indicado que Manuel Mara Caballero y Csar Menacho, cuya cultura se
asentaba en el positivismo y en las enseanzas de los cientfcos de entonces (Cocote,
Buffn y Linneo, de ste ltimo se ley mucho su Historia Natural), organizaron la
Sociedad Philletica, que inmediatamente se convirti -y en verdad fue organizada
para eso- en refugio de librepensadores y ateos. Desde la dcada sexta del siglo
XIX cobra impulso la organizacin de logias masnicas, entonces subordinadas a los
orientes de Lima y Chile, para que sirviesen de trincheras en el ataque a las ideas
conservadoras y catlicas, que constituan la superestructura del mundo feudal. De
esa poca arranca la organizacin de la primera logia de La Paz, llamada Obreros
del Porvenir nmero 10 y cuyo fundador fue el insigne Jos Rosendo Gutirrez. Nos
estamos refriendo a los masones que se organizan dentro del pas con la fnalidad
de controlar la poltica y la economa nacionales.
Ha sido hallado en la ciudad de Sucre un manuscrito que contiene los Estatutos de
la Logia Masnica e incluye la lista de sesenta y cuatro masones, cuyos nombres
estn cifrados. Los responsables de la organizacin frman con seudnimos. Parece
que esta Logia tena a algunos de sus elementos diseminados a los largo del pas.
Estas caractersticas denuncian que la mencionada institucin funcion en una poca
de predominio del catolicismo. Seguramente se trata del primer documento en esta
materia
37
. En el articulado de los mencionados Estatutos se lee que una de las
atribuciones de la Logia consiste en la eleccin del candidato a la Presidencia de la
Repblica. Estos masones eran demasiado sinceros y estaban seguros que podan
proclamar en voz alta lo que ellos consideraban que era una de sus atribuciones
privativas. No se ignora que las logias, ms tarde, nunca dejaron de usar ese su
derecho, aunque tuvieron el cuidado de no incluirlo en ninguno de sus estatutos. A la
sinceridad sigui la hipocresa estudiada.
En 1885 y en la ciudad de La Paz se edit la Constitucin, Estatutos, Reglar de Orden
y antiguos cargos de la Gran Logia del Per. De esta manera se buscaba difundir la
doctrina y los mtodos organizativos masnicos, pues las logias de una parte
37 El original en los archivos de G. L.
71
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de Bolivia estaban inspiradas desde Lima. La masonera en ese entonces jugaba
todava un rol progresista; durante la Independencia fue vanguardia ideolgica y
poltica, luego, a fnes del siglo pasado, actu como ncleo medular del liberalismo.
Los herrrvanos de las logias, gracias a su posicin de avanzada, tomaron contacto
con los ncleos de trabajadores e infuenciaron enormemente en la formacin de su
ideologa.
La pugna entre conservadores y libre-pensadores no se manifest con la misma
claridad en el campo econmico-poltico; hecho que se deba a que los primeros
tenan slo un pie en la gran hacienda y el gamonalismo y el otro haba penetrado
profundamente en la minera, que impona afrontar profundas transformaciones
gubernamentales. Las tareas que impona imperiosamente la realidad pudieron ms
que todos los malabarismos terminolgicos. Los que se autotitulaban conservadores,
enemigos jurados de los masones y que se apoyaban en su actividad cotidiana en
el clericalismo y en la casta feudal aristocratizante, jugaron un papel progresista,
a veces ms importante que el cumplido por el mismo Partido Liberal: iniciaron la
incorporacin del pas a la economa mundial; allanaron las difcultades para facilitar
la invasin de capital extranjero, impulsaron la construccin de ferrocarriles y ligaron
la banca a los intereses ingleses, que haban convertido a Chile en el baluarte de sus
actividades. A su turno los liberales, cediendo a regaadientes frente al ataque cerrado
de los conservadores, no tuvieron ms remedio que hacer enormes concesiones
al clericalismo: no intentaron seriamente la separacin del Estado y la Iglesia; el
matrimonio civil y el divorcio llegaron con demasiado retraso; la escuela laica no
pas de ser un enunciado lrico.
El romanticismo y el catolicismo fueron, como ideologa, movimientos negativos y
destructores que persiguieron saudamente las ideas intelectuales renovadoras.
Las enseanzas y el ejemplo del saintsimonianio Simn Rodrguez se perdieron sin
haber encontrado eco entre sus contemporneos, en gran medida oscurecidos por
la prdica incesante de la iglesia. Fue necesario que llegase el ao 1862 para que se
de en Potos, centro infuenciado por el gran nmero de artesanos y los trabajadores
mineros, un intento de interpretacin del atraso boliviano como el resultado del
predominio poltico de una clase y que llevaba en sus entraas una profunda intencin
social. En este movimiento aislado se puede ver la expresin intelectual de los deseos
e intereses de las clases oprimidas, cierto que en forma confusa y errada. Antonio
Quijarro, que junto con Omiste, Macedonio Araujo, Calvimonte, etc. publicaron El
Tiempo y tuvieron infuencia decisiva en la Unin Obrera, al inaugurar El Club
de Potos sintetiz en la siguiente forma su pensamiento: Compleja sin duda es
la causa de los escasos adelantamientos de Bolivia en el movimiento ascensional
del progreso, del malestar poltico y de la insensata guerra civil que la devora. No
se puede desconocer esta verdad. Pero tambin es evidente que el manantial ms
fecundo del infortunio pblico, con esta o la otra excepcin, se halla en el hecho de
haberse establecido la estratocracia como forma ordinaria de gobierno.
Quijarro entenda por estratocracia como el gobierno de una sola capa social; esta
vez como el gobierno de los oscurantistas.
72
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Santiago Vaca Guzmn, que es el que ha escrito la mejor crtica de la literatura
boliviana, emite conceptos acertados y defnitivos al juzgar el romanticismo. Su
obra contina vigente en esta segunda rnitad del siglo XX. De paso recordemos
que demostr, y esto en 1846, el carcter no socialista del Imperio de los Incas,
plato recalentado que cierto marxista nos ha presentado, ms tarde, como su
descubrimiento. No es el lugar ni el momento para emitir una valoracin de la obra
integral del insigne pensador.
Vaca Guzmn propugn el retorno a la tierra, tesis que estaba conforme con su
avanzado pensamiento poltico. Sostener eso el ochenta era algo rns que una
temeridad y, sin embargo, as se dej abierto el surco del porvenir.
Para el autor de Literatura Boliviana el defecto capital de la poesa romntica no radica
en su carcter melanclico, rasgo comn y distintivo de toda creacin autnticamente
nuestra y enraizada en el suelo boliviano. Mucho ms tarde, Maritegui demostr que
la melancola inconsolable formaba parte del espritu indgena
38
. Este defecto radicaba
en su carcter extranjerizante, en que daba las espaldas al pas y lo ignoraba: Puede
decirse que esa manera de expresarse, hija del lirismo, es el medio adoptado por la
potica moderna. Su defecto capital consiste en que del fondo de aquellos cantos no
salen las notas peculiares del pas de donde proceden tales vibraciones. Todo est all
menos el semblante de la patria; todo menos el refejo de nuestras costumbres, de
nuestra vida ntima, el color local de esa variada naturaleza
39
.
El atraso y aislamiento determinaron que Bolivia viviese parasitariamente de la cultura
europea: ese pueblo aislado reciba tardamente, como por un rebalse de las ideas
que se derraman y desenvuelven en la poca, algunos fragmentos el pensamiento
europeo y poco, muy poco de la labor intelectual de Amrica.
Esa incomunicacin deba limitar necesariamente el teatro de sus concepciones y
reducir el vuelo de sus ideas.
Se trataba del tributo pagado por la literatura de todo el Continente. Vaca Guzmn
anota que la infuencia fornea aparece mayormente acentuadas en los poetas
bolivianos, que han seguido las huellas de Lamartine, Hugo, Musset y Espronceda
40
. Tal infuencia es presentada como una de las causas del sentimentalismo de los
romnticos: Hay para este sentimentalismo... diversas causas: por una parte es
necesario no olvidar la infuencia de los modelos que han servido de pauta a nuestros
escritores, muchos de los cuales, como el celebrado Espronceda dejan saborear en
sus versos el ms desolante y seductor escepticismo; por otra parte, las emociones
de aquella vida tranquila en el hogar, insegura en la sociedad, las agitaciones polticas
que llevan incesantemente el abatimiento al espritu afectan con mayor motivo las
almas soadoras y delicadas que respiran en esa atmsfera volcnica, propia de un
pas en perpetua convulsin e inquietud... el mal del siglo, esa tendencia, decimos,
38 Jos Carlos Maritegui, Siete Ensayos de interpretacin de la realidad peruana, Lima
1944.
39 Santiago Vaca Guzmn, Literatura boliviana.
40 Santiago Vaca Guzmn, La literatura boliviana, escritores en verso, en Nueva Revista
de Buenos Aires, Tomo II, 1881.
73
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
deba tener mayor desarrollo en aquel teatro donde el sufrimiento pblico hiere ms
hondamente las naturalezas privilegiadas. ... Entre esa numerosa falange todos
han sido actores en el luctuoso drama poltico, no existiendo tal vez uno solo que no
haya jugado la vida ms de una vez en los azares de la guerra civil.
La vigorosa crtica pudo ser ilustrada por ejemplos vvidos. Manuel Jos Tobar, un
enfermo del mal del siglo, que en Bolivia era enfermedad incurable de la decadente
casta feudal, se elimin con un disparo de revlver por consideraciones puramente
estticas. Ese suicidio aparece como el smbolo de una realidad social, pues expresa,
en el plano individual, la importancia y la caducidad de la clase dominante, que no
pudo crear nada imperecedero en arte ni en nada.
Santiago Vaca Guzmn no pretendi fundar una escuela, pero tuvo sus seguidores y
algunos de stos llegaron a alturas insospechadas. Citamos a uno de ellos, Jos David
Berros que, al igual que el maestro, difundi su pensamiento desde las publicaciones
argentinas. El anlisis que hace de la creacin potica de Jos Manuel Corts es una
pieza de antologa. Comienza subrayando la persistente presencia de la melancola
(en nuestra literatura era, a veces, el nico personaje con algn vigor). Y creo
oportuno sealar aqu uno de los caracteres especiales de la musa boliviana: la
melancola
41
.
Corts, un redomado creyente -segn sostiene su crtico-, no duda, experimenta
desaliento, causados por el ansia del ver lo futuro; o aguijoneado por el dolor. El
poeta en su amplia produccin no tuvo el menor inconveniente en juntar junto a
una oda al Oriente, a la Patria, con otras al erotismo, a la ausencia, a Cristo y con
maldiciones forzadas a Rosas, siguiendo as las huellas del argentino Marmol:
En tu larga agona, la nmina repita
de tus negros delitos, airado satans;
y en tanto que en el pecho tu corazn palpita,
atice el inferno las hogueras ms y ms.
41 Jos David Berrios, Jos Manuel Corts en Revista de Buenos Aires, Tomo VI,
1883.
74
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo IV
Bolivia, pais productor de materias primas
1
Atrapados por la garra imperialista
El prximo forecimiento, despus de la Colonia, de la explotacin de materias primas,
minerales o no, coincide con la invasin del capital internacional, predominantemente
britnico, a Amrica Latina. No se trata de una mera casualidad. El capitalismo
ingresaba a su etapa imperialista y las metrpolis se preocupaban de buscar mercados
para la exportacin de capital fnanciero, como actividad fundamental. En la primera
mitad del siglo XIX, Amrica es teatro de la imponente invasin de mercancas
provenientes de las grandes metrpolis; el envo de capitales no ocupa todava un
lugar preponderante. En esa etapa Bolivia dio solamente pasos muy tmidos en
el empeo por incorporarse a la economa capitalista, que ya se haba apoderado
totalmente de algunos pases limtrofes; este proceso se cumple plenamente bajo la
presin del imperialismo primero britnico y despus norteamericano. En Bolivia se
llega a este fnal despus de un largo y doloroso proceso, segn hemos visto.
La lucha entre proteccionismo y librecambio y triunfo y predominio de este ltimo,
permiten abrir las puertas del pas a las mercancas de ultramar, ocasionando as y
de un modo deliberado, la ruina de la produccin nacional. De esta manera se limpi
el camino para que el capital internacional se apoderase de la economa del pas y la
remodelar de acuerdo a sus propios y mezquinos intereses. No se trata, ciertamente,
de un fenmeno solamente boliviano, sino de algo que es comn a todos los pases
atrasados. El advenimiento al poder del ballivianismo, del linarismo, del Partido Rojo
(que devino en Conservador desde Pacheco hasta Alonso), del Partido Liberal, etc.,
signifc la derrota del pequeo productor y del artesano; vale decir, la derrota de
toda posibilidad de convertir al pas en manufacturero y su estructuracin como
productor, por todo un perodo histrico, de materias primas y como mercado de las
mercancas producidas por las grandes metrpolis capitalistas.
As, paulatinamente, venciendo obstculos y acallando convulsiones, Bolivia pasa de
agonizante productor textil a convertirse en importante exportador de materias primas
indispensables para la produccin masiva de los centros altamente desarrollados,
en mercado consumidor de mercancas producidas en ultramar y en campo de
inversin de capital fnanciero. Fue impuesta a bala la libertad irrestricta, sobre todo
la libertad de comercio e industria, que en la prctica signifca libertad para explotar
ilimitadamente las riquezas nacionales y a los trabajadores por el imperialismo. Entre
nosotros el liberalismo naci como sinnimo de entreguismo.
El proteccionismo y el librecambismo adquieren signifcacin diferente y hasta
75
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
contrapuesta, segn sean llevados a la prctica por las metrpolis capitalistas o
por pases atrasados. El imperialismo ha utilizado indistintamente ambas polticas al
servicio de sus intereses excluyentes.
En los pases capitalistas ms adelantados la libre concurrencia haba cedido su
lugar al monopolio que, en su afn de expansin internacional, precisaba el imperio
indiscutido de la libre concurrencia en los otros pases, sobre todo en los de menor
desarrollo industrial. Bajo la bandera del libre comercio las grandes metrpolis logran
aduearse y dominar a los pases atrasados. Los partidarios del librecambio eran
nada menos que pro-capitalistas y pro-imperialistas, que concluyeron convirtindose
en lacayos del enemigo forneo.
Lo que en nuestra literatura histrica se conoce con el nombre de europeizacin
econmica no es ms que la constatacin del creciente control de la economa
latinoamericana y boliviana por el capitalismo ingls; su radical transformacin bajo
la infuencia de la City no poda darse en ninguna otra forma.
La introduccin de capitales extranjeros en esta zona geogrfca que se llama
Latinoamrica o Amrica del Sud, tiene como consecuencia obligada y retrgrada,
entre otras, la acentuacin de la ruptura de la unidad del continente, esto junto a la
revolucin econmica que genera en aspectos parciales de la produccin.
Los criollos progresistas iniciaron su lucha contra la dominacin espaola, y en ese
momento dieron de s lo ms que pudieron, partiendo de la certidumbre de que el
continente era una unidad y que lo que ocurra en cualquier rincn de l interesaba
por igual a todos los pases y que, por tanto, no reconocan fronteras para su actividad
poltica. La unidad continental responda a las necesidades del desarrollo capitalista y
se crea que la independencia sellara esa unidad. Pero, entre los que se levantaron
contra el despotismo Ibrico haban tambin elementos interesados en consolidar
su dominio absoluto sobre la gran hacienda feudal, factor material que limitaba sus
ambiciones polticas y haca nacer un nacionalismo provinciano; estos no deseaban
profundas transformaciones econmicas y muy pronto se declararon enemigos de la
unidad latinoamericana.
Razones de administracin poltica indujeron a Espaa adividir sus dominios en Amrica
en varios virreinatos y fueron estas circunscripciones territoriales las que sirvieron
de antecedente al nacionalismo provinciano para que proclamasen la constitucin
de mltiples repblicas, que concluyeron obstaculizando el desarrollo nacional. La
lucha qued inmediatamente planteada entre los burgueses de avanzada y los que
pugnaban por mantener la parcelacin feudalista como norma del continente-liberado.
El localismo de los doctores altoperuanos (ese localismo satisfaca sus intereses y
ambiciones inmediatos) coincidi con la necesidad de mantener el equilibrio entre los
diversos Estados creados: as se explica el nacimiento de Bolivia, que a muchos se les
antoja un contrasentido y a algunos el producto de la voluntad caprichosa de algunos
caudillos. Podra creerse que con la Independencia concluye el tema de la unidad
latinoamericana; contrariamente, sigui interesando a los espritus progresistas,
76
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
que decan inspirarse en la idea unionista de Simn Bolvar, y ha cobrado virulencia
en todo momento en que apareca en el horizonte el peligro de la invasin europea,
como en 1866, por ejemplo. Se parta de la certeza de que la penetracin imperialista
parcelara an ms, al Continente, porque as se facilitara el cumplimento de los
planes.
De esta manera la consigna democrtico-burguesa de la unidad continental pasa a
manos del proletarado revolucionario y se trueca en enunciado socalista. La unidad
latinoamericana solamente puede darse, en nuestra poca, como unidad de los
Estados Socialistas Latinoamericanos.
En los primeros aos republicanos ha sido posible observar el fenmeno notable
del apartamiento rioplatense en Amrica como resultado de la infuencia inglesa,
progresista para el puerto de Buenos Aires, que concluir desarrollndose como
monstruosa cabeza de un famlico cuerpo, y nefasta para las provincias del interior.
Se trat de una de las tantas manifestaciones contradictorias de la invasin capitalista
en los pases atrasados.
El sabio y torvo historiador Gabriel Ren-Moreno -si se nos permite repetir la incisiva
frase de Max Grillo- dedica pginas memorables al fenmeno arriba sealado:
El Argos de Buenos Aires, hoja periodstica de la burguesa portea, al decir del
pensador, rompi la algaraba y las protestas lricas que dominaban las festas en
homenaje a la victoria de Ayacucho para ocuparse del tratado comercial con Gran
Bretaa. La importancia y gravedad del acontecimiento que vamos a anunciar no
nos permite presentarlo acompaado de las consideraciones que l demanda, por la
infuencia que tiene en la gran causa de Amrica. Y era el caso que el cnsul ingls
Parish acababa de exhibir poderes para celebrar un tratado de libertades, igualdades
y reciprocidades comerciales, civiles, religiosas, etc., etc., de la Gran Bretaa con las
Provincias Unidas. Se estn tomando las medidas necesarias para dar a este gran
acto toda la solemnidad que le corresponde
1

El escritor boliviano y antibolivariano lanza su acre comentario sobre la poltica
encabezada por El Argos, que a su turno fue tambin trinchera de combate contra
Bolivar. Los objetivos de uno y de otro no eran los mismos.
La tardanza y parcialidad del xito no cercenaron pice, como se ve, a la satisfaccin,
satisfaccin de ser reconocidos por Inglaterra como Estado independiente. Ello
ocurra despus de la capitulacin de Ayacucho? No importa. Hablase logrado el
agradar a la nacin britnica; cuadrar a Canning, segn la frase portea de aquellos
das de prurito de unirse e imitar a Inglaterra.
No se trataba de unirse desinteresadamente al pas extranjero ms adelantado de la
poca, sino de fortalecerse econmicamente a travs de esta maniobra, operacin que
poda perjudicar a parte de la nacin. El puerto de Buenos Aires ofrece condiciones
especiales para sacar ventaja considerable e inmediata de sus contactos con los
1 Gabriel Ren-Moreno, Ayacucho en Buenos Aires y Prevaricacin de Rivadavia, Madrid, s.
f.
77
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
britnicos.
De su sentido claro resulta que hubo tambin otro salvamento ms: la vitalidad
econmica del Ro de La Plata mediante el pacto estereotipado por Inglaterra para
asegurarse como nacin ms favorecida el comercio de naciones nuevas de escasa o
tarda vitalidad. El gobierno de Su Majestad saba bien que estaba en sus manos el
incorporar o no a las nuevas naciones a la civilizacin y consideraba que la libertad
consista en la posibilidad de que l pudiera imponer su voluntad omnmoda: El
plenipotenciario Parish felicit al Gobierno y al pas por el presente feliz trmino de
las vacilaciones de Su Majestad Britnica.
Nuestro tratado -dijo- es un suceso que los coloca en el rango de las naciones
reconocidas del mundo, suceso debido enteramente a vuestros propios esfuerzos y a
la libertad poltica aqu adoptada.
La tendencia a concluir componendas con los ingleses, por encima de toda otra
consideracin, y de buscar siempre el propio engrandecimiento fue califcado como
porteismo, corriente que fue combatida en la misma Buenos Aires. Los periodistas
le acusaron de haber ocasionado el desmembramiento de parte de las Provincias
Unidas: el porteismo, autor de los dos desasimientos de Norte y de Oriente en las
Provincias Unidas, para los fnes de una hacedera hegemona concntrica, tonifcada
por el comercio con Inglaterra. Moreno se est refriendo al desmembramiento de lo
que fue el Virreinato del Ro de la Plata, es decir, al desasimiento del Uruguay y del
Alto Per.
El porteismo buscaba una hegemona absorbente y sin contrapesos regionales
y es esto lo que le ofreca Inglaterra, que teniendo en sus manos a Buenos Aires
lograba el control de un punto estratgico del continente. Ren-Moreno seala como
autor de tales hechos al porteismo particularista y tan desesperado de entregarse
a Inglaterra. Se adopt el particularismo positivista, sin hegemona, para darle
verdadera latitud nacional. Pero en estos plcidos das de Ayacucho en Buenos Aires,
postreros de Amrica en el corazn de esta gran ciudad, no vendra bien una cuenta
del estado de las cosas de aquella hegemona que no quiere contrapesos regionales
ni trabas continentales en las Provincias Unidas ?
Ni duda cabe que el desmembramiento de la franja oriental del Uruguay y de las ricas
tierras del Alto Per fueron de gran trascendencia para el porvenir de la Amrica y
para el mismo afanzamiento de las potencias imperialistas. A este proceso se llam
europeizacin fsica.
La obra de uno de los desasimientos, el del Alto Per, est ya tan adelantada, que
en pocos meses ms quedar enteramente concluida.
La solidez del apartamiento rioplatense en Amrica depender del mayor xito
posible en los trabajos de la material europeizacin econmica. Temprano el macizo
de la obra del apartamiento, est ya muy adelante. Dos aos atrs qued abierta
la zanja profunda de la cimentacin para dejar el apartamiento desembarazado de
confraternidades y solidaridades americanflas. El coronamiento de la muralla de
78
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
separacin ser faena de treinta aos ms, con materiales entreverados y revueltos
de la europeizacin fsica. Entonces la de Buenos Aires, que haba invitado a sus
hermanas las provincia estrictamente argentinas a gozar de la europeizacin, romper
resueltamente por s y a nombre de ellas sus vnculos americanos, para ms bien
gozar todas juntas de la europeizacin.
2
Esencia del imperialismo
Se puede sealar la dcada 1870-80 como la fecha de iniciacin de la poca imperialista,
considerada como una etapa defnida dentro de la evolucin de la sociedad capitalista.
La historia de Inglaterra, pas capitalista clsico, muestra, mejor que ninguna otra, el
proceso de formacin de los monopolios antes de la sptima dcada: Se pueden citar
algunos ejemplos de monopolios capitalistas de la poca anterior a 1860; se pueden
descubrir en ellos los grmenes de las formas que son habituales en la actualidad;
pero esto constituye indiscutiblemente la poca prehistrica de los cartles. Los
verdaderos comienzos de los monopolios contemporneos los hallamos no antes de
1860... Si se examina la cuestin en lo que se refere a Europa, la libre concurrencia
alcanza el extremo lmite de desarrollo en los aos 1860-1870 (Th. Vogelstein)
2
.
Los tericos de la economa poltica clsica consideraron la libre concurrencia como la
ley natural de la produccin capitalista de mercancas; pero, el desarrollo mismo de
esta ltima concluy quebrantando la pretendida ley. ...El desarrollo del capitalismo
ha llegado a un punto tal que aunque la produccin de mercancas sigue reinando
como antes y es considerada como la base de toda la economa, en realidad se halla
ya quebrantada y los benefcios principales estn reservados a los genios de las
combinaciones fnancieras
3
.
El imperialismo es el capitalismo monopolista. El perodo de esplendor y pujanza
revolucionaria de la sociedad capitalista tiene lugar bajo el signo de la libre
concurrencia; el monopolio marca el inicio de su declinacin y caducidad.
Lenin ha expresado con precisin lo que debe entenderse por imperialismo:
Hay que empezar por defnir del modo ms completo y ms exacto lo que es el
imperialismo.Tiene tres particularidades, el imperialismo es:
1). Capitalismo monopolista;
2). capitalismo parasitario o en descomposicin;
3). capitalismo agonizante. La sustitucin de la libre concurrencia por el monopolio
es el rasgo econmico fundamental, la esencia del imperialismo. El monopolismo se
manifesta en cinco aspectos principales:
2 Citado por Lenin en El imperialismo, ltima etapa del capitalismo, Madrid, 1933.
3 V. I. Lenin, El imperialismo, ltima etapa del capitalismo.
79
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
1). carteles, sindicatos, y trusts; la concentracin de la produccin ha alcanzado el
grado que da origen a estas asociaciones monopolistas de capitalistas;
2). situacin monopolista de los grandes bancos: de tres a cinco bancos gigantescos
manejan toda la vida econmica de Amrica, de Francia y de Alemania;
3). ocupacin de las fuentes de materias primas por los trusts y la oligarqua fnanciera;
4). se ha iniciado el reparto (econmico) del mundo entre carteles internacionales...
5). la exportacin del capital
4
. Se exporta capital fnanciero y ste no es ms que el
capital industrial monopolista fundido con el capital bancario.
Una de las caractersticas fundamentales del capitalismo monopolista consiste en
que la exportacin de mercancas ha sido sustituida por la exportacin de capital
fnanciero. La exportacin de capital, como fenmeno particularmente caracterstico,
a diferencia de la exportacin de mercancas bajo el capitalismo no monopolista,
guarda estrecha relacin con el reparto econmico y poltico-territorial del mundo.
La exportacin de capital fnanciero concluye sometiendo la economa y la poltica de
los pases rezagados a la voluntad de la metrpoli. Ha venido a sustituir a la invasin
armada de las colonias como mtodo de dominacin; tiene la ventaja de dejar en
pie esa fccin que se llama soberana nacional, aunque vigoriza la dependencia de
vastas zonas geogrfcas a las regiones altamente desarrolladas.
Es la exportacin de capitales, como esencia del imperialismo, la que defne la
poltica de las grandes potencias: agresin y confeso afn de dominacin poltica
y econmica. Los capitales pueden exportarse en forma de inversiones directas,
prstamos (estatales o privados u obsequios), pero siempre concluyen convirtindose
en signo de dominacin y saqueo. La poltica cotidiana, ya sea de paz o guerra,
denuncia siempre tal carcter. Es absurdo hablar de un capitalismo nuevo y cristiano
y de otro diablico; basta que exista invasin de capitales para que un pas sea
explotado y oprimido.
El imperialismo, como fenmeno caracterstico del capitalismo, primero en Europa y
Amrica y despus en Asia, se form completamente en el interregno de 1898-1914,
Las Guerras hispano-americana (1898), anglo-boer (1900-1902) y ruso-japonesa
(1904-1905) y la crisis econmica de Europa en 1900 son los principales jalones
histricos de esta nueva poca de la historia mundial
5
.
La exportacin de capitales crea entre los respectivos pases vnculos econmicos de
naturaleza diferente a los que crea la exportacin de mercancas. Esta ltima forma
de vnculo tiene la fnalidad de realizar la plusvala, es decir de convertirla en dinero,
lo que exclua toda posibilidad de explotacin al proletariado indgena. La exportacin
de capital fnanciero busca crear plusvala en la zona sometida. Es claro que esta
plusvala no queda en el pas que la produce sino que es a su turno exportada a la
metrpoli.
4 V. I. Lenin, El imperialismo y la escisin del socialismo, en Obras Escogidas, Mosc,
1943.
5 B. I. Lenin, Op. cit.
80
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La diferencia entre la exportacin de mercancas y la exportacin de capitales consiste
en lo siguiente:
En la exportacin de mercancas, la plusvala que toda mercanca contiene se crea
en el pas exportador. Aquel que la importa no hace ms que realizar la plusvala, o
lo que es lo mismo, convertirla en dinero. En cambio, tratndose de exportacin de
capitales (sea en forma de dinero o en forma de medios de produccin), la plusvala
tiene que crearla el pas que los importa; y una vez creada refuye (en forma de
intereses o ganancias) al pas exportador. Exportar capitales equivale a invertir stos
en el extranjero
6
.
La causa de la expansin del imperialismo (existe en la medida en que acta como
instrumento de esta fuerza interna) no es otra que la necesidad de producir plusvala;
de lograr una mayor explotacin; ms intereses, todo esto puede lograrse en
mejores condiciones en pases poco desarrollados. La razn del desplazamiento del
capital fnanciero es la necesidad de lograr una cuota de ganancia ms elevada que
la que rige en la metrpoli. El capital emigr a los pases no desarrollados no para la
realizacin de Mehrwert (plusvala), sino a causa de la facilidad de explotacin. Ms
intereses! Eso es todo. El robo de las tierras (de balde), los emprstitos al 12 y 13%,
etc., etc., he ah la raz (garantas estatales)
7
.
La alta cuota de ganancia que impera en los pases poco desarrollados explica
la poltica expansionista del capital fnanciero: La exportacin de capitales a los
pases atrasados es un fenmeno que se daba ya antes de la poca del capitalismo
monopolista. El mvil a que responda la exportacin era la cuota ms alta de ganancia
que rega en los pases atrasados (donde la composicin orgnica del capital era ms
baja, la mano de obra ms barata, donde no pocas veces poda utilizarse el trabajo de
esclavos, etc.); sin embargo, la exportacin de capitales no tena an, por entonces,
una importancia decisiva. Tenemos que llegar a fnes del siglo XIX y a comienzos del
XX para ver cmo la exportacin de capitales cobra un rpido incremento
8
.
El predominio econmico sobre un pas trae como secuela obligada el control de la
poltica, del gobierno y de toda la vida nacional. La poltica de rapia y de dominacin
es parte de la misma esencia del capital fnanciero. Esta es una de las razones, entre
muchas otras, para que resulte imposible la materializacin de esa ilusin pequeo-
burguesa que se llama coexistencia pacfca entre el socialismo y el capitalismo.
3
Los Estados Unidos desplazan a Inglaterra
El capitalismo norteamericano viene actuando en Amrica Latina desde el siglo XIX.
En un comienzo ocupa, de manera indiscutible, un lugar secundario frente a la frme
6 H. Duncker y A. Goldschmidt, Diez lecciones marxistas de economa poltica, Madrid,
1931.
7 Lenin, Apuntes crticos a la Acumulacin del Capital de Rosa Luxemburgo.
8 H. Duncker y A. Goldschmidt, op. cit.
81
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
poltica de penetracin ejecutada por el imperialismo britnico. El eje fundamental
del capitalismo mundial pasaba por Londres. En el siglo XX, utilizando los propios
canales abiertos por Inglaterra, Norteamrica ir, cada da ms y ms, despojando
de sus posiciones a su secular enemiga. En el documentado libro La diplomacia del
dlar se lee: Antes de 1900, haba negociantes americanos en pases extranjeros,
y exploradores e industriales americanos haban entrado en Mxico, Cuba y Hait,
Canad y otros territorios vecinos. Sin embargo, no se haba exportado un capital de
consideracin, puesto que la demanda local de capital cubra por completo el monto
existente del excedente de inversin
9
. La expansin norteamericana se proyect
primero hacia las regiones que le son ms prximas, para luego operar en zonas
alejadas.
Antes de mediados del siglo XIX casi todas las exportaciones de los Estados Unidos
estaban constituidas por materias primas destinadas a la manufactura y el mercado
para stas no poda ser otro que Europa. La transformacin en la vida econmica
americana, que ha hecho a los Estados Unidos a su vez ocupar un lugar principal entre
las naciones manufactureras, ha hecho cambiar la mayor parte de las exportaciones,
de materias primas a materias manufacturadas, ha tenido que cambiar, al mismo
tiempo, el mercado para las exportaciones
10
.
A partir de 1850 las exportaciones norteamericanas destinadas a Latino Amrica han
ido creciendo constantemente, en esa fecha representaban slo el 5.9% del total.
Cuando se habla de penetracin imperialista o de exportacin de capitales a Latino
Amrica, se quiere decir que los capitalistas adquieren minas; haciendas, fbricas,
ferrocarriles y otras propiedades, conceden creditos a los gobiernos para fnes
armamentistas, de nivelacin de presupuestos, para fnanciar obras pblicas, etc.
Las empresas americanas han pasado ms all de las fronteras de los Estados
Unidos, y buscan oportunidades de negocios en los campos petrolferos de Mxico,
en los ingenios azucareros de Cuba y en las lneas de los ferrocarriles de Centro
Amrica
11
.
En la poltica internacional de los Estados Unidos se observan dos etapas claramente
diferenciables. En Centroamrica imprimen a su poltica un carcter brutal (la poltica
del big stick): la conquista armada, la invasin y la anexin o compra de zonas
territoriales. Amrica del Sud es escenario de la sistemtica y pacfca penetracin
econmica, mediante la invasin del capital fnanciero. Esta ltima modalidad de la
poltica yanqui se explica si se considera que Inglaterra haba ya conquistado bases
bastante frmes en Latino Amrica.
Una de las caractersticas importantes de la etapa imperialista consiste en que la
penetracin de capitales en determinada regin geogrfca no supone la consiguiente
invasin personal de los capitalistas. Hecho que permite operar al capital fnanciero a
travs de diferentes formas que disfrazan su verdadera naturaleza (el control
9 Scott Nenring y Joseph Freeman, La diplomacia del dlar, Mxico, 1926.
10 S. Naring y J. Freeman, Op. ct.
11 S. Nearing y J. Freeman, op. Cit.
82
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
fnanciero de empresas consideradas como nacionales, por ejemplo). En nuestros
tiempos la emigracin del capital cada vez se relaciona menos con la emigracin de
las personas. Ha llegado a ser posible para los individuos trasladarse de un pas a
otros, y retener todos sus derechos y un control adecuado sobre el capital que han
dejado tras s. De la misma manera, los individuos que permanecen en su propio
pas pueden enviar su propiedad al extranjero, reteniendo sus derechos sobre ella y
obteniendo una retribucin peridica de los servicios que presta
12
.
4
La maldicin del salitre y del guano
La lucha desesperada en que estaban empeados los gobernantes por mantenerse
en el poder vaca completamente las ya exhaustas arcas fscales. La acuacin de
moneda dbil fue el mtodo preferido para lograr una momentnea solucin a la
permanente crisis fnanciera, medida que a la larga agrav, an ms, el mal.
Los caudillos que detentan el poder, a los que Arguedas, historiador al servicio de
la feudal burguesa, en su prosa hiriente y perversa llama brbaros, al saber que
en el lejano y olvidado Litoral se han descubierto yacimientos de guano, salitre y
plata y a cambio de cuya explotacin se ofrece dinero, creen haber encontrado en
esa inesperada fuente un medio para solucionar su crtica situacin, sin sospechar
que las concesiones otorgadas a cambio de sumas irrisorias seran el origen de una
guerra, de la desmembracin territorial y de la prdida de la olvidada costa martima.
Las concesiones continuaron hacindose en favor de otros proponentes, si bien no
en condiciones tan poco liberales, tales como la de permitir la libre exportacin,
ni pidiendo tan poco precio como los diez mil pesos, valor, segn Melgarejo y sus
consejeros, de toda la riqueza salitrera del litoral
13
. Desde el primer momento
la poltica del Gobierno boliviano con referencia al Litoral y sus riquezas naturales
estuvo inspirada, directa o indirectamente, por la cancillera peruana, vivamente
interesada en neutralizar los planes expansionistas de Chile.
Durante la guerra contra la Confederacin Per-Boliviana (1836-1839) se descubri
la existencia de guano en la regin costera. La abundancia de una materia empleada
ventajosamente en la agricultura y codiciada por las naciones extranjeras, daba a esa
costo repentinamente una importancia de la cual careca hasta entonces. (Memoria
de Relaciones Exteriores del Ministro chileno Izarrazabal, 1843)
14
.
El descubrimiento de salitre en territorio boliviano se debe a Mximo y Domingo
Latrille en 1857
15
, los que obtuvieron pertenencias; de igual manera nacen y mueren,
calcinadas por el desierto, numerosas empresas. Aventureros de toda laya se lanzan
en pos de fantsticos negociados. Pero todos, o son intermediarios de capitalistas
extranjeros o van a desembocar en algn consorcio internacional. En cuarenta aos,
12 C. K. Hobson, Export Capital, citado en La diplomacia del dlar
13 Luis Pealoza, Historia Econmica de Bolivia, La Paz, 1947.
14 Santiago Vaca Guzmn, Bolivia y Chile y sus tratados de lmites, 1879.
15 Pedro Kramer, Historia de Bolivia, La Paz, 1894.
83
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de 1840 a 1879, el Litoral haba arrojado ms de sesenta millones de quintales de
salitre. Cuarenta aos de explotacin, de fortalecimiento de las empresas controladas
por el capital ingls. El Estado boliviano recibe como contribucin miserables sumas
de dinero en forma de impuestos, que generalmente se adelantan para lograr las
concesiones
16
. Las capas ms explotadas y hambrientas del pueblo, campesinos y
artesanos de la regin central, sobre todo los vallunos empujados por la escasez
de la tierra, rinden su tributo a las empresas salitreras y as se forma una de las
primeras modalidades de nuestro proletariado, el pampino. Cuarenta aos de
enriquecimiento de los monopolios internacionales y no se logra estructurar una sola
empresa capitalista nacional. Miserable destino el de la feudal-burguesa boliviana!
Santiago Vaca Guzmn escribe lo siguiente sobre Santa Cruz:
El advenimiento del General Santa Cruz a la presidencia de Bolivia, comprometi
indudablemente el porvenir de la nacin. Aquel ambicioso no haba nacido para la
democracia; el gobierno modesto de un Estado republicano no bastaba a satisfacer
sus desmedidas aspiraciones, las que encontrando por auxiliar la fuerza, se
desenvolvieron desconcertando la paz y el desarrollo de dos pueblos nacientes, el
Per y Bolivia.
La clase social incipiente y caduca ha limitado la ambicin individual de los bolivianos.
Cuando el Estado intenta una mayor participacin y control en la riqueza salitrera se
ve sorpresivamente arrastrado a la guerra internacional, fnanciada y dirigida por los
intereses ingleses. La derrota sell la prdida de la riqueza incalculable.
Bolivia, por su parte, perdi a consecuencia de la guerra y tomando como base las
fronteras trazadas por el tratado entonces vigente de 1874, la zona comprendida
entre el ro Loa y el paralelo 24, desde el mar hasta la cordillera, junto con sus
inmensos yacimientos de salitre de brax y de azufre, que son una fuente de riqueza
fscal de Chile para el presente y para el futuro. Pero las prdidas de territorio y de
dinero son susceptibles de reparacin y de compensacin a travs de los tiempos: no
as las condiciones vitales y esenciales del organismo nacional. Bolivia perdi no slo
la zona territorial que haba sido objeto de divergencias, sino que se vio totalmente
privada de toda comunicacin directa con el mar y reducida a una condicin tributaria
de los puertos vecinos de Chile, del Per, del Brasil, llmense Antofagasta, Arica,
Mollendo o el Par
17
.
Para defender una riqueza, que ya no era suya, Bolivia tuvo que soportar el peso
abrumador de medidas heroicas: aumento de contribuciones, descuento progresivo
de los sueldos, supresin de parte del presupuesto de enseanza, etc.
Daza, urgido por las necesidades de la situacin, exigi del pas un milln de pesos en
calidad de emprstito forzoso. Para recaudar un poco ms del medio milln fue preciso
16 Pedro Kramer, al referirse al convenio de 27 de noviembre de 1873, dice: El gobierno
de Bolivia frm un convenio por el que se conceda a la compaa inglesa la explotacin por
quince aos de las salitreras, y cincuenta estacas, quedando eximidos de todo impuesto de
exportacin.
17 Alberto Gutirrez, La guerra de 1879, Pars, 1914.
84
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
recurrir a la fuerza pblica. La miseria haba alcanzado insospechadas dimensiones.
Lejos del interior del teatro de la lucha, los vecindarios la miraban como una empresa
extraa y remota, localizada poco menos que en la regin de los antpodas
18
.
Los cholos -constantemente vilipendiados y ultrajados por la lite intelectual-, cuyos
sentimientos infam la persistente campaa chovinista, formaron un ejrcito famlico
y desorganizado, fel expresin del pas, y que demostr ser capaz de actos heroicos,
rayanos en la temeridad. Se reclutaron preferentemente entre los artesanos, que
ya haban demostrado lo que podan al imprimir su propia peculiaridad a la poltica
beleista. La clase dominante que mostr su incapacidad orgnica para apropiarse
de la riqueza del Litoral, que no pudo explotarla y que la entreg a los capitales
extranjeros, estaba muy lejos de poder defenderla por la fuerza. Encontr, como
nica salida, el recurso de descargar todo el peso de la guerra sobre las espaldas
de las masas explotadas. Los campesinos y los artesanos fueron arrastrados a la
muerte heroica dirn los escribas lacayos que las armas chilenas y el oro ingls les
prepararon cautelosamente.
En 1868 la Compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta, cuya columna
vertebral era la frma bancaria inglesa Edwars, obtiene permiso para la construccin
de una ferrova a travs del desierto y la concesin, como privilegio exclusivo, de
explotar y exportar el salitre de esa regin por quince aos. Se trataba de quince
leguas de norte a sur y veinticinco de este a oeste
19
, todo a cambio del depsito de
10.000 pesos en la tesorera del pas. Tambin obtiene importantes concesiones la
empresa extranjera Melbourne, Clark y Ca., que posteriormente fue a refundirse en
la Compaa de Salitres y Ferrocarril de Antofagasta.
En esta historia del monopolio de la industria salitrera por el capitalismo ingls, ocupa
un lugar importante la actividad de Enrique Meiggs. Se trataba de un agente directo
de capitalistas britnicos que, actuando unos desde el Per y otros desde Chile,
logran importantes concesiones de explotacin de salitre y colocan emprstitos. Toda
la actividad de Meiggs se encaminaba a conseguir que los derechos otorgados a
personas particulares se concentren en las empresas inglesas, recordemos el caso
de Lpez Gama, el del consorcio Alsop, el de Flix Avelino Aramayo y el de la familia
Melgarejo.
Alrededor de 1870, un ingeniero norteamericano, Enrique Meiggs, despert la
pasin ferroviaria del Per. Mister Meiggs, gran tcnico, no vacil en usar efectivos
motivos de persuasin para sus fnes. En la biografa del ilustre y pursimo apstol
puertorriqueo Eugenio Mara de Hostos, se registra esta ancdota signifcativa.
Como Hostos ejerca un vigilante apostolado en el periodismo limeo, Meiggs lo quiso
comprar. El rechazo de la torva proposicin hizo que Hostos cayera en desgracia
20
.
Chile, bajo Balmaceda, y el Per, timoneado por Pardo, sienten todo el peso de
la explotacin fornea de la ms importante de sus riquezas y, por esto mismo,
18 Horacio Ferreccio, El problema del Pacfco, La Paz, 1919.
19 Alberto Gutirrez, Hombres y cosas de ayer La Paz, 1918.
20 Luis Alberto Snchez, Un sudamericano en Norte Amrica, Santiago de Chile,
1942.
85
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
encaminan sus esfuerzos hacia la formacin de estancos del salitre. Anhelan
fervientemente expropiar a las empresas extranjeras, intentos y deseos que no
prosperan por la propia debilidad de la economa nacional y de la clase dominante.
El salitre, el guano, la plata y el cobre del Litoral son hechos perifricos y misteriosos
para el gamonalismo, que ignora su desarrollo, su potencialidad econmica y deja que
el capitalismo ingls arranque esas riquezas de sus manos junto con toda una zona
geogrfca. La guerra del Pacfco, experiencia sangrienta y dolorosa, pero incapaz
de sacudir la inercia de los seores feudales, recin incorpora esas remotas regiones
a la historia nacional como la leyenda de una prdida irreparable. Los gobernantes
bolivianos, llenos de regocijo por los ingresos inesperados, aunque irrisorios, con que
les obsequiaban los nuevos y reales dueos del Litoral, y la clase dominante, que
consideraba negocio fantstico el ganar dinero con slo vender a los capitalistas las
concesiones logradas al amparo del poder, no tuvieron tiempo ni necesidad de pensar
en las medidas nacionalistas que apasionaban a algunos sectores de Chile y el Per.
Alcibades Guzmn confrma, a su manera, lo que venimos sosteniendo:
El descubrimiento de los minerales de Caracoles y de grandes yacimientos de salitre
y otras substancias inorgnicas en el departamento Litoral atraa el concurso de
capitales y brazos.
Es inexcusable confesar que nuestros estadistas no apreciaban la riqueza de esta
regin, que no haba industriales en el pas y que lejos de provecho, los tesoros del
suelo servan a la disipacin
21
.
Otro testimonio. Antes de que estallase el conficto blico, Chile prcticamente
haba ya ocupado los territorios salitreros: Deba arrastrar fatalmente a Chile a la
absorcin de los territorios salitreros de Antofagasta y Tarapac. En ambos existan
ciudadanos chilenos, -unos como trabajadores, otros como capitalistas... A estas se
agregaron las que provoc la compaa titulada Compaa de Salitres y Ferro-Carril
de Antofagasta, de la cual eran socios o accionistas algunos diputados, senadores,
ministros de Estado y muchos otros hombres pblicos notables, quienes consiguieron
por distintos medios que el gobierno de Bolivia les cediera gran extensin de terrenos
salitreros
22
.
5
Impotencia de la clase dominante
Esa incapacidad para aprovechar las propias riquezas nacionales encuentra su
explicacin en la estructura del pas, cuyo rasgo ms notable es la ausencia de la
burguesa como clase y el predominio de una economa que no ha podido romper los
moldes feudales dejados por la Colonia. Los comentaristas y los crticos llaman a este
fenmeno carencia de capitales y falta de espritu de empresa. Si hubiese habido
21 Alcibiades Guzmn, Jos Valerlo Aldunate, estudio biogrfco, Iquique, 1896.
22 P. Mairdola, De la guerra del Pacfco, en Nueva Revista de Buenos Aires, 1882.
86
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
tiempo para que se consume plenamente el lento y doloroso paso del feudalismo
al capitalismo, esos capitales y ese espritu de empresa, cuya ausencia tantas
veces se ha anotado, habran eclosionado del vientre del pasado, tambin lenta y
dolorosamente, junto con la formacin de la clase burguesa. La imponente tragedia
de nuestra historia subrayada por colisiones internacionales y sangrientas luchas
intestinas, entre otras cosas radica en que las posibilidades de tal proceso orgnico
se cierran por la presencia determinante del imperialismo. Los capitales y el espritu
de empresa nos vienen de fuera y la clase dominante que les sirve de intermediaria
sufre fundamentales modifcaciones impuestas por las nuevas circunstancias; se
convierte, adems, en reaccionaria, en agente servil.
La minera en el altiplano, durante la segunda mitad del siglo XIX, se desenvuelve
estrechamente vinculada a los criollos que acaudillaron la revolucin de la
independencia y a los descendientes de stos. En la historia de esta poca, que a
cada instante se confunde con la leyenda, ocupan un lugar importante las hazaas de
los cateadores, hombres que se consumen tras el hechizo -El hechizo de Oro, dir
Costa du Rels- de las minas fabulosas perdidas desde la Colonia o el Incario.
Hasta comienzos del siglo XX no se conoce an la gran minera, de lo que se trata es
de tenaces esfuerzos aislados, que concluyen en la quiebra econmica. Los hombres
estn obsesionados por superar la defciencia tcnica y la ausencia de capitales,
a fn de organizar la gran produccin. Ms tarde, estos objetivos sern fcilmente
cumplidos por el capital fnanciero. Los pioneros que se resisten y aislan ante el
incierto porvenir que ofrecen las atrevidas combinaciones fnancieras timonedas por
capitalistas extranjeros, se destrozan a s mismos en su impotencia y aislamiento,
colocados en vilo, se encaminan sin saber a la ruina total.
Ahora, retrospectivamente, se comprueba que slo el control total de la industria
minera por el imperialismo le permiti convertirse en una poderosa y dominadora
rama capitalista de la economa nacional. El esplendor de la minera no fue posible
por el esfuerzo nico de los productores nacionales, en razn del propio atraso del
pas, de la ausencia de una poderosa burguesa nacional, de su naturaleza ntima
que impone la necesidad de superar enormes obstculos materiales. La medida ms
progresista de la clase dominante, el leit motiv de la prdica del radicalismo
intelectual, fue buscar la ayuda tcnica y econmica del imperialismo, para poder
estructurar una poderosa industria extractiva sobre bases capitalistas.
Las enormes distancias y las montaas slo podan ser dominadas por excelentes
carreteras y ferrovas; la naturaleza abrupta por los andariveles; la carencia
de agua y las inundaciones mediante costosos acueductos, poderosas bombas y
socavones; la dureza de las rocas desapareci ante las potentes perforadoras. La
gran explotacin no puede imaginarse aislada de la electrifcacin; del montaje de
fantsticas plantas hidroelctricas; la complejidad extrema de los minerales oblig a
sustituir los mtodos primitivos de purifcacin con otros modernos que corresponden
a los ltimos adelantos de la tcnica metalrgica. Esta labor progresista la cumpli
el capital internacional; la clase dominante nacional, que busc ser suplantada por
fuerzas forneas, vio reducido su papel a la funcin de simple agente de aquella
87
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
fuerza. De esta manera, la clase que detentaba al poder no pudo obtener todos los
benefcios posibles de la libertad de comercio, divisa por la que hizo dos revoluciones
y por la que luch durante la Repblica. Decimos que no pudo obtener todos los
benefcios posibles porque por s sola no impuls ni la produccin fabril ni la simple
extraccin de materias primas; en este aspecto debe subrayarse la diferencia que
separa a nuestra clase dominante de sus iguales de otros pases latinoamericanos.
En otras regiones de Amrica, desde el primer momento la clase que lleg a ser
duea del poder, incluso antes de haberse apoderado de l, dio un gran impulso a
la exportacin de materias primas, este era el objetivo central de sus inquietudes
polticas. Ninguna clase social de las comarcas rioplatenses sac provecho de la
libertad de comercio como los terratenientes ganaderos de la provincia de Buenos
Aires. Muchos de los prceres de Mayo eran grandes estancieros: Azcunaga, Castelli
y Martn Rodrguez... De todos los estancieros bonaerenses ninguno lleg tan lejos
como Juan Manuel de Rosas en el proceso de acaparamiento de tierras y sujecin de
los gauchos... En 1815 estaba de nuevo radicado en la provincia de Buenos Aires. La
situacin no poda ser mejor para los terratenientes ganaderos; creca la demanda
del mercado exterior... El saladero de Rosas, Terrero y compaa, control la casi
totalidad de la produccin ganadera para la exportacin, y al mismo tiempo, se
convirti en el centro de un vastsimo latifundio... De esa manera, don Juan Manuel
domin una vasta y compleja organizacin que comprenda la mayor parte de las
tierras de la Provincia de Buenos Aires, el saladero que monopolizaba casi toda la
elaboracin de tasajo y la exportacin de este producto a Brasil, Cuba y Estados
Unidos
23
. Belzu y Rosas no eran, pues, la misma cosa.
La minera durante el siglo XIX se orienta por las huellas heredadas de la Colonia. Se
utilizan los mismos procedimientos de refnamiento de minerales y los intentos de
explotacin se dirigen a los parajes que ya haban sido recorridos por los espaoles.
23 Rodolfo Puigrs, Historia econmica del Ro de La Plata, Buenos Aires, 1945.
88
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo V
Mineros y panfetistas
1
Las andanzas de Avelino Aramayo
Al doblar la quinta dcada del siglo XIX tienen lugar los ms serios esfuerzos que
realizan los empresarios bolivianos para impulsar el desarrollo de la industria
minera, esos esfuerzos resultaron otras tantas demostraciones de impotencia. Los
mineros, gracias a haber sido fustigados por fracasos reiterados, son los primeros en
orientarse hacia la bsqueda de ayuda del capital y la tecnologa extranjeros. Para
convencer de esta necesidad a la opinin pblica y al Estado alquilan los servicios de
panfetistas y tambin de polticos, como ocurre con Aramayo, Arce, etc. La nueva
orientacin de la minera buscaba incorporar el pas al capitalismo mundial, es decir,
se preparaba una verdadera revolucin en el campo de la economa, transformacin
que precisar una revolucin poltica, a pesar de haber estado patrocinada por un
sector de la clase dominante. Facilitar y garantizar el desenvolvimiento de empresas
capitalistas; impulsar la construccin de ferrocarriles; llevar a su ltimo extremo la
libertad de comercio; destruir la ley de pastas; convertir a Bolivia en pas productor
de minerales, tales eran los objetivos centrales que guiaban la accin y la prdica de
mineros, panfetistas y gobernantes.
El nuevo impulso que se da a la minera est relacionado con la tenaz campaa
que se lleva a cabo buscando la abolicin de la llamada ley de pastas. El minero
Avelino Aramayo publica un folleto sobre el asunto. Una dcada despus, en 1872,
aparece en Oruro su La libre exportacin de las pastas, donde, en sntesis, se aboga
por su implantacin, considerndola como base de la prosperidad del pas. Apoya
su argumentacin recordando que la ley constitucional rechaza todo monopolio y
que slo disposiciones administrativas han llegado a prohibir la libre exportacin de
pastas, para grave perjuicio de los empresarios y de la economa del pas. Ese mismo
ao, el diputado Manuel Inocente Ramrez presenta en el Congreso un proyecto de
ley aboliendo el monopolio sobre la exportacin de la plata
24
.
En 1856, Jos Avelino Aramayo organiza sin xito la Sociedad del Real Socavn, con
el objeto de impulsar la explotacin del Cerro de Potos. La sociedad organizada por
Aramayo, con capitales y accionistas bolivianos, fracasa ante los obstculos tcnicos
y fnancieros que presenta la empresa. Convencido de que para llevar adelante
la explotacin minera es indispensable levantar una potente sociedad, dirige sus
esfuerzos al exterior y cruza los mares en busca de socios capitalistas. En verdad, los
productores bolivianos no sentan preferencia por tal o cual pas capitalista, realizaban
incursiones en todos los centros fnancieros queriendo interesarlos en la industria
minera, en los emprstitos al gobierno nacional o en la construccin de ferrocarriles.
24 Gabriel Ren-Moreno, Biblioteca Boliviana.
Jos Avelino Aramayo (1809 - 1881) y su hija Emilia
(1854 -1917). Fotografa hecha en Paris, en 1879.
90
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La empresa puesta en pie por Jos A. Aramayo comprenda a capitalistas de Sucre,
como dice l mismo. Partiendo de la Sociedad del Real Socavn, Flix Avelino
Aramayo organiza, ms tarde, otra; esta vez con la frme intencin de atraer a
capitales extranjeros. Sera inexacto sostener que entre padre e hijo exista diversidad
de criterios acerca de la necesidad de vitalizar la minera con ayuda exterior; en este
terreno nunca se present discrepancia alguna. El 22 de diciembre de 1871 frma
Aramayo un contrato provisional para la formacin de la compaa Real Socavn.
Debi aquel audaz sentir que la mole cnica del Cerro Rico -hermano mayor de su
Chorolque- alargaba su sombra en la febril soledad de su espritu,
25
. Ya en Inglaterra,
el 20 de agosto de 1869, sent las bases de esa sociedad y qued como su agente
en Londres Fred B. Walter. No pocos bolivianos vivan pendientes de lo que decan y
hacan los Aramayo, pues consisderaban el porvenir de su patria dependiente de la
inversin de fuertes capitales. El acuerdo de Londres pareci a todos trascendental,
no slo como un golpe de fortuna del industrial sino como un nuevo camino abierto
para Bolivia. M. Reyes Cardona le dice a Jos A. Aramayo (Pars, 12 de octubre de
1869): El hijo de usted ha tenido la fortuna y el talento de concluir un negociado
del que debemos congratularnos todos los bolivianos, pues es casi seguro que abrir
para la patria una era de prosperidad y de mejoras de todo gnero... Considero, pues,
un verdadero acontecimiento haber obtenido en Londres la resolucin de invertir un
capital en Bolivia.
Las aspiraciones del seor Aramayo estn ampliamente explanadas en el folleto The
Potos (Cerro Potos, Bolivia) Silver Mines Co. Limt.- en cuya cartula se lee: Capital
200.000 libras, con propuestas para la formacin de la compaa arriba mencionada
con el objeto de comprarlas y trabajarlas, y est fechado en 1871. El mencionado
escrito muestra la organizacin de la Compaa del Real Socavn de Potos y arregla
las bases de una sociedad, proyectada por Avelino Aramayo, para proseguir los
trabajos de esas minas. Dicha sociedad se formara en Londres teniendo por base las
propiedades de la Compaa del Real Socavn
26
.
La proyeccin internacional y la importancia de la empresa iniciada por el seor
Aramayo (o mejor, por los seores Aramayo) han sido expuestas por Mariano
Baptista, que bien puede considerarse el terico que justifca la nueva tendencia de
los grandes mineros:
Y encadenar las acciones mineras a la vertiginosa circulacin de Londres; movilizar
esos cerros, convertirlos en valor de mercado, transformarlos en moneda, en papel,
en billete al portador, lanzados al centro de todas las transacciones; eso sera
fecundo, incalculable!
Qu campo de ocupaciones para esos nuestros honrados cholos, tan dciles (!), tan
inteligentes! Qu porvenir de trabajo para esa nuestra juventud! que no es ociosa,
no; que es desgraciada, s! porque faltan ocasiones para su actividad
27
.
Y es que Aramayo buscaba materializar lo que Baptista consideraba como la
25 Adolfo Costa Du Rels, Feliz Avelino Aramayo y su poca, Buenos Aires, 1942.
26 Ren-Moreno, op. cit.
27 Mariano Baptista, Obras Completas, La Paz.
91
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
grandeza del pas: convertirlo en productor de minerales y fuertemente ligado
con el capitalismo internacional. Ese era el punto central del ideario de Baptista el
conservador, que desde la Correspondencia del Viernes libr apasionado combate
contra el liberalismo masn, en nombre de las tradiciones del cristianismo. Debe ser
Bolivia, en el mercado general, productor de primeras materias y muy especialmente
de los minerales, si se toma en cuenta, su parte habitada y la extensin y fecundidad
relativas de sus fuentes de produccin. Su ms grande oferta consistir por muchos
aos en oferta de metales: su constante pedido ser el de artculos manufacturados,
y su progreso material, depender de ese cambio. Vano es pensar que antes de
sobrevenir evoluciones seculares, que alteren el organismo econmico del mundo,
pueda introducirse en el movimiento general como productor fabril.
Los Aramayo formaban una familia de mineros. El primero, Jos Avelino Ortiz de
Aramayo, ech las bases de numerosas empresas para explotar minerales y el
ltimo, Carlos Vctor Aramayo, jug el papel de potentado que conoce la decadencia
del consorcio creado por sus mayores. Citamos a los Aramayo, junto a Aniceto
Arce y algunos otros pocos, porque no solamente acumularon fortunas sino porque
desarrollaron toda una flosofa acerca del porvenir del pas, que, no por extraa
coincidencia, vena a confundirse con sus intereses personales.
Estos empresarios que llegaron a ser grandes potentados descendan de una antigua
familia espaola y siempre fueron seores de la enorme y rica regin de los Chichas.
Jos Avelino de Aramayo (que en muchos de sus escritores estampa nicamente el
nombre de Avelino Aramayo) naci en el pequeo pueblo de Moraga (Chichas) el 25
de septiembre de 1809
28
y muri en Pars el 11 de mayo de 1882, a los 72 aos de
edad. Designar estos puntos geogrfcos signifca invocar dos smbolos. El hombre
que ms batall por ligar su patria con el capitalismo internacional vino al mundo
en un apartado rincn, apegado a las actividades agrcolas y a tradiciones rancias:
se dice que los dominios de los Aramayo se extendan desde el condado de Oploca
hasta el marquesado de Yavi. Para poder alcanzar las cumbres ms elevadas de la
fortuna, los Aramayo se vieron obligados a emplear a Europa como su escenario, y
es aqu donde desarrollaron su personalidad en sus verdaderas dimensiones; no fue
casualidad que Jos Avelino Aramayo cerrase los ojos en Francia.
Sus padres eran nobles venidos a menos y que vegetaban gracias a la explotacin
del trabajo servil de los pongos. Muy joven e impulsado por necesidades econmicas
entr al servicio de un minero, Martn de Juregui, uno de los ms esforzados de
su poca, ocasin que le permiti hacer su aprendizaje ms valioso. Autodidacta
por excelencia, acumul conocimientos en la misma medida en que se enriqueca
su experiencia. El mismo se autodescribe en una memorable pgina autobiogrfca:
Luchaba con espritu infatigable y con escasos recursos para fundar grandes
empresas, en un pas desierto y desnudo de todo elemento de trabajo, sin caminos,
sin establecimientos de crdito, sin prensa peridica, sin leyes protectoras y casi sin
gobierno; luchando a brazo partido con los obstculos de la naturaleza y tropezando
a cada paso con los estorbos de la accin ofcial.
28 Ernesto Ruck, Biografa de Don Avelino Aramayo, Potos, 1891.
92
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Muy pronto comenz negociando con efectos de ultramar y su primera empresa
de importancia, el Banco de Quinas, se dedic a la exportacin de uno de los
productos naturales (materia prima) ms preciosos del suelo boliviano. Convencido
de que la minera slo poda salir de su incipiencia y atraso gracias a un poderoso
impulso, comenz aglutinando a su alrededor a elementos competentes de
Alemania y otros pases, actitud que constituye un preanuncio de lo que ocurrir
ms tarde: transformacin de la explotacin de las minas gracias a la ayuda de
la tcnica mundial. Citemos a algunos de los especialistas que Aramayo trajo de
Europa al pas: el ingeniero Hugo Reck que es autor de un mapa del altiplano; los
metalurgistas Carlos y Ernesto O. Francke, que introdujeron importantes reformas en
los sistemas de amalgamacin e impulsaron el desarrollo de las grandes empresas;
Guillermo Brckner, famoso internacionalmente por haber inventado el horno que
lleva su nombre; Enrique Stolwerck, etc. Anticipndose en mucho a lo que sucede
en nuestros das, import a especialistas para el manejo administrativo y contable
de sus empresas; con este motivo llegaron, entre otros, Pedro Perusqui y Enrique
Rosenblth, que luego desempearon importantes funciones en la administracin
pblica. Bien pronto Aramayo inici, con su ejemplo y sus enseanzas, una verdadera
escuela en materia de organizacin de empresas mineras. Aniceto Arce se inici
como dependiente de aquel pionero.
Jos Avelino Aramayo intervino en toda mina de alguna importancia que fue
explotada en su poca: Carguaicollo, Antequera, Potos, Portugalete, Huanchaca,
Tasna, Chorolque, Cataricagua (Huanuni), Unca, Sevaruyo, Tacagua, Quintanilla, San
Joaqun y Quechisla. All donde fue llev innovaciones tcnicas y mtodos nuevos de
organizacin. En Carguaicollo, en 1853, construy por primera vez ferrocarriles en
los socavones y camino carretero para la baja de metales. Inici la amalgamacin en
toneles en Sevaruyo y tambin la calcinacin en hornos de doble bveda.
La estructuracin de las empresas dentro de los moldes capitalistas supone que la
patronal cuide, al mismo tiempo que toma en cuenta la conservacin y porvenir
de las minas, la integridad fsica de los trabajadores. El mantenimiento de cierto
nivel de vida y de condiciones de trabajo constituyen parte integrante de las nuevas
formas de produccin. En este aspecto se opera cierto progreso con referencia a la
minera que se apoyaba en el trabajo servil de los pongos de las grandes haciendas.
Aramayo, en Sevaruyo y otras minas, puso en practica el sistema de cajas de ahorro
para los trabajadores, sobre la base del descuento del 10% de las remuneraciones.
Sera el mayor de los equvocos considerar al propiciador de estas innovaciones como
a un reformista de intenciones socialistas o como a un amigo de los trabajadores; se
trataba de una hombre moderno y de mentalidad capitalista, que saba que haba que
conservar intacta a la clase obrera para seguir explotndola en condiciones normales
el da de maana.
El nombre de Aramayo, que junto con el de su hijo Flix Avelino, marcan toda
una poca de la vida econmica y poltica de Bolivia, aparece tambin vinculado
con los diversos proyectos de construccin de ferrocarriles y de explotacin de las
guaneras del Litoral. En 1863 present al Gobierno de Bolivia un proyecto de un
ferrocarril entre Iquique y Oruro, con navegacin del Desaguadero, estudiado por
93
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Reck y otros ingenieros..., y los contratos que con este motivo celebr en Europa,
sobre ferrocarriles y guanos, con la casa Peto y Betts, y sobre emprstito y buques
con otros banqueros, revelan la ms patritica previsin. Rck sostiene la tesis de
que si los planes de Aramayo no se hubiesen visto frustrados por la revolucin de
Melgarejo, habra sido conservado el Litoral y las guaneras de Mejillones explotadas
por capitalistas ingleses. En las anteriores frases est encerrado todo un programa:
el desarrollo del pas y hasta la defensa de su integridad territorial, dependen de una
fuerte inversin de capitales forneos, de su vital integracin en el mercado mundial
y de su fusin con los intereses de los centros altamente desarrollados.
Jos Avelino Aramayo inicia la peregrinacin por Europa en busca de mercados para
minerales como el bismuto y de capitales para impulsar la industria minera. Fue
constituida la Sociedad Real Socavn de Potos con miras a encontrar capitalistas
europeos que la fnancien y ayuden a resolver los grandes problemas que se crearon
en la explotacin del Cerro Rico. Flix Avelino Aramayo no hizo ms que seguir los
pasos de su padre en este terreno.
En la poca se trataba de que la poltica gubernamental coadyuvase los esfuerzos
que hacan los industriales por transformar radicalmente la minera, y, por tanto,
la fsonoma econmica y social del pas. Dicho de otra manera, los mineros
progresistas, el sector ms avanzado de la diminuta clase dominante, queran que
el Estado cumpliese realmente su papel de administrador de los intereses generales
de los explotadores. Aqu tiene que buscarse la causa principal por la que los ms
grandes empresarios se hicieron polticos militantes y escritores. Era para ellos tarea
vital el reorientar la direccin que seguan las agrupaciones partidistas y los mismos
gobiernos, a fn de que sus planes industriales no sufriesen tropiezo alguno. Los
mineros formaban partidos, ocupaban un lugar en las barricadas y eran agitadores
callejeros; slo ms tarde el superestado minero contratar los servicios de los
polticos profesionales para que realicen esos papeles, considerados indignos para un
capitn de empresa.
Jos Avelino Aramayo lleg a representar a los Chichas en el Congreso de 1857 y
en la Asamblea Constituyente de 1871. Dicen que su palabra era fcil y persuasiva
y, aunque no lo hubiera sido, sus intervenciones parlamentarias cobran importancia
porque giraron alrededor de la consigna de abolir el monopolio fscal de la plata,
considerado por los grandes mineros e intelectuales de avanzada como el primer
obstculo que se opona al progreso de la minera y del pas. Durante la administracin
de Linares, un paladn de las tendencias renovadoras en todo orden, cumpli las
funciones de Consejero de Estado, y como tal present el Proyecto de Reforma del
Cdigo de Minera, elaborado con el concurso de Antonio Quijarro, Ernesto O. Rck
y Eulogio D. Medina, todos ellos polticos de armas llevar y hombres de letras. Fras,
que lo consideraba un paladn de la causa boliviana, le ofreci sin xito la cartera
de Hacienda. Cumpli las funciones de agente fnanciero en Londres del gobierno de
Adolfo Ballivin; acaso era el personaje ms califcado para esa misin. En calidad de
tal tuvo a su cargo el poner a salvo el prestigio de Bolivia despus del desgraciado
emprstito Church.
94
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Los pioneros de la minera eran portadores de nuevas ideas sobre esta industria,
sobre la poltica y porvenir nacionales y, consiguientemente, tomaron a pecho su
misin de escritores, de propagandistas de su nuevo ideario. Saban mejor que nadie
que era preciso hacer conocer en el exterior las enormes riquezas naturales del
pas y sus mltiples particularidades; ellos mismos escribieran libros y folletos para
cumplir ese objetivo. Financiaron la edicin y circulacin de prospectos en Europa y
los Estados Unidos sobre la organizacin de sociedades mineras y de otra naturaleza.
Se rodearon de escritores y ellos mismos fueron intelectuales de nota, que pusieron
mucho empeo en estudiar y conocer su propio pas.
Jos Avelino Aramayo nos ha dejado una interesantsima monografa sobre Bolivia
que se llama Apuntes sobre el estado industrial, econmico y poltico de Bolivia.
Hemos ya citado su escrito sobre el monopolio de las pastas de plata y enumeramos
los siguientes folletos: Breves observaciones a la Cmara del Norte (1859);
Proyecto de una nueva va de comunicacin entre Bolivia y el ocano Pacfco
(1862); Apuntes sobre el Congreso de 1870 (1871); Ferrocarriles en Bolivia;
Informe sobre los asuntos de Bolivia (1877), etc. Escriba en los lugares de trabajo,
al mismo tiempo que tena que resolver los intrincados problemas de conduccin de
sus negocios; por esto su prosa es vigorosa y llena de sugerencias. Cuando se refere
a la poltica no llena sus folletos con doctrinas abstractas o citas de tratadistas, se
limita a volcar la palpitante realidad y su propia experiencia de constructor. Aramayo
tena plena conciencia de que estaba abriendo un nuevo sendero para su Patria y
por eso, en ciertos momentos, asumi actitudes de maestro. Mand traducir libros
ejemplarizadores y l mismo ocup parte de su tiempo en esa labor, a fn de poder
distribuirlos entre los jvenes bolivianos, para que stos tuviesen un modelo para su
formacin. En su vejez escribi algunas pginas con fnes pedaggicos y en las que
volc todo su ideario. Citemos algunos prrafos:
Refrindose a cmo labrar la grandeza del pas, dice que deben emplearse los mtodos
del trabajo, del estudio, del orden y de la paz. Sobre la urgencia de ligarse con la
civilizacin, el leit motiv de su actividad diaria y de toda su vida: Los Estados que
por su situacin ventajosa tuvieron la fortuna de ponerse en contacto inmediato con
la civilizacin extranjera son los que ms fcilmente han avanzado y hoy tenemos
la satisfaccin de ver a varios de ellos en estado foreciente. Es la accin extranjera,
es su educacin industrial y sus capitales bien aceptados y garantizados por el pas,
lo que les ha trado el adelanto y la prosperidad comercial... Una larga carrera en el
comercio del mundo, una constante observacin del progreso ms o menos rpido,
ms o menos perfecto, siempre en armona con los usos y costumbres de cada pas,
me hace considerar la falta de educacin econmica como el defecto capital que ha
perturbado el progreso industrial boliviano.
El apasionado empresario volc toda su garra en la lucha contra la dictadura de
Melgarejo. Tomando como pretexto el comentario al mensaje presidencial de 1870
29

escribi un panfeto -mejor sera decir libelo- contra el gobernante y sus ministros.
El documento adquiere importancia porque coloca en primer plano la discusin sobre
29 Mensaje que el Presidente Provisorio de la Repblica dirige a la Asamblea Constitucional
de 1870, La Paz, 1870.
95
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
los problemas bsicos del pas
30
. El Gobierno haba autorizado el establecimiento de
bancos de rescate de plata, quina, etc., estableciendo el monopolio en favor de los
banqueros, bajo el pretexto de que con dicha medida se poda combatir al creciente
contrabando. Aramayo responde que los bancos de rescate estaban orientados a
expoliar a los mineros: observad en seguida los reglamentos de esos Bancos y su
manera de comprar las pastas, y veris que en el mundo no existe una industria ms
castigada que la minera ni otra profesin ms ultrajada, ni ms vejada que la del
minero. Demuestra que dichos bancos se benefciaban abusivamente con el 30%
del precio de la plata y sostiene que el Estado, mediante tal rgimen, se empea
en apuntalar los vicios del monopolio, la estafa, el escndalo con agravio de los
intereses generales. Mientras otros pases americanos progresan, dice Aramayo,
Bolivia retrocede como consecuencia de la dictadura de los militares. Bolivia es
la nica Repblica en el da que no tiene ni una milla de ferrocarril, ni una sola
milla... Las riquezas de Mejillones regaladas. El industrial, el capitalista, lucha por
la estabilidad legal y poltica, por la vigencia de la democracia formal y as se explica
su terca oposicin a la dictadura castrense. Cun feliz ser Bolivia! Sin duda que lo
ser el da que haya logrado sacudir el yugo militar, pues entonces y slo entonces
podr consagrar sus brazos a la industria... Cmo puede ser feliz un pueblo que
gime bajo el imperio del sable? Cmo, cuando los generales y los Presidentes son
los que arrancan los mejores brazos al trabajo para entregarlos al ocio?. El pas haba
heredado de la Colonia tres tipos de impuestos indignos de los tiempos modernos:
los diezmos, las primicias y la contribucin indigenal; los dos primeros fueron
trasladados de la Iglesia al Estado. Los capitalistas pugnaban por la modernizacin de
las contribuciones, de manera que se estableciesen gravmenes a la renta personal y
a la propiedad inmueble. Melgarejo no pudo materializar dicha aspiracin y es esto lo
que Aramayo le reprocha en el tono ms violento que pueda concebirse. La dictadura
del sexenio decret la venta de la tierra de las comunidades indgenas y present la
medida como un paso frme en el camino de la industrializacin:
La reivindicacin de las tres cuartas partes del territorio nacional en favor de la
industria. En verdad que los bienes comunales fueron entregados a los militares y
dems adeptos de Melgarejo, es decir, fueron transformados en grandes haciendas
feudales. Aramayo, que consideraba que la propiedad privada, sea sta capitalista o
pequea, era nada menos que la piedra angular de la prosperidad nacional, levant
su voz airada contra la usurpacin de que fueron vctimas los campesinos. Puede
extraar a primera vista que sea el gran minero el que se coloque al lado de los
explotados del agro, al hacerlo se mantena fel a su mentalidad empresarial y
progresista; por otro lado, tal actitud no incida en lo mnimo en sus intereses de
minero, l precisaba obreros y asalariados y no simplemente siervos. Cuando se
refere a este problema aparece como un liberal y un demcrata de cuerpo entero,
ceido al dogma de la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. No sabemos qu
razn puede tener, el actual Gobierno para considerar al indio inferior a cualquier otro
ciudadano, cuando por mil ttulos debiera considerrsele superior. Nuevamente su
idea central: no se trata de revolucionar la agricultura, por ser inoportuna y por no
existir capitales sufcientes para ello, pues stos deben volcarse ntegramente a la
industria (ya sabemos que para l solamente contaba la minera): en Bolivia nunca
30 Avelino Aramayo, Bolivia, Apuntes sobre el Congreso de 1870, Sucre, marzo,
1871.
96
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
se han dedicado capitales a la agricultura y se pasarn muchos aos todava antes
de que eso suceda, porque no es necesario y los capitales son escasos para negocios
ms lucrativos. Tena la idea de que el campesino, dada su condicin de pequeo
propietario, asegurara con su solo trabajo la abundancia y baratura de los productos
agrcolas. Le neg a Melgarejo la posibilidad de transformar la agricultura en sentido
capitalista, objetivo que se le antojaba cosa del futuro y que podra cumplirse, si se
acataban los esquemas del dictador, slo en caso de que desapareciesen los indios,
los ros fuesen surcados por vapores y el territorio nacional cruzado por ferrocarriles.
Plante otra salida para superar el atraso del agro: La baratura y superabundancia
de productos agrcolas en Bolivia slo podr acontecer cuando los adelantos de la
civilizacin se combinen con la existencia del indio propietario, trabajador, modesto
y econmico como lo conocemos.
Los Aramayo emplearon todos los recursos para interesar a capitalistas extranjeros
en la explotacin de las minas bolivianas. Jos Avelino contrat los servicios de
eminentes ingenieros para que estudien las posibilidades de los yacimientos de
minerales. Flix Avelino Aramayo sigui el mismo camino y se esmer en hacer
conocer el resultado de esas investigaciones a los posibles y futuros socios. Tenemos
frente a nosotros un folleto tpico de esa actividad y lo presentamos como un ejemplo.
Se trata de un resumen de los informes de los ingenieros de minas Bainbridge,
Seymour y Rathbone, considerados como sabios en su materia, acerca de las riquezas
del Cerro de Potos y de las grandes posibilidades ofrecidas por la Sociedad Real
Socavn; el documento va avalado nada menos que por Henry Beyer, ingeniero
de la Academia de Minas de Freiberg y por Hugo Beck, Consejero e Ingeniero Jefe
de las minas de Huanchaca. Beyer escribe: En calidad de ingeniero de minas y
en vista de mi larga experiencia sobre la Amrica del Sur, les puedo asegurar mi
concurso a los distinguidos sabios que han visitado Potos de tiempo en tiempo y
que creen que la mina del Cerro de Potos, si cuenta con los capitales sufcientes
para procurarse los medios cientfcos perfeccionados, representa una fuente de
riquezas probablemente sin rival en la historia de las grandes empresas de minas.
La Sociedad ms importante de la poca era, sin duda alguna, la gran Compaa
Huanchaca (constituida en 1873), que anualmente daba como dividendos el 64.08%,
a pesar de acumular ingentes benefcios. El ingeniero jefe de esta empresa estamp
las siguientes lneas para el seor Aramayo: La larga y completa experiencia que
he adquirido en la supervigilancia de los trabajos en los estudios geolgicos, etc., se
relacionan a las minas del Cerro de Potos; las numerosas notas que he publicado
en Berget Httenmaennischen Zeitung de Freiberg, en el Jahrgaemoen, durante
1863 y 1867, me permiten hacer una estimacin exacta de sus enormes riquezas
31
.
Segn los ingenieros informantes el Real Socavn, cuyos trabajos fueron iniciados
por los espaoles, segua teniendo la fnalidad de cortar en el centro de la montaa
las ricas vetas que dieron durante la Colonia mucha plata (Veta Rica y otras).
Dicho de otra manera se trataba de proporcionar capitales y recursos cientfcos que
permitiesen llevar al xito los intentos frustrados de los viejos mineros. Partiendo de
los datos proporcionados por la historia, calculan las posibles riquezas del Cerro Rico
31 Bainbridge, Seymour y Rathone, Minas de plata. Socavn Real. Potos. Extrac-
to de informes, Pars, 1885.
97
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y creen que pueden extraerse caudales superiores a los exportados a Espaa en el
pasado.
El obstculo para el progreso de la Sociedad Real Socavn se dice que radica en la
persistencia del primitivo sistema de amalgamacin denominado patio y que fuera
introducido por Pedro Fernndez Velasco en 1572. Los ingenieros se sorprenden
por el hecho de que ni siquiera se hubiese recurrido a las innovaciones que fueron
propuestas en 1790 por el clebre barn von Nordenfelt de Saxe (amalgamacin
por el sistema de barriles) y que en su poca no pudieron materializarse por falta
de recursos econmicos. El procedimiento del patio se distingua por su bajsima
capacidad de recuperacin, por la enorme prdida de plata y mercurio. Los pilones en
seco, utilizados en la preparacin del mineral, son califcados de primitivos y de peso
insufciente; podan tratar media tonelada cada veinticuatro horas, mientras que en
California pulverizaban tres y cuatro toneladas en el mismo tiempo. La conclusin
lgica fue presentada de la siguiente manera: La importancia de la introduccin
de mtodos nuevos y ms econmicos para la preparacin del mineral y para el
tratamiento metalrgico es inapreciable; el rendimiento relativamente pequeo que
dan las minas debe ser, en gran parte, atribuido a estas causas como a la negligencia
observada en la conduccin de los trabajos.
Los informantes llegaron a la conclusin de que los campesinos, bien dirigidos y
severamente vigilados, pueden convertirse en buenos mineros; pero que era
imprescindible, dado el bajo nivel tcnico de los bolivianos, atraer mano de obra
europea para cubrir los cuadros de laboreros, capataces, mineros, mecnicos, etc.
Flix Avelino Aramayo (primognito de Jos Avelino naci en Francia el 23 de
junio de 1846 y muri en el mismo pas en 1929), pas su niez en San Joaqun
adquiriendo sus primeros conocimientos en las enseanzas de un profesor particular
y en la observacin directa de la administracin de las empresas de su padre. Como
dice Costa Du Rels, San Joaqun era entonces hacienda y mina. Todava no haba
llegado el momento de la completa diferenciacin entre las actividades industriales
y agrcolas. Los Aramayo jugarn un papel de primer orden en el cumplimiento de
esta transformacin. En 1863 fue llevado a Europa por su padre, a fn de que pudiera
interiorizarse, el joven de diez y siete aos, de los serios negocios emprendidos por
l. Como hemos visto, esos serios negocios no eran otros que lograr que (grandes
capitales europeos se interesasen en la explotacin de minerales y en los proyectos
de construccin de ferrocarriles. Jos Avelino mostr siempre vivo inters porque su
vstago se encontrase debidamente preparado para reemplazarlo como director de
empresa. Flix Avelino permaneci dos aos educndose en el colegio Bruce Castle
de Londres. Las difcultades de los negocios de su padre le obligaron a retornar
prontamente a la patria para luchar en el propio terreno en que se formaba la fortuna
familiar. En 1866 comienzan sus actividades de empresario minero; con fecha 25 de
abril hace sus primeras peticiones en el cerro Chorolque y el mismo ao organiza una
sociedad, con asiento en San Joaqun y de la que son partcipes los miembros de la
familia Aramayo y los qumicos Francke, cuyas investigaciones tcnicas contribuirn
al xito de la empresa. Por esa poca su padre, el viejo luchador, tiene que huir a la
Argentina para burlar la persecucin decretada por Melgarejo en su contra.
Flix Avelino Aramayo en 1918
99
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Los Aramayo impusieron en el mercado de Londres el bismuto boliviano y con tal
fnalidad Flix Avelino retorna a Europa en 1867. Tiene que recalcarse que a ellos se
debe la modernizacin de los mtodos para la explotacin del estao y su presencia
en el mercado europeo. Y en cuanto al estao metal que es para todos una incgnita
logra remitir a Londres, a guisa de muestra, catorce cajones de ese mineral.
Su actitud frente al porvenir del pas sigue siendo desde cl primer momento, la
misma que la de su padre: Pobre pas, mucho trabajo ha de costar hacerlo rolar
con las naciones civilizadas (Carta escrita en Londres el lo de septiembre de 1867).
Despus de mucho batallar logra poner en pie en Inglaterra una fundicin y refnera
de bismuto, bajo la direccin de mister Forbes (16 de diciembre de 1868).
Nuevamente lo encontramos en Amrica (1871) y esta vez empeado en explotar
los yacimientos argentferos de Caracoles, a cuyo efecto constituye una sociedad.
Mientras tanto ha cado Melgarejo en la revolucin encabezada por Morales. El joven
industrial tiene a la sazn 25 aos, cree que es su deber mirar hacia el lado de la
poltica y contribuir a cimentar un orden legal que impida el retorno de las bayonetas
al poder. Llegado a la sede de gobierno tramita la concesin del ferrocarril de La
Paz a Arica. Nuevamente se traslada a Europa en 1871 y esta vez como consejero
fnanciero de Adolfo Ballivin, es claro que tambin aprovecha el viaje para ocuparse
de sus propios negocios. Por esta poca comienza a exponer sus ideas polticas en
cartas a sus amigos, Campero por ejemplo; stas son simples: un gobierno estable,
democrtico, formado por los mejores y que inscriba en su programa la ayuda y
apoyo incondicionales a la actividad industrial, a la construccin de ferrocarriles y
a la libertad de comercio. El Gobierno Ballivin (1873) lo nombra secretario de la
Legacin en Londres y Pars.
Minero progresista, sostiene que las difcultades tcnicas que aparecen en todas las
actividades del pas pueden nicamente resolverse con ayuda de la ciencia europea.
Es con tal criterio que trae a Bolivia al primer concentrador, Mr.Tonkin.
Los polticos de la hora eran no slo amigos de la familia Aramayo, sino compaeros
de un mismo ideal. A la muerte de Ballivin le sucedi en el poder Toms Fras,
que, segn el criterio de Aramayo ofreca garantas de orden y probidad. De aqu la
adhesin espontnea y decidida de Aramayo. Insensiblemente en el industrial, por
instinto de legtima defensa, naca el partidario; a la par que los negocios, la poltica
comenzaba a embargar su espritu y la pasin a insinuarse en su alma.
Cuando Quintn Quevedo se rebel contra el Gobierno central, Aramayo empua las
armas para defender el rgimen constitucional. Despus de Tarajtela (proximidades
de Tupiza) recibi el grado de teniente coronel de milicias en recompensa de su
decidida actuacin. En 1876 rechaz ser diputado por Chichas y lo fue durante la
Guerra del Pacfco, ocasin en la que no comparti la opinin de otros mineros
que se inclinaban abiertamente hacia un entendimiento con Chile; para Aramayo la
tctica deba ser aliarse con la Argentina, el nico aliado posible, y fortalecer los
lazos de unidad con el Per. Tal criterio se basaba en la certidumbre de que Bolivia
permita el equilibrio entre los pases vecinos.
100
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Designado secretario de la delegacin que asisti a las conversaciones pacifstas a
bordo de la embarcacin norteamericana Lackawana, sigui de cerca las laboriosas
discusiones y retorn desilusionado del papel jugado por los Estados Unidos,
interesados en no perder su infuencia en los pases ms fuertes.
En 1897 se hizo cargo de la Legacin de Bolivia en Londres y le correspondi jugar un
papel de primera importancia en el conficto del Acre. La tragedia del Acre formar
el ncleo doloroso de su misin ante la Corte de San Jaime. Despus de mltiples y
desgraciadas tramitaciones diplomticas, los hombres pblicos bolivianos llegaron a la
conclusin de que para salvar al Acre era preciso interesar de su suerte a las grandes
potencias, criterio que comparta Aramayo. La debilidad de Bolivia radicaba en que
no posea el territorio disputado y sus derechos estaban nicamente escritos en los
papeles y en los tratados. El Brasil tena en sus manos el control de la navegacin de
los ros de la cuenca amaznica e incluso el cobro de impuestos sobre los suculentos
negocios que se realizaban con la goma.
El Ministro de Relaciones Exteriores, Eliodoro Villazn, le dice a Aramayo: Urgente
procure usted organizar el Sindicato, fnalidad a la que dedica todo su empeo
y su prestigio de prspero industrial. Las tramitaciones se tornaron sumamente
difciles cuando capitalistas belgas y de Hamburgo declinan la oferta de entrar en
el negocio. Mientras tanto una serie de aventureros convulsionan el Acre, bajo la
directa inspiracin de las autoridades brasileas.
El 11 de julio de 1901 se constituye el Sindicato anglo-americano con un capital de
500.000 libras y que tomaba en arriendo el territorio del Acre para su administracin
y explotacin, por un perodo de treinta aos. El artculo diez del convenio estableca
que el Sindicato recaudara las rentas nacionales, debiendo entregar el 60% al
gobierno y quedarse con el cuarenta restante.
El Brasil comprendi inmediatamente el peligro que signifcaba la constitucin del
Sindicato, pues abra la posibilidad de que los gobiernos ingls y norteamericano
interviniesen en defensa de sus sbditos. La diplomacia carioca acus a Bolivia de
haber entregado parte de su territorio, ubicado en el corazn de Amrica, a potencias
forneas.
El problema que se abri no fue otro que el procurar que el Sindicato tomase posesin
del Acre. Fue constituida una comisin mixta para tal objeto, pero no pudo arribar
a su destino como consecuencia del ambiente hostil que encontr. El Sindicato,
consciente de que la situacin estaba perdida para l, entr en conversaciones con el
canciller Ro Branco, recibi una indemnizacin del Brasil y demand la rescisin del
contrato. Aramayo cuenta todas estas peripecias en un folleto, en cuyas pginas se
perciben la protesta y la amargura
32
.
Elabor proyectos y escribi folletos acerca de la construccin de ferrocarriles en el
territorio nacional. En 1905 present una oferta formal al gobierno sobre este
32 Flix Avelino Aramayo, La cuestin del Acre y la Legacin de Bolivia en Londres, Lon-
dres, 1903.
101
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
problema, propuesta que fue desechada y aceptada la de la casa Speyer Co. de Nueva
York. El contrato Speyer fue acremente criticado por Aramayo y sus observaciones
han sido confrmadas por los acontecimientos posteriores.
Hombre de pasiones fuertes, supo odiar a quienes se oponan a sus planes o que
crea que obstruan su camino. Liberal orgnico, mantuvo distancia y discrepancias
con esa recia personalidad que fue Montes y se inclin al lado de Pando, que ms
tarde se convirti en el eje de la tema liberal republicana. Colabor con los Escalier,
con los Roman Paz y los Salamanca. Cuando cumpli los setenta aos de edad
los republicanos le ofrecieron la candidatura a la Presidencia de la Repblica, pero
Aramayo se senta cansado e incapaz de ejecutar desde el Gobierno grandes planes.
Mucho antes el habra deseado llegar hasta la Primera Magistratura, pero la oferta le
lleg demasiado tarde.
El poltico e industrial funda, juntamente con Escalier, La Razn el 7 de febrero de
1917. Este diario lleg a ser, como portavoz de la reaccin capitalista, uno de los ms
importantes del pas. Apoy fnancieramente a la oposicin republicana e incluso le
incit a la rebelin; l que haba comenzado pregonando la urgencia de estructurar
gobiernos constitucionales estables.
Los Aramayo, como el resto de los grandes mineros, concibieron la organizacin
de empresas como parte del capitalismo internacional. La empresa Aramayo tena
como domicilio Londres y durante la primera guerra mundial, despus de comprar
las acciones de la familia Francke le dieron una nueva razn social y la trasladaron a
Ginebra, desde entonces se llam Compagnie Aramayo de Mines en Bolivie.
En el ocaso de su vida sigui participando en la vida poltica y diplomtica. En su
calidad de embajador de Bolivia en Francia encabez la delegacin que en el seno de
la Liga de las Naciones -organizacin sobre la que abrig ilimitadas ilusiones- plante
infructuosamente la revisin del tratado con Chile de 1904. Aramayo crea que Bolivia
sin salida al mar no poda existir como Estado independiente y lleg a creer que no
haba ms camino que reconstituir las Provincias Unidas del Ro de La Plata.
Los que mecnicamente clasifcan a los conservadores, que durante la revolucin
federal juegan el papel de partido unitario, como feudales a ultranza no deberan
olvidar que abogaron abiertamente por la penetracin del capitalismo, que diariamente
lanzaban plegarias pidiendo el auxilio del capital extranjero y de la tcnica, que uno
de los ms conspicuos gire ellos, Baptista, la llamaba ciencia:
Pero, sucede que las mayores difcultades que presentan para su explotacin, labores
antiguas en lugares poblados o los graves obstculos del desierto, piden un esfuerzo
ms vigoroso que nunca, de ciencia y de capitales.
Mil pequeas fortunas privadas, ganancias de antiguas o de extraas empresas, los
mismos capitales fjos, fncas que constituyeron el patrimonio domstico de muchas
generaciones, se comprometen ordinariamente en ingratas tentativas mineras que
dan por resultado quiebras, ruinas y desolacin en las familias; de tal suerte, que a
Mariano Baptista, Presidente de la Repblica
(1892 - 1896)
103
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
excepcin de uno u otro caso privilegiado, el estado de los mineros es, en Bolivia, uno
de los ms precarios. Si al menos esta incesante disminucin de capital individual
fuera contrabalanceada por el espritu de asociacin (!) As hemos visto abrumarse
por el peso hombres honrados, promotores enrgicos.
...Qu necesita (Bolivia) para desenvolverse tan profunda, tan anchamente como
se le ofrece su destino? Capital que remueva esas rocas: Ciencia que seale el
derrotero de sus tesoros ocultos y que facilite y perfeccione sus labores; crdito en
que descansen todas las iniciativas y que asegure sobre el poder material y sobre la
confanza moral la persistencia de las empresas.
Pedir capital extranjero, tocar a las puertas del crdito extranjero, comprometer el
inters extranjero en nuestra produccin principal, gaje de las restantes, alimento
nacional: tal es pues el desidertum de nuestra situacin
33
.
Seguidamente constata maravillado cmo el capitalismo forja la unidad de la economa
mundial e invade el ltimo rincn del planeta. Vas frreas penetran al Africa. Hilos
telegrfcos unen a los centros europeos, las ms apartadas regiones del Asia.
Apunta las mltiples formas de penetracin del capitalismo: construccin de canales,
ferrovas, empresas privadas. Ya como empeos de gobierno, ya como emprstitos
fecundos desde Honduras y Costa Rica hasta Chile y la repblica Argentina no hay
un Estado sudamericano que no tenga su historia econmica internacional, sus
obligaciones y sus tratos en los mercados y entre los accionistas extranjeros.
Ignominiosa excepcin la de Bolivia!: Relegada del movimiento general, sin
solidaridad alguna con las naciones, sin diplomacia que la represente en un sentido
cualquiera, sin ningn rgano que le haga conocer
34
.
Este programa de penetracin del capitalismo, de impulso descomunal a la industria
minera, era posible que se realizase condicin de la ms amplia libertad, libertad
ilimitada y garantas limitadas para el capital. La libre concurrencia permitir al
imperialismo monopolizar la industria minera, las vas de comunicacin, el comercio
exterior, y, en fn, el control de toda la economa y poltica nacionales. Baptista escribe
en 1887: La industria vive por su libertad garantizada; libertad y garantas es lo que
nicamente necesita. No se comprende por dnde y en qu forma pudiera entrar el
monopolio
35
. El tiempo se encargar de hacer comprender, hasta al ms testarudo
de los paladines de la libertad y garanta para la industria y el capitalismo, por
dnde y en qu forma entra el monopolio.
33 Mariano Baptista, Obras Completas, Tomo III.
34 Mariano Baptista, Las minas, origen principal de nuestro progreso, Londres,
1869.
35 Mariano Baptista, Correspondencia de Viernes, en OO.CC
104
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
2
Destrucin del germen de la burguesa
Uno no puede menos que preguntarse qu se hicieron los ricos mineros de la Colonia
y el poderoso gremio de azogueros que, en su tiempo, cre el importantsimo
Banco de Rescates de San Carlos de Potos. Estos potentados, que se enriquecieron
con la sangre de los mitayos, obrando como corporacin gremial no pocas veces
revolucionaron la minera, y siempre estaban dispuestos a superar todos los
obstculos. El Alto Per no cont, como otros pases, con un poderoso sector de
comerciantes vinculados fuertemente con el capitalismo europeo, es decir, con un
ncleo potencial de la burguesa contempornea. Una parte de la burguesa comercial
portea, la ms progresista, la que estaba relacionada con el comercio extranjero
de importacin, principalmente con el ingls, se enriqueci rpidamente. Adems,
decenas de comerciantes ingleses, franceses, alemanes, portugueses, yanquis y de
otras nacionalidades, se establecieron en Buenos Aires
36
.
Los mineros potentados y el gremio de azogueros son en nuestra historia las primeras
manifestaciones de una posible burguesa nacional, ncleos que, desgraciadamente
desaparecieron con la ruina total: de la industria minera colonial. La espantosa
epidemia de febre amarilla de 1719 que se present en Potos (su poblacin de
60.000 habitantes qued reducida a 22.000) fue uno de los ms rudos golpes a la
economa de los mineros. La inundacin de las bocaminas y los numerosos fracasos
en la construccin del Real Socavn, y, fnalmente la guerra de la Independencia,
prcticamente destruyeron al sector social que poda, en las nuevas condiciones
polticas de la Repblica, convertirse en burguesa nacional.
La historia demuestra que la prosecucin de los trabajos de Potos, clave de la industria
extractiva en ese entonces, slo poda realizarse mediante una poderosa empresa.
Hemos indicado que en las postrimeras de la Colonia el gremio de azogueros,
por estar en manifesta ruina, no pudo materializar tal labor. Pero, de continuar la
prosperidad de los mineros no les hubiera quedado ms que dos caminos: lograr la
superacin de las defciencias tcnicas imperantes en la poca, caso en el que se
hubiesen visto obligados a obstaculizar seriamente la penetracin imperialista, o
bien, no pudiendo alcanzar su intento, no hubieran tenido ms alternativa que verse
forzados a capitular ante el capitalismo internacional. Las anteriores suposiciones
pertenecen a la hiptesis y no ha habido lugar para que fuesen planteadas por la
realidad.
La historia del Real Socavn de Potos es, pues, la historia de la cada de los mineros
de la Colonia. Durante la Repblica, Aramayo nuevamente intenta llevar adelante
la empresa en la que fracasaron sus antecesores, empleando, esta vez, un nuevo
camino: la alianza con la tcnica y los capitales extranjeros, con tal motivo realiza su
peregrinaje de empresario desesperado por Europa y Estados Unidos.
La suspensin de los trabajos de las minas a raz de la epidemia de 1719, dio lugar
36 Rodolfo Puiggrs, El pequeo Rosas, Montevideo, 1994.
105
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
al desborde de las aguas subterrneas que subieron de nivel en los socavones del
Cerro Rico y llegaron a cubrir los planes de las vetas ms ricas. No se conocan en
aquellos tiempos las bombas que actualmente existen y sin las cuales los trabajos
mineros no son posibles. El sistema de los baldes manejados por brazos humanos
era insufciente para desalojar la enorme cantidad de agua que se deposit en los
piques y frontones.
El rey de Espaa, alarmado justamente por el porvenir de las que consideraba sus
minas ms ricas, expidi la cdula de 15 de julio de 1750, que dispona que a costa
del erario real y bajo la direccin de los mineros ms experimentados y adelantados
en el ramo, se trabajase un socavn en el nivel ms bajo de la base del Cerro, para
desaguar los planes de las minas inundadas y tambin para cortar las vetas ms
ricas. Se practicaron estudios que duraron cuatro aos, sin que se hubiese adoptado
decisin alguna. La propia Corona Real atravesaba por graves difcultades de orden
fnanciero.
En 1761 el Odor Pedro Tagle fue encomendado para que, en junta del gremio de
azogueros (una de las corporaciones econmicamente ms poderosas), viese si
poda emprenderse la gran obra del socavn por cuenta de los mineros y sin gravar
al erario real.
Reunida la junta de azogueros el 25 de agosto de 1768 se inform que la completa
decadencia y ruina de las labores del Cerro de Potos, cuyos sntomas se manifestan
en la reduccin de las 150 cabezas de ingenio existentes a slo 25, que se hallaban en
trabajo, y en la limitacin de los trabajos mineralgicos, circunscritos a la explotacin
de los puentes, pallacos, desmontes y desperdicios, por hallarse ahogados los planes
y frontones principales de las minas, slo puede evitarse y restituirse al mineral
su antigua importancia abriendo un socavn, destinado no slo a dar salida a las
aguas que ocupan los planes de las minas superiores, para ponerla en actitud de
trabajo, sino tambin a descubrir y explotar las inmensas riquezas contenidas en
la profundidad de las vetas. El gremio de azogueros no quiso comprometerse en
manera alguna a la realizacin de una obra tan grande, por el abatimiento en que se
encontraban sus empresas, y la imposibilidad de disponer, por entonces, de capitales
bastantes, e insinu la idea de que se principiase y llevase a cabo con el capital
de reserva del Banco de Rescates de San Carlos, creado por el gremio, que giraba
entonces por cuenta de l
37
.
En 1779 se principia la obra y se prosiguen los trabajos hasta el 26 de julio de 1790.
En esta poca lleg a Potos, una comisin de ingenieros de minas, organizada por
el rey de Espaa, bajo la direccin del barn de Noidenfich, la que practic nuevos
estudios cientfcos para asegurar el xito de la obra. El virrey de Buenos Aires envi,
por su parte, con igual objeto, a los seores Miguel Rubn de Celis y Pedro Antonio
Serviao.
Practicados los estudios y visto el informe del gremio de azogueros, del que result
haberse gastado hasta entonces la cantidad de $177.694,5 sin resultado
37 Modesto Omiste, El Cerro de Potos, en la Revista de Buenos Aires, 1881.
106
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
favorable alguno, por haber faltado el aire en los frontones de la labor, se resolvi, por unanimidad
abandonar la obra por la imposibilidad de continuarla por el mucho tiempo y los grandes gastos
que demandaba la perforacin de una lumbrera que diera aire al Socavn, y ms que todo
porque no se llenaba el objeto del desage, puesto que los planos ahogados quedaban en un
nivel inferior al del socavn que se abra; y se resolvi en su consecuencia, que se continuara
ms bien la otra del antiguo socavn llamado Berris, perteneciente al clebre minero Antonio
Lpez de Quiroga, uno de los ms ricos azogueros de 1660, que tena entonces, una corrida de
350 varas al Sud y tres vetas cortadas.
Principiaron los nuevos trabajos el 31 de julio de 1790, bajo la direccin del ingeniero Juan
Daniel Weber, quien prometi cortar la veta Rica en 1793, y la Estao en 1794: una triste realidad
vino a disipar esas nuevas esperanzas, porque hasta 1813 no pudo obtenerse ningn resultado,
sin embargo de haberse perforado hasta ese ao 1.200 varas con el gasto de $. 382.447,7
debindose ese fracaso a la impericia y falta de conocimientos tcnicos de los encargados de
la obra, a pesar de las acertadas indicaciones hechas oportunamente por el acreditado minero
de Chayanta don Martn de Juregui.
La guerra de la Independencia, en que se comprometi la Amrica en 1810 produjo resultados
desastrosos para la industria minera del Alto Per, dejando sin trabajo a la mayor parte de
las empresas mineralgicas, entre ellas la del Real Socavn de Potos, que no fue continuada
sino desde 1851, mediante los esfuerzos del infatigable empresario Don Avelino Aramayo,
que consigui restablecerla, organizando una sociedad annima, de la que tampoco ha podido
obtenerse hasta el presente resultados satisfactorios, por falta de capitales bastantes, que
actualmente se ofrecen en Estados Unidos, donde ha surgido la idea de refundir la sociedad
existente en Bolivia en otra ms respetable, por el contingente de capitales brazos y mquinas
que puede ofrecer a tan colosal empresa, cuya realizacin importara no slo el enriquecimiento
de los empresarios interesados en ella, sino tambin el restablecimiento de la proverbial
grandeza de la ciudad de Potos, y el bienestar econmico de los pases vecinos.
3
Arce, el organizador
En el ao de 1856 Aniceto Arce organiza una sociedad con accionistas bolivianos, encaminada a
explotar el viejo yacimiento mineralgico de Huanchaca. Acosado por las difcultades econmicas
y tcnicas, convencido de que dicha empresa no podr impulsar la explotacin del mineral,
funda el 1873 la Compaa Huanchaca de Bolivia, en la que intervienen capitales extranjeros,
chilenos e ingleses, con un capital de 6.000.000 de pesos chilenos
38
. El capital ingls mueve
a los accionistas chilenos, de este modo indirecto logra controlar toda la actividad bancaria y
38 Alberto Gutirrez, informa en Hombres y cosas de ayer, que Arce tena alrededor de mil acciones
de las seis mil en que estaba dividida la empresa. Esto en la edad de oro del esplendor de Huancha-
ca. La infuencia de Arce se redujo, an ms, cuando se produjo la subdivisin de las acciones, con un
aporte cuantioso de capital europeo. Arce recibi durante el tiempo de su presidencia varios dividendos
de 60.000.- libras. Vio apartarse paulatinamente su fortuna, y despus de la decadencia de las minas
de Guadalupe, Colquechaca y Lpez, sobrevino su ruina. Podemos establecer la siguiente regla: en la
medida en que aumenta el volumen del capital forneo disminuyen la importancia y la prosperidad de
los pioneros de la minera.
107
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
la explotacin minera: Compaa Huanchaca, Corocoro de Bolivia, Compaa Minera
de Oruro. Sin mayores contratiempos la empresa logra impulsar sus trabajos y
comienza a obtener importantes utilidades. En 1877 empleaba ya 1.567 obreros y
en 1888 construy los cuarenta y cinco primeros kilmetros de lnea frrea entre
Uyuni y Huanchaca. En 1891 el control de la empresa pasa a manos de los ingleses
al reconstituirse la empresa con un capital de 1.600.000 libras. Esta misma empresa
fnanci la construccin del ferrocarril de la frontera chilena a Uyuni, proporcionndose
as una arteria para exportar sus minerales. La ferrova construida por la empresa
minera ser incorporada posteriormente a The Bolivian Railway, empresa inglesa
que logr el monopolio del transporte ferroviario de Bolivia. La Compaa Huanchaca
traslad su domicilio a Valparaso como medida preventiva de defensa acerca de una
posible presin del Estado boliviano y las consecuencias emergentes de la guerra
chileno-Boliviana que ya se perflaba, esta medida se explica si se tiene en cuenta
que en la ms grande empresa de esa poca predominaba el capital extranjero.
Podra alguien dudar que la explotacin minera se entroncaba fuertemente en la
red de intereses que mantena Inglaterra en Sur Amrica? La empresa Huanchaca,
que tena como centro de sus operaciones fnancieras a Chile, instal en este pas un
ingenio de benefcio en los minerales transportados desde el cerro de Pulacayo.
En 1875 se organiza la Compaa Oploca, encabezada por Gregorio Pacheco, Reza,
Ramrez y Ca., etc., con objeto de explotar las minas de Oploca, conocidas desde
la poca colonial, y los fundos adyacentes; posteriormente esta empresa llegar
a formar parte del grupo minero Patio. Aramayo cometi el error de vender sus
acciones a la llamada Sociedad Guadalupe, timoneada por Pacheco, que ms tarde
cay en manos de intereses chilenos.
Paralelamente a la organizacin de las anteriores empresas se inicia, al promediar
la dcada de 1870, la crisis de la plata, que se acenta mayormente en 1890. La
incertidumbre creada por este fenmeno internacional permiti que las organizaciones
industriales anteriormente mencionadas, unas ms que otras, mostrasen en sus
primeros pasos cierta independencia frente al capital ingls que en ltimo trmino las
controlaba. Las Compaas Corocoro de Bolivia y Minera de Oruro, estaban formadas
por capitales extranjeros exclusivamente.
Ser en la era del estao que el sometimiento de las empresas mineras al imperialismo,
sobre todo al yanqui se manifeste totalmente desde los primeros momentos.
Mientras se desarrollan en el altiplano los fenmenos ya descritos, a partir de la
sexta dcada del siglo XIX -aproximadamente en la misma poca en que Juan Ramn
Muoz Cabrera lanza a la circulacin su folleto Camino Carretero de Cobija a Potos,
que trata nada menos que de la exhibicin de una nacin entera con ricas y variadas
producciones ante el comercio universal, Oruro, 1863
39
, en el noroeste boliviano
intrpidos aventureros explotan la selva virgen e inician la explotacin de la goma
elstica. El tiempo dir que tales esfuerzos son intiles y que para montar una gran
explotacin y defender esas lejanas regiones de la amenaza del Brasil no queda ms
recurso que buscar el auxilio de los grandes pases capitalistas.
39 G. Ren-Moreno, Biblioteca Boliviana. Pgina 795.
108
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Segn Manuel V. Ballivin, la primera barraca fue establecida en 1864 por Santos
y Mercado en el ro Yata, tributario del Mamor, ao en el que venden en el Brasil
76 arrobas de goma. Despus de 1875 se establecen sobre dilatadas superfcies
los dueos de barracas, cuya importancia se mide por el nmero de siringueros
que son inhumanamente explotados; hay quienes emplean hasta doscientos, como
los Vsquez y los Antonio Vaca Diez. Entre tanto el gobierno boliviano, preocupado
por impulsar la explotacin de la goma y defender la integridad territorial frente
a las ambiciones, cada da ms crecientes del Brasil, cree que no hay ms salida
que entregar el Acre a un consorcio internacional. Este objetivo pareca haberse
obtenido con la administracin del Acre por una compaa annima formada con
capital de libras 500.000.- y sujeta a las leyes bolivianas, denominada The Bolivian
Syndicate formada en Nueva York, y con la que el gobierno suscribi un contrato,
por intermedio del seor Avelino Aramayo, en 11 de julio de 1911
40
.
Mercado Morera informa que El gobierno boliviano encontrar en la compaa una
aliada poderosa, capaz de reprimir el flibusterismo y conservar el Acre, prximo ya
a desprenderse del cuerpo nacional, a esa esperanza obedeci el contrato Aramayo-
Willinford
41
.
Las actividades de Nicols Surez, que adquieren enorme importancia en la
explotacin gomfera, arrancan del ao 1882 en que funda Cachuela Esperanza. El
esplendor de la industria del caucho logra su mximo brillo cuando es colocada bajo
el imperialismo yanqui en pleno siglo veinte. La Hubber y la Fundacin Rockefeller
sanearon y explotaron esa regin durante la segunda guerra mundial.
40 Luis Pealoza, Historia Econmica de Bolivia, La Paz.
41 Miguel Mercado Moreira, Historia Internacional de Bolivia, La Paz, 1961
109
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo VI
Albores de una nueva poca
1
Los mineros en pos de la presidencia
La guerra del Pacfco de 1879, acontecimiento de indiscutible importancia, pone
al descubierto la conjuncin de intereses que se han producido entre la oligarqua
minera y el imperialismo britnico. Aniceto Arce propugna abierta y pblicamente
la necesidad de lograr un entendimiento, con Chile y volcar todo el odio contra el
Per, el aliado de Bolivia por necesidad. Ni duda cabe que el capital internacional
juega un gran papel en una guerra que busca arrancar a Bolivia la riqueza salitrera
y, consiguientemente, su litoral. Este mismo capital, en plena contienda blica,
monopoliza la actividad bancaria minera del pas. Este extrao fenmeno es posible
gracias a la complacencia de los diversos gobiernos que se suceden.
Veamos cmo los bancos, desde el primer momento, se convirtieron en canal de
penetracin del capital extranjero:
Slo en 1868 se fund en La Paz el Banco Boliviano en virtud del privilegio concedido
al ciudadano chileno Fusebio Lillo, que lo implant con capitales del banquero Enrique
Meiggs (hemos sealado que Enrique Meiggs era un agente directo de los capitalistas
britnicos), y debi girar con un capital de 2.000.000 de Bs., pero no pas de Bs.
200.000, limitando sus operaciones al Departamento de La Paz y con una exclusiva
de quince aos.
En 1869 se estableci el Crdito Hipotecario de Bolivia por Lorenzo Claro mediante
privilegio exclusivo que obtuvo del gobierno Melgarejo con asiento en La Paz y agencias
en los otros departamentos. El capital con que se constituy es de Bs. 1.000.000,
dividido en 1.000 acciones de Bs. 1.000.- cada una y con 100 acciones industriales;
el capital pagado fue de 100.000 Bs. dado en parte por el mismo Meiggs.
Estos primeros ensayos dieron tan buen resultado que en 1870 se solicit permiso
para la organizacin de un Banco de emisin en Cobija, el que fue otorgado (4 de
Noviembre de 1870) durante la misma administracin. Pero como los propsitos de
sus fundadores eran ms vastos, determinaron formar en Chile una poderosa sociedad
annima, la que efectuada procedi a la reforma de los estatutos, sometindolos en
seguida al gobierno de Morales, que solicit autorizacin de la Asamblea Constituyente
y obtuvo para aprobarlos la Ley de 17 de agosto, que facultaba al Ejecutivo, no slo
a aprobar el establecimiento del Banco de Cobija, sino para autorizar toda clase de
empresas de crdito. Concedida la autorizacin se llev a cabo su establecimiento
bajo la razn social d Banco Nacional de Bolivia, con domicilio en el puerto La Mar y
110
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
en Valparaiso; teniendo la particular organizacin de ser el solo Banco de emisin,
depsitos, descuentos y prstamos en Bolivia, donde gozaba de facultades especiales
y tena obligaciones que, le haba acordado e impuesto esta nacin; mientras que en
Chile era una sociedad annima comercial, sometida a las leyes de aquella Repblica.
El capital con que se estableci fue de 3.000,000 de Bs. con accionistas de ambas
naciones... Luego se refundi con el Banco Boliviano
42
.
Hasta ahora, los mineros preocupados de conseguir socios extranjeros, se limitaban
a inspirar la poltica nacional y dirigir a los panfetistas. Despus de la guerra del
Pacfco son los grandes mineros los que se suceden en la presidencia de la Repblica
y en los puestos claves de la poltica. El primer partido poltico formado por la minera
y que sirve los intereses del capital ingls es el llamado Conservador, cuyo predominio
abarca el perodo llamado por Arguedas el de la poltica conservadora, predominio
que concluye con la revolucin federal durante el gobierno Alonso.
El imperio de la Constitucin era tan importante para las empresas mineras como
los capitales aportados por los socios extranjeros. Concluir con los cuartelazos y las
aventuras palaciegas de los caudillos de la poca pasada fue uno de los objetivos que
gui al Partido Conservador. No se trata en verdad de un apeg lrico a la Constitucin,
sino de un Franco deseo de lograr cuantiosas ganancias en paz y tranquilidad. Los
capitalistas ingleses haban exigido gobiernos estables y responsables como condicin
bsica para realizar inversiones en Bolivia. Los conservadores tradujeron ese deseo,
utilizando el lenguaje metafrico de la democracia criolla, como la necesidad de
luchar por la constitucionalizacin del pas.
La sociedad formada por Flix Avelino Aramayo en Inglaterra para explotar las
minas de Potos fracas porque cuando los accionistas recurrieron a su gobierno
preguntando si les amparara en las inversiones que pensaban realizar en Bolivia,
Lord Clarendon les respondi: Nuestras relaciones diplomticas con Bolivia se hallan
completamente interrumpidas. En aquel pas ni la vida, ni los capitales extranjeros
estn seguros y la palabra de sus gobiernos no ofrece garanta alguna. Las relaciones
con Inglaterra quedaron rotas desde la poca del gobierno de Belzu.
Los historiadores se complacen en desfgurar el nuevo carcter de la poltica boliviana
despus de la guerra del Pacfco: La guerra con Chile tuvo una ventaja para Bolivia.
Dio relieve al general Narciso Campero (socio de Pacheco en la explotacin de la
mina Guadalupe G. L.). Los caudillos haban desaparecido. En su lugar entraron
os hombres de clculo: Pacheco, Arce, Baptista, Fernndez Alonso, Pando, Montes
Villazn...Llevaron la poltica a otro plano
43
.
42 Pedro Krammer, op. cit.
43 Carlos Pereyra, Breve Historia de Amrica, Santiago de Chile, 1939.
111
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
2
Paz en el interior y comercio con el extranjero
Se puede decir que Joaqun Lemoine representa toda una escuela de fujos progresistas,
que suean que la ayuda del capital internacional puede lograr el desarrollo total de
la economa y el progreso de los sectores ms atrasados. Estn seguros, inspirados
seguramente por sentimientos honrados, que los gobernantes pueden volcar el
comercio de un ocano al otro por su propia voluntad. Lemoine se convierte en
portavoz del plan Bravo, consistente en abrir al comercio boliviano el ro Paraguay,
siempre con el respaldo de capitales ingleses.
Al mismo tiempo que se formaban partidos polticos con la fnalidad de servir de nexo
al capital fnanciero con el pas, de facilitar su ingreso y su apropiacin de los puntos
vitales de la vida nacional, toda una generacin intelectual adopta como consigna de
combate el lema de paz en el interior y comercio con el extranjero. La grandeza de
la llamada generacin del 80 no es otra cosa que la capacidad que ha tenido para
presentar con ribetes de especulacin flosfca los objetivos pro-imperialistas de la
clase dominante, tan torpemente expuestos en los programas polticos.
Se daban diferentes interpretaciones a nuestro atraso y se sealaba una nica
solucin: la civilizacin trada por los capitales extranjeros. Un reducido sector de
intelectuales (bohemios empobrecidos y que vivan de los favores del gobierno) crea
que la afuencia de capitales y de tcnica moderna traeran, como lgica consecuencia,
la destruccin de la servidumbre en el campo y la superacin de las aventuras
caudillistas en la poltica. Los representantes de ese pensamiento, francamente anti-
feudal, no se apoyaban en los intereses de ningn sector de alguna importancia de la
feudal-burguesa convertida ya en agente del imperialismo, es decir, en introductora
de la tan pregonada civilizacin; ese anti-feudalismo era consecuencia de una mera
especulacin terica, que la historia se ha encargado de desmentir, y fue tanta su
debilidad que no lleg a plasmarse como postulado programtico de ningn partido
ni como accin de gobierno, ni siquiera del naciente Partido Liberal, sealado como
la postura jacobina de nuestra poltica.
Joaqun Lemoine, sintetizando su acre recriminacin a los doctrinarios, escribe ...
vern que la nica lnea divisoria entre el atraso y la prosperidad de los pueblos est
marcada por la mano poderosa de la iniciativa industrial, del progreso econmico;
vern que mientras ellos se agitan en el vaco, o acumulan los combustibles de la
guerra intestina, o se envuelven en sus horrores, otros pueblos que sustituyeron las
enseanzas del comercio y del cambio universales a las banderas polticas, marchan
hoy en el carro del progreso triunfal seguidos por el cortejo de ciencias, de artes, de
industrias, de opulencias, de felicidad, de empresas temerarias, de ferrocarriles sin
cuento, de alambres elctricos de paz octaviana. Brillante cortejo de la civilizacin!
44
.
44 Joaqun Lemoine, Dos palabras al Excmo. Presidente de Bolivia, Narciso Campero, Mon-
tevideo, 1880.
112
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Santiago V. Guzmn, operando dentro de tal marco de pensamientos remarca el papel
transformador de los intereses econmicos dentro de la sociedad:
El cambio de las instituciones no puede traer consigo la modifcacin de la estructura popular.
Las costumbres, las pasiones, la ndole de una raza no se modifcan en un da de entusiasmo y
de buena voluntad.
El verdadero agente de la metamorfosis es el de los intereses econmicos. El ensanche de
los medios de comunicacin con el mundo exterior trae el contacto de las razas; el consorcio
de stas, la modifcacin de carcter y costumbres populares; el fomento de la produccin
atrae el capital; el capital otorga la propiedad, la propiedad despierta la tendencia al orden. El
industrial, el comerciante y el rentista, expresin genuina de la autonoma individual, son una
garanta de paz; las agitaciones polticas son su eterna pesadilla porque hieren sus intereses.
No as el demagogo que vive pescando en ro revuelto
45
.
Los dos autores citados anteriormente expresan en la siguiente forma su pensamiento anti-
gamonalista:
Entre tanto, grandes fundos yacen todava en manos muertas, constituyendo una aristocracia
territorial que sustituye por sus perniciosos efectos a las vinculaciones feudales y a los
fdeicomisos perpetuos (Lemoine).
En cambio se hacan y rehacan constituciones que a pesar de sus principios liberales y
famantes concesiones, mantenan al hombre de la ciudad con derechos a medias, al indgena
agricultor en una semi-esclavitud y al brbaro en toda su libertad. He ah como la constitucin
cobijaba estas tres escalas sociales paternalmente, (S. V. Guzmn).
3
Cmo civilizar a Bolivia?
Si bien ya se haba impuesto el criterio de la necesidad de ligar a Bolivia con el mercado
internacional, de impulsar la construccin de ferrocarriles y la industria extractiva, de atraer e
incrementar el ingreso de capitales extranjeros al pas, rodendoles de la libertad y garantas
necesarias; no todos estaban de acuerdo sobre las industrias a las que deba volcarse la
ayuda extranjera, qu regiones geogrfcas deba impulsar o qu rutas seguira. No faltaban
quienes cerraban los ojos al desarrollo que se estaba produciendo mientras ellos escriban sus
sorprendentes consejos a los gobernantes.
Los amigos de la Civilizacin polemizaban entre s, muchas veces encarnizadamente, sobre
los procedimientos a seguirse para lograr la regeneracin del pas. Si haba acuerdo acerca
de la necesidad de unir Bolivia con el comercio mundial, la pugna se present cuando se tuvo
que aconsejar a los gobernantes la ruta a seguirse. Segn unos haba que vincular el pas
con el Pacfco mediante ferrocarriles, por ejemplo, el proyectado para vencer el desierto de
45 Santiago V. Guzmn, Intereses comerciales entre Bolivia y el Plata. El Pilcomayo, Buenos Aires,
1880.
113
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Atacama. Julio A. Mndez, precursor de las ideas de Jaime Mendoza, propugn en
1875 la construccin de una ferrova de Cobija al norte del Desaguadero, para luego
construir ramifcaciones al oriente y al sud
46
. Otros se mostraban porfados en que
deba establecerse el trfco fuvial por los afuentes del Plata y del Amazonas. Y no
faltaban quienes complementaran el anterior proyecto con un ferrocarril paralelo al
Mamor, basta recordar el fraude de la concesin al coronel Church. La historia ha
tenido sufciente tiempo para dar la razn a quien la tena.
Lemoine persistiendo en sus ideas sobre la ruta que, segn l, debera seguir la
civilizacin, planea en 1881 una red telegrfca hacia el Plata, que ayudara a volcar
el comercio del Pacfco al Atlntico.
Muestra como ejemplo a seguir el adelanto de la Argentina y el gran nmero de
inmigrantes que recibe. Lanza la alarma de que nos exponemos a quedar sujetos al
yugo chileno, si Chile conquista Tacna y gibraltariza a Aric. Con la sobriedad posible
voy a ocuparme ahora de los medios que considero ms hacederos y prcticos para
facilitar esas rutas de la civilizacin y del comercio, por medio de alambres elctricos
que nos pongan en contacto inmediato con el Plata, y, por consiguiente, con el resto
del mundo civilizado
47
. El apoyo flosfco para sus planes de comercializacin lo
encuentra en Benthan.
Frente a los que desean la destruccin de la aristocracia territorial, de la condicin de
semi-esclavitud del indio, estn quienes, pregonando igual que aquellos la necesidad
de la inmigracin de capitales y mquinas, propugnan el mayor sometimiento de
las clases explotadas y hasta la destruccin de los cholos, para poder lograr el
engrandecimiento de la aristocracia territorial que languidece en la miseria. El
planteamiento se lo hace a nombre de la pureza de la raza y se da a la aristocracia
territorial, al gamonalismo, la categora de aristocracia de prosapia. Se blasfema
contra la maldicin del mestizaje y se propugna su aniquilamiento. Los sostenedores
de la tesis de la desaparicin del indio y del cholo, como la nica posibilidad de liberar
a Bolivia, concluyen que tal objetivo puede lograrse mediante la incorporacin activa
del pas al mercado mundial. Exclaman bienvenido el capitalismo que fortifcar a la
aristocracia boliviana haciendo desaparecer a cholos e indios! Tal postulacin racista,
con todas sus citas cientfcas y adornos literarios, es una simple justifcacin, y hasta
pueril, de la condicin de agente del imperialismo en que ha cado la clase dominante.
Gabriel Ren-Moreno, el ms alto exponente del ochocientos, es tambin la cumbre
de esa modalidad intelectual que ha generado la conjuncin del aristocratismo
colonialista, heredado del pasado, con el pro-capitalismo de la poca. Ren-Moreno
toma de Nicmedes Antelo muchas de sus concepciones sociolgicas y ambos se
inspiran en el racista Agassiz. Partidario del aristocratismo y superioridad, intelectual
y moral, de la raza pura, sobre todo de la espaola, atribuye al mestizaje y a la
presencia de las masas indgenas en el escenario poltico todos los males de la historia
boliviana: miseria, falta de industrias, caudillismo, traicin, felona, etc. Cmo salir
del pantano? La respuesta no se presta a ningn equvoco. Hay que destruir a indios y
cholos, sobre todo a los cholos letrados, que segn Ren-Moreno son los ms cholos,
46 Julio Mndez, Bolivia antes del 8 de enero de 1875, Tacna, 1875.
47 Joaqun Lemoine, Telgrafos bolivianos, Montevideo 1881.
114
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y crear las condiciones necesarias para el fortalecimiento de los criollos, entindese
por criollo el descendiente de espaoles nacidos sin mezcla en Bolivia. Racismo puro
y retrgrado. Sigamos al propio autor de los Utimos das coloniales en el Alto Per
en la fundamentacin de su teora:
Segn Antelo, refrindose a Bolivia, el cerebro indgena y el cerebro mestizo son
celularmente incapaces de concebir la libertad republicana con su altivez deliberativa
y sus prestaciones de civismo. Trmino medio esos cerebros pesan entre 5.7 y 10
onzas menos que el cerebro de un blanco de pura raza. En la evolucin de la especie
humana tal masa enceflica corresponde, fsiolgicamente, a un perodo psquico de
dicha especie hoy ya decrpito, a un organismo mental raqutico de suyo para resistir
ef frotamiento y choque de las fuerzas intelectuafes, econmicas y polticas con que
la civilizacin moderna acta dentro de la democracia
48
.
El escritor cree haber encontrado en los datos de la historia una confrmacin de su
tesis. El hecho de que la civilizacin y podero incsicos no hubiesen podido resistir
la invasin espaola es presentado como testimonio de la superioridad racial de
los blancos sobre la raza de cobre. Bien sabemos que una tcnica adelantada
aplast materialmente a formas de produccin primitivas; sera irracional presentar
esa tcnica como un atributo congnito de los blancos o de cualquier grupo racial
determinado. Aade Ren-Moreno: Su herencia es hoy para nosotros nada. Ningn
nuevo factor, ni uno solo, ha aportado esa raza a la cultura ni al concurso de la
actividad moderna. El indio incsico no sirve para nada. Pero, eso s -y aqu la funesta
deformidad- representa en Bolivia una fuerza viviente, uno masa de resistencia
pasiva, una induracin concreta en las vsceras del organismo social.
La Colonia y la Repblica importan para las masas indgenas una virtual esclavitud
y ciertamente nada dieron en los campos monopolizados por los opresores. Sin
embargo, esas masas sostuvieron econmicamente a los regmenes oprobiosos;
ofrecen como legado su rica tradicin; fecundan la historia con su lucha heroica y
han demostrado que en ciertos momentos poseen una gran capacidad creadora. El
poder permite a las agrupaciones sociales desarrollarse plenamente y reestructurar
a toda la sociedad a su imagen. Esperemos que mestizos e indgenas sean gobierno
para saber si pueden o no dar algo a la cultura y actividad moderna.
Los mestizos son presentados muy por debajo de los indios, se les aplica
arbitrariamente el criterio biolgico de la hibridacin, como si las razas fuesen
especies diferentes entre s: casta hbrida y estril para presente labor etnolgica
como el mulo para el transformismo de las especies asnar y caballar. Se busca en
la descripcin somtica del mestizo la confrmacin de su inferioridad racial y, por
esto mismo, tal criterio es arbitrario y producto de absurdos prejuicios. La cruza
entre la impetuosidad espaola y el apocamiento indigenal se habra traducido en
el mestizo uncido por el instinto al proselitismo del caudillaje.
El prejuicio racial habla con gallarda en Ren-Moreno, pero habla mal, se toma la
libertad de tergiversar la historia y si, pretendido apego a los conceptos cientfcos no
48 Gabriel Ren-Moreno, Nicmedes Antelo, Santa Cruz de la Sierra, 1960
115
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
pasa de ser una arbitrariedad:
El cholo o mestizo no desempea, en la economa sociolgica boliviana, los ofcios de
ningn elemento renovador del organismo; y es visto en fsiologa que el organismo,
por causa de su no funcionamiento, experimenta una prdida en la sustancia donde
manifest su vitalidad, prdida que es urgente superar. El cholo, es clula morosa
por insufciencia ingnita, o es clula pervertida justamente por insufciencia o por
dolencia. Aun salido de su esfera por la educacin y bajo infuencias benfcas, el
cholo, a la menor solicitud de su inters o sus pasiones, descubre, siempre, que es
cholo y cholo ms pernicioso que el comn ignorante. Cabe alimaa ms daina en
la sociedad que el cholo abogado, ni gato monts ms rapaz y bravo que el cholo
mandn? La propensin de la casta tiende como es notorio al ocio, a la reyerta, al
servilismo y a la intriga, grmenes del bochinche y del caudillaje;, bien as como, de
otro lado, la estupidez y amilanamiento del indio incsico se amoldan a punto para
perpetuar en la sociedad el despotismo.
Segn nuestros racistas la indiada y la cholada slo tienen una manera de intervenir
en la evolucin progresiva de la sociedad boliviana: desaparecer, desintegrarse ms
o menos rpidamente. No aconsejan ciertamente el mtodo yanqui del asesinato
colectivo, sino otro humanitario y biolgico: que los indios y cholos sucumban en la
concurrencia vital con el europeo, que se extingan como ciertos animales y plantas.
El enclaustramiento de Bolivia y el cese de la afuencia de los espaoles se tradujeron
en el fortalecimiento del mestizaje, es decir, de todos los males de la Repblica.
Semejante crecimiento del mal fue en desmedro directo de los criollos. No hay que
insistir que ellos han cedido en menoscabo y detrimento del ncleo social compuesto
de criollos; entindese por criollo el descendiente de espaoles sin mezcla en Bolivia.
A Antelo y Ren-Moreno desespera el achicamiento de la esfera de infuencia de los
blancos; las difcultades que encuentran para dirigir a un pas de cholos:
Veran (quienes visitasen Bolivia) expulsados por un achatamiento de ndole, de
fsonoma y de tez las relevantes cualidades del blanco. Veran progenies sin fervor
patritico en la sangre, de cerviz no menos blanda al atropello que a la idolatra,
tirando todas a la duplicidad y al complot para hacer valer por engao o sorpresa
cualquier resolucin enrgica.
Veran no menos deprimido el pensamiento colectivo, que difcilmente sale ms all
del espritu de casta, del provincialismo y del amor a un caudillo.
As se explica cmo es all ominosa y complicada la tarea directiva que pesa sobre
la noble raza criolla.
Ren-Moreno se mostr despectivo hacia los potentados que compraban ttulos de
nobleza a Espaa. Atribuye (dice refrindose a Vicua Mackenna) importancia a las
tristes prosapias criollas
49
.
49 Gabriel Ren-Moreno, Vicua Mackenall, en Nueva Revista de Buenos Aires,
1882.
116
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Este incomparable estilista fue el que mejor vio las consecuencias de la entrega del
pas al capitalismo. El defendi apasionadamente la idea de que Bolivia ingresase
en la rbita capitalista, sobre todo que se relacionase fuertemente con los intereses
ingleses (recurdese su actuacin durante la guerra del Pacfco y por la que la
Convencin de 1880 lo declar traidor a la patria), porque estaba convencido que no
le quedaba ms salida a la clase dominante para poder fortalecerse, para aplastar a
los explotados (indios, artesanos y otras capas sojuzgadas de la clase media), para
que no vuelvan a presentarse en el escenario poltico gobiernos de tinte popular
como el de Belzu, apoyados por los cholos de la ciudad y la indiada del campo.
El racismo de Ren-Moreno est en contradiccin con muchas de sus ideas y es
la defensa de la casta ultra conservadora de la regin ms rezagada de Bolivia,
Santa Cruz. El colonialismo de este escritor, amargado y misntropo, es la refraccin
terica de nuestro propio atraso histrico, como tambin lo ser, a su modo, el
casi, mesianismo de Jaime Mendoza
50
. Estos conspicuos representantes de dos
siglos diferentes capitularon a su turno, uno ante el colonialismo y, el otro, ante una
naturaleza indmita y esclavizadora del hombre, que an no tiene en sus manos la
tcnica moderna.
Con todo, el racista Ren-Moreno y los otros que, al igual que l propugnaban el
comercio libre; la necesidad de atraer capitales extranjeros y rodearles de todas
las garantas necesarias; la urgencia de que Bolivia se incorporase al capitalismo,
fueron histricamente progresistas, frente a quienes, muchos de ellos defensores
del indio y caudillos de las capas populares de las ciudades, pugnaban por retornar
a la poca colonial, mediante el proteccionismo y la autarqua. Pretender derrocar
la tcnica capitalista mediante la economa colonial; querer contener la invasin
de las mercancas enviadas por las grandes metrpolis mediante leyes protectoras
de los productos nacionales, escasos y de mala calidad; oponerse al ingreso de
capitales extranjeros levantando como muralla la miseria y el atraso, eran intentos
reaccionarios y vanos, como tambin lo era el querer aislar a Bolivia del proceso
capitalista de expansin y de unifcacin de la economa mundial.
Sin embargo, hay que anotar en el haber de G. Ren-Moreno su extraordinaria
perspicacia al sealar a los Estados Unidos como a uno de los mayores enemigos
de los pueblos americanos. Segn este escritor el fracaso de la Unin Americana,
particularmente del Congreso de Panam de 1826, debe atribuirse a los yanquis.
Posteriormente la guerra y el uso que la nacin norteamericana est haciendo de
la victoria en Cuba, Puerto Rico y Filipinas han disipado en Hispano-Amrica los
ltimos restos de la estimacin y de la confanza. En cuanto a constituir fraternidad
o familiaridad poltica con dicha nacin, puede decirse que hechos recientes, todava
ms signifcadores, han venido a presentar el panamericanismo de Washington
como un genuino sarcasmo de unifcacin equitativa y sincera... Lo cierto es que
aquel fracaso del panamericanismo fue una claudicacin para sus inventores, quienes
no haban sabido mostrarse hermanos sino mercaderes. No sera fcil predecir si el
imperialismo por destino manifesto ser o no otro fracaso. Lo que est hoy muy a la
vista es que semejante poltica internacional, de parte de los Estados Unidos, es una
50 Gabriel Ren-Moreno, Bolivia y Per, Santiago de Chile, 1905.
117
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
prevaricacin
51
.
4
Otros atractivos para los inversionistas
En la poca en que declina el inters del mercado mundial por la plata, se hacen
esfuerzos por interesar a los capitalistas extranjeros en la explotacin de otros
metales, el cobre y el oro, por ejemplo. Con tal fnalidad el notable estudioso Manuel
Vicente Ballivin, que se encontraba a la cabeza de una reparticin fscal, publica
monografas sobre tales materias. primas. El panorama que nos presentan esos
escritos corresponde al ao 1898. Estas explotaciones han decado en razn de la baja
del cobre en los mercados europeos que ha venido acentundose hasta el extremo
de tenerse que abandonar muchas minas... la falta de capitales, como la adopcin
de sistemas reformados de benefcio, determinan una escasa explotacin que podra
aumentarse en una escala considerable a contarse con aquellos elementos
52
.
El cobre se conoci y explot desde el Incario, pero no se poseen datos demostrativos
de su exportacin a Europa durante La Colonia. Su explotacin foment una forma
artesanal de la industria del cobre y su fundicin se ha practicado a lo largo de toda
la Repblica. En 1850 la produccin lleg a 113.000 quintales espaoles. Ballivin en
el lugar citado informa cmo se fueron abandonando minas conocidas desde antiguo:
Las difcultades de la vialidad, y sobre todo la de poder colocar estos productos en
las costas del Pacfco, para su comercio exterior, han determinado el abandono de
las explotaciones antigas. En 1897 slo se alcanz a explotar 53.667 quintales.
La industria minera cuprfera que se concentr en Corocoro, totalmente controlada
por el capital extranjero, utilizaba mtodos de benefcio imperfectos
53
y ocupaba, en
esa poca, un total de 811 obreros y empleados. La empresa ms importante era la
llamada Compaa Corocoro de Bolivia, formada en su mayor parte de capitalistas
chilenos
54
Damos el cuadro de la produccin de 1898:
Ca. Corocoro de Bolivia 32.687.50 quintales
Noel Berthin 11.131,64
J. K. Child y Ca. 5.900.-
Carreras Hnos. 10.938.50

Total: 60.657.64
A fnes del siglo XIX, como consecuencia de un fenmeno mundial, Bolivia se
vio obligada a sustituir el patrn plata con el oro. La lucha entre bimetalismo y
51 Gabriel Ren-Moreno, Bolivia y Per.
52 Manuel V. Ballivin, El Cobre en Bolivia, La Paz, 1898.
53 Manuel V. Ballivin, op. cit.
54 Manuel V. Ballivin, op. cit.
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monometalismo preocup a los economistas o a quienes pasaban por tales. La opinin
de Ballivin es valiosa a este respecto: (El oro) ha presentado campal batalla a la
plata, a la que quiere destronar de su secular trono... pero para Bolivia el problema
del monometalismo y bimetalismo, es algo muy grave... por lo mismo que el metal
blanco, hasta hoy ha constituido el artculo casi exclusivo de retorno de nuestro
comercio de importacin con los pases de ultramar
55
.
Heredaron los pases de Amrica Latina su primer sistema monetario de la vieja
administracin espaola. Las monedas de oro y plata circulaban una al lado de la otra,
con todas las difcultades inherentes al patrn bimetlico, hasta el ltimo tercio del
siglo XIX. Pasado el ao de 1873, baj verticalmente el valor de la plata y la mayora
de los pases latinoamericanos fueron descartando gradualmente el bimetalismo,
pronuncindose en favor del patrn oro
56
.
La curva de la paridad de la moneda boliviana con la libra esterlina a partir de 1858
fue la siguiente:
1858, 62 2/3 peniques;
1871, 58 3/4;
1897, 23
En 1898 se diriga la mirada hacia las abandonadas minas de oro, no slo con la
fnalidad de respaldar y mejorar el valor adquisitivo de la moneda, sino tambin para
atraer capitales extranjeros.
Slo Bolivia no fgura como pas productor del rico metal (oro), con la circunstancia
de que su cadena andina y los torrentes y ros son portentosamente ricos.
La poca, o mejor la casi ninguna, explotacin del oro era atribuida por Ballivin a la
falta de capitales: En vista del obandono, casi general, de las minas de oro en Bolivia,
podra juzgarse en el extranjero que esta circunstancia debe atribuirse a la pobreza
de ellas... las minas son ricas, slo faltan capitales disponibles para emprender
serios trabajos; porque, la verdad, no pueden obtenerse grandes utilidades haciendo
pequeas erogaciones para el laboreo de las minas, como se hace en el pas.
Dalence, en 1851, escribi que los asientos de oro y plata se encontraban muy
decados con referencia a su antigua opulencia y nombrada, de manera que no
representaban ya sino la sombra de lo que fueron y que tal decadencia era el resultado
de causas independientes de la naturaleza del las minas, prdiga desde todo punto
de vista. Segn el gran tratadista esa ruina se deba, primero, a que los antiguos
trabajaron las minas sin practicar ninguna obra preliminar que tendiese a normalizar el
regular desage de las galeras, pues invariablemente las minas concluan ahogadas:
as es que luego que se presentaba la inundacin eran abandonadas las minas, que
era lo regular, o comenzaban nuevos trabajos para labrar pozos o socavones por
donde desopilarlas; gasto que siendo tolerable en las vetas muy ricas hace que las
dems se despueblen o arruinen; deben agregarse las
55 Manuel V. Ballivin, El oro en Bolivia, La Paz, 1898.
56 Semour E. Harris, Problemas econmicos de Amrica Latina, Mxico, 1945.
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rebeliones indgenas de fnes del siglo XIX; la guerra entre Espaa e Inglaterra y la
de la Independencia; la escasez de la mano de obra; la sequa de 1804, la hambruna
y la peste que la siguieron. La provincia de Lpez, considerada una de las ms ricas,
qued yerma; los ingenios de Potos se redujeron de noventa a trece y los de Oruro a
ocho. Dalence nos dice que stos, como si fuesen castillos de los insurgentes fueron
fueron quemados y asolados por los realistas. Tambin arruinaron las minas de oro
y plata los emprstitos forzosos, las contribuciones enormes y otras persecuciones
de este gnero y concluyeron con los capitales y capitalistas. Quienes sepan cunto
caudal es preciso para establecer de nuevo el giro de la minera, cuando no existen
ingenios, operarios, ni trabajadores, no se admirarn de ver el estado en que hoy
yacen nuestras minas y mineros, despus de tantas calamidades.
Segn Manuel Vicente Ballivin debe aadirse a estas causas las que resultaban del
estado social y poltico del pas, que era por dems alarmante para los capitalistas
extranjeros que muy difcilmente podran aventurarse a emprender trabajos mineros
o de otra naturaleza en una Bolivia catica, sacudida por continuas convulsiones
revolucionarias y por un clima de permanente agitacin entre el pueblo. El
caudillaje y las guerras civiles hacan pensar fuera de la repblica que aqu no estaba
garantizada la vida ni la propiedad de los capitalistas y empresarios extranjeros. A
esto se agregaban ciertas imperfecciones en la legislacin minera que hacan insegura
la propiedad y eran hostiles al minero.
Ms adelante constata que los continuos fracasos de las empresas mineras concluyeron
por arredrar a los pequeos capitalistas del pas, alejndolos de la industria minera.
Por tanto, la nica esperanza de que viera la luz del da tanta riqueza oculta en el
seno de las montaas era la ayuda del capitalismo internacional. Para materializar
esta ayuda era indispensable imponer la paz interna.
120
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Captulo VII
Arce y el capitalismo ingls
1
El hombre
Cuando nos referimos a la poca de Aniceto Arce estamos hablando, en verdad, de
los mineros de la plata y el cobre, y, en el plano poltico, del partido Conservador o
Constitucional.
La guerra del Pacfco fue -como se tiene dicho- la piedra de toque que puso de
manifesto, de manera clara, las relaciones ntimas y vitales que unan a los mineros
con el capitalismo ingls. Hemos ya indicado la forma cmo el capital internacional
penetr en el pas y lleg a controlar su economa. Ahora, para completar ese
panorama, conviene citar como ejemplo la conducta poltica de los hombres ms
descollantes de la poca, que encarnan las aspiraciones fundamentales de la feudal-
burguesa, que son las cabezas de empresas mineras y de los partidos polticos que
llenan toda una etapa de nuestra historia
57
.
Ignacio Prudencio Bustillo en su magnfca biografa de Aniceto Arce
58
indica que
nuestro hroe naci en la ciudad de Tarifa el ao 1824, aunque no puntualiza da y
mes del acontecimiento. Uno de los caudillos ms emprendedores de nuestra historia
permaneci hasta su adolescencia en una regin que prcticamente vegetaba al
margen del desarrollo del resto del pas; esa zona, una de las ms atrasadas, muestra
ms que ninguna otra la infuencia decisiva del pasado colonial. Su niez transcurri
en el campo, en medio de la naturaleza risuea que, sin embargo, endurece al hombre
que se empea en arrancarle sus favores. All templ sus msculos y su carcter, al
extremo de haberse convertido en el polo opuesto del indolente chapaco.
En 1842, a los diez y ocho aos, se traslada a Sucre para continuar sus estudios.
Prudencio Bustillo nos hace saber que en el famoso colegio Junn, donde Arce
recibi la enseanza media, imperaban todava las normas propugnadas por el
Mariscal de Ayacucho contra la tradicin escolstica de la Universidad y que pueden
caracterizarse como el sistema de la enseanza prctica, pragmtica. Todava no
haba llegado el momento de las reformas de Toms Fras (1844), que signifcaron
en cierto modo, un retroceso al clasicismo. Los maestros daban sus lecciones
apegados al mtodo Lancaster, que en su oportunidad fue preconizado por Simn
Rodrguez. El pragmatismo de la enseanza, particularmente el empeo puesto en
57 En J. P. y N. Robertson (La Argentina en los primeros aos de la revolucin, Buenos Aires,
1881) leemos: Rechinante como es esta ensambladura de leyes y mercancas en una sola
persona, para nuestra asociacin de ideas, no hay nada perceptiblemente anmalo en ellos,
para las mentes sudamericanas.
58 Ignacio Prudencio Bustillo, La vida y la obra de Aniceto Arce, La Paz, 1951.
El Presidente industrial Aniceto Arce
(1888 - 1892)
122
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
difundir las ciencias exactas, permitieron el desarrollo de las cualidades innatas del
futuro industrial.
No puede menos que sorprender que el joven Arce, a los diez y nueve aos (1843),
se hubiese sumado a la prodigiosa aventura del general Manuel Rodrguez Magarios,
enviado por el Presidente Jos Ballivin para reconocer el Chaco y el curso del
Pilcomayo, no como un cualquiera, sino en calidad de dirigente de importancia.
Bolivia siempre mostr preocupacin por dos cuestiones: buscar una salida conveniente
hacia el Atlntico, porque un descomunal e indomable desierto le separaba de su
enorme y rica costa martima y, luego, incorporar realmente la misteriosa zona del
Chaco al patrimonio nacional. El Paraguay ya haba hecho mucho en su plan de
penetracin a dicho territorio; sus diversos gobiernos parecan no tener el menor
inters en mantener relaciones con el lejano Alto Per.
Bolvar, vivamente preocupado por consolidar la vigencia del nuevo Estado, escribi
al dictador paraguayo Rodrguez de Francia demandando el establecimiento de
relaciones diplomticas; este ltimo se limit a callar. Con la misma fnalidad el
Presidente Ballivin envi ante su igual Carlos Antonio Lpez un emisario, a su amigo
el mayor Manuel Bravo, ste no encontr ms que hostilidad y no pudo cumplir
plenamente su misin. Es despus de estos hechos que Rodrguez Magarios organiza
su viaje rumbo al Paraguay. Este jefe de la misin naufraga y solamente Arce llega
a Asuncin, despus de haber perdido su documentacin en un percance sufrido
en el Bermejo; es el primer plenipotenciario boliviano que pisa Asuncin. La guerra
de la Triple Alianza no le permite llenar debidamente su cometido y se limita a que
varios bolivianos marchen en defensa de la integridad de la nacin paraguaya. Nadie
ignora que recin en 1883 Daniel Campos cumplir la proeza de arribar a Asuncin
siguiendo el curso del Pilcomayo.
Volvi del Paraguay rodeado de la aureola bien merecida de hroe, y en abril de 1847
se recibe de abogado, una de las profesiones ms manoseadas en ese entonces y
ahora.
A pesar de contar solamente 22 aos de edad (1846), se lanz desesperado a la
bsqueda de minas, en esa poca sin xito alguno, no por una inclinacin instintiva
hacia esa activididad, sino por su desesperacin de escalar las cumbres de la fortuna.
Su primer fracaso le inclina a la poltica donde cree poder alcanzar fcilmente la
victoria. En 1850 es elegido diputado. Bolivia viva bajo el signo de Belzu y de las
masas profundamente subvertidas.
El advenimiento de Belzu al poder, trascendental intento de imprimir al gobierno
una orientacin plebeya, empuj a las capas econmicamente poderosas y cultas
a una actitud de oposicin intransigente. El nuevo Presidente no ocult su decisin
de aplastar a los aristcratas, de humillarlos y de reducirlos econmicamente a su
ltima expresin. Las elecciones eran ganadas por el ofcialismo a palos y as se
formaba una mayora legislativa ntegramente dcil a la voluntad del dueo del
poder. Los opositores difcilmente lograban colarse en las cmaras legislativas, es en
123
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
estas circunstancias adversas que Arce fue el diputado que tuvo el valor de ubicarse
contra el caudillo. La minora parlamentaria luchaba empeosamente por rechazar las
actitudes dictatoriales de Belzu y por el respeto a las garantas constitucionales; desde
esa poca tal lucha ha sido infructuosa. En la sesin del 24 de septiembre (1850) el
diputado Esteban Rosas present un proyecto de ley tendiente a restablecer el imperio
de la Constitucin. Apoyaron el proyecto seis diputados, entre los cuales citaremos
a Lucas Mendoza de la Tapia, Evaristo Valle y Aniceto Arce. Inmediatamente penetr
en el recinto del Congreso una compaa de soldados, apres. a los proyectistas y
los condujo a la crcel. Posteriormente, Arce, juntamente con otros polticos fue
confnado a la regin malsana y hmeda del Guanay famosa en los anales de las
luchas partidistas. El joven poltico que ostentaba una contextura fsica vigorosa,
huy juntamente con Carmona, en una lancha ro abajo. Despus de una penosa
marcha de ms de un mes por plena selva y alimentndose con races llegaron los
fugitivos al pueblo peruano de Cojata. El proscrito permaneci poco tiempo en el
Per, pues se apresur en trasladarse a Chile, atrado por la fama de los minerales
de Chaarcillo (Copiap).
Mientras dur su destierro se dedic a las actividades ms diversas para ganarse
el sustento diario, incluso a la crianza de gallinas. En el norte chileno conoci a
muchos notables capitalistas , con quienes estuvo en relacin durante casi toda su
existencia: Edward, Cousio, Pereira, Concha y Toro, Cuadra, Gallo, etc. Durante el
destierro adquiri parte de su experiencia de minero: tuvo que desempearse como
administrador de una mina de plata.
En 1855 Belzu dimiti el mando cansado no slo de la intermitente conspiracin
dirigida por Linares sino tambin de la incansable labor de intriga del incansable
panfetista Olaeta.
Arce fue siempre un apasionado partidario de Linares, por antibelcista y porque crea,
al igual que este caudillo, que el porvenir radicaba en la implantacin de la libertad de
comercio y en la incorporacin del pas al capitalismo internacional. Cuando Linares
lleg a la Presidencia, Arce fue designado rector del Colegio Pichincha de Potos y
luego Fiscal de Distrito.
Cado Linares le correspondi a Arce propiciar la candidatura de Ach a la Primera
Magistratura. Prudencio Bustillo dice que Ach es el ejemplo clsico de la simulacin
oportuna de la mediocridad con objeto de alcanzar los sufragios de dos bandos
encontrados. Qu razones pudo tener Arce para inclinarse a apuntalar al que traicion
a Linares: indudablemente nada ms que el clculo de intereses momentneos.
Santiago Vaca Guzmn, asumiendo un marcado afn denigratorio, seala los aspectos
sobresalientes de su carrera poltica
59
. Est visto que saba calcular y no era, como
dice Alberto Gutirrez, un hombre simple de trabajo y de accin, especialmente
capacitado para las labores de la tierra: para sembrar los granos en su superfcie o
para extraer de su seno los metales preciosos
60
.
59 S. Vaca Guzman, op. Cit.
60 Alberto Gutirrez, op. cit.
124
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
En 1861 se lo encuentra de Prefecto en Potos bajo el gobierno Ach, que, como
es sabido, naci del golpe palaciego contra el dictador Linares. Arce sintetiza lo
fundamental del programa de este ltimo aristcrata, librecambista y pseudo
intelectual: Su administracin dej recuerdos que le son poco favorables; en el
desempeo de ese cargo persigui tenazmente a los hombres del partido Liberal
(grupo encabezado por Quijarro, Omiste, etc., G. L.) y amordaz a la prensa
arbitrariamente.
Se dice que Antonio Quijarro tuvo que reunir a varios intelectuales para asumir, por
turno, la direccin de una hoja impresa, a medida que el prefecto Arce los fuese
arrojando a la crcel.
Cuando Ach se vio obligado a hacer frente a la tremenda y endmica crisis econmica
del pas crey que lo mejor era designar a Aniceto Arce como Ministro de Hacienda.
La historia no desmeritir sus primeros pasos de gobernante de mano dura. Durante
su permanencia en ese ministerio no se perfla an de cuerpo entero el reformador
ms signifcativo de la vida republicana que ser ms tarde, sigue actuando como un
perfecto conservador, sin trasmontar la rutina de la poca colonial, con su absurdo
sistema de impuestos.
El golpe de estado que se conoce con el nombre de apelacin del pueblo dej trunca
la labor del Ministro de Hacienda; despus de la crisis de gabinete que le sigui fue
designado ministro plenipotenciario en la Argentina y el Paraguay.
Tom parte en la Convencin de 1880, considerada en la historia parlamentaria como
una de las ms notables.
Despus de la victoria de Melgarejo, Arce decidi dedicarse a sus trabajos de
Huanchaca; muchos dicen que su ausencia del escenario poltico durante el sexenio
se debi a causas sospechosas.
Las minas de Pulacayo, como todas las que han ingresado a la esfera de la fama,
son parte de la leyenda. La tradicin dice que los espaoles trabajaron los primeros
socavones, habindolos enterrado en 1770 con motivo de los levantamientos
campesinos. Mariano Ramrez un minero espaol, cate esa zona mineralizada y
descubri la veta de Pulacayo, que al promediar el ao 1833 estaba empeado en
explotarla. El resultado fue la constitucin de una pequea sociedad, ya llamada
Huanchaca, con tres socios que contribuyeron cada uno con quinientos pesos.
En 1856, Ramrez, acuciado por las difcultades econmicas, fue a Potos en busca
de su pariente Aniceto Arce, con la seguridad de encontrar cooperacin; muchos de
los socios se encontraban desilusionados y ya menudeaban los pleitos. El 6 de junio
de 1856, Arce adquiere dos de las acciones de Ramrez en cuarenta mil pesos. Los
otros propietarios de la empresa eran don Mariano Argandoa, don Jos Ignacio
del Ro y don Elas del Do, pues el desdichado Ramrez, aplastado por las deudas,
haba tenido que deshacerse tambin de las dos acciones que le quedaban. Muri en
125
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Cotagaita en 1865. La historia parece haberse olvidarle del descubridor de Huanchaca
y slo gracias al espritu humanitario de Belisario Per sus restos fueron trasladados
hasta el seno de la montaa de plata. Cuntos insignes cateadores, que supieron
arrancar sus secretos a la crdillera, yacen cubiertos por el manto piadoso del olvido.
Arce era uno de los pocos que abrigaban una frme confanza en las ingentes riquezas
de las minas de Pulacayo.
En 1864 logr que sus socios le alquilaran. La empresa, para l esa era una solucin
capaz de superar las tremendas difcultades creadas por la explotacin misma
de la mina. A la cabeza de la Compaa Huanchaca demostr su gran capacidad
organizadora, su iniciativa y su incomparable templ para el trabajo. Haba ganancias
a pesar de que solamente se explotaba la carga de alta ley, mientras que el resto de
la produccin se acumulaba en las canchaminas, convirtindose en las reservas ms
apetecidas. El impulso de los trabajos y la creciente prosperidad plantearon un agudo
problema: la instalacin de ingenios con maquinaria moderna y capaces de lograr
elevados ndices de recuperacin y, tambin, de modernizar el trabajo en el interior
de la mina, para acelerar y facilitar la extraccin del mineral.
Aniceto Arce y los otros socios de la Compaa comprendieron que no era sufciente
exigir mayor produccin (antecedente para obtener mayores ganancas) o la
introduccin del trabajo maquinizado, sino que antes era preciso que un considerable
volumen de capitales fuese volcado hacia la empresa minera ms prspera del
momento, para sacarla a fote, precisamente, de sus necesidades ms inmediatas. Es
indiscutible que la Huanchaca fue el producto del mximo esfuerzo que podan hacer
los potentados bolivianos, cuyas fortunas resultaban insufcientes para fnanciarla
verdadera modernizacin de la industria minera. Antes que Arce ya estuvieron en
Chile, Mximo Rodrguez, Manuel Argandoa y Daniel Alvarez buscando interesar a
los capitalistas, sin resultado inmediato alguno, en la explotacin de las minas de
Pulacayo. El nuevo administrador repiti la hazaa con ms suerte. Sus antiguos
amigos de Chaarcillo se haban convertido en poderosos gestores de empresas
importantes gracias a la situacin privilegiada que ocupaban en la banca y la industria
del pas vecino. Bien seguro que lo primero que haba que hacer era lograr que los
inversionistas estudiasen las mnas por si mismos. En 1872 estuvieron en Huanchaca
Melchor Concha y Toro, Gregorio Donoso y Javier Huidobro. Las negociaciones con
estos capitalistas, a fn de incorporarlos a la sociedad, fueron llevadas penosamente
en Valparaso. Aunque pueda extraar, lo cierto es que hasta ese momento Arce segua
cargado de deudas. El 31 de mayo de 1878 se frm el contrato que reestructur
la empresa y le abri amplias perspectivas de desarrollo. Comenzaron a aplicarse
nuevos mtodos de tratamiento del mineral y el afn renovador sigui adelante
a pesar de los contnuos frasacos. Francismo Arnemann, el primer administrador
de Huanchaca, emple sin xito el sistema de fundicin para el benefcio de los
metales. En 1876 se aplic el sistema inventado por los ya mencionados hermanos
Francke: las tinas de amalgamacin; esta trascendental, innovacin fue posible slo
despus de los mltiples experimentos realizados en Huanchaca. Dos aos despus
la empresa se encontraba en pleno auge. El conficto blico de 1879 caus perjuicios
porque oblig a constituir un directorio provisional en Sucre y que estaba dirigido
126
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
por Gregorio Pacheco y Manuel Argandoa; este directorio busc una ruta por el
Atlntico para exportar mineral, porque crecieron las difcultades para hacerlo por
Antofagasta.
Despus del conficto armado de 1879, la prosperidad de Huanchaca fue creciendo
sin obstculos, y en febrero de 1884, las acciones de esta compaa se cotizaban en
diez mil francos en la bolsa de Pars.
Casi por propia mecnica los trabajos de la prspera sociedad conocieron un nuevo
impulso. Arce tuvo necesidad de buscar nuevos capitales y despus de muchos
sondeos se vio que stos no podan ser encontrados en Europa y menos en Bolivia,
el pas clsico de la pobreza y que no contaba ms que con un Banco: el Nacional,
con su capital de un milln de bolivianos. Nuevamente lo vemos fnanciando recursos
en Chile.
As, con un tezn increible, Arce fue forjando una empresa moderna y que le separaba
todo un abismo de los viejos trabajos rutinaros: Antes consultbamos a nuestros
indios para acometer un trabajo de minas; hoy son las ciencias las que nos aconsejan...
Desde que tenemos estos auxiliares, la minera ha venido a ser un negocio que se
somete al clculo como cualquier otro. (Jos Mara Pizarro, 1868). La modernizacin
tambin alcanz a la forma de fnanciamiento de la empresa. Arce impuso su
transformacin en sociedad annima, a fn de movilizar a los pequeos capitales al
servicio de los grandes potentados urgidos de dinero. El amo de Huanchaca encamin
sus esfuerzos hacia el control de toda la actividad minera del pas, si no logr este
objetivo fue por circunstancias ajenas a la naturaleza y tendencias de la empresa
capitalista moderna. Bien pronto toda Bolivia sinti la infuencia modernizadora de la
empresa timoneada por Aniceto Arce.
2
Su posicin frente a la guerra
Informa Vaca Guzmn que se present como un patriota celoso del honor de la
nacin en guerra a medida de los deseos del pas. Rindi el debido homenaje a la
causa de la alianza y lleg hasta anticipar fondos para la prosecucin de la guerra, a
ttulo de prstamo. La Compaa Huanchaca negociaba con la guerra. Despus de
la destitucin de Daza ocupa la Vicepresidencia de la Repblica. Desde su elevado
sitial Arce obr abiertamente defendiendo sus ideas y su accin como aliado de los
capitalistas ingleses. Arce lleg a manifestar en una comunicacin particular que
la nica tabla de salvacin para Bolivia era que se pusiese a la vanguardia de las
conquistas chilenas y lleg a sostener que el Per era nacin sin sangre, sin probidad
y sin inclinaciones sinceras al aliado que haba pactado la alianza con el deliberado y
nico propsito de asegurar sobre Chile su preponderancia en el Pacfco
61
. Arce no
actuaba solo, representaba una tendencia en poltica internacional, fueron detenidos
por anlogos motivos el Presidente de la Municipalidad de La Paz, Julio Mndez, y el
61 Jorge Basadre. Bolivia, Chile, Per, independientes, Lima, s. f.
127
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
periodista de a La Patria Luis Salinas Vega, de tan decidida actuacin en pro del
arreglo con Chile
62
.
A Arce se le acus de haber evitado que la Quinta Divisin tomara parte en las ms
importantes acciones blicas
63
. No tuvo reparo en llamar al servicio de las armas a
los procesados del atentado del 12 de marzo (1880) que impidieron la marcha de la
Quinta Divisin a la ciudad de Tacna. Estando provisoriamente en la Presidencia de
la Repblica se preocup de preparar el desplazamiento del General Campero, es lo
que se deduce de la informacin de los escritores de la poca:
Dos objetos se propuso Arce al obrar de esta manera: adquirir simpatas en la
clase militar para futuras emergencias y controlar al general Campero con un
elemento adverso incorporado en el ejrcito que deba obedecer sus rdenes, para
desorganizarlo, o cuando menos, para desprestigiar a su Gobierno y reemplazarlo en
el momento oportuno
64
, Arce le habra dicho a Campero, si yo tuviera todo el poder
en mis manos comenzara por desttuirlo a usted como Comandante de las fuerzas
militares
65
. Se le acus de que posteriormente, aprovechndose de su calidad de
Delegado del Gobierno en el Sud, se comprometi en manejos contrarios a los planes
blicos del Ejecutivo. En el ejercicio del cargo demostr o una intencin decidida de
aniquilar los elementos blicos de esos departamentos o una incompetencia palmaria.
Es as como, abusando de su carcter de tal, disolvi un batalln que se hallaba en
Oruro y enganch los soldados como jornaleros para Huanchaca, en momentos en
que el Gobierno trataba de reorganizar el ejrcito
66
.
Fueron lanzados semejantes cargos, muchos de ellos seguramente producto del
sentimiento chovinista herido por los desastres blicos, para justifcar el destierro
del Vice presdente Arce y de otros que compartan su ideas pacifstas. El acusado, a su
turno, levant pblicamente muchas de las acusaciones, sus escritos se caracterizan
por su desmedida soberbia y por la certeza de que expresan el pensamiento del
sector ms importante, econmica y polticamente hablando, de la feudal-burguesa:
las tendencias y aspiraciones de uno de los partidos polticos de Bolivia (se refere
Arce, indudablemente, al Conservador o unitario)
67
. Vctima de su ideario pacifsta
-expresa ms tarde: mis ideas sobre la paz eran bien conocidas
68
-, hace su defensa
tomando como centro aquellos actos que l considera como ofrenda de sus sacrifcios
y de su bolsa a la patria: no he escaseado mi bolsa para dar pedidos que se hacan
a nombre de las conveniencias del pas
69
; me he sometido a angustias y sacrifcios
comunes, ofreciendo mi tributo, sin exagerarlo, ni empequeecerlo. Puedo decirlo,
hoy que se me acusa y calumnia, los ms valiosos recursos ofrecidos al General Daza
62 Jorge Basadre, op. cit.
63 La Razn, La Paz, 29 de mayo de 1949.
64 Santiago Vaca Guzmn, El Dr. Arce y la poltica boliviana, Buenos Aires, s. f.
65 Alcides Arguedas, Historia General de Bolivia. El proceso de la nacionalidad
66 Santiago Vaca Guzmn, op. cit.
67 El Manifesto del seor Arce, en El Nacional, Buenos Aires, 12 y 13 de mayo
1881.
68 El Manifesto del seor Arce, en El Nacional, Buenos Aires, 12 y 13 de mayo
1881.
69 Aniceto Arce, manifesto. Sucre, 20 de marzo de 1881.
128
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
para la guerra, han sido mos. La Compaa Huanchaca ha dado tres emprstitos.
Uno de 60.000 fuertes, otro de 70.000 y el ltimo de 30.000. Puede exigirse ms,
racionalmente? Escrib negndome a entregar 10.000 fuertes., porque a cuenta de
ellos se haban hecho suministros a la 5a. Divisin. Si los hubiera entregado, ese
exceso habra sido considerado como un nuevo emprstito
70
. Hablando claramente,
la ayuda fnanciera lejos de ser una oferta de la bolsa de Arce a la patria era un negocio
importante para la Compaa Huanchaca: Verdad es que la Compaa Huanchaca,
sociedad annima, cobr intereses por los 100.000 pesos que adelant al Gobierno,
pero hay sociedad alguna en el mundo que adelante fondos sin inters? El redactor
de El Comercio de La Paz, actual ministro de Bolivia en esta Repblica (Argentina),
seor Quijarro, se encarg de mostrar la legitimidad del negocio. El negocio resulta
extorsionador si se tiene en cuenta que la empresa minera colocaba emprstitos
y daba adelantos con el respaldo de los impuestos que deba pagar al Estado por
concepto de explotacin de minerales. El Banco Nacional de Bolivia; ntimamente
vinculado a la Compaa Huanchaca y al capitalismo ingls, se neg a conceder a
Hilarin Daza en 1879 un emprstito de seiscientos mil bolivianos para tender a los
gastos militares
71
. La burguesa ha pisoteado las relaciones feudales, patriarcales e
idlicas... las ha quebantado sin piedad para no dejar subsistir otro vnculo... que el
fro inters, el duro pago al contado
72
.
Ren-Moreno, haciendo gala de su particular bro, crey de su deber salir en defensa
del pro-chilenismo, del pacifsmo de Arce y de l mismo. No se trata, ciertamente de
compromisos de amistad, sino de identidad de posiciones. No se recuerda bien -dice-
que este seor (Campero) gritaba guerra! guerra! mientras estaba contemplando
quieto los esfuerzos blicos de su aliado el Per? Se pronuncia abiertamente en
contra de todo entendimiento o pacto con el Per y sostiene que la Argentina,,
tanto gobierno como pueblo, se inclinaban en favor de Bolivia, repudiando, al mismo
tiempo, la extraa y provocadora actitud de Campero.
Omiste, que estaba a cargo de la Secretara de la Legacin boliviana en Buenos Aires,
inici una apasionada campaa contra Arce, Ren-Moreno y Salinas Vega, a quiene
invariablemente se sealaba como a traidores de los intereses iiacionales:
Difamar a Aniceto Arce y al que estas lneas escribe, fue tarea que de propio impulso
acometi el secretario de la Legacin, sealndoles por lo bajo y por la prensa como
insignes traidores al servicio de Chile
73
.
En 1880 Gabriel Ren-Moreno se traslad a Sucre para levantar el injusto cargo que
se haba lanzado contra l y presionar para que el Gobierno certifque acerca de su
patritica actuacin durante la guerra contra Chile.
Inicialmente pidi que un Consejo de notables juzgase su conducta y por indicacin
de ste fue la Corte Suprema (a la que por pedido expreso del interesado se sum
70 El Manifesto del seor Arce, El Nacional, Buenos Aires, 12 y 13 de mayo,
1881.
71 La Razn, artculo citado.
72 Marx y Engels, Manifesto Comunista.
73 Gabriel Ren-Moreno, Notas biogrfcas y bibliogrfcas, Santiago, 1905.
129
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
al Arzobispo de La Plata y a la autoridad poltica del departamento de Chuquisaca)
que concluy analizando la demanda. Una parte del fallo dictado el 8 de agosto de
1880 dice:
En consecuencia, juzgamos unnimemente que la conducta del seor Moreno en ese
negociado, en que por las circunstancias del pas fue indeclinable su intervencin no
puede ser razonablemente censurada como desleal e infdente.
Si el Supremo Gobierno apreciando los justifcatidida reparadora a que alude al fnal
de su peticin, ejercera a nuestro juicio, un acto de estricta justicia.
Dicho fallo lleva la frma de ilustres personajes: Basilio de Cullar, Presidente de la
Corte Suprema de Justicia; Pedro Puch, Arzobispo de la Plata y Metropolitano de
Bolivia; Pantalen Dalence, Decano de la Corte Suprema; Manuel Buitrago, Ministro
de la Corte Suprema; Jos Manuel del Carpio, Ministro de la misma Corte; Juan
Fernndez de Crdova, Presidente del Tribunal Nacional de Cuentas y Luis Guerra,
Prefecto del Departamento.
Respondiendo a una peticin expresa del mismo Ren-Moreno, se dict, con fecha 17
de diciembre de 1880, la resolucin del Ministerio de Relaciones que expresa en uno
de sus apartes lo siguiente:
El Gobierno declara que no es justo atribuir infdencia ni deslealtad para Bolivia
al seor G. Ren-Moreno en la intervencin que se vio obligado con motivo de las
proposiciones hechas por el Ministerio de Relaciones Exteriores de Chile al Presidente
de la Repblica en campaa don Hilarin Daza.
Al pie aparecen las frmas de Campero y de J. C.Carrillo.
Las declaraciones y documentos presentados por el traidor Moreno demostraron
que el Presidente Daza envi a un emisario, Luis Salinas Vega, ante aqul para que
se apersonase al Gobierno de Chile y pidiese las bases de un acuerdo, las mismas
que deban ser inmediatamente entregadas al mandatario boliviano. A eso se limit
la misin Moreno: a llevar una propuesta y a retornar a Santiago con la negativa
dada por Daza.
Las bases chilenas decan, en sntesis, que deban cesar las hostilidades entre las dos
repblicas y que ambos ejrcitos se considerarn en adelante, como aliados en la
guerra contra el Per. Bolivia reconocera como propiedad exclusiva de Chile todo el
territorio comprendido entre los paralelos 23 y 24, que ha sido el que mutuamente se
han disputado. En recompensa Chile se comprometa a prestar la ms efcaz ayuda
para que Bolivia adquiriese por la fuerza de las armas o como resultado de una
negociacin, un puerto sobre el Pacfco en territorio peruano. Tambin se consignaba
la oferta de ayuda econmica y blica al ejrcito y gobierno bolivianos.
Ren-Moreno se quej amargamente de que sus compatriotas no hubiesen mostrado
ms que indiferencia por el grave e injusto cargo lanzado contra l. Sus protestas
130
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
alcanzaron al Gobierno, que pareci no interesarse por la suerte del notable bibliflo.
Es en estas circunstancias que lanza a la circulacin su tremendo panfeto en el que
acremente critica a los bolivianos y a su Gobierno. Si yo fui traidor, a lo menos mi
traicin fue traicin a secas; mi perfdia se encaminaba, conforme las instrucciones,
a una poltica franca de la Nacin. Pero mis execradores de ayer, semejantes a los
hipcritas de la Escritura, dicen y no hacen la lealtad; engaan hoy con msica y
clarines al aliado en abandono, y aaden, de esta suerte, a la traicin la falsa
74
.
El 11 de marzo de 1881 el Vicepresidente Arce recibi la orden de abandonar el
territorio nacional en el trmino de quince das, debiendo en todo caso emprender
marcha al tercer da. El Segundo Mandatario respondi con su ya citado y virulento
Manifesto, donde lo que ms debe admirarse es la valenta con que estn expuestas
sus ideas.
El documento que sirvi al Gobierno para justifcar la expulsin de Arce del pas fue
una carta privada, que, en apretada sntesis, contiene las ideas pacifstas que ste
desarroll en los manifestos a que nos hemos referido. Vuelve al tema de su oposicin
a que continue la guerra con Chile, a la urgencia de buscar una paz inmediata con
prescindencia del pacto de alianza con el Per y de obtener, mediante tratos directos
con el vencedor, los puertos de Tacna y Arica para Bolivia.
La carta dirigida al seor Jos Pol de Cochabamba, dice textualmente: Sucre, 5 de
marzo de 1881.
Con el placer de siempre correspondo a su apreciable de 25 de febrero ltimo. Estamos
sin noticias de la guerra, en este correo me faltan an cartas de mis corresponsales
de Tacna. Nuestras locuras nos trajeron la guerra, la prdida del, territorio, y todava
vencidos, extenuados e impotentes hacemos ridculas provocaciones para atraer la
zaa del enemigo; y todava ms para alentar el comunismo.
La nica tabla de salvacin para Bolivia es la necesidad que tiene Chile de ponerla
a su vanguardia para asegurar sus conquistas. Por eso mismo nuestra actitud deba
ser silenciosa, digna y de labor paciente. Esperan la solucin de la Convencin, creo
que ella parir monstruos
75
Aqu es necesario comentar que Aniceto Arce, espritu obstinado de escasas facultades
intelectuales, segn el Ministro del Per en Bolivia, Juan S. Lizrraga, entenda por
comunismo la tmida resistencia de los campesinos indgenas al seor feudal
76
. La
agitacin indigenal se haba acentuado como consecuencia del hambre que azotaba
el campo despus de las malas cosechas de 1878
77
. Se tiene indicado que ya Belzu
hablaba del peligro del comunismo en 1850.
Los acontecimientos han dicho que Arce estaba en lo cierto al considerar la guerra
74 Gabriel Ren-Moreno, Daza y las bases chilenas de 1879, Sucre, 1880.
75 Citado por Santiago Vaca Guzmn, op.cit.
76 La Razn, Art. cit.
77 Dato tomado de Pedro Kramer, Historia de Bolivia.
131
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
perdida despus de la campaa de Camarones, parti de esta base para propugnar
el acercamiento hacia Chile, como la nica tabla de salvacin de Bolivia: Desde el
regreso de Camarones y sus naturales emergencias, que han venido generndose
con implacable lgica, hasta determinar el desastre de Chorrillos y Mirafores, vi que
la lucha deba ser inevitablemente ruinosa para mi patria... (Del Manifesto publicado
en El Nacional de Buenos Aires). La diplomacia boliviana como corresponde a
un pas que confa en los malabarismos verbales y en los milagros de la justicia
internacional, se limitaba a cobijarse en el aforismo que presuntuosamente reza
que la victoria no da legitimidad a los actos, negado, por otra parte, cuantas veces
fue enunciado. La tesis sostenida por la diplomacia boliviana frente a Chile pudo
estar adecuadamente inspirada en la teora pura del derecho internacional, pero se
estrellaba intilmente frente a la realidad, llena de arbitrariedades e impuesta por
los pases fuertes. La victoria de las armas, como acertadamente dice Arce, entra
como cifra en el conjunto de las soluciones. La exposicin del poltico obligado a
salir al destierro est presentada de manera vigorosa y hasta brutal, no en vano era
la justifcacin de las convicciones ms profundas y sentidas del todopoderoso de
Huanchaca. Chile es presentado como pas vigoroso y lleno de virtudes cvicas, vale
decir, de una gran conciencia nacional, frente al Per y Bolivia, dbiles y en pleno
proceso de desintegracin social. La victoria chilena estaba de antemano asegurada
y la funcin de los diplomticos deba radicar en evitarla o en lograr que el pas
sufriese los menores males de hechos que imperiosamente tenan que realizarse:
Chile, por la superioridad de sus elementos, y ms que todo, por el vigor de la
conciencia nacional, en cuyo fondo vive como fuerza incontrastable el sentimiento
de amor al pabelln patrio, ha corrido velozmente de victoria en victoria, unciendo al
carro de sus conquistas, ciudades, pueblos, puertos, extensos territorios. (Manifesto
de Sucre). La organizacin social y poltica del Per y Bolivia, ms que la pujanza del
enemigo, deban producir naturalmente, primero, la ocupacin del Litoral peruano y
despus la de Lima (Manifesto de Buenos Aires). Es ante el peligro de la catstrofe
que el industrial abandona sus ocupaciones y se lanza a la poltica para buscar
el honroso advenimiento de la paz, esto conforme al texto de los mencionados
manifestos. Esta literatura panfetaria despert la resistencia de la mayora nacional
que se senta ultrajada y humillada por el millonario Arce.
Hombre de empresa, que aprendi a ajustar sus ambiciones a las cifras de los balances
de contabilidad, opone a los desastres econmicos de la guerra la necesidad de una
paz inmediata como base de la prosperidad industrial del pas:
La paz es mi anhelo vivsimo; deseo ver que las industrias del pas crezcan con la
savia que ella da abundosamente. Cuando vea cruzar por nuestra desierta altiplanicie
los rieles, acercando poblaciones y condensando los mutuos benefcios que brotan
en las diversas zonas geogrfcas; cuando nuestras breas, nuestras pendientes,
nuestras agrestes soledades, nuestros caminos tortuosos, sean vencidos por la
accin simultnea del capital y del trabajo. La pacfca convivencia con los otros
pases debera, para poder impulsar la prosperidad de la industria y del comercio,
complementarse con la paz interna. Arce no planteaba ninguna utopa, sino el camino
132
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
viable que poda conducir a un impetuoso desarrollo econmico. Sus adversarios no
oponen nada concreto a su tesis sobre el porvenir de Bolivia y se limitan a acusarlo
de haber entrado en convivencia con el enemigo.
Para Campero y sus partidarios la guerra era sinnimo de honor y patriotismo; para
Arce era un pretexto para suprimir las garantas democrticas y un justifcativo de la
bancarrota econmica y de las vergonzosas derrotas sufridas. Patriotismo y guerra
gritan y a su nombre se exigen emprstitos forzosos, se duplican los impuestos, se
crean contribuciones; pero los nuevos batallones no se ven, los sueldos ministeriales
se aumentan en vez de disminuirse... Las libertades pblicas se suprimen, las
garantas. individuales se eliminan, las rentas nacionales se despilfarran a pretexto
de guerra, y mientras tanto la guerra no se hace ni se har. Se amontonan todos
estos cargos para demostrar que los patriotas estn minados y debilitados por la
inmoralidad. Partiendo de la impotencia del pas y de la imposibilidad de que ninguna
potencia nos d la mano para salvarnos -parece tener presente la actitud de fngida
indiferencia que adoptaron los Estados Unidos de Norte Amrica en la conferencia
realizada en el Lackawanna el 22 de octubre de 1880- propone como nica solucin
la paz, paz que solamente poda dar Chile, ya que estamos totalmente aislados y
abandonados.
Arce sealaba como la nica posibilidad de paz un franco acercamiento a Chile,
dando las espaldas al Per. Esta idea llen de clera a los escritores bolivianos que
gustaban, como tambin lo hacen ahora, encubrir la debilidad y la miseria del pas
con declamaciones de lealtad a los aliados y proclamando caballerosidad a ultranza
frente al enemigo. La proposicin de Arce, que signifcaba romper el frente aliado a
cambio de la anexin de Tacna y Arica, quera decir traicionar, en ltimo trmino, el
pacto contrado con el Per. Ms tarde Bolivia recibir lecciones elocuentsimas de su
aliado acerca de la lealtad de su conducta.
Frente a una diplomacia que (adems del slogan de que la conquista de territorios no
da ningn derecho sobre ellos) haba levantado como bandera el cumplimiento leal de
los tratados y el trato caballeroso al enemigo, por encima de toda otra consideracin,
las ideas de Arce no podan menos que aparecer como traicin a la patria.
En 1896 Alberto Gutirrez
78
, respondiendo a las cartas de Guillermo Rawson
aparecidas en la Argentina, revel que en 1873, Per y Bolivia, que haban frmado
un pacto defensivo, recurrieron a la Argentina buscando su adhesin al convenio.
Chile aprovech la oportunidad para presentar a Bolivia como a un pas que desde
haca tiempo atentaba contra su integridad. Alberto Gutirrez, para desbaratar la
campaa tendenciosa, sostiene que Bolivia no ha aprovechado innoblemente de
las difcultades cada da crecientes que enturbiaban el horizonte internacional, se
refere al conficto sobre lmites entre Chile y la Argentina. Algo ms, demuestra que
Bolivia fue solicitada por los dos pases para colaborar, habindose cuidado mucho de
no romper su tradicional lealtad frente a sus vecinos.
Arce expuso sus herejas con una crudeza admirable. La nica tabla de salvacin
de Bolivia es la necesidad que tiene Chile de ponerla a su vanguardia para asegurar
78 Alberto Gutirrez, Problemas polticos en la Amrica del Sur, Valparaiso, 1896.
133
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
sus conquistas. El autor de las anteriores lneas no poda menos que estar debidamente
compenetrado de que el capitalismo ingls operaba desde Chile principalmente y que
este pas estaba vivamente interesado en asegurar sus conquistas, es decir, llevar
adelante la expansin del capitalismo que operaba en su territorio, incluso por las
armas. El Ministro de Estados Unidos en Lima, Cristiancy, en una nota enviada al
Secretario de Estado, James G. Blaine, sintetiza el objetivo buscado por los banqueros
de Londres: establecer el predominio de los ingleses sobre la infuencia americana
en esta costa
79
.
Arce estaba en relaciones con el enemigo, obraba de acuerdo a un plan comn con
l? La respuesta no puede menos que ser afrmativa. La Compaa Huanchaca era una
empresa ms chilena que boliviana. Arce tena intereses comunes con los capitalistas
ingleses que haban sentado su cuartel general en Chile. Estaba convencido que el
progreso del pas dependa de la ayuda que pudiera recibirse de esos empresarios.
Los sectores de la economa nacional que caen en poder del imperialismo sufren
toda una revolucin en los mtodos de explotacin. Chile habindose apoderado de
las salitreras, satisfaciendo as los ms caros deseos del capitalismo ingls, vea en
el Per a su peor enemigo, donde los Estados Unidos comenzaron a atrincherarse
para poder contrarrestar la expansin inglesa en las costas del Pacfco, Por estas
razones Bolivia tena mucha importancia para que Chile asegurase sus conquistas,
Arce que conoca todo esto lo expresa en la siguiente forma: La paz, que slo puede
drnosla hoy Chile... Chile tiene inters en conservar la existencia, y la autonoma
de Bolivia; pero es preciso no persistir en la guerra; para que el odio y la rabia no le
impidan conocer ese inters... Los pueblos exasperados olvidan sus conveniencias.
No exasperemos a Chile, para que l no olvide su conveniencia, que es al mismo
tiempo la conveniencia de Bolivia y su tabla de salvacin.
Sabotaje a las medidas blicas desde el gobierno, sabotaje econmico desde
las empresas mineras y la banca, exposicin pblica y abierta de los planes de
entendimiento directo con Chile, todo esto lo hizo el potentado minero indudablemente
no a cambio de paga del gobierno chileno, sino defendiendo sus propios intereses
mineros, que ya se encontraban confundidos con los intereses ingleses; defendiendo
la perspectiva de engrandecimiento de la industria minera; defendiendo la posibilidad
ms cercana de construccin de ferrocarriles del altiplano a la costa, para vencer as
el obstculo ms serio de la minera: las distancias y la falta de caminos. No hay
ninguna razn de peso para sostener que los planes de incorporacin de Tacna y
Arica a Bolivia estuviesen ideados slo para encubrir la traicin, en realidad esos
planes eran producto de lo que Arce consideraba el progreso de Bolivia. Y si el
plan vena de Arce quiere decir que existan muchas probabilidades de realizacin,
y, seguramente, haba ya un entendimiento en principio con crculos infuyentes de
Chile. Es oportuno recordar las proposiciones chilenas de que fue portador Ren-
Moreno y que le valieron ser declarado traidor a la patria. La posteridad, encarnada
en los historiadores ofciosos de la feudal-burguesa, ha lavado la afrenta lanzada al
defensor de Arce, se dice que obr honrada y patriticamente.
La pasin poltica, que llam traidor a Arce, imput el mismo delito a Ren-Moreno
79 La Razn, artculo citado.
134
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y Salinas Vega. Con cuanta injusticia, lo est diciendo a gritos la posteridad.
Arce estaba seguro que Bolivia, para, llamarse nacin independiente, no tena ms
remedio que rectifcar sus fronteras, poseer una salida al mar que correspondiese a
su estructura geogrfca y a su realidad econmica. El ex-Departamento de Cobija se
le antojaba un contrasentido. Como muchos otros, sostena que el puerto natural de
los bolivianos deba establecerse en la zona comprendida entre Arica y Tacna. Dicha
solucin a la mediterraneidad, sancionada por la guerra de 1879, nicamente poda
materializarse a costa del Per. Es esta realidad la que le obliga a acordarse que
este pas es nuestro aliado desde hace tiempo: La zona que Bolivia necesita y que
comprende a Tacna y Arica, no puede decirse que se la arrebatamos al Per, pues es,
ya cosa averiguada que Chile se apoderar de ella y no la devolver al Per.
El Per no tena posibilidades para escoger a qu pas entregar Tacna y Arica y
esto porque el vencedor traa las soluciones en la punta de las bayonetas. Esta vez
Arce cae en los mismos defectos que critic como rasgos caractersticos de nuestros
diplomticos. Acaso escribi lo que sigue nicamente como irona y como reproche
dirigido a la ingenuidad de sus compatriotas: Prefere el Per que esa parte de su
territorio sea chilena a que venga a rectifcar las mal trazadas fronteras de Bolivia,
dando as a este pas, que es su hermano, vida propia y legtimas espectativas de
progreso?
Ni duda cabe que un ferrocarril desde el interior del pas hasta la zona de Arica y
Tacna no podra menos que actuar como poderosa palanca de progreso y bienestar.
Con todo, esta solucin, como ha demostrado la historia, estaba en manos de Chile
y no del Per. Arce seala como un grave error diplomtico el acercamiento al Per
y especialmente el pacto de alianza frmado en 1873; esto porque alej a Bolivia
de Chile y se convirti en una de las premisas de la guerra del Pacfco. El equvoco
diplomtico se agrava desde el momento que se hizo muy poco por ganar el apoyo
de la Argentina, tan vivamente interesada en neutralizar los movimientos de su
poderoso vecino. Arce lanza su crtica de manera directa y sin adornos: No fui
nunca afecto a la alianza, porque nunca la cre provechosa, ni siquiera conveniente
para Bolivia. El Per es presentado como enemigo encubierto, siempre empeado
en anularnos, explotarnos y oprimirnos. Se necesita toda la estolidez intelectual
que caracteriza a los ministros del General Campero, para presentar al Per como la
vctima sacrifcada en favor de Bolivia.
Quiere descubrir en la diplomacia boliviana mala fe, perversin del patriotismo e
ineptitud; y seala acertadamente que el pacto de 1873 fue frmado por el Per en
previsin de un conficto blico con Chile, fue un acto defensivo de parte de Bolivia.
Lo que resulta difcil creer es que los peruanos hubiesen dado ese paso con el objeto
de asegurar para s el predominio el Pacfco. Ofrece otra revelacin cuando dice que
ya en 1873 el Per proyectaba imponer el estanco del salitre, medida perjudicial para
los chilenos que explotaban la zona de Tarapac y que poda conducir a la guerra.
Nuevamente la diatriba contra el Per: En cuanto a la alianza que sin cesar ha sido
para m una preocupacin harto dolorosa, declaro que jams he vinculado a ella la
ms pequea esperanza.
135
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
El Per es una nacin sin sangre, sin probidad y sin inclinaciones sinceras hacia el
aliado.
La actitud acremente anti-peruana asumida por Arce pone de relieve su carcter
de defensor de los intereses ingleses, con ella pona a salvo los suyos propios y los
que consideraba vitales para Bolivia. Este ltimo pas era una fcha de importancia
en el plan encaminado a obstaculizar las maniobras yanquis realizadas a travs del
Per. El esfuerzo ms serio de los Estados Unidos en este sentido fue el proyecto de
Unin Federal Per-Boliviana y que estaba destinada a levantar, bajo el disfraz de la
defensa de la integridad territorial, una muralla infranqueable frente a la expansin
del capital ingls.

El Ministro de Relaciones Exteriores del Per, don Jos Caldern, y el Ministro
Plenipotenciario de Bolivia, don Melchor Terrazas, frmaron un protocolo preliminar
que estableca las bases de la Unin Federal Peruano-boliviana, unin speramente
combatida por el partido de Dn. Mariano Baptista (es decir, el partido de Arce, G. L.)
ya desde entonces pronunciado en pro de la paz con Chile
80
.
3
Raz de la poltica pacifsta
Nadie puede negar que la formacin de la Compaa Huanchaca de Bolivia (1876)
creaba un fuerte vnculo entre personalidades de relieve de Chile y Bolivia, que
ejercitaban infuencia incuestionable en la economa y la poltica de sus respectivos
pases. Bastar recordar que entre los organizadores de esa colectividad industrial,
fguraban en Chile don Melchor y don Enrique Concha y Toro, don Gregorio Donoso,
y en Bolivia don Aniceto Arce y don Belisario Per (Alberto Gutirres, op. cit).
Durante la guerra, el gobierno Daza secuestr las acciones chilenas de Huanchaca y
otras empresas, las utilidades eran recaudadas por el fsco boliviano. A este hecho hay
que atribuir la conducta de los polticos chilenos vinculados a las actividades mineras,
que buscaban un arreglo con Bolivia. Se form una fuerte corriente favorable a estos
planes en la opinin pblica del pas vecino, obedeciendo a la infuencia sobre todo
periodstica, que sostena que ningn linaje de odio separaba a entre ambos pueblos,
y que la rivalidad poltica y el duelo mortal de la guerra deba ventilarse y defnirse
tan slo entre Chile y Per, los rivales tradicionales de la supremaca martima del
guano y del salitre.
Al respecto agrega su testimonio Alberto Gutirrez que tuvo la suerte de conocer
muy de cerca, aos despus, a todos esos personajes. Entre ellos descollaba por
su facilidad de percepcin y raciocinio para los negocios, el estadista chileno don
Melchor Concha y Toro.No era como su hermano don Enrique un tcnico del desierto,
de un golpe de vista decisivo, sino un diplomtico de los negocios, que saba suavizar
80 Jorge Basadre, Chile, Per y Bolivia, independiente.
136
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
las asperezas del trato social en aquel momento crtico, a la vez que orillar todas las
difcultades de una solucin genuinamente poltica. Nadie ha dicho que las misiones
de Ren-Moreno y de Salinas Vega fueron arbitrios de su iniciativa, pero es seguro
que fueron sugestiones de su espritu sagaz e insinuante trasmitidas a la mano
ejecutiva de Santa Mara.
Se debe recalcar que, segn A. Gutirrez, las misiones de Ren-Moreno y Salinas
Vega fueron consecuencia de la infuencia en ese sentido del importante accionista de
la Compaa Huanchaca Melchor Concha y Toro y que Santa Mara era slo su mano
ejecutiva.
La argumentacin de Arce en apoyo de su tesis no era producto de su imaginacin;
esa orientacin vena de Chile. De la necesidad de conservar a Bolivia como premisa
necesaria del equilibrio internacional americano y como garanta de las victorias
logradas, se ocupaba el propio parlamento chileno. En la sesin de 10 de julio de 1880
se discute sobre poltica internacional y respecto de los rumbos que interesaban a
dicho pas imprimir a la guerra. Se seal que habiendo el ejrcito chileno logrado
varias victorias, sin embargo no haba alcanzado la victoria fnal. Incluso despus
de las batallas de Tacna y Arica, en que se haban derrotado a los ejrcitos del sur
peruano y haba sido eliminada Bolivia de la lucha, Chile no poda consolidar su
victoria. Jos Manuel Balmaceda expres bien el panorama poltico del momento:
Las jornadas de Tacna y Arica no nos han conducido al trmino de la guerra como
algunos esperaban. Cre siempre lo mismo. La paz posible est en Lima o no est
en ninguna parte...? Ir Bolivia a la paz? Es probable y casi seguro que no volver
a la pelea, pero no es probable y no es seguro que vaya por el momento a la paz.
No vendra sin serios entorpecimientos a ponerse entre Per y Chile. Esperar el
aniquilamiento de su aliado en Lima para pensar en su propia autonoma y existencia.
Entonces y slo entonces ser el momento decisivo con Bolivia. Cuando esta nacin
vea que es intil toda resistencia de parte del Per, creer sin rubor que es tambin
intil toda postergacin de paz e ir a ella pensando en su propia situacin. Ese es
su legtimo derecho y llegar a l: con el asentimiento del mundo culto. Arce poda
haber hecho suyo este discurso.
Los enemigos de la tesis pacifsta no quisieron seguir los consejos de quienes, desde
Chile, sealaban a los bolivianos una lnea diplomtica capaz de lograr ventajas para
el pas obrando deliberadamente en detrimento del Per.
Alberto Gutirrez, al hacer la defensa de la poltica seguida por Arce durante la
guerra, agrega que todas las opiniones ms autorizadas y mejor califcadas de Chile
coincidan, por lo tanto, con una singular uniformidad, en que no era Bolivia sino
el Per el enemigo que deba aniquilarse y que aquel pas era acreedor a que, en
razn del derecho primordial de existencia y de soberana, se le compensara o se le
restituyera la costa martima que le haba hecho perder el azar de las batallas.
Las proposiciones sucesivas de transaccin, de canje territorial: o de avenimiento
que, por diferentes medios, haba hecho llegar el gobierno de Chile a los personajes
dirigentes de Bolivia, no podan ser acogidas sin faltar a los deberes y a los
137
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
compromisos de la alianza con el Per, pero tampoco era dable desentenderse de
ellas. Eran factores de un debate poltico, trminos de una solucin futura.
Sabido es el fracaso de las proposiciones de Santa Mara, trasmitidas por medio de
Ren Moreno y Salinas Vega.
De la documentacin que sobre la guerra el Pacfco se conoce, se desprende que ya
no es posible poner en duda la inteligencia que exista entre el Vicepresidente Arce
y el gobierno chileno. Gonzalo Bulnes en su Guerra del Pacfco, citado por Alberto
Gutirrez, da los siguientes elementos de juicio:
Primero.- Cuando Lillo (Eusebio) fue llamado del Callao por Santa Mara para que
se trasladase a Tacna, que recin haba sido tomada, a reanudar sus esfuerzos
en favor de una inteligencia con Bolivia, recibi con disgusto la comisin, estaba
decepcionada. Tantos esfuerzos infructuosos, tantas promesas burladas, le haban
hecho perder la fe en la efcacia de esa poltica a que haba consagrado sus mejores
anhelos. Por infuencias que ignoro, Lillo se someti de nuevo a seguir perseverando
en sus esfuerzos antiguos. La oportunidad no tard en presentrsele. En junio 1,
lleg a Tacna una ambulancia boliviana a cuidar los heridos de su ejrcito y entre
su personal vena don Luis Salinas Vega, uno de los ms esforzados adalides de la
poltica de aproximacin a Chile. Traa encargo del Primer Vicepresidente de Bolivia,
don Aniceto Arce, de pedir a Santa Mara una reunin secreta en algn punto de la
frontera para procurar un arreglo de paz inmediato.
Segundo.- Julio 2, Santa Mara a Lillo: Ayer recib una carta de Salinas, fechada en
Tacna, que conocen Pinto y tus colegas en la cual me anuncia que ha llegado all por
encargo de Arce, el Vicepresidente, y me pide que me traslade a aquellos lugares en
la seguridad de que Arce avanzar hasta un punto de la frontera, a fn de podernos
entender y arreglar la paz. Me previene que sera conveniente le insinuase las bases
con arreglo a las cuales podra ajustarse y me agrega que espera en Tacna mi ms
pronta contestacin.
Tercero.- Pinto indic a Lillo estas condiciones:
Julio 2. Pinto a Lillo: las bases para la paz seran por parte de Bolivia: renuncia de
sus derechos a Antofagasta y Litoral hasta Loa, y en compensacin, cederamos los
derechos que las armas nos han dado sobre los departamentos de Tacna y Moquegua.
Cuarto.- Lillo entreg a Salinas Vega una carta para Arce proponindole las bases
de arreglo indicadas por Pinto y abogando por un armisticio para preparar la paz.
defnitiva.
Con motivo de la conferencia diplomtica a bordo del Lackawanna, las delegaciones
boliviana y chilena, la primera presidida por Mariano Baptista, persistieron
amistosamente en sus proyectos de arribar a una paz inmediata y a espaldas del
Per. Es sabida la intransigencia de los diplomticos chilenos en dicha conferencia. El
resultado de las conversaciones se las conoce por la carta enviada por Lillo a Salinas
138
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Vega.
Gutirrez, al comentar esta carta, expresa que al hablar de todos ellos parece
que debe comprenderse que eran ms de dos, o sea algunos otros fuera de los
plenipotenciarios Baptista y Carrillo. No recuerdo que hubieran estado en esa poca
en Tacna otros bolivianos que los referidos, acaso don Manuel Granier y don Flix
Avelino Aramayo, secretario de los plenipotenciarios de Bolivia en las conferencias de
Arica. Coincidieron todos en esas opiniones?
El pacifsmo de Arce se inspiraba tambin en la necesidad de evitar que el descontento
creciente de la masa campesina se transformase en una amenaza para las tierras
usurpadas por el gamonalismo. La guerra, al acentuar la miseria e incorporar al ejrcito
a los artesanos y sectores campesinos, poda hacer inevitable la materializacin de lo
que el amigo de Chile califc tan erradamente como comunismo.
Sera un error concluir de todo lo expuesto que Aniceto Arce era un agente de
Chile y que traicion a su patria. Esta formulacin, que puede estar apoyada por
muchos documentos y algunos de los cuales hemos transcrito, elude el problema
fundamental: la actitud de la clase dominante frente a la pugna entre el capitalismo
ingls y norteamericano. Qu otra cosa poda hacer una clase social estructurada para
cumplir como misin histrica el ingreso de capitales extranjeros al pas; el convertir
a Bolivia en fuente de materias primas, sobre todo de minerales, como decan sus
tericos; impulsar la construccin de ferrocarriles, etc., en una palabra, acelerar el
ingreso a la economa capitalista, buscando principalmente la ayuda extranjera? Esa
clase social no tena ms camino que apoyarse en tal o cual grupo capitalista, ingls
o yanqui, es decir, servirle de agente dentro del pas y defender sus intereses de
expansin internacional como si fueran los propios intereses nacionales. El capitalismo
ingls ya haba comenzado a controlar la economa nacional y el sector poltico
encabezado por Aniceto Arce y Mariano Baptista no era ms que su portavoz. El papel
que iba a jugar la feudal burguesa a fnes del siglo XIX estaba ya determinado por
el gran robustecimiento de la minera (Arce, Pacheco, Aramayo, Compaas Corocoro
y Minera de Oruro, etc.) y la banca, a travs del aporte de capitales ingleses. En esa
base econmica se apoyaba el Partido Conservador con su programa de construccin
de ferrocarriles, de impulso a la minera y de constitucionalizacin del pas; en esa
base material se apoyaba el pacifsmo y la mal llamada traicin de Arce. No es
este ltimo personalmente el agente de Chile, es todo un sector considerable, el
ms importante y poderoso de la clase dominante que obra como agente -y esta
vez el trmino es insustituible- del capitalismo ingls; conducta expresada en forma
torpe por los actos del gobernante Arce, de manera galana por el orador y panfetista
Baptista, Ren-Moreno, etc. y con mucha vehemencia por los periodistas de La
Patria de La Paz.
139
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
4
El minero Gregorio Pacheco
Gregorio Pacheco, un minero potentado, aunque no el ms importante, naci en
Livilivi, insignifcante pueblecito del sur del pas, el 4 de julio de 1823
81
. No se trata
de un pionero de la industria minera, de alguien que seale nuevas rutas al porvenir
de Bolivia o de un atrevido innovador en materia minera o de mtodos de trabajo y
organizacin, sino de uno ms que es arrastrado, se podra decir casi de una manera
inconsciente, por las tendencias bsicas que formaron a la clase dominante boliviana.
Su vida azarosa viene, a confrmar, una vez ms, todo lo que llevamos dicho en este
terreno.
Nacido en el seno de una familia venida a menos, econmicamente, aunque, como
es ya habitual, se enorgulleca del linaje aristocrtico de sus antepasados, no conoci
ms escuela que la dura lucha con la vida. Se hizo bsicamente fuerte porque tuvo
que vrselas con la arisca naturaleza para poder ganar su sustento. A los veintidos
aos de edad viaj a Europa, guiado por su primo Narciso Campero. Este haba sido
comisionado por el Gobierno para realizar estudios militares en el exterior y para
hacerse cargo de la Secretara de la Legacin en Espaa.

Previamente los viajeros organizaron una sociedad mercantil, juntamente con
Anzotegui. Pacheco no iba de turismo, sino enviado por aquella sociedad para
realizar estudios econmicos y trmites comerciales, recibi el encargo de mandar
facturas de mercaderas para su realizacin en Bolivia. Los gastos de viaje y de
estudios corrieron por cuenta de la sociedad. En Pars tom cursos de idiomas y de
contabilidad. Puede este caso parecer excepcional a primera vista, pero se acomoda
perfectamente a la mentalidad de quienes estaban decididos no solamente a comerciar
con productos de ultramar sino a tomar de Europa la tcnica de los negocios. Pacheco
retorn a Bolivia despus de un ao de ausencia. Las mercancas que trajo consigo le
reportaron enormes benefcios y le permitieron ampliar sus operaciones.
El asiento de la sociedad organizada por Pacheco estaba en Tupiza y desde all
extendi su radio de accin hacia las minas del sur. La actividad principal consista en
el rescate de pastas de plata que eran enviadas a Chile y la Argentina; e| trfco con
artculos extranjeros y productos agrcolas serva a esa fnalidad. Cualquier negocio
de algn volumen conclua girando alrededor de la minera. El joven comerciante
no ocultaba sus simpatas por Linares, que en esa poca estaba ya ocupado en
animar subversiones en todos los rincones del pas. En las ideas polticas de los
rojos encontraba Pacheco la respuesta a sus propias aspiraciones de prosperidad.
No se trataba de una adhesin romntica al caudillo civilista, sino de apoyo efectivo,
que a veces se traduca en ayuda econmica. Toda la cantidad de marcos que me
corresponda de esta remesa, vndala inmediatamente en esa plaza y de su producto
tenga Ud. a la disposicin del Sr. D. Jos Mara Linares la cantidad de un mil quinientos
pesos (carta de Pacheco a Anzotegui, Tupiza, 8 de enero de 1849).
81 Jaime Mendoza, Figuras del pasado, Gregorio Pacheco (rasgos biogrfcos), Santiago
de Chile, 1924.
Gregorio Pacheco, el primer minero que lleg a la
presidencia de Bolivia. Gobern entre 1884 y 1888.
141
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La sociedad Anzotegui Hermano y Ca. operaba preferentemente sobre el famoso
mineral de Portugalete, a donde Pacheco viajaba frecuentemente de Tupiza, a efecto
de ocuparse del rescate de pastas de plata y hacer habilitaciones en el personal de
esos trabajos mineros.
El gobierno de Belzu y las medidas proteccionistas que puso en ejecucin no
pudieron menos que contrariar al comerciante Pacheco; interesado como estaba en
la exportacin de la plata, era incondicional partidario de la irrestricta libertad de
comercio, que fue seriamente combatida por el nuevo Presidente. Jaime Mendoza, que
ya antes de escribir la biografa de nuestro hroe se declar socialista ataca sauda e
injustifcadamente al que llama siniestro soldado tan audaz como ignorante, elevado
como tantos otros a la primera magistratura merced a la abyeccin de las masas. Las
medidas gubernamentales proteccionistas asestaron un rudo golpe a las industrias y
comercio. Pacheco se hizo contrabandista para burlar los obstculos que se oponan
a la exportacin de las pastas de plata. El contrabando se generaliz como respuesta
al monopolio estatal. Se habla ordenado terminantemente que toda la plata fuese
acuada en la Casa de la Moneda.No era, pues, mal visto que se hiciese lo que se
dio en hacer con las pastas de plata, de llevarlas a la Argentina, por ejemplo, en vez
de llevarlas a Potos.
El contrabandista fue tambin enrgico conspirador. De esta manera el comerciante
pas al terreno de la ilegalidad y desde all combati en favor de la tendencia que deca
defender la causa legitimista del pas. No solamente expres su adhesin a Linares
sino que empu las armas contra el Gobierno. Ingres a la Legin revolucionaria
organizada en Tupiza, en la que tambin fguraban otros potentados mineros como
Manuel Inocente Ramrez, Jos Mara Aramayo, Atanasio Ovando y Jos Mara Pizarro.
En la oportunidad haba estallado una de las mltiples conspiraciones alentadas
por Linares y los generales Velasco, Carrasco y Olaeta. El gobierno envi tropas
comandadas por Crdova con la fnalidad de pacifcar el Sur. El 10 de julio de 1853
las montoneras furon aplastadas en Mojo por los defensores del rgimen imperante.
Pacheco y Ramrez no tuvieron ms remedio que emigrar a la Argentina, donde
permanecieron un ao. A su regreso, el primero fue elegido muncipe de Tupiza.
A partir de 1855 se dedica al trabajo de las minas, asocindose a Manuel Inocente
Ramrez, un minero veterano. Campero, militar, abogado y hasta hombre de letras,
tampoco ser extrao a estos trajines. Ramrez naci y muri en Portugalete y toda su
existencia estuvo dedicada a horadar montaas en busca de plata. Fue Portugalete,
precisamente, el escenario en el que se desarrollaron las aptitudes organizadoras y
el gran tesn de Pacheco. No se trataba de un nuevo descubrimiento (y en verdad
lo hubieron muy pocos durante la Repblica), sino, mas bien, de un viejo mineral
que haba sido explotado por los incas y los espaoles. Por 1825 se conoca como
propiedad de Pedro de Ovando. El Socavn Guadalupe, una de las obras de Pacheco,
fue perforado entre 1867 y 1876 en sus tres mil y tantos metros.
El comerciante Pacheco fue apropindose paulatinamente, gracias a audaces
operaciones fnancieras de toda la mina. E 1863, a los cuarenta aos, traslad
su residencia a Sucre, en ese entonces lugar de solaz de los potentados y centro
142
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
indispensable para ampliar, en escala nacional, el radio de accin de la osada de los
fnancistas.
El minero enriquecido, no por simples golpes de la fortuna sino como resultado de
un sistemtico y paciente esfuerzo, se muestra magnnimo cuando emprende obras
flantrpicas. No olvidemos que los hospitales le debieron mucho y fue el constructor
del manicomio que lleva su nombre. La flantropa, realizada de manera ostentosa,
le permita al hombre rico cobrar autoridad sobre la sociedad, imponer su nombre y
ocultar muchos de sus excesos y debilidades.
Pacheco comenz a concentrar en sus manos gran cantidad de propiedades urbanas
y rsticas. Convertido en dueo nico de las minas de Portugalete se encamin a
sentar las bases de una gran empresa minera que comprendiese todo el sur de la
Repblica. Con este motivo entr en tratos con Aniceto Arce, Manuel Argandoa y
Belisario Per, con quienes organiz, en 1878, la Compaa de Colquechaca.
Ni duda cabe que Pacheco fue un industrial progresista y por esto mismo se mostr
enemigo del trabajo servil o de, la inhumana explotacin de los obreros. Algo
ms, no habiendo llegado a la impersonalizada sociedad annima o a la empresa
descomunalmente grande, continu siendo el patrn paternalista. Con todo, debe
anotarse en su favor el haber propugnado siempre el buen trato en favor de los
obreros, no por simples sentimientos humanitarios o cristianos (sus bigrafos dicen
que era casi mstico), sino por inters de las empresas y de la propia colectividad.
En sus minas se reconocan pensiones a los invlidos (no se poda hablar en ese
entonces de un sistema de seguridad industrial en los trabajos mineros y los accidentes
menudeaban), hurfanos y viudas de los trabajadores muertos. Crea que era un
deber evitar la exacerbacin de la miseria, porque sta concluye amenazando el
orden social constituido, puede empujar a las masas a cometer una serie de excesos.
A un tremendo perodo de sequa sigui, en 1878, el fagelo de la hambruna. Pacheco
se pone a la cabeza de quienes con su propio peculio luchan contra el mal. Los precios
de los alimentos subieron exageradamente y las gentes hambrientas saquearon los
almacenes y las casas de los ricos. En Sucre funcionaron las ollas de pobres. En su
calidad de Presidente de la Repblica, Pacheco instruy la supresin del azote en los
cuarteles como castigo a los soldados.
El minero enriquecido y deseoso de convertirse en uno de los rbitros de la industria
bsica del pas no pudo menos que pensar y participar en la poltica, pues en este
plano se resolvan los problemas nacionales y entre ellos los de la minera. Fue, sin
duda alguna, un poltico militante. En 1864 result elegido diputado y como tal no
demostr mayores luces. Cuando gobernaron Melgarejo y Daza no asumi actitudes
de opositor recalcitrante, sino que adopt una conducta tolerante, que tratndose
del primero se tradujo a veces en muestras de simpatia. Haban pasado los tiempos
de Belzu y los intereses y privilegios de los potentados no corran mayores riesgos,
pues cuando aparecieron Pacheco supo ocupar su lugar en la lucha. En 1872, el
gobierno dict medidas contra la frma Arteche de Colquecha, inmediatamente los
otros mineros se pusieron en guardia y acentuaron su oposicin al Presidente Morales.
Arce y Pacheco viajaron a Chile con la fnalidad de adquirir un lote de armas que fue
143
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
transportado a la regin sur con miras a prestar apoyo material a un levantamiento,
En 1873 vuelve a ser elegido diputado por Chichas y fgura entre los ms decididos
partidarios de Adolfo Ballivin. Durante la guerra del Pacfco y despus de que Daza
fue destituido, mereci la confanza de un comicio popular realizado en Sucre que lo
design como Comandante General. Figura entre los convencionales de 1880. Sus
ideas polticas pueden ser catalogadas como liberales, era el pensamiento comn
de todos los grandes mineros, por otra parte. No es casual que hubiese estado en
relacin con el general Eliodoro Camacho y que le hubiese instado a sumarse a sus
combinaciones mineras (en 1882 organiza las empresas de Lipez, Gallofa, Esmoraca,
etc.).
En las elecciones de 1884 los mineros pugnaron entre si por llegar a la presidencia.
Sus programas no ofrecan mayores diferencias y bien se puede decir que cada uno
iba principalmente impulsado por imponer la preeminencia de sus intereses sobre
el pas. Pacheco, que habia organizado el efmero Partido Democrtico; obtuvo un
poco ms de 11.0O0 votos, insufcientes para ser directamente designado Presidente
y si el Congreso as lo hizo fue gracias a los acuerdos contrados con Arce Pacheco
deca que quera combatir las tendencias aristocratizantes de muchos elementos
que dominaban al Partido Conservador y llevar la infuencia de los industriales a la
poltica.
Su gobierno no conoci insurrecciones de ningn tipo y esto se debi a su acuerdo
con los conservadores que pacientemente esperaban su turno para gobernar.
Pacheco Presidente se distingui por su falta de iniciativa, su timidez y completa
mediocridad. Se tiene la impresin de que el minero convertido en poltico carece
de estilo, Preocupado por las difcultades econmicas propugn la creacin de
impuestos sobre las importaciones, particularmente sobre los artculos de lujo y los
licores. Contrariamente, presion sobre el Congreso para disminuir los gravmenes
sobre las exportaciones de minerales. El minero no se traicion como poltico. En
su, candidatura a la Presidencia de la Repblica, en 1892, no obtuvo resultados
remarcables.
Pacheco muri el 30 de agosto de 1899 en Tatasi.
5
Los Estados Unidos toman la iniciativa
Como consecuencia del curso seguido por la guerra del Pacfco un sector de la clase
dominante, no directamente vinculada ni con la minera ni con la banca, cifra sus
esperanzas de reivindicacin del Litoral en la alianza con el Per. Esta poltica, en
su iniciacin utpica, es propugnada por hombres alejados de los negocios. Sin
darse cuenta su actitud de fdelidad al Per los ha colocado junto a los intereses
capitalistas norteamericanos, desde ese momento se abandonan confados a este
sector que lucha contra los ingleses
82
. La incondicionalidad de estos agentes del
82 El primero de diciembre de 1881 el Secretario de Estado de los Estados Unidos, James G.
144
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
capitalismo norteamericano llega a tal extremo que por conducto diplomtico piden la
intervencin de Estados Unidos en Bolivia. Result insignifcante la traicin de Arce!
El 11 de mayo de 1882, el Ministro de Bolivia Ladislao Cabrera propuso al gobierno
norteamericano establecer un protectorado sobre Per y Bolivia, como emergencia de
la doctrina Monroe y para evitar la ingerencia de los europeos en asuntos puramente
americanos. El golpe estaba dirigido contra Inglaterra que fnanciaba el programa
blico de Chile. Por su parte los diplomtico norteamericanos se esforzaban por
lograr el control total del comercio peruano, establecer su intervencin poltica sobre
este pas y abrir amplios mercados para las mercancas yanquis. De la comunicacin
de Christiancy a Blaine tomamos los siguientes prrafos, por ser los ms elocuentes:
Otra cosa que ha dado a Inglaterra el predominio del comercio en toda la costa es el
establecimiento de una excelente lnea de vapores bien subvencionada al principio,
que ahora no recibe ninguna... Despus de todo, mi conclusin es que el nico medio
efcaz para que los Estados Unidos dominen el comercio del Per, eviten un predominio
o aun una infuencia material a lo largo de esta costa es, o intervenir activamente
obligando a los beligerantes a un arreglo de paz en trminos razonables, o gobernar
el Per por medio de un protectorado o de una anexin. Para cualquiera de ambas
cosas estoy persuadido de que votaran con gusto a los menos las tres cuartas,
sino las cuatro quintas partes de su poblacin. A menos que los Estados Unidos
tomen uno de estos caminos en la actual contienda, la doctrina Monroe, llamada
as, ser considerada como un mito en todos los Estados Unidos sudamericanos.
El diplomtico yanqui revela que tal solucin fue sugerida, de manera reiterada y
persuasiva, por los peruanos y estaba seguro que parte del clero estaba en favor
del protectorado. El Per bajo dominacin norteamericana permitira a los Estados
Unidos dominar a todas las otras repblicas del Continente y la doctrina Monroe
llegara a ser una verdad. El objetivo inmediato era claro: abrir un vasto mercado
para los productos y manufacturas norteamericanos, un ancho campo para nuestro
pueblo emprendedor
83
. El gobierno estadounidense, guiado por el consejo de
Christiancy, sigui el camino de intervenir activamente obligando a los beligerantes
a un arreglo de paz en trminos razonables. La lucha contra la expansin inglesa la
lucha por nuevos mercados y por el sometimiento poltico del Per y Bolivia, he ah
el origen de las desinteresadas gestiones norteamericanas de mediacin entre los
beligerantes y que culminaron en la conferencia a bordo del Lackawanna. El fracaso
de la mediacin norteamericana fue consecuencia de la relacin de fuerzas entre los
capitalismos ingls y yanqui en la costa del Pacfco. Los estados Unidos no tenan la
potencialidad sufciente para imponer la paz en trminos razonables, frente a Chile
fuertemente apoyado por el capital ingls.
Los belicistas, convertidos en pro-yanquis por necesidad, constituyeron el ncleo
madre del liberalismo, que tuvo en sus manos la suerte de Bolivia durante los primeros
decenios del siglo XX.
Blaine, dirigi al plenipotenciario especial Trescot las instrucciones necesarias para el des-
empeo de su triple misin en Chile, Per y Bolivia, cuya parte saliente deca: No podemos
mirar con indiferencia la destruccin de la nacionalidad peruana. Sin nuestros buenos ofcios,
este gobierno se considerar en libertad para recurrir a las otras repblicas de este continente
para juntarse en un esfuerzo comn para evitar consecuencias que no afectaran exclusiva-
mente a Chile y el Per, sino que seran una amenaza para las instituciones polticas, el pro-
greso pacfco y la civilizacin de la Amrica entera (Alberto Gutirrez, op.cit.).
83 La Razn, artculo citado.
145
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Sobre la poltica peruana escribe Federico More lo siguiente: El resultado de las
locuras oligarcas fue inmediato: el Per perdi su respetabilidad internacional...
quedando aislado en el continente para ponerse luego en manos de los Estados
Unidos, con servilismo casi colonial, colocndose, as, fuera de los dictados de su
idioma, de su raza, de su espritu tradicional y de su cultura hereditaria.
Ha vuelto el seor Pardo, igual que su padre y que todos sus congneres polticos, a
buscar la alianza de Argentina y Bolivia contra Chile, ha vuelto siempre con la misma
inescrupulosidad plutocrtica, a pedir el dominio de los Estados Unidos, tendiendo a
crear en Amrica el principio fatal de las intervenciones
84
.
En la primera pugna seria entre el capitalismo ingls y norteamericano en Bolivia,
expresada a travs de la lucha entre los amigos de Chile y la paz y los que sostenan
que haba que proseguir la guerra al lado del Per para reconquistar el Litoral,
sali victorioso el capitalismo ingls y, consiguientemente, la tendencia poltica
encabezada por Arce. El desterrado y ultrajado de ayer es llamado, en 1882, a
presidir el Senado y el Congreso le da un voto de desagravio
85
Sin embargo, esta
importante batalla ganada por el capitalismo ingls -inevitable despus del fracaso
de la conferencia a bordo del Lackawanna- no ser la ltima, se trata slo de un
cuarto intermedio en que se preparan mayores tormentas, que se manifestarn con
la entrada en escena del partido Liberal, que, indudablemente, desde su nacimiento
busc el apoyo del imperialismo norteamericano de manera preferente. Con todo,
sera errneo establecer una clara demarcacin de partidos de acuerdo a su fliacin
pro-imperialista inglesa, yanqui, alemana, etc.; en determinado momento algunos
partidos de la feudal-burguesa mantienen relaciones y contactos con varios grupos
imperialistas o manifestan mayor preferencia para alguno sin romper sus vnculos
con los otros. Despus del aplastamiento de la oposicin del artesanado y del
pequeo productor (proteccionismo), se tuvo que pasar por varios sacudimientos
en las cumbres antes de poder incorporar a Bolivia al rgimen capitalista, es decir,
antes de encadenarla al imperialismo; fenmenos y acontecimientos que le son
impuestos desde el exterior. A esta etapa llam Carlos Medinaceli la incorporacin al
desconcierto de la vida mundial: ...es a partir de 1890 y 1900 que Indoamrica
se incorpora a la vida internacional. Por causa del imperialismo naciente -britnico,
francs, alemn y yanqui- este ingenuo continente, antes de aquel tiempo recluido
dentro de su colonial vivir provinciano, se vio obligado a actuar como sujeto histrico
en el concierto -o desconcierto- de la vida mundial. Esta tarea estuvo a cargo de
los hombres de accin creadora, de abierta lucha por la civilizacin moderna en
contra de la barbarie ancestral del medio y de la poca, como Aniceto Arce y Avelino
Aramayo, creadores de la industria minera en Bolivia
86
.
Hombres de la generacin del ochenta: concluy el motivo de vuestras lamentaciones!
A nadie se le ocurrir ahora repetir las palabras de Oblitas, y no faltarn, ms bien,
idelogos que propugnen la vuelta a la poca heroica, que en verdad no tuvo nada
84 Federico More, La actualidad del problema del Pacfco, Santiago de Chile, 1919.
85 Recurdese que Jos Mara Calvo haba acusado en el parlamento a Bustillo y Arce de ser
personas indignas de la confanza nacional.
86 Carlos Medinaceli, Los prosistas bolivianos en la poca del modernismo, publicado en
Kollasuyo.
146
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de heroica. Hasta ahora los bolivianos hemos vivido en completo aislamiento del
resto del mundo. Es ese estado, como lo ha dicho Vaca Guzmn, muy semejante al
de los chinos, absortos en la contemplacin de la naturaleza (Arturo Oblitas).
Hemos sealado ya que la Embajada de los Estados Unidos operaba desembozadamente
en el Per, donde propici y logr la constitucin de gobiernos dciles, como el
provisorio de Garca Caldern, por ejemplo. Hemos expresado tambin que la
mediacin pacifcadora yanqui estuvo inspirada en sus propios intereses econmicos y
puso de manifesto el desagrado que le causaba el sorprendente avance de los ingleses
en Latinoamrica, sobre todo en la costa del Pacfco. Al instalar las negociaciones
realizadas a bordo de la corbeta de guerra norteamericana Lackawanna, el
diplomtico yanqui Osborn dijo: Los Estados Unidos... habiendo sido los primeros en
reconocer la independencia de estas repblicas, no han dejado de seguir con atenta
mirada, desde entonces hasta hoy, los esfuerzos que han hecho para mantenerse a
la altura de los progresos de la civilizacin.
Evaristo Gmez Snchez en su Memorndum sobre la actitud del Gobierno de Estados
Unidos de Norte Amrica en el Pacfco, afrma que el arbitraje fracas porque,
entre otras causas, los plenipotenciarios chilenos adoptaron una actitud altanera.
Y sobre la conducta yanqui dice: el gobierno de Casa Blanca que se inspira, para
todos sus actos internacionales, en la doctrina de Monroe, que ha obrado siempre
de conformidad con ella, y que hoy, ms an que antes, es menester sostenerla y
aplicarla en Amrica, a fn de tener el derecho de oponerla a Europa como arma,
defensiva y protectora del mundo, respecto de los efectos de contrarias doctrinas
profesadas en el viejo hemisferio; ese gobierno, decimos, no puede dispensarse en
la presente emergencia, de actuar en armona con sus palabras
87
.
Los historiadores contemporneos no han podido menos que absolver de toda culpa
la campaa chilenfla de Arce y darle la razn frente a las acusaciones posteriores
del liberalismo. Arguedas, al referirse a los propsitos descabellados de prosecucin
de la guerra con Chile que alentaba el General Campero, sostiene: Arce, en uso
de sus innegables derechos, se haba limitado a exteriorizar sus ideas de paz en
documentos de carcter privado, que -al decir de un peridico adicto al gobierno-
sirvieron para dar apariencias legales a su extraamiento
88
.
6
Liberales y conservadores
En el, Congreso de 1882 se dibujan claramente las dos tendencias polticas que por
muchos aos imprimirn su tnica peculiar a la poltica: los partidos Conservador
y Liberal. Salamanca considera este hecho como uno de los ms importantes de la
historia poltica del pas: En la poca de la guerra del Pacfco, nuestra historia toma
87 Evaristo Gmez Snchez, Memorandum sobre la actitud del gobierno de Estados Unidos
de Norte Amrica en el Pacfco, Buenos Aires, 1882.
88 A. Arguedas, Historia General de Bolivia.
147
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
visiblemente una direccin distinta, por causas que no es del caso examinar... Se
abre otro perodo
89
.
Los conservadores, que tambin tomaron la denominacin de constitucionales,
propugnaban la paz inmediata con Chile. Los liberales convirtieron en el centro de su
propaganda la reintegracin territorial. La plana mayor de los conservadores estaba
formada por Arce, Baptista, Jos Mara Calvo, Boeto, Miguel Taborga, y la de los
liberales por Camacho, Jos Rosendo Gutirrez, Julio Mndez, Nicols Acosta, Julio
Csar Valdez. Estos ltimos publican La Razn en La Paz. El partido Liberal haba
nacido prohijado por el General Campero, que vea de este modo plasmados en
programa poltico sus planes belicistas.
Es en este congreso (1882) que comenzaron a delinearse con rasgos propios los
nicos partidos polticos que se presentaron en el campo de la discusin llevando
principios, y no, cual hasta entonces aconteciera, el nombre ms o menos prestigioso
de un caudillo
90
.
Los dos partidos polticos representaban a dos sectores de la feudal-burguesa, entre
los que no existan discrepancias fundamentales en el planteamiento y solucin de
los problemas bsicos del pas. El programa del Partido Liberal era una repeticin
tarda de los postulados conservadores. Esta misma constatacin realizar ms tarde
Salamanca: que los ms de los puntos de programa con que ahora se honra el
partido doctrinario (se refere al Liberal, G. L.), fueron captulos del programa de los
conservadores
91
. Adems, las tentativas de colaboracin, fusin y acercamiento
son permanentes en la historia de las dos agrupaciones. La misma pugna sobre
la cuestin del Litoral fue simplemente episdica, pues el tiempo se encarg de
demostrar que los liberales, despus de haber llegado al poder con la bandera de la
reintegracin territorial, se vieron forzados por las circunstancias a ceder grandes
zonas territoriales a otros pases, para poder as impulsar la construccin de vas de
comunicacin y, como los conservadores, justifcar su labor gubernamental ante la
historia.
Las elecciones presidenciales de 1884 ponen al descubierto las fnalidades perseguidas
por los partidos polticos y sus mtodos de lucha.
Los conservadores actualizan el ideario de 1880, contenido en el manifesto fechado
el 10 de mayo y lanzado con motivo de la campaa por la Vicepresidencia: La
necesidad ms acentuada de la Repblica es hoy el imperio del orden civil en todas
las arterias de la vida pblica: slo a la sombra de una paz benfca y bienhechora
puede fecundar el campo de la libertad y dar frutos el progreso; la paz como resorte
de toda accin saludable; la paz en el poder, la paz en la obediencia, la paz en todas
89 D. Salamanca, Discursos Parlamentarios, La Paz, 1928.
90 Alcides Arguedas, op. cit.
91 Daniel Salamanca, Discursos Parlamentarios, T. II. Segn Alberto Gutirrez tuvo lugar
en Pars, el siguiente dilogo entre Salinas Vega y Arce; Salinas Vega: En lo que nos ganan
los liberales es en la eleccin de nombre para su partido. Fuimos nosotros los que debimos
bautizarnos con el ttulo de liberales. Arce: As es, los verdaderos liberales somos noso-
tros.
148
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
partes. El pas no quiere ni puede querer un gobierno batallador que con la punta de
la espada levante la preponderancia de un partido beligerante
92
.
El programa electoral de Arce:
Educado en la escuela del trabajo mi solo anhelo consistira, si llego al poder, en
organizarlo y protegerlo, cambiando por completo la faz econmica del pas por
medio de la industria sin trabas y el establecimiento de vas de comunicacin que,
aproximando los pueblos de la Repblica entre s, los una a las naciones que nos son
limtrofes.
La trascendencia del anterior programa es posible valorarla si se tiene en cuenta el
estado econmico del pas. Se careca de una red telegrfca. Se puede decir que
las vas de comunicacin casi no existan. El cuadro comparativo de los ferrocarriles
existentes en Latinoamrica en 1880 arrojaba las siguientes cifras:
PAISES KMS. PAISES KMS.
EE. UU 119.824 COLOMBIA 106
ARGENTINA 1.584 BOLIVIA 96
PERU 1.549 URUGUAY 305
BRASIL 1.338 PARAGUAY 72
CHILE 991 VENEZUELA 13
En el mismo ao Bolivia contaba con 1.500.000 habitantes y Argentina con 1.833.142
93
. Se estaba luchando por salir de un poca en que los gobiernos eran creados por
el motn del cuartel y derribados por otro motn. Las constituciones se sucedan unas
tras otras en medio de esta tormenta de facciones, como simiente arrojada al viento.
A esa poca se referen las palabras del gran orador boliviano: Para el vencido no
hay ms que dos caminos: la proscripcin o el cadalso
94
. Lucha intil. El motn ser
el mtodo poltico preferido mientras la feudal-burguesa contine detentando el
poder. La situacin econmica en ninguna parte se refeja mejor que en el siguiente
informe de Agustn Aspiazu, Director General de Estadstica, correspondiente a 1881,
y que al referirse a la poblacin de la ciudad de La Paz, la, poblacin ms prspera
de la Repblica segn Arguedas, expresa: que siendo mnima la renta de los fundos
urbanos, era preciso acudir al campo para obtener en su cultivo grandes rendimientos
y una compensacin equitativa a los esfuerzos individuales, a continuacin explana
su conocido proyecto de plantacin de rboles de cascarilla.
Una dcada despus de la campaa electoral de 1884, Pedro Kramer daba un
lamentable cuadro de la industria y conclua que la situacin geogrfca impidi el
desarrollo de la industria en Bolivia, como corresponda a un pas cuya confguracin
constituye su riqueza, haciendo que sus producciones sean superiores a las de todos
los dems pases.
A dos industrias se reduce este ramo -expresa-, la minera y la agrcola; la industria
92 Citado por Arguedas.
93 Revista Latino Americana, Buenos Aires, 1880.
94 Salamanca, op. cit.
149
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
fabril es tan incipiente que no merece ser tomada en cuenta.
La minera se ha desarrollado bastante, pero an no ha llegado a las proporciones que
puede tomar. En Bolivia, que es el segundo pas productor de plata, los industriales
slo trabajan las minas ms ricas desechando las de inferior calidad, que estaran
en primera lnea en pases que cuentan con ms facilidades para la extraccin; el
oro de Tipuani y otros yacimientos es muy apreciado por la superioridad de la ley;
el cobre, el estao y todos los metales buscados por el comercio se encuentran en
abundancia; la regin andina en que se encierran los flones argentferos ofreciendo
menos difcultades para su explotacin ha sido asiento de los trabajos mineros; pero
la regin interna en cuya zona y en sus ros se encuentra generalmente el oro, an
no ha comenzado a trabajarse...
La falta de caminos, de mquinas y de brazos son las causas para que la agricultura
se encuentre en tal atraso que la harina recibe en su mayor parte Bolivia de Chile,
la azcar y alcoholes del Per y lo que es ms raro an las maderas de construccin
de Norte Amrica
95
.
El segundo pas productor de plata en el mundo continuaba estructurando su
presupuesto alrededor de los diezmos, las primicias, y la contribucin indigenal,
impuestos heredados de la Colonia.
La acentuada y permanente oscilacin de militantes de un partido a otro (liberales o
reivindicacionistas, conservadores o practicistas y demcratas dirigidos por Pacheco)
demuestra que era muy difcil establecer diferencias entre ellos. El Municipio de
La Paz deca que el partido civilista y el liberal tenan puntos de contacto y que por
eso sus adeptos peregrinaban de un grupo a otro, en pos de una persona o de un
privilegio.
Los propios jefes de partido corroboran los comentarios de la prensa. Despus de la
feroz contienda del cheque pachequista contra el cheque arcista y del billete pachequista
contra el billete arcista, el escrutinio electoral dio un resultado desconcertante.
ninguno de los tres candidatos obtuvo el nmero sufciente de sufragios para ser
ungido Presidente de la Repblica, dependiendo su eleccin del congreso. Pacheco
fue benefciado con la mayora, alcanz 11.760 votos y Arce 10.263. Se realizan
charlas buscando el acuerdo entre demcratas, liberales y conservadores a fn de
poder eliminar al tercer contrincante. El pacto demcrata-conservador asegura la
Presidencia de Pacheco y el compromiso de apoyar desde Palacio la candidatura
presidencial de Arce en las prximas elecciones. En el intern el Partido Conservador
absorbi al Demcrata, la base de todas estas maniobras no son principios, objetivos
ni programas, sino simplemente el nombre de los jefes. El Partido Liberal tampoco es
ajeno a tales trajines. En la llamada conferencia de Paria, en 1888, Arce y Camacho
llegan a la conclusin de que sus partidos perseguan idnticas aspiraciones y el
proyecto presentado por el segundo para la colaboracin electoral: repite, en el
fondo, la maniobra demcrata-conservadora: Unidos ambos jefes en un sentimiento
comn, conservarn los dos partidos su autonoma, y los adherentes de uno y otro se
95 Pedro Kramer, La industria de Bolivia, La Paz, 1899.
150
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
daran una prueba de recproca confanza, votando los del Partido Liberal para primer
Vicepresidente por el Sr. Arce y los del Partido Conservador, para ese mismo
puesto, por el General Camacho; debiendo el candidato que resulte electo Presidente
de la Repblica dimitir a los dos aos, a fn de que el primer Vice complete el perodo
constitucional. Arce que tena asegurado su triunfo obtuvo 25.306 votos frente a
7.000 de Camacho rechaz el proyecto aduciendo razones que carecan de valor.
Ms tarde, en 1892, el presidente Baptista, que tuvo que luchar contra el bloque
demcrata-liberal, entr en tratos con el general Camacho. Finalmente, Fernndez
Alonso, en quien no se haban borrado del todo las huellas del convenio, propugna,
en 1896, la fusin con los liberales.
7
Ese maldito ferrocarril
El congreso comienza a discutir la prosecucin de la construccin de ferrocarriles
en su sesin de 25 de octubre de 1886, aspecto fundamental de la poltica de Arce.
Comenzse a considerar la propuesta de la Compaa Minera Huanchaca para
prolongar el ferrocarril de Uyuni a La Paz, pasando por Oruro, con la condicin de
que se le acordara la garanta del 6% sobre el capital invertido.
La oposicin se levant violenta. Para algunos diputados la garanta era muy elevada
comparada con la comn del 4% que rega en Europa. Otros argumentaban que el
ferrocarril sera improductivo siendo preferible construir uno que partiendo de La
Paz remate en cualquier punto de la costa peruana. Los que mejor comprendan el
problema sealaron que el inters de Arce arrancaba de su condicin de principal
accionista de la Compaa Huanchaca, puesto que el ferrocarril servira, sobre todo, los
intereses de los grandes mineros. Los liberales recurrieron al absurdo para oponerse
a la medida ms progresista del momento, argan que el ferrocarril constitua una
amenaza de Chile.
Arce concibi el proyecto del ferrocarril construido por la Compaa de Salitres de
Antofagasta, desde Pampa Alta... hasta Huanchaca, cruzando la frontera boliviana,
para extenderlo luego hasta La Paz. Pero la oposicin poltica tom cartas en el
asunto y el Partido Liberal combati con pasin la iniciativa, alegando que se trataba
de una lnea estratgica, que favoreca las miras invasoras de Chile
96
.
Miserable destino el de los liberales! No tuvieron ms remedio que recapitular, ms
tarde, el programa de los conservadores; pero muchas veces, para poder mantener
su calidad de opositores, combatieron planes que deberan haber sido propugnados
por ellos. Los liberales se oponan a la construccin del ferrocarril y, en oposicin,
el conservador Arce era, como expresaba La Nacin de Buenos Aires de la poca,
abiertamente franco para todo lo que sea movimiento industrial o perfeccionamiento
de las vas de comunicacin, restrictivo en punto a doctrinas y prcticas polticas,
96 Enrique Finot, Nueva Historia de Bolivia, La Paz, 1946.
151
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
inclinndose abiertamente hacia el clericalismo.
La siguiente informacin es de Alberto Ostria Gutirrez: Para salvar a Bolivia es
preciso oponerse a la construccin del ferrocarril. Y surge el grito populachero:
Abajo el ferrocarril! Viva la llama!
97
.
En 1892, fecha en que se inaugur ofcialmente el ferrocarril hasta Oruro, los
peridicos que obedecan las consignas o la inspiracin liberales se desbordaron en
sus ataques. Maldito -deca un diario- sea ese ferrocarril si l ha de servir para
disculpar todas !as indignidades de un gobierno que se ha entregado a los excesos de
la prostitucin poltica, y otro de La Paz, en tono mucho ms airado an, expresaba:
Las mquinas que penetraron a la plaza de Oruro, tienen la inscripcin siguiente:
Ferrocarril de Antofagasta a Bolivia. Esta inscripcin equivale a decir que Chile est
en posesin de Bolivia y que el potentado de Huanchaca es el protagonista de ese
drama. iYa no hay Bolivia! todo esta consumado.
Arce (que demostr su temple de acero en la tarea de aplastar a la oposicin del
Parlamento y de la prensa y tambin a los motines de los liberales, que, por extraa
irona, haban acuado poco antes la voz de combate de el orden dentro de la ley)
dijo en su discurso: dejemos que Bolivia se levante por la industria que vigoriza, por
el trabajo que ennoblece, y por el orden y la paz que hacen grandes y fuertes a los
pueblos.
Los historiadores, entre ellos Basadre, cuentan que Arce mientras remachaba el perno
de oro en punta de rieles de Oruro -no en vano era el potentado de Huanchaca al que
atacaban los periodistas- entre lgrimas mascullaba las siguientes frases: Muera yo;
mtenme, llenada est mi tarea. La memoria presidencial sahuma goce voluptuoso
de quin se sabe vencedor: Os afrmo sinceramente; el ferrocarril en Bolivia ha sido
la constante sugestin de mi espritu, una aspiracin condensada desde lejos en los
anhelos juveniles y en los propsitos de la edad madura. He intervenido en la poltica
del pas sin otra mira, y he buscado el poder con el solo objeto de realizarla.
Segn Arguedas, el seor Arce tan prctico en sus minas, ve en el Dr. Baptista el
continuador de su gran poltica, de su vasto programa de transformacin econmica
y de vialidad Tal fue uno de sus errores.
Pese a los combates enconados de la poltica diaria, y, ms bien, a travs de ellos,
la penetracin del imperialismo ingls segua incontenible. Ahora el predominio de
dicho, capital era evidente, pero para lograr tal posicin tuvo que, trabajar callada y
subterrneamente, ganar batalla, diplomticas, dirigir convenios comerciales.
El tratado comercial suscrito con Chile en 1813 fue un golpe de gracia a las barreras
aduaneras levantadas por los gobiernos proteccionistas y belcistas. En tal oportunidad
se estipul la exoneracin de todo impuesto fscal a los productos de Chile que se
importasen por el litoral boliviano comprendido dentro de lo paralelo 23 y 24 y en
reciprocidad quedaban en idntica condicin los productos de Bolivia que se
97 Alberto Ostria Gutirrez, prlogo a La vida y la obra de Aniceto Arce.
152
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
importasen al litoral chileno dentro de los paralelos 24 y 25. La reciprocidad en la
prctica result problemtica en vista del poco desarrollo industrial de Bolivia y de la
poca -o ninguna- importancia comercial de la zona comprendida entre los paralelos
24 y 25. Chile se adueaba de los del Pacfco en toda la costa boliviana y an
poda introducir productos extranjeros disfrazados con l nombre chileno al interior
de la Repblica para matar su industria y desalojar el comercio que no gozaba de
este odioso privilegio
98
. El tratado de 1813 parta del trato preferencial para las
mercancas chilenas, y, en los hechos, favoreca primero a las mercancas inglesas y
slo despus a las chilenas. El capitalismo norteamericano se vio obligado a librar una
seria lucha tras la consigna de lograr la abolicin del trato preferencial en favor del
comercio ingls, que se haba establecido en casi todos los pases latinoamericanos.
La cada de la plata en el mercado mundial coincide con la creciente expansin del
capitalismo norteamericano, que va disputndole al ingls el control del mercado
latinoamericano. Al fnalizar el siglo cae defnitivamente el predominio conservador
y es sustituido por el liberalismo (1899-1920), que econmicamente se apoya en
el resurgimiento de la explotacin estaifera, en los emprstitos norteamericanos y
en el nuevo auge de las construcciones ferroviarias con capitales norteamericanos.
El cambio de relacin de fuerzas del imperialismo en Bolivia da origen a tremendas
convulsiones, una de las mayores es la llamada Revolucin Federal.
El nacimiento del siglo es el nacimiento de la era del estao. La cada de la cotizacin
de la plata y el repunte de la del estao (150 libras la tonelada en 1889) terminan
con el inters de los industriales hacia la primera y los capitales se vuelcan hacia
las minas de estao. En la Revista de ADUANAS, No. 8, de 1912, se puede leer el
siguiente dato: As se explica que la produccin boliviana que en el ao 1889 fuera
de 3.390 toneladas de metal puro, subiera a 9.040 al ao siguiente
99
. Ya en 1846
se haban producido alrededor de 500 toneladas de estao, gracias al esfuerzo de
pequeos productores. En la poca colonial se explot estao y existen datos de su
exportacin a Espaa. Flix de Azara anota que entre 1792 a 1796 se export por
el puerto de Buenos Aires por un valor de 4.601.799 francos, estao, cobre, cueros,
lana, etc.
100
.
La desproporcin creada entre la agricultura y la industria minera de la plata, llegar
a acentuarse mucho ms en la era del estao. Se puede repetir para el siglo que se
inicia la pesimista y lapidaria sentencia escrita: por Arguedas para el siglo XIX: Y
fuera de la poltica todo yaca inmvil y como muerto. La agricultura siempre estaba
entregada en manos de los indios agobiados; el comercio, en la de los extranjeros
angurriosos e indiferentes. Los pioneros de la industria minera del siglo XIX haban
tenido la oportunidad de medir sus dbiles fuerzas contra las difcultades que suponen
las grandes empresas, y conscientes de su fracaso, buscaron y consiguieron el apoyo
del capital extranjero y de la tcnica capitalista. La clase dominante se convirti
en agente de los intereses del capitalismo internacional dentro del propio pas que
sojuzgaba este ltimo. En la era del estao es el propio imperialismo que organiza
98 Santiago Vaca Guzmn, Bolivia y Chile y sus tratados de lmites.
99 Citado por Luis pealoza, op. Cit.
100 Flix de Azara, Voyages dans lAmrique mridionale, Pars, 180
153
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
las empresas, explora las nuevas minas y encarga a sus abogados, que adems de
atender sus intereses se ocupan de poltica, tomen en sus manos el control del pas.
En el siglo XIX podase hablar de que la feudal-burguesa era socia del capital ingls,
participaba activamente en el proceso de la explotacin de las minas. El triunfo
del imperialismo norteamericano ha signifcado una seria derrota para la feudal-
burguesa, que de socia se ha convertido en sirviente incondicional de intereses
forneos, vale decir, antinacionales.
154
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo VIII
Campesinos y artesanos
respaldan a la feudal
burguesa liberal
1
El por qu del choque entre el norte y el sud
En 1898 se cierra la etapa de predominio de la aristocracia terrateniente, que slo
de manera secundaria se dedic a las actividades mineras y se abren las puertas
del poder poltico a la feudal-burguesa liberal, estrechamente controlada por el
capital forneo. Si la ciudad de Sucre simbolizaba el espritu y las ambiciones del
Partido Conservador, tan estrechamente vinculado con el clericalismo, es decir, con
el oscurantismo intelectual, La Paz era ya la capital del joven liberalismo de ideas
atrevidas, de belicoso anticlericalismo y sobre todo ansioso de proyectar su podero
econmico al plano poltico. La lucha de clases, que ya tena su expresin ideolgica,
se traduca simple y objetivamente como el choque entre el Norte, sede de hombres
rudos, llenos de iniciativa y de vitalidad, y el Sud, que languideca con los recuerdos
de la Colonia.
Ya en el perodo de Belzu se pudo notar ese enfrentamiento regional que, con todo, no
era ms que la expresin superfcial de fenmenos polticos y sociales ms profundos.
Los artesanos y los campesinos demostraron que eran capaces de movilizarse por
encima del regionalismo y bajo el conjunto del nombre y de la bandera de los caudillos.
Esto explica por qu se agit en ese perodo la consigna de la Federacin, una vieja
tesis terica. Los hechos demuestran que no era ms que el producto de la demagogia
de los lderes liberales. En el poder resultaron ser furiosos centralistas. El duelo
verbal entre unitarios y federales no era ms que eso: pura palabrera. Lo que estaba
en juego era la caducidad de los conservadores, que prcticamente ya haban sido
desplazados por los liberales en el campo econmico.
La pugna, sorda y larga, entre ese hipertrofado centro comercial que era La Paz y
la dilatada y risuea campia chuquisaquea, slo esperaba un accidente ocasional
para hacerse visible y estruendosa. Los polticos norteos saban a dnde iban y
deliberadamente buscaron los pretextos para lanzarse a la lucha atrevida.
El 14 de noviembre de 1898 se instal en La Paz el comit federal compuesto por
seis miembros de cada partido y se enviaba a Sucre, por indicacin de don Ismael
Montes, un telegrama para que la representacin pacea iniciara ante el Congreso
la reforma federal, con carcter de mandato imperativo del pueblo y no como mera
155
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
iniciativa parlamentaria. Ese telegrama lleg en el momento en que la representacin
pacea estaba cumpliendo este mandato en el Congreso. Lo transcrito corresponde
a Arguedas.
El pretexto fue bien utilizado. Los legisladores aceptaron en principio la reforma y
esto demuestra que el conficto haba llegado ya a su punto culminante. Pero, la
mayora excluy a los representantes paceos y aprob la ley de radicatoria. Los
representantes del norte abandonaron, como nica respuesta de su parte, ambas
cmaras. Nadie poda dudar de que estos acontecimientos marcaban el comienzo de
la revolucin.
El 28 de noviembre llegaron a La Paz los representantes locales y su recibimiento
alcanz la magnitud de una apoteosis, hacindose extensivo el homenaje al Ministro
de Gobierno don Macarlo Pinilla, que haba hecho renuncia defnitiva de la cartera
solidarizndose en todo con sus paisanos.
El 5 de diciembre, y ante la gravedad de los hechos, Presidente Alonso lanz un
decreto anunciando que se pona a la cabeza del ejrcito en su calidad de Capitn
General para visitar los departamentos del norte, y deca en su manifesto que
habindose votado la ley de radicatoria y no obstante las observaciones contrarias
de su inoportunidad (y que l mismo las senta), la proclamaba, como era su deber,
creyendo que desde ese instante cesara la vehemente controversia suscitada por
aquella iniciativa.
Tambin los nuevos amos de la situacin pregonaron la urgencia de imponer la
estabilidad poltica y el respeto a la ley, solamente as podan atraer nuevos capitales
y entregar el pas maniatado al imperialismo.
Los campesinos se resistieron a renunciar a sus ms caras aspiraciones e iniciaron
la lucha enconada contra los liberales. Estos opusieron un solo argumento: la
matanza colectiva. Habla muy claro del democratismo de los masones la masacre
de Colquechaca, para citar nicamente el caso ms monstruoso. Willca y Jarro son
smbolos de la lucha revolucionaria de las masas bolivianas.
El oportunismo de los vencedores ha discutido sobre si el gobierno federal incit o no
a la rebelin campesina. Tenemos en nuestro poder el testimonio de un connotado
liberal, Bautista Saavedra, que dice con toda franqueza lo que ocurri en esa poca:
La junta de Gobierno Federal, imparti rdenes desde un principio, para que los
indgenas de la altiplanicie se levantaran en armas contra el enemigo que vena hacia
esta ciudad (La Paz) y en vano se pretender negar tal cosa... Sabido es que el seor
Luis F. Gemio, que estuvo a cargo de las avanzadas, solicit la cooperacin de los
indios de las zonas de su trnsito, para hostilizar a ejrcito unitario, como entonces
se deca el ejrcito enemigo...
1
.
Los campesinos estaban seguros que jugaban su ltima carta y que no haba
posibilidad de ningn entendimiento con los usurpadores de sus tierras. Estando en
1 Proceso Mohoza. Defensa del abogado Bautista Saavedra, pronunciada en la audiencia del
12 de octubre de 1901, La Paz, 1902.
156
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
guerra buscaban aniquilar fsicamente al enemigo. Eso hicieron en Ayo-Ayo, donde
fueron degollados los hijos de la aristocracia chuquisaquea. En Mohoza (10 de
marzo de 1899) desapareci el Escuadrn Pando despus de una cruenta carnicera.
Los liberales, contrariamente, supieron entenderse con sus enemigos polticos, pero
hermanos de clase. El Decreto de 31 de octubre de 1899 estatuy que todos los
bolivianos gozan de los derechos y garantas que otorga la Constitucin Poltica del
Estado y pueden regresar a sus hogares los que hubiesen abandonado el territorio
de la Repblica, por causa de la ltima guerra civil
2
. Los campesinos no estaban
buscando el respeto a la Constitucin, sino la reivindicacin de sus tierras. El lenguaje
que hablaban las masas y los liberales era, pues, diferente y hasta contrapuesto.
2
Fuerzas sociales bsicas
La oligarqua conservadora fue desplazada del poder poltico, como se ha dicho,
por el liberalismo despus de un profundo sacudimiento social, que marca el punto
culminante de las luchas de clases en la segunda mitad del siglo XIX. La fuerza
social fundamental de la revolucin no fue precisamente la burguesa, sino el
bloque de campesinos y obreros. Slo esta circunstancia permiti la victoria militar
de las fuerzas comandadas por Pando y puso en evidencia, por primera vez, las
posibilidades revolucionarias de toda la gama clasista de la sociedad boliviana. La
poderosa movilizacin masiva se realiz mediante consignas propias de la revolucin
burguesa -expresin del radicalismo poltico en su tiempo- que tenan como ejes
principales dos aspectos: la reivindicacin de la propiedad de la tierra por los
campesinos y el establecimiento de un rgimen democrtico-burgus. Urge repetir
que le feudal-burguesa, duea ya del poder, dirigi las armas contra, sus aliados
de ayer, contra las masas indgenas que se empeaban por continuar la lucha hasta
lograr la propiedad de la tierra que trabajaban. La marcha de las masas encontr
un aliciente en la prdica de los liberales. Pero stos se encargaron de controlarlas
y vigilarlas de manera directa, como la nica forma de lograr su predominio sobre
ellas. Los explotados al salir a luchar con el arma al brazo y buscando materializar
sus propias aspiraciones, tienden a superar instintivamente el orden establecido por
la feudal-burguesa, As surge un conficto de clase que histricamente es aplastado
mediante la masacre. La crnica interesada pone especial cuidado en ignorar estos
hechos, pero es posible siempre descubrirlos entre lneas.
En seguida la concurrencia a cuya cabeza iban los miembros del Comit Federal y
los Representantes de Departamento, recorri las calles de la ciudad, dando vivas a
Bolivia y a la Federacin. La exaltacin de los nimos era imponente; el pueblo, muy
difcil ya de contenerlo, se lanz ciego de impaciencia, resuelto a tomar el cuartel de
la columna; mas, el Prefecto acudi all con presteza y consigui imponerse. Salvando
as la ciudad de los horrores de un acto en el que el populacho y la soldadesca
desenfrenados, habran. quizs sembrado la desolacin y causando males irreparables
2 Anuario de leyes, decretos y resoluciones supremas de 1899, La Paz, 1900.
157
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
en la ciudad
3
.
En un documento ofcial de la poca se lee: La revolucin del 12 de diciembre de
1898, fue brote espontneo de la voluntad popular del departamento de La Paz.
El ofcialismo atribuy varias causas a esa casi espontnea explosin patritica,
aunque se cuid de excluir la tremenda sed de tierra de la mayora nacional. Se dijo
acertadamente que el pueblo estaba cansado del rgimen anterior; que anhelaba
la pureza y libertad del sufragio, siempre obsesionado de estructurar un orden
constitucional que fuese algo ms que una simple fccin; que la ley de radicatoria del
Poder Ejecutivo, en cierto lugar, haba provocado la susceptibilidad popular, hiriendo el
amor propio de los hombres del norte. La Paz no quiso, sin embargo, responder con
actos que revistiesen el carcter local que tomaron las discusiones parlamentarias,
en la confeccin de aquella ley; e inici, el 6 de noviembre, la reforma de la Carta
Poltica en l sentido de establecer el Gobierno Federal
4
.
En la anterior exposicin se ha omitido la causa fundamental: la actitud subversiva
asumida por una parte de la minera, por aquella que estaba dispuesta a convertirse
de socia en simple dependiente del capital fnanciero y de los ncleos de la burguesa
comercial, agrupados principalmente en el altiplano. No es casual que La Paz haya
sido el centro director de la revolucin Federal.
El liberal Pedro Kramer escribi en 1899 que La Paz era no hace muchsimos aos el
emporio de los capitalistas comerciales, la plaza mercantil de Bolivia. Se extendieron
rieles que unan Antofagasta y Oruro, el comercio tom nuevos rumbos y el triste y
desolado desierto que encontraba el viajero entre Oruro y el antiguo Litoral boliviano
ha desaparecido y hoy, por doquier, en esos ridos y frgidos terrenos se levantan
casitas y se inician pequeas poblaciones: este cambio ha sido operado por el
ferrocarril
5
.
Sirve de transfondo econmico a estos acontecimientos la cada de la plata en el
mercado mundial y la consiguiente bancarrota de la minera boliviana. Los capitalistas
ingleses poseedores de grandes sumas de oro imponen el patrn monetario de este
metal, la plata y los bimetalistas luchan pero con mala suerte, y en todos los mercados
se sienten las consecuencias de este cambio
6
.
3
Rol de las masas indgenas
En enero de 1899 se desarrollan en Corocoro acontecimientos que ponen en claro la
funcin que cumplen las clases explotadas en la Revolucin Federal. El Escuadrn
3 Diez de Medina, La Revolucin Federal, La Paz, 1900.
4 Fernando E. Guachalla, Memorias que presenta el Secretario General de Estado a la Con-
vencin Nacional de 1899, La Paz, 1890.
5 Pedro Kramer, La industria en Bolivia, La Paz, 1899.
6 Pedro Kramer, op. cit
158
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Sucre del ejrcito Alonso, que se desplazaba en busca de provisiones, acamp en
la plaza de Corocoro el 21 de enero, la indiada que vino en persecucin de l,
coron las alturas que dominan la ciudad, amenazando al Escuadrn en el resto de la
noche. Al amanecer del 22, las huestes indgenas, crecieron en nmero, engrosando
sus flas muchos mineros y obreros del pueblo, que armados de palos y piedras,
amenazaban un ataque general, que se efectu a horas 12. Los riferos defendan
las bocacalles, haciendo repetidos disparos, que causaron de parte de los asaltantes
28 muertos y muchos heridos. A horas 15 arreci el ataque, obligando al escuadrn
a una fuga precipitada.
La Gerencia de la compaa Corocoro, a quin se acusaba de complicidad con el
enemigo, por haber proporcionado dinamita en gran cantidad, plvora y herramientas
al adversario, sufri el primer golpe de las masas enfurecidas, que ah manifestaron
su repudio a Alonso. Posteriormente (la noche del 25) a horas 2 se present el
escuadrn Junn, pidiendo garantas, y bajo el pretexto de socorrer la ciudad de
Corocoro; pero su verdadero objeto era buscar y proteger al Escuadrn Sucre, cuyo
desastre y paradero ignoraban. Reunido el vecindario, neg al Jefe todo recurso y le
intim rendicin, este se neg y a los 29 minutos de su llegada, emprendi retirada,
perseguido por el pueblo y la indiada.
Amaneci el 23, y la indiada permaneci en sus puestos; los soldados exigan forraje,
que se les negaba por todos y slo lo obtenan por la fuerza... A las 11, el Corregidor
que ellos eligieron, haba obligado forzosamente a que entregaran algunos quintales
de cebada: los indios que estaban en las alturas se lanzaron sobre las cargas y
quemaron el forraje; entonces se desprendi de la plaza una parte de las fuerzas y
atac a bala a los indios que les causaron esa incomodidad; del cerro de Corocoro
avanzaron los trabajadores de las minas y otros vecinos, se trab un combate
admirablemente desigual. Los sucrenses hacan fuego con sus rifes de precisin y los
defensores de la gran causa federal presentndose con valor de verdaderos patriotas
combatan a cuerpo descubierto con slo piedras, contra la fuerza armada
7
.
El informe del Subprefecto es mucho ms categrico. A causa de la ocupacin blica de
una parte del Departamento de La Paz hecha por el ejrcito unitario comandado por el
Capitn General Fernndez Alonso, tuvieron en la provincia Pacajes y especialmente
en la ciudad de Corocoro algunos graves sucesos que desfgurados por la prensa del
exterior y aun por la del interior de la Repblica, han servido para lanzar al pblico
juicios apasionados. En los juicios administrativo y judicial que se levantan en todos
los cantones de esta provincia, se llega a descubrir la verdad sobre la participacin
de las clases indgena y obrera de Pacajes, en la guerra civil que termina.
La Compaa Corocoro de Bolivia haba roto la neutralidad a que estaba obligada por
los ms rudimentarios principios del derecho Internacional... El seor Ole Aancistad,
inteligente y respetable caballero, se puso frente a frente del pueblo de Corocoro,
de los indgenas de Pacajes, y de todos los que habitaban en el departamento de La
Paz
8
.
7 Memorias del Secretario de Estado, Anexos, III parte, La Paz, 1890.
8 Informe del Subprefecto de Pacajes, en P. Kramer, op. cit.
159
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Comenz a manifestarse la indignacin pblica por medio de carteles que al da
siguiente (15 de enero) aparecieron pegados en las puertas del templo y en la puerta
principal de la casa de la gerencia... En estos carteles se amenazaba con la completa
destruccin de la Compaa Corocoro de Bolivia por haber suministrado al Ejrcito de
Alonso dinamita, plvora, etc.
Una segunda comisin vino de Viacha en busca de vveres que en abundancia
consigui en Corocoro, pero que a su regreso fue atacada por los indgenas.
En otras regiones del pas las cosas se desarrollaron de manera semejante. En el
informe sobre el Departamento de Cochabamba se lee: La reunin de los partidos
liberal y demcrata, redujo an mas la cifra del partido ofcial; en 1896 y 1898 era
apenas un grupo compuesto de empleados y unos cuantos ciudadanos subvencionados
por el Estado.
Los artesanos liberales se hallaban empobrecidos con el sistema de prisiones y
multas de que abusaban sin piedad los policas, tanto en la capital como en las
provincias bajo los ms ftiles pretextos.
En tales condiciones, al fnalizar el ao 1898, el malestar social se manifestaba en
todas las esferas de la vida social. La aspiracin a un nuevo orden de cosas era
general.
Cuando el grueso de los revolucionarios amenaza con desbordarse, es decir, atentar
contra los intereses de los propios liberales enriquecidos, se encarga a las fuerzas
armadas la misin de mantener el orden: No pudo el Prefecto cumplir las primeras
condiciones por la insubordinacin de la Columna de guarnicin que en el nmero de
150 hombres abandon la plaza la misma noche del 24.
En previsin de ese desborde y de los peligros que amenazaban a la poblacin de
Quillacollo; conseguimos efectivamente amparar las vidas y haciendas del vecindario
de Cochabamba (op. cit. pgina 117). Ntese que los artesanos intentaron atacar a
los ricos en general, incluidos los liberales.
La clase indgena fue sacudida por el grito de revolucionario a lo largo de la Repblica.
La historia de su herosmo an no ha sido escrita. Los propios liberales han ocultado
la importancia de su participacin y han desfgurado su actitud.
Entre los pocos documentos que hablan del apoyo decisivo de los indgenas a la
revolucin se tiene el informe de la Gobernacin del Estado Federal de La Paz
(Septiembre 21 de 1899): A la aproximacin del Ejrcito Unitario hacia la Provincia
de Sicasica, se conserv la raza indgena en la mayor tranquilidad, prestando
obediencia a las autoridades cantonales: prueba de ello es que ayud en la traslacin
de los caones y pertrechos del enemigo desde el pueblo de Sicasica hasta el de
Viacha. Pero las exacciones sin cuento, la caza que se hizo de ello, el asalto de su
hogar, la expoliacin y ltimamente la deshonra de su familia... sacudi el espritu del
160
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
aborigen, que espontneamente y en masa acudi a la defensa de sus ms sagrados
derechos, en resguardo de su propiedad, de su honra y de sus vidas.
La autoridad departamental, inspirada en las ideas de la Excelentsima Junta de
Gobierno, se propuso detener este movimiento irresistible...
Todo fue intil; las matanzas de Chonchocoro y Santa Rosa, las violaciones en el
contorno de Viacha y los fusilamientos de indgenas a cinco leguas a la redonda
del campamento del Ejrcito Unitario, fueron la causa determinante para que
afuyeran los aborgenes de las provincias prximas en defensa de sus hermanos.
Es el Gobierno Unitario el responsable del movimiento de la raza originaria en la
altiplanicie, afrma la autordad pacea, a fn de rehuir toda responsabilidad de la
conducta de los campesinos.
El informante pone especial cuidado en desvirtuar los hechos y falsifcar las causas
del movimiento indgena. Los liberales movilizaron el campo agitando el crucial
problema de la tierra; posteriormente, en su tarea de preparar la represin de los
campesinos que, con el arma al brazo, exigan la materializacin de sus aspiraciones,
se empearon en sealar como subvertor de la tranquilidad del agro al derrotado
Partido Conservador.
Los mal llamados federales triunfaron y se apoderaron del poder poltico; pero, acto
seguido la accin de las masas amenazaba con romper el orden por ellos establecido.
Como siempre, un solo argumento se esgrimi contra los aliados de ayer y que se
limitaban a proseguir la tarea iniciada: mantener el imperio de la ley por todos los
medios. Menudearon los juicios criminales, las prisiones y los asesinatos.
Las sublevaciones campesinas se pusieron a la orden del da, como indica el documento
ofcial que estamos glosando. En varias de las provincias paceas y sealadamente
en Pacajes, Omasuyos, Loayza, Inquisivi y Nor Yungas los subprefectos denunciaron
que imperaba un clima de probables sublevaciones de indgenas; pero instrucciones
convenientes de prudencia y energa a la vez y la remisin de armas oportunamente
han disipado por completo estos temores que al principio parecan fundados y
que despus resultaron el producto de aprehensiones y miedo a las autoridades
provinciales. Hoy la clase indgena toda se ha restituido a sus hogares donde se
ocupa de sus labores de labranza. Sin embargo, en alguna que otra regin, como
en Jess de Machaca se repiten cuestiones entre las comunidades, amagando a las
fncas y pueblos vecinos, Para establecer el orden en aquellos lugares se ha enviado
una fuerza del Batalln Victoria, la que ha dejado completamente tranquilizadas esas
comarcas.
Tranquilizar una comarca con ayuda de mtodos enrgicos signifcaba nada menos
que ahogarla en sangre, despus vena un breve perodo de sometimiento de las
masas indgenas a las autoridades liberales.
El Prefecto de Oruro, en su informe de 26 de septiembre de 1899, habla con mayor
franqueza y dice que a consecuencia del sacudimiento poltico iniciado el 12 de
161
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
diciembre en la ciudad nortea de La Paz, movimiento que luego se generaliz en
toda la Repblica, la clase indgena continu convulsionada, sobre todo all donde
estaba mayormente concentrada, conmoviendo las bases mismas del orden pblico,
bajo las sugestiones de abogados sin fe ni conciencia, indignos explotadores de la
ignorancia en que vive esa raza desgraciada; en consecuencia sus diarios excesos
demandaban la concurrencia de la fuerza pblica para salvar a las vctimas. Los
agitadores que fueron de las ciudades al campo apena si pudieron hacerse visibles
debido a su poco nmero.
Lo transcrito habla de gentes de las ciudades que agitaban a los campesinos.
Por el informe de las autoridades se sabe que las fuerzas regulares del ejrcito
revolucionario no se abastecan para aplacar a las masas sublevadas, que despus
de una cruda y esforzada campaa no poda concurrir de inmediato al lugar de los
siniestros; empero se logr aplacar por el momento la sublevacin con la presencia
de los guardias nacionales, los que obedeciendo instrucciones de esta Prefectura (de
La Paz), han conseguido capturar la mayor parte de los cabecillas, para entregarlos
luego a la accin de los tribunales ordinarios encargados de organizar los respectivos
procesos.
As se inicia el largo martirologio de los dirigentes campesinos, que tuvieron que
soportar la persecucin, las celdas policiarias, los procesos judiciales, para concluir
ante el pelotn de fusilamiento. El que el informe diga que los guardias nacionales,
despus de mucho esfuerzo, aplacaban por el momento a los revoltosos denuncia el
clima de rebelin general que imperaba en el agro.
Lo que va a citarse subraya el objetivo perseguido por los sublevados y que no era
otro que apropiarse de las haciendas, perteneciesen a los liberales o no.
En el parte elevado por la autoridad orurea se lee: Posteriormente los aborgenes
de Peas, en la comprensin de la Provincia de Paria, pretendiendo aduearse de las
haciendas La Yoroma, Rosario y otras pertenecientes a los seores Manuel J. Rivera,
Liberato Tovar y otros, promovieron un nuevo conficto, poniendo en peligro la vida
de stos y la de los vecinos de Huancan, Challapata y pueblos adyacentes a aquella
comarca indmita.
Para el informante los campesinos buscaban apropiarse de las haciendas por medio
de la violencia y dar muerte a sus antiguos propietarios. Los liberales tuvieron una
sola respuesta frente a los indgenas alzados: obligarles a retroceder utilizando la
metralla. Nadie hasta ahora ha registrado y catalogado la gran cantidad de masacres
que tuvieron lugar. La oportuna intervencin del seor Subprefecto Oscar Bravo...,
al mando de competentes fuerzas, ha devuelto la confanza a los propietarios y la
calma a la provincia, capturando a los forajidos cabecillas, autores de innumerables
crmenes y contra quines la justicia ordinaria activa los correspondientes juicios.
La persecucin contra los dirigentes indgenas y contra la misma masa cobr tales
dimensiones que las autoridades judiciales no alcanzaban a sustanciar los procesos
criminales exigidos por los que obedecan al Poder Ejecutivo. El Prefecto nos hace saber
162
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
que la autoridad provincial de Carangas logr atenuar el peligro de levantamiento que
se mantena latente, pero no as las grandes matanzas de blancos que consumaron
los indgenas en Corque, Choquicota, Curaguara y Turco; sin embargo, contra los
supuestos autores no pudieron organizarse los correspondientes procesos judiciales,
por falta de las autoridades correspondientes, por las difcultades que tenan que
vencer para constituirse en aquellas comarcas. Esto no ser posible mientras que los
funcionarios nombrados no estn garantizados por la fuerza pblica que haga efectiva
sus decisiones y ampare sus existencias constantemente amenazadas. La conclusin
que se desprende es clara: los campesinos tambin arremetan impetuosamente
contra todo tipo de autoridad, puesto que sta actuaba al servicio exclusivo del
gamonalismo.
A pesar de todo, se logr colectar en gran parte la contribucin territorial, que
el gobierno. crea, sino imposible, cuando menos difcil de hacerla efectiva. Los
liberales mantuvieron, con ayuda de los organismos de represin, en todo su vigor la
servidumbre feudal, tan odiada por los explotados del agro: Los colonos de algunas
fncas (de la provincia Cercado de Oruro) con pequeas resistencias se han sometido
a sus patrones, prestando las obligaciones consuetudinarias.
4
Objetivos plebeyos
Lo citado es sufciente para concluir que las masas indgenas, inmediatamente
despus del triunfo liberal, se esforzaron por adoptar una posicin independiente de
clase, actitud que cobr un mayor vigor frente a la impotencia de la feudal-burguesa
para resolver el problema de la tierra, viga maestra en el proceso de transformacin
democrtica de la sociedad.
La historia ensea que no pudo el campesinado desarrollar consecuentemente una
lnea independiente clasista, que fracas porque fue traicionado por el liberalismo, su
momentneo aliado y en ese entonces el sector revolucionario de las ciudades.
Est claro que las sublevaciones campesinas tenan como fnalidad central materializar
un objetivo burgus: destruccin total del latifundio y del gamonalismo que se
levantaba, sobre l. Las masas del agro retomaron en sus manos la bandera liberal
e intentaron llevar hasta sus ltimas consecuencias las promesas que se les haba
hecho, claro que de un modo plebeyo y a la boliviana, es decir, por la accin directa
y la violencia. Llegaron a ese camino despus de conocer la falsa de la prdica de las
autoridades y de los polticos. La diferenciacin de objetivos de los aliados de ayer y el
virulento choque entre ellos, son la consecuencia del entroncamiento de los liberales
en el feudalismo; estos ltimos eran slo liberales a medias que no se atrevieron a
llevar al plano de la realidad el programa burgus de la destruccin de las grandes
haciendas. Las masas alzadas demostraron mayor coraje y herosmo a las rdenes
de los jefes salidos de sus propias flas que bajo el comando del Tata Pando. En el
ltimo caso se dieron cuenta instintivamente que servan a una clase extraa y que
163
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
podan ser engaadas en cualquier momento. Los explotados nunca se entregan a
sus ocasionales dirigentes polticos de una manera total e incondicional, las dudas y
la desconfanza se agitan en los planos ms recnditos de la inconsciencia.
Cuando los escritores asalariados hablan de la revolucin liberal se complacen
en subrayar el valor y el altruismo de los cabecillas, todos los excesos y errores
encuentran una bondadosa justifcacin; pero cuando los liberales ahogan en sangre
a los indios sublevados son stos los que reciben las censuras ms severas y a sus
dirigentes se los coloca en la picota del escarnio.
Slo de un modo secundario las masas indgenas plantearon la abolicin de los
odiosos impuestos de diezmos, primicias, veintenas y de la contribucin que
pesaba sobre las comunidades, que a pesar de incidir en gran manera en la magra
economa de los trabajadores no eran casi nada frente a la tremenda sed de tierra
de las masas campesinas. La lucha contra el sistema de impuestos heredado de la
Colonia coincida, cierto que parcialmente, con los planteamientos del liberalismo.
Los campesinos pusieron en evidencia bien pronto que estaban interesados en la
abolicin de toda forma de opresin y de rapia por parte del Estado. El liberalismo
parta del supuesto de que el aparato estatal deba fortalecerse y que los campesinos
estaban obligados a pagar ciertos tributos; en materia fnanciera se limitaban a
proponer la sustitucin de impuestos anacrnicos e inefcaces, que no renen la
condicin esencial de proporcionalidad, tan necesaria al desarrollo de la industria
agrcola, por otros ms modernos y que podan satisfacer mejor las necesidades del
nuevo rgimen. Pero, tampoco los dueos del Palacio de Gobierno pudieron hacer
grandes reformas en este aspecto. No se logr la total sustitucin del tributo indigenal
por el catastro, pues result un obstculo insalvable la no ejecucin de la ley de ex-
vinculacin de tierras de cinco de octubre de 1874.
A diferencia del artesanado de las ciudades, cuya capa superior fue totalmente asimilada
y prostituida por el liberalismo, los indgenas fueron los primeros en emanciparse de
la direccin poltica de la feudal-burguesa y plantearon, en el terreno de la accin, su
propio programa. Los artesanos se sumaron al partido liberal, formaron parte de su
contingente electoral y con entusiasmo apuntalaron al gobierno establecido a partir
de 1900. Los campesinos ms avanzados soaban con dar nacimiento a su propio
Estado y llegaron a la conclusin de que nicamente podan confar en sus propias
fuerzas.
En 1899-1900, del mismo modo que en 1781, los revolucionarios del agro fueron
derrotados por no contar con una direccin revolucionaria en la ciudad. Los
trabajadores del taller artesanal no estaban al lado de los campesinos sino del
liberalismo opresor. Si bien campesinos y artesanos haban formado en las mismas
flas bajo la direccin de los caudillos federales, al triunfar la revolucin los primeros
se levantaron completamente solos contra la ciudad. En este hecho radicaba su
debilidad. Pero, al mismo tiempo es evidente, y est demostrado as por la historia de
todas las naciones modernas, que la poblacin agrcola, a causa de estar diseminada
en un grande espacio y por la difcultad de reunirse en un momento dado en nmero
considerable, no puede nunca lograr con xito favorable su independencia; necesita
164
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
el impulso inicial del pueblo de las ciudades que est ms concentrado y que puede
operar con ms facilidad
9
.
Las masas indgenas al intentar llevar adelante la revolucin que fue desencadenada
desde las ciudades mediante la realizacin de las tareas democrtico-burguesas,
particularmente la destruccin del latifundio, estaban demostrando, en el plano
de los hechos, que cuando las masas explotadas son profundamente movilizadas,
no importando por quien, tienden a convertir al proceso revolucionario en un todo
permanente que no se detiene hasta ver satisfechas las aspiraciones de la clase
colocada ms a la izquierda. Los campesinos escribieron con su sangre un hito en
el camino de la revolucin permanente. De este hecho arranca la gran importancia
terica de estos acontecimientos. Tal perspectiva vuelve a actualizarse el 9 de abril
de 1952.
A su turno, el liberalismo dej de ser tal. La idea del federalismo, que era necesidad
slo para los reducidos sectores de la burguesa comercial:, result como simple
seuelo, segn afrma Enrique Finot en su Nueva Historia de Bolivia.
Por otra parte, la excesiva concentracin de las fuerzas sociales en un centro de
vida apopltica, mientras los miembros desfallecen en la atona, es un mal que exige
pronto y efcaz remedio. El corazn, al que morbosamente afuyen todas las potencias
vitales, se ahoga por este exceso de concentracin anormal: La centralizacin, se
ha dicho, es al cuerpo poltico lo que la pltora al cuerpo fsico: su enfermedad, su
muerte. As como su heroico y efcaz remedio es la Federacin
10
.
Los liberales, atemorizados porque las masas se negaban a reconocer al gobierno
establecido como el mejor, olvidaron toda la propaganda que haban hecho en la
oposicin y siguieron porfadamente el camino que haba sido sealado por el Partido
Conservador. El resultado fue que el partido poltico victorioso se fractur en dos
sectores, uno fue absorbido por el ofcialismo y el otro se dio a la tarea de conspirar.
Tormenta en las cumbres. El famante gobierno no haba tenido an el tiempo
sufciente para imponer el nuevo orden en el campo, cuando fue sorprendido por
las conspiraciones de su misma a la derecha. El Primer Vicepresidente, Lucio Prez
Velasco es extraado del pas bajo la acusacin de ser jefe de la oposicin
11
.
En mayo de 1905 estalla el movimiento subversivo. El poderoso centro obrero y
econmico de Colquechaca se presenta de nuevo, igual que en las buenas pocas
del rebelde Pando, como centro vital de la lucha poltica. Los nuevos revoltosos
se encaminan hacia l en busca de dinero (los dueos de las minas fnanciaban
las conspiraciones y empuaban las armas en los combates) y tambin de fuerza
humana. Se haba vuelto a soliviantar a los obreros.
El seor Wayar estuvo, pues, preso treinta y ocho horas y a pesar de las vehementes
sospechas que tuve de su complicidad, lo puse en libertad, pues, este caballero ha
9 Carlos Marx, Revolucin y Contrarrevolucin, Buenos Aires, 1946.
10 Diez de Medina y Crespo, Revolucin Federal, La Paz, 1890.
11 Exposicin de los ex-Ministros de Estado Jos Carrasco e Ignacio Caldern, contra la acu-
sacin propuesta en la Cmara de Diputados, La Paz, 1903.
165
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
manifestado que la revolucin deba estallar despus del Congreso y que tan luego
que se produzca el movimiento en Colquechaca, l se pondra a la cabeza de esta
capital (op. cit.)
Por su parte, el jefe del regimiento Abaroa estableca, en la conferencia que sostuvo
con el Ministro de Gobierno desde Sicasica, la misma noche del diez de mayo: El da
fjado para el movimiento era el 22 de este mes; con ese motivo march Paravicini
sobre Colquechaca... La falta de dinero oblig a Paravicini ir a Colquechaca, con el
fn de conseguirlo.
La oposicin haba logrado aglutinar a un sector de ex-liberales descontentos frente
a la ineptitud gubernamental y se aseguraba que el movimiento de mayo se apoyara
en la fuga del famoso guerrillero Martn Lanza, a la sazn preso, que deba apoderarse
de un cuerpo del ejrcito: la tentativa de esa fuga se verifc, en efecto, cohechando
al cabo de guardia del Panptico.
Fines de siglo y bancarrota econmica. La postracin de la minera trae aparejada la
ruina econmica general. Pedro Kramer da cuenta de la quiebra de la industria nativa y
seala sus causas: la decadencia de la industria minera y los tratados comerciales. La
agricultura y la industria manufacturera haban alcanzado cierto grado de forecimiento
porque en los asientos mineros de Potos, Colquechaca, Oruro y Corocoro se vendan
a buen precio los productos de los departamentos de La Paz, Cochabamba, Santa
Cruz y Chuquisaca. Los tocuyos, las obras de alfarera, las bayetas y todo lo que se
produca en nuestro suelo; decayeron estos centros mineros y produjeron con este
hecho al pas mayor mal que las guerras civiles. Agrega ms adelante: La industria
minera, la ms importante de nuestra nacin se encuentra hoy decada, Potos y
Corocoro se encuentran abatidos y el malestar de esta industria y de estos centros
mineros ha hecho languidecer el comercio y deprimen la agricultura, hiriendo sta
a su vez de muerte a esas incipientes industrias manufactureras que comenzaban a
producir. Las consecuencias solidarias de esta general decadencia, atravesando los
lmites de la industria, infuyen en lo poltico y en lo social de una manera desastrosa,
pues han trocado las antiguas luchas civiles en las modernas luchas serviles
12
.
Este autor llama luchas serviles a las nuevas manifestaciones de las luchas de
clases que se presentaron, particularmente a la rebelin campesina y al bandidaje
que imper en las afueras de las ciudades: Las capas desheredadas de la sociedad,
empujadas por la miseria, se lanzaron contra la propiedad, habiendo adoptado hasta
formas de bandidaje. La necesidad de aumentar las fuerzas de polica se deja sentir
cada da. Las cuadrillas de malhechores, burlando la vigilancia policiaria, lanzan
serias arremetidas contra la propiedad (Informe del Prefecto de Oruro)
13
.
En este ambiente de crisis y miseria, refejo en cierta manera de la quiebra econmica
mundial, se acenta el movimiento asociacionista entre los obreros y encuentran
terreno abonado las primeras manifestaciones del cooperativismo. Diez de Medina,
12 Pedro Kramer, op. cit.
13 Anexos a la Memoria de 1899, T. II.
166
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Ministro de Hacienda, en su memoria a la Legislatura de 1909 dice: Dicha crisis
que tuvo por causa inmediata la mundial que ha mencionado expresamente mi H.
antecesor fue directamente infuida por otros factores relacionados con nuestra
economa nacional
14
.
14 Jos Gutirrez Guerra, El Banco de la Nacin Boliviana, La Paz, 1905.
167
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo IX
La revolucin cultural
1
La revista de bolivia
15
Los liberales y federalistas luchaban con las armas en la mano para imponer un
nuevo estado de cosas y, por tanto, nuevas ideas. Los intelectuales, paralelamente,
consuman una verdadera revolucin en la esfera del pensamiento.
El ao 1898, Daniel Snchez Bustamante funda, en Sucre, la Revista de Bolivia,
de trascendental importancia en la historia cultural del pas. Segn Kollasuyo (la
mencionada revista) se trataba de una de las publicaciones de mayor proyeccin y
de ms honda infuencia en las letras nacionales. Hasta antes del noventa los poetas
seguan cnones romnticos y las letras se resentan de una sensiblera que ya
15 Director: Daniel Snchez Bustamante. Redactores: Francisco Iraizs, Ricardo Mujia, Daniel
Snchez Bustamante, Julio Zamora. Publicacin semanal de 16 pginas en cuarto. Tipografa
Econmica, Sucre, Nmeros uno al 44, del 1 de enero de 1898 al 23 de diciembre de 1898.
El nmero uno trae una presentacin con el nombre de Prospecto, frmada por F. I. Dice:
Sus fundadores la presentan como un ensayo que toma el nombre del pas donde ha na-
cido y la destina a refejar alguna vez el pensamiento de ste, aunque sea en proporciones
infnitesimales. Se proponen tambin ponerla al servicio de los esfuerzos que hace la mente
humana cuando quiere determinar el concepto del mundo o dar forma defnitiva a la nocin
de lo bello.
El sumario contiene adems: El pensamiento de Bolivia en 1897, por D. S. B.; Recuerdos
del, Paraguay de F. Iraizs; A la ciencia,, de Ricardo Mujia (poesa); Ocios crueles de R.
Villalobos (poesa); Lrica por Jorge Mendieta; Camafeo por Parsifa; 1898 por Barba
Roja; una transcripcin de J. Lubock; La gran cuestin; El Congreso de Sociologa de Pa-
rs; Miscelnea de J. Z.; Novedades y Notas bibliogrfcas.
Los nmeros subsiguientes mantienen ms o menos la misma distribucin; publican literatu-
ra, crtica, historia, sociologa, cuestiones jurdicas, transcripciones de autores extranje-
ros.
Adems del cuerpo permanente de redaccin colaboran Mariano y Jacobo Ramallo, Daniel
Calvo, Jorge Mendieta, Osvaldo Molina, Samuel Oropeza, Alfredo Ascarrunz, Pedro Kramer,
Angel Diez de Medina, Mariano Enrique Calvo, Benjamn Guzmn, Julio C. Valdez, Jos Mara
Urdininea, Jenaro Sanj inz, Rodolfo Soria Galvano, Benigno Guzmn, Eduardo Calvo, Eduar-
do Zubieta, Octavio B. Chumacero, Carlos Bravo, Eduardo Viscarra y otros.
En fechas cvicas los nmeros respectivos de la revista estn dedicados a rememorarlas. As
el nmero diez y nueve est dedicado a Chuquisaca y el 25 de mayo de 1809; el nmero
veintisis a La Paz; el nmero treinta y cinco a Cochabamba y contiene un trabajo de Snchez
Bustamante sobre Cochabamba intelectual, adems de autores cochabambinos: Viscarra,
Anibal Capriles, Faustino A. Quiroga, Adela Zamudio, Jos Aguirre Ach, Ismael Vsquez.
Se publican tambin, en nmeros sucesivos, trabajos de Gabriel Ren-Moreno, de Ernesto
Ruck, de Manuel Mara Pinto (Ficha elaborada por Agar Pearanda).
(la) Kollasuyo, N 21, La Paz, septiembre de 1940. El primer nmero de la revista mensual
de estudios bolivianos Kollasuyo, publicada bajo la direccin de Roberto Prudencio y Julio
Alvarado, apareci en La Paz en enero de 1939.

168
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
estaba demod desde la publicacin de los primeros libros de Daro, pero los que
entre nosotros eran ignorados. La Revista de Bolivia, al dar a conocer la obra de
los modernistas, contribuy a sacar a la literatura boliviana de su anquilosamiento
romntico y le mostr los ms amplios horizontes. Fue all donde se publicaron por
primera vez los poemas de Daro y de Ricardo Jaimes Freyre y los lectores pudieron
saborear las pginas escritas por Manuel Mara Pinto, por ese entonces un novicio de
las letras americanas.
Snchez Bustamante desde su revista nos presenta el balance de la literatura boliviana.
Nos hace saber que nuestra literatura recibi, en un principio, la estropeada infuencia
del clasicismo y que le hizo mucho dao el fcil y arrebatador infujo romntico,
qu an campea en los escritores bolivianos. Desde Europa llegaba la infuencia del
naturalismo y sobre l dice Snchez Bustamante: Despus apareci el formidable
naturalismo, y puedo afrmar, muy seguro de estar en lo cierto, que no hay ms de
dos escritores en Bolivia que lo hayan comprendido en toda su trascendencia y que
tmidamente lo hayan ensayado
16
.
Durante los primeros aos de la naciente literatura boliviana todos: ministros de
Estado, hombres de letras y hasta profesores de escuela, solamente lean libros
franceses y manchaban la lengua castellana de galicismos. Por tales canales llegaron
hasta nosotros el romanticismo, el naturalismo, el modernismo y otros ismos. Los
escritores mediocres se limitaban a realizar malas copias de los modelos forneos, los
pocos literatos talentosos rompan los moldes de las escuelas y lograban impregnar
sus escritos del sabor de la tierra boliviana
17
.
Nicols Acosta sostiene que Flix Reyes Ortiz, vigoroso paladn del nuevo estilo en
periodismo, fue naturalista sin saberlo, gracias a su gran talento de escritor.
Si se pretende hacer una catalogacin con criterio europeizante, es indudable que
la literatura boliviana no presenta escuelas defnidas, los literatos siguen a varios
autores europeos a la vez. Los escritores se inspiraban ms o menos en las corrientes
europeas en boga y casi inconscientemente seguan el rumbo de los autores de su
predileccin, sucediendo comnmente que eran dos o tres las tendencias literarias
que confuan, dando lugar as a esos espritus eclcticos de tan frecuente aparicin
en nuestras letras
18
.
Sin embargo, para una mejor comprensin de este fenmeno superestructural tiene
importancia referirse a la tendencia predominante en un momento determinado:
romanticismo, naturalismo, realismo, vanguardismo, etc.
El naturalismo despunt en Bolivia -segn Roberto Prudencio- cuando ya estaba
sobrepasado en Europa y puede decirse que su infuencia entre nosotros ha sido
efmera.
Hasta la copia ms servil de los modelos europeos hecha por bolivianos adquiere un
16 D. Snchez Bustamante, Julio C. Valdez, en Kollasuyo.
17 Nicols Acosta, prlogo a las Obras de F. Reyes O., La Paz, 1889.
18 Al margen de nuestra literatura, en Kollasuyo.
169
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
peculiar colorido nacional. En este aspecto la apreciacin del ultramontano Arturo
Oblitas puede considerarse axiomtica: Nuestra literatura, segn opinin comn,
carece de carcter nacional o sello propio. Sin embargo, esto, dicho de nuestra
literatura, o de cualquier otra, nos parece inexacto, por mucho que sea, como lo es
en efecto, una opinin tan respetable como universalmente aceptada
19
.
Santiago Vaca Guzmn deca que los bolivianos se parecan a los chinos en su
ensimismado aislamiento, contemplando absortos nicamente sus montaas, sin
nutrirse ni participar en las corrientes estticas internacionales.
La cuestin bsica no radica en que un escritor se inspire o siga determinada escuela
fornea, sino en que si es capaz o no de elevar lo nacional hasta convertirla en
obra de validez universal. Muchos de los que pregonan el nacionalismo cerrado
comienzan y terminan en los lmites estrechos del folklorismo. La gran creacin
literaria boliviana se forjar no dando las espaldas al mundo, sino, contrariamente,
en contraste permanente con las corrientes mundiales, porque necesariamente debe
tener la capacidad de gustar en todos los rincones del planeta.
El admirable erudito Arturo Oblitas -bien dijo de l Prudencio que fue uno de los
representantes tpicos de su generacin- expresaba la confusin y contradicciones
de que era vctima la lite intelectual que domin las dcadas de 1880 a 1890 y cuya
preocupacin ms importante no era otra que encubrir las convulsiones de un mundo
que se transformaba bajo sus pies. Sorprende que para coadyuvar sus opiniones
yuxtaponga a Joufoor (lo invisible manifestado por lo visible). A Hegel (la idea y
su manifestacin sensible), a Bujardin-Beaumeni (el arte es un idioma universal que
cada cual habla con su propio acento), a Zola (una obra de arte no es ms que la
naturaleza vista al travs de un temperamento), a Hugo (todo gran artista moldea
el arte a su imagen) y a Heine (lo que forma su grado ms elevado es la libertad del
espritu que tiene conciencia de s mismo).
2
El modernismo
El ao 1898, fecha crucial para el desarrollo histrico boliviano, marca la iniciacin
visible de la revolucin federal, que vena gestndose desde mucho tiempo atrs.
No es ninguna casualidad que tambin el mismo ao Manuel Mara Pinto publique
Viridario y Franz Tamayo sus Odas. Poco despus, en 1899, Ricardo Jaimes
Freyre asombra a Amrica con su Castalia Brbara. Estas obras seeras no eran,
propiamente, el producto exclusivo de la tierra boliviana, hablan, ms bien, de
corrientes venidas de fuera. Es imposible olvidar que Jaimes Freyre fue uno de los
rebeldes que acompa a Daro en sus campaas de 1900
20
.
19 Arturo Oblitas, Escritores cochabambinos, Antologa Boliviana, prlogo, Cochabamba,
1906.
20 Ignacio Prudencio Bustillo, Letras bolivianas, en Revista Universitaria, La Paz, marzo-
abril de. 1930. El ensayo va acompaado de eruditas notas redactadas por Carlos Medina-
170
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
A pesar de todo el pas se fue preparando lentamente para recibir las obras artsticas
ms sorprendentes. A esa descomunal desgracia que fue la Guerra del Pacfco
fuetazo que reanim nuestra ablica nacionalidad, dice Ignacio Prudencio Bustillo
sigui un profundo sacudimiento espiritual; los intelectuales se empearon en buscar
la realidad boliviana y reaccionaron vigorosamente contra el decadente y conformista
romanticismo.
La generacin del ochenta cumpli la importante tarea de limpiar los canales por los
que podan presentarse nuevas formas estticas. La poderosa presin del exterior
determin que la rebelin contra el pasado caduco adquiriese la forma de modernismo.
Los modernistas bolivianos, al igual que sus hermanos de otras latitudes de Amrica,
son hombres de avanzada, desligados del pasado, particularmente de los prejuicios
religiosos, y deseosos de contribuir a forjar algo nuevo en todos los aspectos.
El concepto de avanzada vara de pas a pas; de acuerdo al grado de desarrollo
que se hubiese alcanzado. En la Argentina, Chile, etc., gracias particularmente a
la inmigracin de revolucionarios europeos, ya actan los partidos socialistas de
la Segunda Internacional y el proletariado gana las calles. En Bolivia la avanzada
intelectual slo poda ser entonces la fraccin radical del liberalismo y del atesmo.
Rodolfo Puiggrs informa que fue la caudalosa corriente inmigratoria la que llev a
la Argentina las ideas marxistas, sus portadores fueron militantes de la Asociacin
Internacional de Trabajadores, que entre 1870 y 1872 fundaron la seccin argentina
de la Primera Internacional
21
.
El modernismo en Latinoamrica es la modalidad esttica que traduce el nuevo
estado de cosas creado por la explotacin del capitalismo monopolista -precisamente
monopolista- y por la defnitiva incorporacin del continente al mercado mundial. El
camino que recorre la nueva tendencia est ntimamente ligado a la nueva colonizacin
de Indoamrica y las repercusiones que esta realidad tiene en el plano nacional.
En el plano econmico y poltico se hacan esfuerzos para allanar el terreno a fn de
hacer posible la transformacin burguesa y democrtica; en el campo de la literatura
haba que arrojar por la borda todo lo que oscureciese a la nueva rebelda.
Jaimes Freyre y Pinto -para hablar slo de los lderes publicaron lo sustancial de su
obra en el exterior, bajo la gua de Rubn Daro. Bolivia ignoraba, sencillamente, a sus
mximos liridas. La nueva generacin, con algn atraso, sigui a los que pontifcaban
desde Buenos Aires. Nadie como Jaimes Freyre ha tenido tantos discpulos, algunos
pasables y los ms simples epgonos.
Todava en 1906, Arturo Oblitas escriba que al pas le faltaba un verdadero y gran
poeta. Jos Eduardo Guerra comenta que haca siete aos que ya Jaimes Freyre
publicara en Buenos Aires su Castalia Brbara, uno de los libros ms bellos de
poemas que se hayan hecho en Amrica. Mientras Daz Mirn y Nervo en Mxico,
Casal en Cuba, Silva y Valencia en Colombia, Mata y Blanco Fombona en Venezuela,
celi.
21 Rodolfo Puiggrs, Historia crtica de los partidos polticos argentinos, Buenos Aires,
1956.
171
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Chocano en el Per, Herrera Reising en el Uruguay, luchaban por los ideales de
la nueva escuela, en la Argentina -al lado de Lugones y Leopoldo Daz- eran tres
extranjeros: Daro de Nicaragua, Jaimes Freyre y Pinto de Bolivia, que los imponan
victoriosamente
22
.
No cabe la menor duda que la nueva escuela esttica fue proyectada desde el exterior
y se apoder de la joven generacin despus de 1900. Segn Guerra, Snchez
Bustamante al escribir en 1898 que no hace un ao que apunt la tmida chispa
del modernismo en Bolivia se refera probablemente a los versos que publicaba en
peridicos chuquisaqueos Jorge Mendieta, colaborador de La Revista de Bolivia.
Se trata de un ingenio que no pas de ser una tmida chispa, una esperanza no
realizada.
Siguiendo siempre a Guerra se puede decir que hasta la publicacin, en 1913, del
poema El mendigo del joven y desconocido poeta Gregorio Reynolds, el modernismo
que ya haba triunfado en toda Amrica, vena siendo cortejado tmidamente por
una nueva generacin de poetas bolivianos cuyas producciones -sin exceptuar a
las del mismo Claudio Pearanda- que en 1907 reuna en Lricas sus primeros
versos no signifcaban todava una franca adhesin a la escuela en que ofciaba como
Pontfce mximo el autor de Prosas Profanas. La tarda adhesin de los bolivianos
no ser un argumento que se esgrima para desvirtuar el signifcado y proyecciones
del modernismo.
Si nos limitamos a la cuestin formal, a la tcnica de versifcacin, es evidente que
los versos publicados con anterioridad a 1913 tanto en peridicos como en revistas,
a los incluidos en la inencontrable antologa de Molina y Finot
23
, y en algn libro
primerizo de los decadentistas que entonces empezaban a llamar la atencin, no
entraan una verdadera tcnica revolucionaria en contra de los cnones a los que
seguan feles los romnticos o post-romnticos. Pero, tambin es cierto que los
intelectuales de avanzada estaban ya animados desde mucho antes de un espritu de
repulsa a los viejos cnones literarios; es este estado de espritu el que hizo posible
la rpida propagacin del modernismo.
Lo anterior es un fenmeno normal. Bolivia marchaba a la zaga de los otros pases
americanos en el proceso de incorporacin a las formas capitalistas de produccin.
Nuestra historia contempornea arranca teniendo como punto inicial este atraso.
El capitalismo europeo hasta el norteamericano, estaban ya frmes y formalmente
establecidos en los pases vecinos, mientras Bolivia se debata en la impotencia al
no poder incorporarse rpidamente al mercado mundial. He ah la causa de nuestro
secular enclaustramiento geogrfco, literario, etc. Incluso Jos Eduardo Guerra,
clara inteligencia malograda por un individualismo casi anrquico y, un idealismo
sin atenuantes, nos proporciona antecedentes para apuntalar nuestras afrmaciones.
Segn el poeta, novelista y crtico el movimiento renovador en la literatura y poesa,
que estremeci a hispanoamrica a fnes del siglo pasado, no tuvo de inmediato en
Bolivia (y en esto, como en todo, debamos sufrir la dura ley impuesta por nuestro
22 Jos Eduardo Guerra, Sobre la poesa modernista en Bolivia, en la revista Kollasu-
yo.
23 Molina y Finot, Poetas bolivianos, Pars, 1908.
172
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
enclaustramiento) una repercusin apreciable, esto no obstante que uno de sus
grandes paladines y renovador de la tcnica del verso castellano, fue el boliviano
Jaimes Freyre. Y es que Jaimes Freyre, como Manuel Mara Pinto, otro de los
innovadores, actuaban en el extranjero y su labor, sobre todo la de aqul, era ignorada
o menospreciada en su propia tierra.
Nuestro modernismo result la protesta vehemente contra el pasado romntico y
el ansia de expresin nueva, el culto de la forma, sobre todo
24
. El movimiento
boliviano, rama del modernismo americano, for de lis francesa trasplantada en
tierras de las Indias Occidentales, hijo del decadentismo, parnasianismo y simbolismo
galos (Medinaceli), vivifcado por la infuencia, casi siempre de segunda mano, de
Verlaine, Baudelaire y otros, al repudiar al romanticismo lleg a rebelarse, de un
modo imperceptible y hasta inconsciente, contra el orden social imperante; contra
las buenas costumbres convertidas en desptica ley; contra el pechoismo de
los conservadores, que de un modo tan acabado encarnaba Baptista; contra el
conformismo en la forma, preocupacin preferente de las tendencias caducas y
anquilosadas; contra la mentalidad colonialista, que fue atacada en su ltimo reducto:
la adoracin del siglo de oro espaol.
Los modernistas, acaso sin saberlo apuntalaron al bando de los liberales libre
pensadores, libre cambistas y que peleaban por sojuzgar a la prepotente casta feudal
-que bajo el imperio de los conservadores ofci de socia del capitalismo forneo-,
con la ayuda y bajo la direccin de fuerzas internacionales.
El triunfo del modernismo fue triunfo de buena ley, alcanzado despus de batalla
cruenta. Ilustramos con ejemplos:
EL catlico Oblitas, encasillado en sus prejuicios clsicos (Prudencio), sali lanza en
ristre a combatir con el decadentismo y a contraponerle su actitud moralizante, su
riqueza verbal, su expresin castiza y su respeto ilimitado a las reglas establecidas por
la Real Academia. EL fervor casticista oblig a Oblitas a impugnar apasionadamente
al modernismo que estaba naciendo; para l: la poesa de Rubn Daro no era
ms que un gongorismo redivivo, una forma literaria artifciosa y retorcida que
estaba en pugna con las normas del buen decir, de los que l se saba escudo y
paladn. Desconoca Oblitas las grandes obras modernistas como Castalia Brbara,
Viridario y Palabras? Seguramente el erudito las haba ledo horrorizado. No
olvidemos que los juicios de Oblitas estaban adornados por un cmulo abrumador
de citas y conocimientos literarios, poda dictaminar sobre los hechos y los hombres
del mundo literario. Seguramente Oblitas ley Castalia Brbara, estremecindose
ante esos versos que con audacia suma tan pronto se alargaban desmesuradamente,
como se condensaban en una sola palabra.
El defensor del purismo de la lengua era nada menos que el portavoz del estado
de cosas imperante, del conformismo y de la vieja sociedad; por esto estaba
imposibilitado de poder descubrir y saborear la gran belleza de los versos de Jaimes
24 Carlos Medinaceli, Los prosistas bolivianos en la poca del modernismo.
173
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Freyre: esos versos revolucionarios no podan ser para un purista como Oblitas una
verdadera poesa, y quin as tantos escrpulos rompa con los moldes del verso
castellano estaba lejos de ser un poeta
25
.
Oblitas fue considerado en su tiempo y con toda justicia, como una de las altas
personalidades literarias, puede decirse que lleg a sintetizar a toda una generacin,
aunque no a una escuela, pues por su naturaleza esttica no segua ninguna corriente
defnida.
Segn Kollasuyo ostent con orgullo las caractersticas propias de su generacin:
el eclecticismo fue su norma; jams abandon su afectado casticismo literario,
guardando siempre las buenas formas gratas a la alta burguesa (el trmino es
histricamente inexacto sera mejor decir casta feudal, G. L.). Respetuoso como era
del lugar comn, de las ideas y costumbres imperantes, se esforz por no chocar con
el espritu dominante, en los salones literarios.

3
El antimodernismo de Francisco Iraizs
Franz Tamayo, modernista por su tcnica de versifcacin y sus infnitas osadas,
deca considero a Iraizs como al mejor escritor boliviano, slo que no escribe. All
donde puso el dedo Iraizs dej huella indeleble. Form parte del cuerpo estable de
redactores de La Revista de Bolivia y la lectura de sus pocos folletos sobre temas
internacionales es ahora imprescindible.
Haciendo gala de su cazurro ironismo, sali al encuentro de los modernistas y les
neg derecho a la existencia. Tomamos el artculo. El modernismo en Amrica
26
,
escrito en 1898.
Escptico se pregunta: modernistas en Amrica? Y se repite a s mismo que no
hay lugar para decadentes en una tierra que conserva an el olor de la naturaleza;
para msticos en un ambiente agitado todava por los ecos de la prdica de los
enciclopedistas. No poda concebir la existencia de parnasianos en pases jvenes
y que continuaban siendo colonias intelectuales donde campeaban a sus anchas
Byron y Musset; no tenan cabida los estetas, ni los diablicos en la escuela donde
se ensea a conocer al demonio en el catecismo del padre Astete; eso no se concibe
con la mejor voluntad del mundo.
El apego a la tradicin esttica, la repulsa a toda, atrevida innovacin social. El
modernismo le resultaba a Iraizs inconcebible porque, precisamente, olfateaba que
poda convertirse en una poderosa rebelin juvenil.
La motivacin del modernismo europeo se le antoja al pensador boliviano totalmente
25 Kollasuyo, La Paz, agosto de 1939.
26 Francisco Iraizs, El modernismo en Amrica, en La Revista de Bolivia.
174
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
extraa a Amrica, el continente lleno de vitalidad y que se mueve impulsado por
instintos primitivos. Y luego, si se recuerda las particularidades que sirven de
subtractum psicolgico en la expresin neoliteraria de Europa, como, por ejemplo,
la nostalgia de lo desconocido, el cansancio de la realidad, el odio a la canalla, los
refnamientos del sadismo y del pasivismo, se las busca intilmente en el espritu
americano Este hombre sahor consideraba a su patria como la mejor de las patrias
posibles, donde las gentes se, complacen en reir a mandbula batiente de las negra-
enseanzas del pesimista Schopenhauer; donde se sabe de memoria el cdigo de la
igualdad republicana y hay cabida, por tanto, para la opresin o la desigualdad; y
donde practican el amor troglodita ni ms ni menos como cuando fueron sorprendidos
por los conquistadores.
Bien dijo Medinaceli, en el estudio citado ms arriba y destinado a rectifcar los
errados conceptos vertidos por el chantajista Luis Alberto Snchez en su Historia
de la Literatura Americana, que en Bolivia ambos movimientos, el modernista en la
poesa y el realismo en la prosa han forecido paralelamente en la misma poca y, lo
que es an ms signifcativo, ambas tendencias, aunque opuestas en su ideologa y su
expresin, se complementan; exactamente, es la poca de nuestros mejores poetas
modernistas: Jaimes Freyre, Tamayo, Reynolds; de nuestros mejores socilogos
positivistas: Tamayo, Bautista Saavedra, rguedas; de nuestros mejores novelistas
realistas, Chirveches, Arguedas, Mendoza. Es que ambas tendencias han obedecido
al mismo determinismo del momento histrico.
La historia de toda una generacin demuestra inobjetablemente que coexistieron
en el tiempo la poesa modernista, la novela realista y la sociologa positivista, Es
la poca de oro de la lrica boliviana y por esto las otras manifestaciones culturales
quedan relegadas a un segundo plano. La poca de la poesa pas ya en Amrica con
el modernismo. EL nuevo tiempo es el del ensayo, la crtica y la novela (Medinaceli).
EL talentoso Iraizs se equivoc -equivocacin explicable, por otra parte- al plantear
que la lite de una tierra que conserva an el olor de la naturaleza no poda con
arte de decadencia, procedente del centro de una vieja civilizacin. No se trataba
de copiar sino de subvertir un estado de cosas opresivo para la inteligencia. Se
le antojaba la ms grande de las contradicciones la existencia de modernistas. Lo
evidente es que el modernismo sirvi para expresar, bien o mal, la protesta de la
nueva generacin contra la cultura y moral feudales. Esta es su justifcacin histrica,
por esto era necesario e inevitable el forecimiento del modernismo en Bolivia.
4
El socialista Ricardo Jaimes Freyre
Ricardo Jaimes Freyre fue un activo militante socialista en la Argentina. A los bolivianos
nos ha llegado de fuera el poeta modernista, el investigador de historia y el hombre
de Estado vctima de las miserias de la politiquera criolla.
Ningn compilador o comentarista de tierra adentro habla de las convicciones
El poeta Ricardo Jaiames Freyre (1868 - 1933)
militancia socialista en el Argentina
176
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
idelgicas ms profundas del poeta. Fue socialista a la manera de Ingenieros y
Lugones, es decir, que no pas ms all del dintel de la Casa del Pueblo. Colocaba,
como a sus maestros, a Carlos Marx junto a Tolstoi.
Nuestro compatriota -ideolgicamente formado en la Argentina y no en la rezagada
Bolivia- fue arrastrado por las corrientes renovadoras que agitaban a los intelectuales
latinoamericanos a fnes del siglo XIX. El primero de abril de 1897 apareci el
primer nmero de La Montaa, peridico socialista revolucionario dirigido por Jos
Ingenieros y Leopoldo Lugones. En la primera pgina se declaraba: Somos socialistas
porque luchamos por la implantacin de un sistema social en que todos los medios
de produccin esten socializados; en que la produccin y consumo se organicen
libremente de acuerdo a las necesidades colectivas...
27
.
Ricardo Jaimes Freyre, juntamente con Daro, asiste al mitin socialista celebrado en
el Club Vorwaerts (1898) acto en el que hablaron Lugones, Payr, Dickman, etc.
El poeta no ocult sus ideas ni su militancia.Jaime Freyre, que durante toda su vida
aliment ideas socialistas, repetir ms tarde a Calixto Oyuela, aquel concepto sobre
la patria de Jos Ingenieros: La patra est en manos de los mercaderes (Joubin
Colombrs).
Su socialismo estaba cortado a medida del partido de Ingenieros y Palacios. El
paciente investigador de la historia colonial no profundiz en la teora marxista y
no pocas veces fue arrastrado por el idealismo, no importa que ste hubiese sido el
idealismo objetivo tan caro a Hegel: Lo ideal es real -deca- desde que existe en las
circunvoluciones cerebrales de cada ser.
Gran amigo del socialista tucumano Mario Bravo, tuvo activa participacin en las
campaas partidistas y polemiz con los elementos clericales. A un fraile le espet
esta memorable y estupenda frase: Yo he visto parir a las mujeres en las puertas
del Vaticano.
Por qu en Bolivia se oculta tan cuidadosamente este aspecto de la vida y de las
ideas de Ricardo Jaimes Freyre? Seguramente los que han descubierto su alma
medieval piensan que la revelacin del secreto puede disminuir al gran poeta.
En la compilacin de la obra lrica de Jaimes hecha por Joubin Columbres se incluyen
varias poesas bajo el rubro comn de Las vctimas, muchas de ellas slo pueden
comprenderse y explicarse si no se olvida la adhesin sincera del vate a la causa del
socialismo.
En 1906 escribi su hermoso poema Rusia, grande no nicamente por su belleza,
sino tambin por su tono proftico:
Enorme y santa Rusia, la tempestad te llama! Mujik, tu arado hiere; tu voz, mujik,
hiere y mata; como la negra tierra los pechos abriras; tiranse en tus manos las
27 Ricardo Jaimes Freyre, Poesas completas, compilacin y prlogo por Eduardo Joubin
Colombres, Buenos Aires, 1944.
177
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
hoces de escarlata... La hoguera que consuma los restos del pasado saldr de las
entraas del pas de la nieve.
Claro que habramos deseado que Jaimes Freyre escribiera tambin el himno de
redencin del indio boliviano, tan ultrajado y explotado como el mujik ruso. No lo hizo
porque era, desgraciadamente, una mentalidad entroncada en corrientes forneas.
A pesar de todas sus limitaciones, Jaimes Freyre fue socialista. Esto es lo que cuenta.
El modernista en la Argentina fue ganado por el ideario de Marx. En Bolivia sus
amigos y discpulos jams llegaron tan lejos. Esta diferencia de actitudes se explica
por el diverso grado de desarrollo de la evolucin poltica. Cuando Ricardo Jaimes
Freyre vuelve a Bolivia deja de actuar como socialista y se alista en uno de los
bandos de la feudal burguesa.
EL ao 1924 se habl de la probable candidatura presidencial de Ricardo Jaimes
Freyre, rumor que se acentu cuando fue descartado del tablero poltico Juan Manuel
Sainz. EL poeta era considerado como candidato ofcial, pues acompa a Bautista
Saavedra en su viaje a Lima, con motivo de la conmemoracin del centenario de la
batalla de Ayacucho.
En ese entonces Jaimes Freyre desempeaba las funciones de ministro plenipotenciario
en los Estados Unidos y, obedeciendo a sugerencias de sus amigos del Partido
Republicano, retorn a La Paz para solucionar el problema de la candidatura
presidencial. No habl con su amigo Saavedra y obedeciendo nicamente a una
decisin suya renunci defnitivamente a la candidatura. Casi inmediatamente retorn
a los Estados Unidos para continuar con su labor diplomtica
28
.
La poltica criolla acab con el poeta y con el socialista.
La carrera diplomtica de Jaimes Freyre adquiri por momentos mucha notoriedad. En
1922 se traslad a Chile para plantear la revisin del tratado de 1904. EL mismo da
que present sus credenciales al Presidente Arturo Alessandri plante las aspiraciones
de Bolivia hacia un puerto en el Pacfco:
Es inamistoso para Chile -le dijo el Presidente Alessandri- tratar de promover
discusin sobre un pacto defnitivo, como es el que sell la paz, despus de veinte
aos de tregua.
Inamistoso sera seor Presidente -respondi Jaimes Freyre-, mantener en vigor un
contrato imposible y que adems no fue cumplido por el Estado chileno.
Nuevamente el Presidente Alessandri: Bolivia goza por ese pacto de todas las
prerrogativas de los pueblos ribereos del mar.
EL poeta concluy en tono desafante: Eso no pasa de ser metafrico, seor
Presidente...
28 Benigno Carrasco, Hernando Siles, La Paz, 1961.
Tercera parte
El movimiento obrero
en el siglo XIX
179
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Capitulo I
Reorganizacin y pujanza de los
gremios artesanales
Los gremios artesanales nos Llegaron de Espaa y no diremos nada de su importancia
durante la Colonia ni del rol decisivo que jugaron en la guerra de la Independencia.
Por razones obvias partimos en nuestro anlisis solamente de la cuarta dcada del
siglo XIX.
Casi todos los que hasta ahora se han ocupado de la historia del movimiento obrero
ignoran que bajo el gobierno de Manuel Isidoro Belzu tuvo lugar un poderoso
movimiento gremial, que centr sus energas alrededor de la reorganizacin de
los ncleos artesanales, que haban llegado a la poca republicana maltrechos y
desmoralizados. Los comentaristas gustan arrancar sus anlisis slo de fnes del siglo
XIX, perodo en el que nacieron numerosas mutuales de artesanos.
1
Las fuentes
El primero que se ha ocupado de este tema es Len M. Loza
1
, quien, aunque no lo
dice en su trabajo, ha tenido el acierto de desempolvar los documentos que dorman
en la Coleccin Ofcial
2
. Barchelli, que escribi por encargo una pretendida historia
sindical y nicamente para demostrar que cierto gobernante movimientista era nada
menos que el Lenin de Amrica, se limita a copiar al anterior autor, cierto que sin
mencionarlo
3
.
Ezequiel Salvatierra proporciona datos concretos sobre las actividades de determinados
gremios en la dcada cuarta del anterior siglo. Esa informacin ha sido abusivamente
copiada por Erasmo Barros Villa (decimos abusiva porque se cuida de mencionar las
fuentes de su documentacin y de colocar comillas al producto del trabajo de otros)
en la cronologa de las actividades sindicales que ha elaborado
4
.
Loza sita bien el problema de las relaciones entre Belzu y la masa de artesanos.
Dice que el gobierno del general Manuel Isidoro Belzu desarrollaba una poltica de
confraternizacin con los elementos democrticos, a fn de lograr que stos sirviesen
de apoyo y respaldo a su administracin. Es por esta razn que busc los medios
1 Len M. Loza, Abolengo del sindicalismo boliviano actual, en Proteccin Social, La Paz,
1948.
2 Coleccin ofcial, La Paz, 1876.
3 Agustn Barchelli, Medio siglo de luchas sindicales revolucionarias en Bolivia, La Paz,
1957.
4 Erasmo Barros Villa, Historia sindical de Bolivia, Oruro, 1966.
180
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
que le condujeron a estimular tanto el espritu de asociacin entre los artesanos u
obreros manuales. El gobierno se fortaleca en la medida en que los trabajadores
se organizaban, cobraban conciencia poltica y se fortalecan econmicamente. Belzu
tambin halag a los artesanos, mediante una categorizacin, que hacindolos ms
cultos y sociables, tambin los dignifcase en el marco de su esfera social.
A pesar de todo, dicho autor est equivocado cuando se esfuerza por confundir a los
gremios, que rezumaban espritu feudal por todos los poros, con los sindicatos obreros
nacidos bajo el signo del capitalismo. Se trata de dos organizaciones diferentes que
corresponden a clases y pocas tambin diversas. Loza sostiene que el gobierno trat
de revivir el establecimiento de asociaciones que sin llevar el nombre de sindicatos,
fueron organizaciones sindicalistas, aade que por lo menos en ciernes. El sindicato
actual no sera, pues nada ms que el ulterior desarrollo de los gremios, que, a pesar
de haberse modifcado formalmente, seguira manteniendo su estructura medieval.
Con el tiempo ha llegado a modifcar sus tendencias, sus procedimientos, pero no
su estructura misma, ni la composicin de sus unidades representativas y de sus
componentes humanos.
La experiencia y la teora ensean que el sindicato no nace como una simple
prolongacin del gremio feudal, sino como su negacin, como un otro organismo,
que corresponde a una otra etapa histrica.
Todos los autores a los que venimos citando, inclusive Ezequiel Salvatierra Y.
5
,
hablan de que en 1854 se organizaron los gremios de carpinteros y sastres, dando
a entender que antes de esa fecha no existi entidad obrera de ninguna clase.
Ajustndose a los datos que proporciona la historia, preferimos decir que ese ao
fueron reorganizados los mencionados gremios.
2
Los gremios de carpinteros y sastres
En el tomo diez y seis de la Coleccin Ofcial, pgina 241, se lee que en la ciudad de
La Paz, a veinte de abril de 1854, se reunieron los maestros del gremio de carpintera
de esta capital, con el objeto de acordar las medidas necesarias para moralizar la
conducta de todos los que ejercen este ofcio y establecer el ms ventajoso sistema
y orden en el, trabajo de los talleres. Del documento anterior se desprende que con
anterioridad el gobierno Belzu aprob la reorganizacin del gremio de carpinteros de
Sucre (dato mencionado por Loza, Salvatierra y Barchelli): considerando adems
que el gobierno Supremo, al prestar su aprobacin a un reglamento acordado con
igual objeto por los maestros del mismo gremio de la capital, manifest un efcaz
deseo de que todos los artesanos de la Repblica imitasen el laudable ejemplo que
les haban ofrecido sus compaeros de Sucre.
5 Ezequiel Salvatierra Y., Proceso histrico del obrerismo en Bolivia e Historia del movi-
miento obrero, (archivo de E. Z.)
181
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Constituye una arbitrariedad sostener que los carpinteros de La Paz tenan una
organizacin muy por encima del gremio similar de Sucre. Los paceos se limitaban
a seguir el ejemplo dado por los artesanos de la Capital. Por otra parte, los gremios
estaban estructurados dentro de normas generales destinadas a defender el rgimen
imperante.
Hemos revisado los volmenes correspondientes de la Coleccin Ofcial y no hemos
encontrado nada que se refera al antecedente de la ciudad de Sucre. Se trata,
indudablemente, de una omisin de los compiladores.
El primero de agosto de 1854 se reunieron, a su turno todos los Maestros (as con
maysculas se los menciona en la documentacin ofcial) del gremio de sastrera
de La Paz y acordaron darse un reglamento capaz de lograr la superacin de sus
miembros, no sin antes subrayar que el Gobierno Supremo ha manifestado su deseo
de que todos los gremios sistematicen y moralicen a sus individuos, por medio de
reglamentos, y que es necesario corresponder a estos nobles deseos.
Primera conclusin: es el Gobierno el que organiza y fortalece por necesidades polticas
concretas, a los artesanos, a los gremios. En verdad, los artesanos no tuvieron que
librar ninguna batalla para conquistar el derecho de asociacin, desde el momento
en que contaron con las incitativa y sugerencias del propio Gobierno, conforme
se desprende de los prrafos citados ms arriba. Belzu reorganiz a los gremios
obedeciendo a un plan poltico. Por esto mismo su administracin se caracteriz por
su indiscutible proteccionismo, que bien puede llamarse el pro-obrerismo de la poca.
Los reglamentos de ambos gremios y que fueron debidamente aprobados por el
gobierno, demuestran, de manera incontrovertible, que se pretenda encerrar a las
fuerzas productivas dentro de los moldes corporativos y que caracterizaron a la
Edad Media. Mientras permanezcan en pie los gremios estrictamente reglamentados
y obedeciendo a una estructura orgnica cerrada no puede pensarse en un pleno
desarrollo del capitalismo. La revolucin francesa lo primero que hizo fue prohibir
la existencia de las corporaciones, por considerarlas contrarias a la libertad de los
ciudadanos.
3
Caractersticas de los gremios
De la Edad Media a la revolucin de 1789, el trabajo en Francia, al igual que en el
resto de Europa, estaba organizado sobre bases gremiales o corporativas.
El gremio reuna en una comunidad a todos los artesanos que ejercan la misma
profesin. En su origen esta asociacin tena un carcter de defensa y de ayuda
mutua; se vio impregnada de espritu cristiano, no en su sentido religioso, sino en
su proyeccin poltica. Maestros, ofciales y aprendices estaban socialmente muy
182
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
cerca los unos de los otros. Los estados de aprendiz y de ofcial eran esencialmente
transitorios y representaban escalones que era necesario trepar. El aprendiz una vez
en posesin de su ofcio, devena maestro a su turno.
La fnalidad que se asignaba a los gremios, en su origen, era la defensa de los
intereses profesionales de los artesanos contra la autoridad seorial, mientras la
organizacin feudal subsista. Tambin velaba contra la concurrencia de los maestros
en el interior mismo del gremio. Los estatutos o reglamentos imponan al artesano
hacer obra buena y leal; fjaban la calidad, cantidad, peso de la materia prima
a emplearse; las formas y modo de fabricacin. En defnitiva, las prescripciones
corporativas, bajo el pretexto de garantizar el inters general, favorecan el inters
particular de los maestros
6
.
Era el feudalismo el que impona al artesano la forma de producir su vida social. El
artesanado desempe un importante papel en la vida del poblado feudal. El artesano
trabajaba casi siempre a mano; de ah se deriva la frase trabajos manuales. La
tcnica artesanal concluy por estancarse. Generacin tras generacin, por cientos de
aos, los artesanos usaron las mismas sencillas herramientas. Tampoco cambiaban
sus mtodos de trabajo. Por otra parte, la habilidad y el arte del artesano crecieron
hasta llegar a la perfeccin. Durante el perodo de estudio y aprendizaje alcanzaba
a conocer ntegramente cualquier rama de la produccin y con frecuencia llegaba a
convertirse en un verdadero artista de su ofcio.
La reglamentacin de los gremios contribua al estancamiento de la produccin,
obstaculizaba la evolucin de las herramientas y pona mucho nfasis en la destreza
manual del artesano.
Las organizaciones de artesanos, que comnmente se denominaban gremios o
corporaciones, aparecieron algo despus que las de los comerciantes; en Italia,
durante los siglos X y XI; en Francia, durante los siglos XI y XII; en Inglaterra,
durante los siglos XII y XIII y, por ltimo, en Alemania, durante el siglo XIII.
El principal objetivo del gremio era el de eliminar la competencia entre unos y
otros artesanos, adems de establecer el predominio exclusivo del gremio sobre el
mercado. Con ese propsito se estableci considerable cantidad de preceptos o reglas,
ordinariamente escritos en volmenes especiales que se llamaban Reglamentos del
Gremio. De esta manera se trat de crear igualdad de condiciones para todos los
artesanos, as como una supervisin rigurosa de todos los detalles de la produccin,
comenzando por la compra de materia prima y terminando con la venta de las
mercaderas.
Las materias primas slo podan comprarse en el mercado, nunca en camino hacia el
mismo. La violacin de las reglas poda dar lugar a la confscacin de los productos y
a multas pecuniarias. Un ejemplo: los tejedores parisinos sustentaban el precepto de
que nadie, cualquiera que fuere la tela que teja, podr dejar a cada lado del cuadro
ms de veinte dientes vacos. Si no cumpla este precepto deba pagar una multa
por cada brecha del producto.
6 Jean Jacques, Vie et mort des corporationsIl, Pars, 1948.
183
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Para ilustrar acerca de la ingerencia que los gremios tenan en el proceso de la
produccin y en la venta de las mercancas, citaremos una parte del reglamento de
la produccin de telas, expedido en la ciudad de Chalons el ao 1244:
Se prohbe hacer telas verdes, pardas, azules o rojas; en lana estos colores no
cuadran. Se prohbe comprar a cualquier operario u operaria que trabaje en otro
lugar, etc
7
.
Puede variar el contenido de los reglamentos de un pas a otro pero todos igualmente
se convierten en un obstculo para la produccin masiva y limitan el nmero de
maestros y ofciales, concluyen vinculndolos a un determinado taller e impiden la
libertad de sus movimientos. Esta reglamentacin impide la formacin del ejrcito
industrial de reserva, uno de los requisitos indispensables para el funcionamiento del
sistema capitalista.
No solamente el legislador burgus, sino los mismos idelogos de la nueva sociedad
se levantaron airados contra las limitaciones que supone el trabajo basado en los
gremios. Lo que va a leerse corresponde a Adam Smith:
El privilegio exclusivo de un cuerpo de ofcio restringe necesariamente la competencia,
en la ciudad donde est establecido, a los que son libres de ejercer este ofcio.
Ordinariamente la condicin requerida para obtener esta libertad es haber hecho
su aprendizaje bajo la vigilancia de un maestro. Los estatutos de la corporacin
reglamentan algunas veces el nmero de aprendices que puede tener un maestro, y
casi siempre el nmero de aos que puede durar el aprendizaje. El objeto de estos
reglamentos va encaminado a restringir la competencia a un nmero de individuos
mucho menor del que sin esto abarcara esta profesin. La limitacin del nmero de
aprendices restringe directamente la competencia; la larga duracin del aprendizaje
la restringe de una manera ms indirecta, aumentando los gastos de la educacin
industrial.
Todas estas disposiciones, que limitaban el nmero de aprendices y fjaban un
mnimo de tiempo de aprendizaje, le parecen a Smith una verdadera violacin de la
propiedad:
La ms sagrada y la ms inviolable de todas las propiedades es la del trabajo, porque
es la forma originaria de todas las dems propiedades. El patrimonio del pobre est
en su fuerza y en la habilidad de sus manos, e impedirle emplear esta fuerza y esta
destreza del modo que juzgue ms conveniente, mientras no perjudique a nadie, es
una violacin manifesta de esta propiedad legtima. Es una usurpacin de la libertad
legtima, tanto del obrero como de los que estuvieren dispuestos a darle trabajo; es,
a la vez impedir a uno que trabaje en lo que juzgue a propsito, y a otro emplear a
quien bien le pareciere
8
.
7 A. Gukovsky y 0. Trachtenberg, Historia del feudalismo, Buenos Aires, 1941.
8 Jean Jaurs, Historia socialista de la Revolucin Francesa, Buenos Aires, 1946.
184
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
4
Reglamento de los gremios
Los reglamentos de los gremios de carpinteros y sastres aprobados en 1854 encajan
perfectamente en la concepcin medieval que se tena del trabajo corporativo. Lo que
hemos dicho acerca de los gremios en escala mundial se aplica perfectamente, en
sus grandes lneas, al caso boliviano.
El anlisis de los reglamentos de los gremios de carpinteros y sastres permitir al lector
darse cuenta de la mentalidad colonialista que les animaba. Se trata de documentos
de desembozado corte feudal y que oponan serios obstculos al crecimiento de las
fuerzas productivas. La minuciosa reglamentacin de todo el proceso de produccin
conspiraba seriamente contra la mayor productividad.
a) Reglamento del gremio de carpinteros
El gremio efectuaba su trabajo vigilado por las autoridades policial y eclesistica y su
reglamento estableca con minuciosidad los das en que podan abrirse los talleres.
Segn el artculo primero de dicha disposicin gremial, ningn taller de carpintera
poda abrir sus puertas y menos trabajarse en l, en da de ambos preceptos. Si
haba urgencia de hacerlo se estaba obligado a pedir permiso al prroco respectivo y
a la polica. La contravencin estaba severamente penada: la primera vez con cuatro
reales de multa, y la segunda con dos pesos o cuatro das de arresto y la tercera
con ocho pesos o la suspensin del funcionamiento del taller por un mes. La iglesia,
como nadie ignora, establece que nadie puede trabajar buscando lucro en los das
dispuestos para las festividades religiosas.
La rigurosidad de las medidas que reglaban la vida de las corporaciones no pudo evitar
que los artesanos rindiesen el tradicional culto a San Lunes. El artculo tercero del
Reglamento prohiba a los maestros y ofciales no asistir el da lunes a sus talleres,
sin justa causa. Los infractores sufran penas pecuniarias. Sin embargo, podrn los
maestros dejar un encargado que atienda el taller, y si faltaren cuatro lunes del mes
se sujetarn al juicio de cuatro maestros para sufrir la pena sealada.
Los maestros de taller estaban obligados a llevar libros especiales en los que deban
registrarse los diversos contratos de trabajo, conforme a lo establecido por la orden
policial de 15 de mayo de 1846.
El maestro era la cabeza del encargado del buen trabajo y el nico que poda
relacionarse con los consumidores. El artculo quinto prohibe a los ofciales celebrar
contrata alguna sin permiso de su maestro so pena de perder el valor de su obra y
ser l el nico responsable de la buena o mala hechura de ella. El maestro tena la
obligacin de velar por la buena calidad del producto y porque fuese entregado en
el plazo convenido. Estaban tambin reglados los benefcios pecuniarios que poda
obtener un maestro: llevando si usase de su herramienta por ella y la direccin, la
185
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
cuarta parte de su importe, con exclusin de la de los materiales.
El monto de las sanciones pecuniarias (artculo sptimo), al igual que la contribucin
mensual de un real al que estaban obligados los maestros, deban ser entregados al
tesorero del gremio, nombrado a pluralidad de votos de los maestros. Estos fondos
eran destinados a una serie de prestaciones sociales y de ayuda mutua:
Primero, para subvenir lo necesario al maestro que se halle enfermo, siempre que su
enfermedad no provenga de sus vicios y desrdenes y no tenga cmo medicinarse;
estas asistencias durarn mientras se restablezca. Segundo, para en caso de muerte
pagar los gastos de un entierro moderado y decente. Es deber del maestro mayor
inspeccionar cada tres meses las cuentas del tesorero, a quien asignar por su trabajo
un sueldo y fanzas lo que creyere justo.
Para que las anteriores determinaciones tuviesen el sufciente sello de legalidad era
preciso recabar la autorizacin del Intendente de Polica y ste estaba facultado para
cobrar las multas a los infractores del Reglamento de manera compulsiva.
La atencin de muchas de las necesidades de maestros y ofciales era una de las
funciones bsicas del gremio; si ste no tena los sufcientes recursos para cumplir
sus deberes estaba estatuido que poda recurrir a la contribucin voluntaria:
Artculo 10.- Que en caso de faltar fondos para los funerales, se comprometen (los
maestros) a contribuir para ellos con una cantidad moderada y voluntariamente.
Las medidas de proteccin se inspiraban en un criterio paternalista y benefciaban
principalmente a los maestros y a sus parientes. El apartado doce estatuye el montepo
y la forma de materializarlo: Que si muerto algn maestro dejare mujer o hijos en la
indigencia, se reunir el gremio despus de su funeral, y califcada que sea la buena
reputacin de aquella, ste determinar el montepo que debe drseles segn el
estado de la caja, recogindose los hijos varones que se entregarn a los maestros
acreditados para que les den educacin. Ntese que el montepo est supeditado a
la buena conducta de la viuda y que los hijos varones eran educados por el gremio.
Slo poda ser maestro el ofcial que haba acumulado cierta cantidad de dinero, que
daba muestra de pericia y posea las herramientas necesarias para el funcionamiento
del taller. El Reglamento no se limitaba a impedir el aumento excesivo de maestros
y la consiguiente competencia entre ellos, sino que entrababa el paso del ofcial a
la condicin de maestro. 13 El ofcial del gremio que despus de los requisitos
sealados pase a la clase de maestro, para inscribirse a la lista de tal, pondr por
fondo en la caja la cantidad de cinco pesos... 14 Para abrir taller en clase de
maestro es necesario:
a) acreditar pericia por medio de examen ante el maestro mayor y a juicio de cuatro
maestros;
b) prestar fanza de 200$ para las responsabilidades anexas a la calidad de maestro y
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
c) tener las herramientas necesarias y un fondo de 200 $ para proveer a todo lo que
exige el taller.
Los artculos quince y diez y ocho inclusive se referen a los libros que obligadamente
deba llevar todo maestro artesano. Uno de ellos estaba destinado a anotar los
contratos de trabajo, expresando la clase y calidad de la obra que se compromete a
trabajar, el da en que debe entregarse, el precio convenido, frmndose la nota por
los interesados.
El libro de matrcula (artculo diez y seis) permita controlar que los ofciales no se
desplazasen de un taller a otro por su sola voluntad y a espaldas de los maestros,
pues stos deban expedir la boleta que legalizase tales movimientos y en la que
deba constar que estaban libres de todo compromiso. Para ir de un taller a otro era
indispensable recabar autorizacin policiaria. Todo maestro que admitiese ofciales
sin los requisitos previstos poda ser sancionado pecuniariamente por la polica.
Haba tambin un libro de actas, sellado por la polica, en el que deba llevarse
noticia circunstanciada de todas las sesiones de los maestros de taller, realizadas
para tratar sobre los medios necesarios para evitar los nuevos abusos que se noten
y los inconvenientes que el reglamento ofrezca en la prctica. Este libro corra a
cargo del maestro mayor. Las copias de las actas de las sesiones deban ser pasadas
a conocimiento del Intendente de Polica, pues corresponda a ste promover la
aprobacin de las adiciones y supresiones al reglamento acordadas por la asamblea.
Finalmente; en un otro libro y a cargo del maestro mayor, deban anotarse las
cantidades de las multas cobradas y de las contribuciones voluntarias.
A efecto de controlar la suspensin del trabajo en los das festivos, el maestro mayor
poda nombrar a dos maestros cada quince das para que inspeccionen los talleres.
As se garantizaba la fel: observancia del reglamento.
La estricta reglamentacin del funcionamiento del taller artesanal concluy creando
un mundo cerrado, el que se colocaba al margen de l sala prcticamente de la
sociedad y despectivamente era califcado como vago. Todo ofcial que no est
inscrito en alguna matrcula, o que estndolo, no concurra regularmente a algn
taller, ser considerado como vago.
b) Reglamento del gremio de sastrera
Nos vamos a referir al reglamento del gremio de sastres porque es tanto o ms
ilustrativo que el documento, interiormente glosado acerca de las particularidades
del trabajo durante gran parte del siglo XIX.
La organizacin gremial era vertical y no ofreca la menor huella de democratismo en
favor de ofciales y aprendices. Los maestros eran la autoridad superior e indiscutida,
el taller estaba al servicio de ellos. Gozaban de mucho predicamento en el campo
poltico y formaban parte de una categora social respetable.
187
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
En el artculo primero de dicha disposicin normativa se dice que los ofciales de taller
estarn inmediatamente sometidos a sus respectivos maestros; stos, a su turno,
dependan del maestro mayor del gremio. Este ltimo poda convocar a la Junta de
Maestros y deba ser puntualmente obedecido. Los que no respondan al llamado
sufran pena pecuniaria de cuatro reales a dos pesos. El Alcalde estaba obligado a
cubrir la multa si a l se debiese la falta de citacin.
El maestro no solamente era el amo del taller, sino que a su vez, deba responder de
todo lo que ocurriese en l. Estaba obligado a depositar en la polica una fanza de
doscientos pesos, para contestar con ella a las responsabilidades que le sobrevinieren
por razn de su ofcio.
Cada ao se elevaba la nmina de ofciales matriculados en los talleres, primero al
maestro mayor y luego a la Polica (artculo tercero).
El desplazamiento de los ofciales entre uno y otro taller poda ser obstaculizado por
la oposicin de los maestros, en cuyo caso era preciso recabar licencia del maestro
mayor, quien podr darla con conocimiento de causa, oyendo al maestro que hace
la oposicin. El ofcial resultaba parte del taller y no poda fcilmente emanciparse
de su disciplina. No haba llegado el momento de la libertad de trabajo, tan cara a
la burguesa.
En caso de incumplimiento en la entrega de la obra, el perjudicado poda recurrir
al maestro mayor, quien mandar inmediatamente su apremio en el cuartel de la
polica y no saldr (el maestro incumplido) sino cuando haya hecho entrega de la
obra (artculo quinto). Si la falta hubiese sido cometida por culpa de uno de los
ofciales, ste perda la cuarta de remuneracin pendiente. En caso de disputa el
maestro mayor actuaba como juez (artculo sptimo).
El maestro y ofciales no se deban nicamente al taller, sino que la reglamentacin de
los gremios tena, tambin la fnalidad de normar las buenas relaciones de aquellos
con el resto de la poblacin. A fn de que los clientes no quedasen burlados se
estableci que todo maestro u ofcial que pretenda ausentarse de esta ciudad, dar
aviso al maestro mayor y al pblico por medio de La Epoca con una anticipacin
de diez das al menos. Las sanciones: el contraventor no poda volver a abrir su
tienda; el que se hubiese ausentado debiendo perda toda posibilidad de volver a
ser admitido en el gremio y los acreedores califcarn sus crditos ante la Polica,
para ser pagados con el valor de la fanza dada por el ausente segn el artculo
segundo. No era permitido dar con las puertas al pblico, pues estaba establecido
que los talleres no interrumpiran su funcionamiento: siempre que tengan urgencia
de salir (los maestros) dejarn uno que los represente para conservar el orden entre
los ofciales y atender a los marchantes que concurran (artculo diez).
Haba prohibicin expresa en caso de que los ofciales faltasen a los talleres y se
establecan sanciones para los falleros: la primera vez, multa de dos reales y en
caso de reincidencia sufrirn un arresto a juicio del maestro mayor, sin que pueda
pasar su duracin de ocho das.
188
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
En el reglamento tambin se encuentran algunas disposiciones de proteccin a
los ofciales. El artculo catorce puntualiza que los maestros estaban obligados a
proporcionar a sus dependientes trabajo durante toda la semana a proporcin de lo
que sepan; en caso de no haber el sufciente pedido de obras en el taller, el ofcial
poda realizar trabajos por su propia cuenta. El maestro que por descuido o por mal
manejo no ocupe a los ofciales, les pagar el diario de todos los das que por esta
causa los tenga desocupados.
Luego viene el detalle minucioso de las pruebas a las que deban someterse los
ofciales para poder abrir taller en clase de maestro. El aspirante deba demostrar un
completo perfeccionamiento en su arte, de manera que su obra estuviese garantizada
y no fuese en desmedro del gremio. Requisitos para el examen:
1) el tribunal estaba constituido por el maestro mayor y los maestros convocados al
efecto, ante el cual deba presentarse el solicitante;
2) la prueba consista en el dibujo y trazado de la obra indicada por el tribunal,
que despus de cortarla estaba obligado a trabajarla personalmente en presencia
del maestro mayor y los maestros de la Junta examinadora. Slo en caso de que
se considerase perfecta la obra y se comprobasen en el solicitante sufcientes
conocimientos se le otorgaba certifcado de aprobacin. Documento que permita
presentar solicitud de licencia ante el seor Intendente de Polica. En caso de
reprobacin, la Junta examinadora sealar a su juicio el tiempo necesario para
que el ofcial se perfeccionase en el ofcio.
Era atribucin del maestro mayor inspeccionar las licencias de todos los maestros, a
fn de velar por el cumplimiento de todos los requisitos establecidos en el reglamento
(artculo diez y siete).
El gremio vela celosamente por la buena calidad de las obras ejecutadas en los
talleres. El artculo diez y ocho establece que el maestro mayor era el nico juez
competente para entender en las demandas que versen sobre lo bueno o malo de
las obras. La propia estructura del gremialismo no permita que ninguna autoridad
extraa impusiese sus normas a los talleres. Para que el maestro mayor pudiese
llenar sus deberes y, consiguientemente, hacer cumplir sus determinaciones estaba
autorizado a demandar la cooperacin del Intendente de Polica, en caso de resistencia
opuesta a sus rdenes o al pago de las multas.
Los que hubiesen instalado talleres sin observar los requisitos del reglamento o stos
funcionasen en el interior de las casas, se colocaban al margen del gremio y no
regan para ellos las prerrogativas concedidas a los maestros (artculo veintiuno).
El extranjero que deseaba instalarse como cabeza de un taller de sastrera, estaba
obligado a sujetarse a todo lo prevenido en el reglamento y a rendir el examen que
pusiese en evidencia su capacidad, todo conforme a lo establecido en el artculo
veintids.
189
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Al igual que los otros gremios, los sastres desarrollaron un amplio programa de
proteccin social. No se trataba de algo extraordinario, sino de un fenmeno normal
dentro de la estructura artesanal, habiendo sido una de sus fnalidades la defensa de
la integridad moral y fsica de los trabajadores (artculos 23 al 32).
Se estableci un fondo de socorro, donde confuan las multas recaudadas. Ese
fondo serva para auxiliar a los maestros u ofciales enfermos y que no contaban con
recursos para su curacin, con tal de que su enfermedad no provenga de sus vicios.
El monto de la ayuda estaba librado al buen criterio del maestro mayor. En caso de
muerte se recurra a dicho fondo para pagar los gastos de un entierro moderado y
decente .
La contribucin inicial de un peso y la semanal de dos reales sirvieron para crear un
fondo de habilitacin, cotizacin a la que estaban obligados todos los maestros y el
que no lo haca as perda su capital y el derecho de ser habilitado.
La habilitacin buscaba ayudar a los maestros a superar difcultades econmicas
momentneas. El maestro que se hallare sin medios para pagar a sus ofciales,
acudir a lo del maestro mayor, para que, con conocimiento de causa, le haga dar
con el tesorero la cantidad necesaria (artculo veinte y seis).
Los prstamos de habilitacin deban ser reembolsados en el trmino de ocho das
y no soportaban inters alguno. El maestro incumplido deba abonar un inters de
cuatro reales por los ocho das siguientes. Pasando stos, el maestro mayor ordenar
el pago bajo apremio y no consiguindolo por este medio, pedir al seor Intendente
el remate de las fanzas que hubiese hecho.
Estaba previsto (artculo treinta) que en caso de aumentar el fondo de habilitacin,
hasta llegar a quinientos pesos dice el reglamento, se haran prstamos para los
negocios que quieran emprender los maestros, y que sean relativos al ofcio, debiendo
en este caso pagar el que tome prestado el rdito del uno por ciento mensual. El
inters rega nicamente para los prstamos destinados a negocios particulares; los
destinados al pago de los ofciales estaban libres de todo gravamen.
El maestro que quiera separarse de la sociedad de fondos podr hacerlo (artculo
treinta y dos), pero se le devolvan nicamente las sumas correspondientes al capital,
las resultantes de los intereses pasaban a benefciar a la sociedad.
El detalle de la manera cmo, segn los reglamentos glosados ms arriba, los ofciales
para alcanzar la categora de maestros deban previamente demostrar un alto nivel de
habilidad en su arte y esto ante un tribunal designado en el seno mismo del gremio,
nos trae a la memoria las competencias peridicas a las que deban someterse los
maestros cantores y que han sido inmortalizadas en la obra de Ricardo Wagner.
Los artesanos pidieron al Gobierno apruebe sus reglamentos gremiales (subrayando
que Belzu se desvive por dar proteccin a las clases industriosas) y ponga
mayor nfasis en la adopcin de medidas proteccionistas, a fn de evitar que la
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
pequea industria basada en los gremios se vea perjudicada por la competencia de
las mercancas de ultramar. Todo lo anterior se desprende del texto del memorial
elevado a las autoridades por Jos Mara Aliaga y Gregorio Ros, maestros mayores
del gremio de sastres. Segn dichos personajes, el reglamento gremial tena como
objeto sistematizar el trabajo en los talleres, moralizar a la considerable porcin
de ofciales que forman este gremio y establecer la recproca y comn proteccin.
A continuacin se poda leer la demanda de medidas proteccionistas: Al hacer
esta presentacin, sean permitidos, aprovechando de la oportunidad, manifestar al
Supremo Gobierno, el deseo que asiste a todos los maestros del gremio de sastrera
para que el Gobierno se sirva dictar una medida efcaz, que prohiba absolutamente la
internacin de ropa cosida. Los artesanos sostenan que la medida no perjudicara en
absoluto a la poblacin dada la elevada calidad del trabajo y que estaba garantizada
por los gremios. El sistema de prohibiciones -se dice en el memorial- es odioso y
perjudicial, porque puede privar al pas de obras perfectas que son producto del
genio europeo, la prohibicin retardara los adelantamientos del pas. Estas dos
razones no militan en favor del ofcio de sastrera, porque es tal su naturaleza, que
ms all de ciertos lmites no admite perfeccin. Los maestros de La Paz, y de toda
la Repblica, pueden lisonjearse de haber llegado a este ltimo grado. Mas, en ese
momento no se trataba de disputar alrededor de la perfeccin de las obras ejecutadas
por los artesanos criollos, sino del torpedeo de los precios bajos de las mercancas
del exterior. En el fondo, tampoco se trataba de relievar la posibilidad de que los
artfces criollos facturasen mejor ropa cosida que las mquinas europeas, sino de
evitar, por todos los medios, la creciente cesanta de maestros y ofciales.
Priva (la importacin de ropa cosida) a los nacionales de esa ocupacin (la sastrera),
que se hace necesario proporcionarla, porque es grande el nmero de los que se
contraen al ofcio de la sastrera, tanto por el mucho consumo, cuanto por la facilidad
de aprendizaje. En fuerza de estas razones, esperamos que el seor Presidente de
la Repblica, que tanto se desvive por dar proteccin a las clases industriosas, se
dignar acceder a nuestro pedido.
Debe notarse que el documento no dice nada sobre el elevado costo de la produccin
nacional, ntegramente basada en el trabajo manual, con herramientas rudimentarias
y una tcnica antiqusima. Los talleres artesanal se tambaleaban debido a que la
gran masa de mercancas forneas bombardeaban las fronteras. La alarma artesanal
estaba, pues, plenamente justifcada.
Qu principio esgriman los artesanos? El sagrado principio de la supervivencia, no
como individuos simplemente sino como corporacin gremial. Defendan dsesperada
y apasionadamente un rgimen social y econmico que se derrumba inevitablemente.
Atisbos socialistas? No. La salvacin del pequeo y primitivo taller fue declarada
como ley suprema.
La lista de los maestros artesanos que encabezaron la reorganizacin de sus
respectivos gremios es la siguiente:
Carpinteros: Toms Parabecino, Santiago Castillo, Juan Moncada, Jos Mara
191
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Fernndez, Melchor Jemio, Joaqun Arce, Juan Biserra, Simen Aranda, Jos Camilo
La Torre, Valeriano Villamil, a ruego de D. Fernando Gutirrez, Simn Flores, Favin
Beneto, Valentn Laura, Jos Mara Aranda, a ruego de Julin Oquendo, Luis Jimnez,
Bernardo Castillo, Jos Mara Fuentes, a ruego de D. Antonio Muecas lo hizo Miguel
Salinas, a ruego de Manuel Fernndez, Apolinar Nava, Jos Ampuero, Gregorio
Herrera, Juan Salas, Jos Mara Cardozo, Julin Manzano, a ruego de D. Mariano
Pacheco, Toribio Michel, Jos Benito Cuentas, Fernando Ayala. No debe perderse
de vista que a ruego del maestro artesano Melchor Zamorano estamp su frma y
rbrica nada menos que Casimiro Corral.
En la anterior lista aparecen muchos maestros artesanos cuya infuencia social y
poltica nadie puede poner en duda y que, sin embargo, no saban escribir ni siquiera
sus nombres. El atraso del pas tambin se refejaba en el primitivismo cultural.
Casimiro Corral no era un simple frmante. Salido de un hogar de artesanos, supo
elevarse hasta las cumbres ms elevadas del intelecto. El futuro autor de Doctrina
del Pueblo estaba ya en ese entonces profundamente arraigado en el movimiento
obrero.
Entre los sastres se contaban Jos Mara Aliaga, Gregorio Ros, Domingo Mercado,
Valentn Palacios, Vicente Torrealba, Jos Ugarte, Manuel Ponce, Mariano Boyn,
Antonio Medina, Francisco Zorrillo, Jos Mara Benavides, Francisco Beltrn, Ciriaco
Muoz, Leandro Aranda, Justo Quiroz, Basili Miranda, Manuel Vareta, Marcelino
Esquivel, Jos Benito Villar, Juan de la Cruz Tarifa, Mariano Rodrguez, Jos Mara
Oviedo Aliaga, Eduardo Larrea, Federico Fischer, Manuel Caldern, Manuel Luna.
5
Las escuelas de artes y ofcios
Parte de la poltica educacional del Gobierno estaba destinada a procurar la debida
preparacin de los artesanos, as permaneca fel a su idea de apuntalar a los gremios
y de poner a salvo la tcnica heredada de la Colonia. Ezequiel Salvatierra
9
nos
proporciona los siguientes datos sobre la suerte corrida por las escuelas de arte y
ofcios.
El 30 de abril de 1826 abri sus puertas la primera escuela de este tipo, obedeciendo
lo dispuesto por el Decreto de 28 de febrero de 1826, dictado por Simn Bolvar y
por sugerencia del Prefecto de La Paz, el entonces coronel Andrs de Santa Cruz.
Funcion catorce aos, habindose clausurado en 1840 por causas polticas y la
guerra intestina provocada por los caudillos ambiciosos. El general Belzu reorganiz
la Escuela profesional de Artes y Ofcios, el 20 de septiembre de 1851, habiendo
sido su primer director el maestro Evaristo Reyes, profesor graduado en Francia. El
local fue adquirido por el general Belzu con su propio peculio y -segn el mismo
9 Ezequiel Salvatierra, Proceso histrico del obrerismo en Bolivia, e Historia del gremio de
carpinteros (los originales en los archivos de E. Z.).
192
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Salvatierra- estuvo ubicado en la calle Figueroa (actual escuela Vicenta Eguino). El
da de la inauguracin de este instituto profesional se desplom uno de los corredores,
habiendo muerto treinta personas y Belzu sali ileso de una manera milagrosa.
Entre los primeros maestros artesanos graduados en estos establecimientos podemos
citar a los siguientes:
Carpinteros: Lucas Aranda, Jos Mara Hurtado, Lucas Esteves, Jos Mara Fuentes,
Santiago Castillo, Jos Mara Tarifa.
Sastres: Jos Mara Aliaga, Miguel Chvez, Tiburcio Lemus, N. Palenque, Pablo
Verstegui, Francisco Ficher, Jos Mara Benavides.
Mucho ms tarde, el 17 de febrero de 1886, se funda la Escuela de Artes y Ofcios
Don Bosco, durante el gobierno de Mariano Baptista y habiendo sido su inmediato
inspirador el padre Luis Costamagna. Este instituto otorg el primer ttulo profesional,
refrendado por la Universidad Mayor de San Andrs de La Paz, a Ezequiel Salvatierra,
en las ramas de ebanistera y carpintera, con fecha 30 de octubre de 1902.
El primero de mayo de 1928 se estableci la Escuela municipal de Artes y Ofcios,
Fundada por Vicente Mendoza Lpez, Presidente del Concejo Municipal de La Paz,
bajo el Gobierno de Hernando Siles. La Federacin Obrera del Trabajo coadyuv en
este proyecto, que desgraciadamente fracas por maquinaciones subterrneas del
clero.
El gobierno popular de Belzu, siempre interesado en destituir los privilegios de la
aristocracia, instaur la enseanza encaminada a fortalecer a los artesanos y la
actividad productiva de los talleres. Su idea central era que la educacin deba dejar
de ser el privilegio de una minora. Esta tesis est contenida en el decreto de 6 de
agosto de 1853. La instruccin pblica deba servir para que los obreros se capacitasen
lejos de circunscribirse a graduar doctores y curas.
La mencionada disposicin legal dice en uno de sus considerandos: con el arribo
del Gobierno a esta capital (la muy leal y valerosa ciudad de Cochabamba) se ha
acabado de convencer prcticamente de los graves inconvenientes que resultan a la
sociedad de reducir la instruccin pblica tan slo a las ciencias que conducen al foro
y al altar.
Las facilidades que se daban para alcanzar las mencionadas carreras, conspiraban
-segn las autoridades- contra las necesidades del pas y las exigencias que nacan
de la reducida poblacin, de la proteccin que demandaban el trabajo de la tierra y
el perfeccionamiento de las nacientes industrias. El exclusivo fomento a las carreras
jurdicas y eclesisticas era considerado como un perjuicio para la mayora nacional.
Belzu sostena que el sistema de educacin que imperaba haba contribuido a cegar
muchas fuentes de riqueza, privndose la Nacin de infnitos vehculos que pueden
conducirla a su prosperidad y engrandecimiento.
193
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Despus de analizar la experiencia de veintinueve aos de existencia independiente
del pas, se llega a la conclusin de que era preciso establecer en cada Departamento
el aprendizaje ms anlogo al clima, al carcter de sus habitantes, a sus propias
inclinaciones, y aun a los recursos que posee, todo con el fn de impulsar en diferentes
regiones el forecimiento de las artes o de las ciencias. Esta especie de divisin del
trabajo entre los diversos pueblos tena la ambicin de llevar la prosperidad y la
abundancia para toda Bolivia. En tales consideraciones se basaba el establecimiento
de escuelas de artes y ofcios en determinadas ciudades.
Copiamos la parte dispositiva del decreto de referencia:
Artculo 2- En las mismas capitales (La Paz y Cochabamba) se establecen Colegios
de Artes y Ofcios, que sern regidos por el plan que oportunamente se dictar,
destinados al aprendizaje gratuito de los jvenes menos acomodados de la sociedad.
Artculo 3- En las ciudades de Oruro y Potos, los colegios que hoy existen, se
reducirn a la enseanza terica y prctica de la mineraloga y dems actividades
anlogas a este ramo.
El decreto estaba fechado el ao 45 de la Independencia y quinto de la libertad.
Rafael Reyeros dedica un captulo de su Historia de la educacin en Bolivia
10
a
los institutos de artes y ofcios de Belzu y por l sabemos que la Escuela fundada
por Bolvar fue clausurada por Ballivin por considerarla intil. No poda esperarse
otra cosa del portavoz de la casta aristocratizante; para l no exista la necesidad de
educar y capacitar a los artesanos.
A Joaqun de Aguirre, Ministro de Instruccin, le correspondi ejecutar las ideas de
Belzu, apoyar e impulsar el establecimiento de escuelas de artes y ofcios.
Los cronistas, inspirados por prejuicios sociales y hasta racistas, hablan de un Belzu
que se dedicaba a encanallecer a las masas y no del gobernante que tanto empeo
puso en educar a las masas obreras, en politizarlas y proporcionarles conocimientos
tcnicos.
Las escuelas nombradas traducan los ideales populistas de Belzu. Las masas
artesanas -no exista an el proletariado, producto del maquinismo- supervivan el
espritu gremial de la Edad Media. Tenan sus instituciones de benefcencia, su santo
patrono. El caudillo no slo les echaba monedas, como acenta la historia, ni los
enleonaba con sus arengas de marcado tinte socialista. De un socialismo fabiano. Les
dio tambin escuelas de manualidades. Si Rodrguez las inici en Bolivia, Belzu las
cultiv con especial predileccin.
El Ministro Aguirre dio un pase sumamente atrevido para la poca. Mediante decreto
de 18 de agosto de 1853, clausur las facultades de derecho en La Paz y Cochabamba,
confn su estudio a la Universidad de Sucre, que, a su vez, perdi la
10 Rafael Reyeros, Historia de la educacin en Bolivia, La Paz, 1952.
194
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
facultad de medicina, que fue trasferida a la universidad cochabambina. Este profundo
reformador mantuvo, contradictoriamente, intactas las facultades de teologa en los
tres distritos. Se impidi a la juventud concurrir exclusivamente a las facultades
de derecho y ciencias polticas, porque -como dice el decreto de referencia- ha
resultado un exorbitante nmero de abogados con evidente perjuicio de las dems
profesiones de utilidad comn y particular.
Fue dictado un Reglamento para el funcionamiento de los colegios de artes y ofcios
y algunas de sus determinaciones eran las siguientes:
1) uno de estos colegios utiliz el local del convento de San Francisco de La Paz y el
otro la Casa Viedma de Cochabamba;
2) la enseanza era gratuita y para ingresar a los colegios de artes y ofcios era
preciso tener de doce a quince aos y saber leer y escribir;
3) segn el plan ministerial se estudiaban ofcios mecnicos, dibujo lineal y pintura,
adems de aritmtica, elementos de geometra, mecnica, bsica, qumica aplicada
a las artes, agricultura y veterinaria. Poda el Gobierno extenderla a otros ramos,
cuidando de conservar su espritu mutualista y prctico.
El Gobierno de Belzu dej sentado que con el impulso a las escuelas de artes y
ofcios quera apartar a los bolivianos del primero de los males pblicos: la falta de
ocupacin, de la ociosidad profesional, de la mayor parte de los ciudadanos.
El Reglamento fue formulado por Rafael Bustillo el 3 de octubre de 1853 y defna la
naturaleza y fnalidades del colegio de artes y ofcios como un internado y externado
cuyo objeto es dar a la juventud de las clases pobres de la sociedad, la instruccin
moral y artstica, que es necesaria para formar jvenes tiles y laboriosos, amantes
del orden y de su patria.
Con poco observar se descubre que Belzu y sus partidarios buscaban elevar a los
artesanos para que pudiesen convertirse en un sostn del Gobierno, es decir, del
orden constituido. La instruccin de las masas era concebida como una forma de
alejarlas de todo extremismo poltico peligroso.
Eran los propios maestros artesanos los que enseaban en las escuelas de artes y
ofcios. Tena derecho a sueldo nicamente el que instrua a doce discpulos. Iba en su
provecho el producto del trabajo de los alumnos internos y externos, hasta el primer
examen. Cuando acreditaban la destreza de ofciales, el maestro determinaba la
cantidad que le corresponda en el valor de cada artefacto. La mitad de las ganancias
de los internos correspondan al colegio y los externos hacan suyo el producto de
sus obras.
En las obligaciones del maestro que ofciaba de profesor estaba la de pagar por
su cuenta uno o ms maestros auxiliares, como suplentes de sus ausencias y
enfermedades. Adems, deba surtir sus talleres de las mejores herramientas y
195
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
materiales.
Como las medidas gubernamentales se encaminaban a fomentar la enseanza de las
masas populares, se comenz estableciendo veinticinco becas en favor de hurfanos
o familias pobres.
El trabajo en los colegios de artes y ofcios comenzaba a las cinco de la maana
en verano y una hora ms tarde en invierno. La jornada se iniciada asistiendo a la
capilla; luego vena una hora de estudio, las tres de clases cientfcas, las seis en
talleres y las dos dedicadas a funciones religiosas.
En 1855 los alumnos de las dos escuelas de artes y ofcios llegaron a la cantidad
no despreciable de ciento treinta y cinco. Este dato relieva la importancia de la
orientacin impresa a la educacin por un Gobierno de races populares.
Nos apresuramos a indicar que eso del socialismo fabiano de Belzu o sus lecturas
de Marx y Engels -segn sostiene enfticamente Reyeros- no corresponden a la
realidad. Con todo, debe atribuirse a este autor la superchera del marxismo del
vencedor de Yamparaez y que ms tarde ha sido repetida sin el menor anlisis
crtico. Para desbaratar semejante extremo sufciente ser indicar que en esa poca
ninguna de las obras de Marx y Engels haba sido todava vertida al castellano. Las
corrientes mundiales del pensamiento tardaban en ese entonces muchsimo ms
que ahora hasta llegar al pas del altiplano. Simn Rodrguez, por ejemplo, se hizo
saintisimoniano en Europa y no en la insular Bolivia.
Faustino Surez
11
, a su turno, nos hace saber que el ministro Rafael Bustillo, aclarando
el contenido del decreto que venimos comentando, explic, en la Orden de 27 de
septiembre del mismo ao, que las escuelas de artes y ofcios no eran simplemente
un conjunto de talleres en los que nicamente se aprendan los ofcios persistiendo
en procedimientos puramente mecnicos, sino planteles de artesanos inteligentes,
quienes para llegar a serlo deben apoyar la prctica en la teora, la ejecucin en los
conocimientos relativos al arte que profesan. En otras palabras, se buscaba nada
menos que elevar la calidad de los artesanos, tanto tcnica como social.
Surez est seguro que Belzu reivindic lo que l llama el espritu revolucionario
y certero de don Simn Rodrguez, aplastado antes inmisericordemente por una
oligarqua aferrada al derecho divino de preeminencias y ciega al movimiento cientfco
y social de los pases europeos, y a los derechos naturales de un pueblo.
El educador est en lo cierto cuando pone al desnudo el presunto marxismo de Belzu:
Algunos historiadores y panegiristas de Belzu, dicen que ste conoca el Manifesto
Comunista y que lea a Marx y Engels, nosotros creemos que tal afrmacin es
inexacta, puesto que el Manifesto Comunista si bien fue escrito en 1847 para ser
presentado a un congreso obrero prximo, se public recin en 1850 en ingls y
apareci en la Amrica del Norte en 1871. Por otra parte, en toda la poltica populista
11 Faustino Surez, Historia de la Educacin en Bolivia, La Paz, 1963.
196
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de Belzu no existe ningn principio marxista ni asomo de organizacin sindical de las
clases laborales. El autor usa el trmino populista no en su acepcin marxista, sino
como sinnimo de popular.
197
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo II
Periodismo obrero
1
Caractersticas
El pujante movimiento artesanal se manifest muy temprano a travs de la hoja
impresa. Las publicaciones han sido numerosas y en todas ellas se descubren las ideas
que entonces predominaban en las flas obreras: apoyo entusiasta a los gobiernos y a
los polticos populares y defensa encarnizada del proteccionismo, acompaada de la
denuncia altisonante de todo intento de abrir las puertas al comercio exterior, como
si se tratase de una conducta estrictamente anti-nacional.
Para establecer cules fueron los primeros peridicos obreros hemos recurrido no
solamente a Nicols Acosta, cuyas investigaciones comienzan y concluyen en la
ciudad de La Paz, sino a Ren-Moreno y a Len M. Loza
12
.
Salvatierra, que tiene muchas razones para saber todo lo que ha ocurrido en las
sociedades de carpinteros, sostiene que los gremios reorganizados en 1854 publicaron
ese mismo ao El Pueblo, vocero francamente belcista y editado en imprenta propia.
Sin embargo, no hemos encontrado ningn otro antecedente que confrme el dato.
Los peridicos de los gremios iban ms all de los intereses limitados de los talleres
y asuman una actitud poltica abierta de apoyo entusiasta al Gobierno.
Belzu no se conform con domesticar a La Epoca, en ese entonces timoneada por
Juan Ramn Muoz Cabrera y Wenceslao Paunero y que naci para servir a Ballivin,
sino que coadyuv al surgimiento de gacetas que tenan todo el sabor y orgullo
plebeyos. La Epoca, diario de La Paz, fundado en 1844 por don Bartolom Mitre, don
Domingo Oro y otros notabilsimos emigrados de la Repblica Argentina (Nicols
Acosta).
12 Nicols Acosta, Apuntes para la bibliografa periodstica de la ciudad de La Paz, La Paz,
1876.
Gabriel Ren-Moreno, Ensayo sobre bibliografa general de los peridicos de Bolivia, San-
tiago de Chile, 1905. Los catlogos bibliogrfcos de Bolivia que he impreso, este que hoy
pblico y el que est an indito, son por su mtodo y materia enumeraciones positivas y
reales: positivas, porque cada indivudualidad fue tomada en la mano y puesta delante de los
ojos al ser inscrita y descrita; reales, porque en cada pieza tiene dominio y de todas est en
posesin efectiva el catalogador.
Len M. Loza, Bosquejo histrico del periodismo boliviano, segunda edicin, La Paz, 1926.

198
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
2
El cholo y el revolucionario
Una de esas hojas, producto de la bullente pasin de quienes comenzaban a adquirir
personalidad poltica, ostentaba el sugestivo ttulo de El Cholo. Para los belcistas el
trmino pas a ser timbre de orgullo. La fcha nmero ciento sesenta y cuatro de la
Bibliografa de Ren-Moreno corresponde al ejemplar No. 34, de dos de noviembre
de 1850. No era una publicacin propiamente gremial, pero defenda a brazo partido
la causa de los artesanos. Apareca eventualmente a tres columnas.
El Cholo, que era particularmente anti-ballivianista, llevaba como encabezamiento
la siguiente leyenda: Unin, Constancia y Libertad son el timbre de los hijos de La
Paz. Se haba marcado como fecha el ao 42 de la Independencia y segundo de
la Libertad, para dar a entender que con la victoria de Yamparaez recin Bolivia
ingresaba a una era de verdadera libertad.
Las cosas de los artesanos hacan noticia e interesaban a la opinin pblica; los
peridicos progresistas de la poca informaban sobre los gremios y alentaban sus
actividades. Un ejemplo tenemos en El Pueblo de Potos, papel eventual, cuyo
nmero tres apareci el 20 de junio de 1857. Como sus redactores fguraban Ricardo
Mendoza y Juan de la Cruz Prcel. En el nmero cuatro aparece el artculo titulado
Trabajo e industria, que en uno de sus prrafos dice: Entre nosotros, la inmoralidad,
el ocio, la degradacin son el resultado de la falta de trabajo. Falta de trabajo que
era el resultado del cierre paulatino de los talleres artesanales. Si la invasin del
capitalismo al pas signifc progreso, ste vino sobre las espaldas de los obreros
arruinados y que difcilmente se debatan en la cesanta.
El nmero uno de El Revolucionario, tambin papel eventual, aparece en Sucre el
diez y seis de septiembre de 1855 y abre su edicin con el siguiente pensamiento:
Quin podr fjar un trmino a la perfectibilidad humana? Condorcet. Cita extrada
del Bosquejo de un cuadro histrico de los progresos del espritu humano del
pensador burgus del siglo XVIII, que fue uno de los primeros, juntamente con
Turgot y Saint Simn, en elaborar la teora del progreso social, superando as la
teora cclica del italiano Vico.
El Revolucionario, que desgraciadamente interrumpi pronto sus ediciones, se
dio un curiossimo programa de trabajos: Revolucin. Revolucionismo o socialismo
sucrense. Mejoras sociales. Abolicin de la pena de muerte. Sustitucin de otra que
concilie todos los grados de criminalidad. La revolucin considerada como garanta
constitucional. Movimiento circulatorio o revolucin de empleos. Necesidad de
militarizar la nacin...
Sus redactores tenan la pretensin de elaborar una particular teora revolucionaria,
digna del siempre revolucionario pueblo chuquisaqueo y al margen de las teoras
flosfcas y polticas imperantes: Sin dejarnos conducir a consideraciones profundas,
199
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
a guisa de los sectarios del liberalismo, racionalismo y socialismo sobre la solucin de
las grandes cuestiones que ofrecen Dios y la naturaleza.
La idea de extinguirla fuerza militar de Bolivia naci en Chuquisaca, en este pas
siempre revolucionario y siempre progresista.
Acaso sea sta la primera vez que se habl en Bolivia de socialismo. Ms tarde
Belzu se referir, en su mensaje al Congreso, al comunismo de manera particular,
Los redactores de El Revolucionario no eran socialistas a la europea, pero estaban
empeados en elaborar una teora poltica progresista para el pas. Su prospecto
de trabajo demuestra que se asignaron la tarea de analizar con profundidad los
problemas sociales.
3
El artesano de La Paz
Segn Len M. Loza y Ren-Moreno el primer peridico obrero sera El Artesano de
La Paz, publicado en la Imprenta Pacea de Eulogio Alarcn a tres columnas y en
un formato de 355 por 210 milmetros. El indicado por la cifra 201 de la Bibliografa
de Ren-Moreno corresponde a los nmeros 7 (26 de mayo) y 14 (26 de junio de
1855).
Los mencionados nmeros de El Artesano (papel eventual) llevan el siguiente
encabezamiento: Obediencia a la Constitucin y a las leyes. La libertad crea la
industria y el amor al trabajo.
No se diferenciaba en nada de la poltica ofcial y no haca ms que sumarse a
la campaa electoralista del belcismo. Leemos que propiciaba la candidatura para
senadores del general Jorge Crdova, Rudecndo Carvajal y Francisco de Paula
Belzu y para representantes por La Paz a Manuel Jos Castillo, Ladislao Silva, etc.,
postulaciones prohijadas por el Palacio de Gobierno.
El general Jorge Crdova, cuyas ambiciones polticas fueron impulsadas por Belzu,
era tambin candidato a la Presidencia de la Repblica y El Artesano se apresura
en dirigirle desmedidas alabanzas: porque tiene conciencia de que su eleccin es
de una persona, la nica que no tiene colores polticos, porque jams ha sido cabeza
de ningn partido, y por consiguiente el nico hombre tambin en cuyos brazos con
entera confanza pueden entregarse todos los bolivianos cualesquiera que hayan sido
sus opiniones anteriores.
Suscriben el ditirambo los maestros mayores Leandro Aranda (sastres); Manuel Villar
(Panaderos); J. M. Galvez (pintores); J. Mencias (plateros), etc. Que la mano del amo
del poder asomaba detrs de El Artesano era por dems evidente y, seguramente
por eso, en el nmero dos de La Voz del Pueblo leemos que arbitrariamente se
estaba tomando el nombre de los artesanos.
200
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La respuesta no se dej esperar y sta lleg en tono categrico y bien meditado (ni
duda cabe que algn doctor manejaba la pluma):
Somos artesanos en cuerpo y alma y aunque artesanos profesamos la moderacin.
Firman el suelto Julin G. y Argandoa, Jos Mara Chavarra, Domingo Ramrez,
Leandro Muja, Saturnino Moy, Ladislao Arroyo, Leandro Aranda, Mariano Silva y Jos
Hurtado (El Artesano..., N 11, 8 de junio de 1855).
En el mismo nmero se encuentran artculos contra Linares, en ese entonces tipifcado
como enemigo de los obreros y ya notable como conspirador.
Los artesanos tambin versifcaban y cuando lo hacan (no siempre con correccin)
era para cantar homilas a Crdova, No. 12 de El Artesano).
Tampoco puede admirar que en el nmero 14 se encuentre un pequeo y furioso
suelto contra Morales (que atent contra la vida del dolo Belzu) y que se titula nada
menos que Execracin! El Artesano, virtuoso por carcter, cristiano por educacin,
humanitario y noble, admira que este Nombre o demonio haya venido a ocupar
la imaginacin de la sociedad! Qu horror! Morales, que no pertenece a ninguna
sociedad en el mundo.
El Porvenir equvocamente sostiene que en 1858 El Artesano, fue el primer rgano
de prensa de la clase obrera de La Paz. El peridico adquiri prestigio llegando a
ser redactado por las plumas de Casimiro Corral, Evarsto Reyes y Jos Rosendo
Gutirrez, etc. Aos despus en 1898, El Artesano apareci con J. Antonio Espinoza
y bajo su decidida accin se puso al servicio de la clase trabajadora y del pueblo. En
esta poca constituy un vocero de lucha social y reguladora de la vida del pas hasta
que los gobernantes de entonces persiguieron a sus redactores logrando hacerlo
desaparecer
13
.
Belzu haba abandonado el escenario, aunque no el belcismo, y segua agitndose
el pensamiento obrero, que poco a poco fue cediendo a la presin de los liberales
materialistas, ateos, masones y librecambistas a ultranza. La Monografa de La Paz
en el cuarto centenario de su fundacin reproduce los datos que, sobre el primer
peridico obrero, hemos apuntado ms arriba.
Flix Reyes Ortiz, al igual que otros intelectuales, colabor en El Artesano de La
Paz, Reyes Ortiz, es considerado por Acosta como uno de los mejores periodistas
de su tiempo, escribi regularmente en La Epoca (perodo de Belzu y tambin
despus). Polticamente estuvo al lado del vencedor de Yamparaez, de Crdova, para
luego pasar a la oposicin e identifcarse con Linares.
Belzu, que llev la democracia hasta la oclocracia, que humill toda pretensin de
aristocracia con la muchedumbre, sufri los azotes de treinta y tantas revoluciones,
estalladas o en tentativa (Bolivia en el 1. de enero de 1863).
13 Periodismo en la Sociedad El Porvenir, en Porvenir, rgano de la Sociedad Obreros El
Porvenir, La Paz, 12 de febrero de 1949.
201
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
4
El artesano de Sucre y Cochabamba
El 27 de marzo de 1858 se publica el nmero uno de El Artesano de Sucre, Imprenta
Lpez, eventual, a dos columnas, 260 por 155 milmetros. Con fecha de abril 10
apareci un boletn signado con el nmero dos, de cinco pginas ( Ren-Moreno).
No nos hagamos ilusiones. No todo lo que se ha dicho y escrito a nombre de los
trabajadores trasunta su pensamiento y voluntad. Ayer, al igual que hoy, menudeaban
las falsifcaciones, se domesticaba y sobornaba a dirigentes para dar la impresin
de popularidad a ciertos gobernantes que desarrollaban una poltica esencialmente
antipopular. Es explicable y hasta lgico que los artesanos hubiesen apoyado
entusiastamente a Belzu, porque as defendan sus propios intereses. Pero, resulta
risible que los mismos dirigentes y los mismos peridicos que aforaron bajo el belcismo
se deshagan en elogios frente a Linares, un enemigo jurado del proteccionismo, es
decir de la produccin artesanal.
En El Artesano de Sucre encontramos una nota que relata lo ocurrido en una
reunin de trabajadores de la capital (12 de marzo) y -admrese el lector!- en ella
se lanzaron dicterios contra Belzu y loas a Linares: Se puede decir que los principios
de la revolucin de septiembre estn encarnados en los artesanos y forman parte de
su educacin civil. Se pronunciaron con acritud contra Belzu y elogiaron a Linares y
dijeron confar en el patriotismo del flsofo ciudadano.
Por si lo anterior fuese poco encontramos en la misma edicin el texto de la Protesta
de los artesanos de la Capital Sucre, fechada el 12 de marzo de 1858. Su texto nos
demuestra que los trabajadores, olvidando sus propios intereses, estaban decididos
a defender a todo trance a su conspicuo adversario:
1.- Que sostendrn a costa de sus intereses y de su existencia misma, s necesario
fuere, al Presidente de la Repblica elegido por el solemne y unnime pronunciamiento
de Septiembre, as como el orden que en su virtud se ha establecido.
2. Que s algn tirano llegare por una fatalidad a triunfar sobre el Presidente
proclamado, no lo har sino despus de que los suscritos hayan derramado la ltima
gota de su sangre.
3.- Que permanecern reunidos a disposicin del gobierno actual, durante estn
amagados el orden pblico y sus instituciones...
Llegan incluso a solicitar armas para escarmentar -dicen- a los enemigos de Linares,
que eran muchos y activos en extremo: Para la realizacin de esta protesta, los
infrascritos suplican al Supremo Gobierno les franquee las armas necesarias, para,
llegado el caso, escarmentar a los rebeldes y hacerles entender que sus esfuerzos
son impotentes contra la voluntad de un pueblo que ha comprendido su soberana.
202
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
De los cien frmantes citamos a los cinco primeros: Gregorio Cueto, Pedro C. Rojas, Fudecindo
Gallardo, Pedro Valdz, Hilarin Orellana. Para que el golpe resulte abrumador se aade al fnal
el consabido siguen las frmas.
En su segunda aparicin este Artesano (24 de septiembre de 1958) truena contra los
fraemasones y pretende disculpar a los obreros de sus errores polticos del pasado recordando
la ignorancia en la que viven. Por primera vez aparece estampada la palabra proletario,
aunque equivocadamente se la utiliza como sinnimo de artesano:
Vctimas de la ignorancia y la pobreza, hemos tenido que beber a tragos amargos las lgrimas
que el dolor nos arranc...
A nuestros padres se les hizo concebir que el proletario deba ignorarlo todo, para ser un
esclavo ms bien que un ciudadano libre; se les hizo creer que era menester sea indigente, para
ser la mquina disponible por los denominados pro-hombres...
La ignorancia nos ceb y por eso los artesanos fuimos conducidos por unos intrigantes que
en logias masnicas rifaban la suerte de la patria y disponan de nosotros como de mquinas,
sobre cuyas ruinas pretendieron fundar su solio oligrquico. Esos fracmasones de gorro negro
hicieron que el artesano de Sucre, se cubriera aqu con la afrentosa ignominia de sublevarse
contra el Mariscal de Ayacucho.
No se tuvo el menor reparo en llamar imbcil a Crdova, el dolo de los artesanos hasta el da
anterior.
El 12 de febrero de 1859 El Artesano de Sucre suspendi sus ediciones.
El 5 de abril de 1871 aparece el nmero uno de Los Artesanos de Sucre, que no debe
confundirse con la publicacin arriba citada. Figura como editor responsable Simn Rentera
y en el encabezamiento se lee: Queris ser libres? Probad al mundo que merecis serlo.
Estis en la libertad de hacer vuestra desgracia o felicidad. Esta sentencia fue pronunciada por
Morales, el enemigo sin atenuantes del caudillo Belzu.
En su Prospecto deca: ...desde que Bolivia se constituy en Estado libre e independiente,
no ha gozado de una libertad tan amplia como la que nos ha deparado el esplndido triunfo
del 15 de enero sobre las huestes brbaras del bandido Melgarejo... De la tirana ms feroz y
degradante... Hemos pasado a una poca que en nuestra historia ser la pgina de oro, porque
merced a los sacrifcios de los pueblos y al elevado civismo del nclito caudillo coronel Agustn
Morales, hemos conquistado el ejercicio de nuestras libertades...
Qu fcil resulta llenar de denuestos al caudillo cado y cunto provecho pueden sacar los
dirigentes de las alabanzas a los gobernantes de turno!
Los partidarios de Morales formaron un Club Patritico, destinado a realizar propaganda
electoral. El peridico que dice representar a los artesanos sigue felmente los dictados del Club
y adopta como candidatos a los proclamados por los moralistas (para diputados por Sucre:
Mariano Reyes Cardona, Domingo Delgadillo, Rudecindo Carvajal, Eulogio D. Medina).
203
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
El servilismo de estos periodistas llega a califcar al coronel Morales como hombre
Providencial.
En la edicin de 24 de marzo de 1872 se incluye una proclama de los artesanos de la
Capital, cuya fnalidad es declarar su incondicional adhesin a Morales:
Los artesanos de Sucre juntamente indignados de tales avances del cinismo con que
estn profanando la santidad de la prensa, protestan con toda energa de su alta voz
contra semejante candidatura (la de Quintn Quevedo) que importa la reaccin del
vencido contra su vencedor y declaran:
1.- Que antes de permitir la vuelta del melgarejismo al poder lucharn denodados
en el terreno eleccionario y en defensa de la libertad para vencer o morir.
2.- Que sostendrn al bravo vencedor del 15 de enero como a la prenda querida de
la regeneracin de Bolivia, como al elemento del orden, de la paz y de la prosperidad
nacional.
3.- Que se dirigen al patriotismo de todos los pueblos de la Repblica, a fn de que
recordando sus crueles sufrimientos durante la dominacin de Melgarejo se levanten
como un solo hombre para ahogar la voz insolente de cuatro miserables esbirros,
que pretenden burlar las victorias del pueblo y sus legtimas esperanzas con el nuevo
entronizamiento del funesto partido decembrista.
Firman el exabrupto Jos Rentera, Simen Rentera, Silvestre Rentera, Lucas Acebey,
Antonio Quintana, Mariano Chvez, Mariano Flores, etc.
G. Ren-Moreno apunt de su puo y letra, al margen del anterior escrito, un
sabroso comentario: Por ms de un millar de frmantes artesanos, en 24 de marzo,
protestando sostener al flntropo mandatario Agustn Morales y execrando a, Quintn
Quevedo con su legin de insignes malhechores melgarejistas y al patibulario Oblitas,
etc., etc.
La fcha 323 del Ensayo de bibliografa... mencionado nos informa que en Cochabamba
apareci un otro El Artesano (as a secas). El nmero corresponde al 27 de mayo de
1862, imprenta Nacional, a dos columnas.
Una nueva serie de El Artesano de Cochabamba vio la luz pblica el 29 de abril
de 1872 (N 1) y tena como editor responsable a Mariano Aguilar. Su ideologa?
Para responder sufciente saber quin era dueo del poder poltico. A lo ancho de
la primera pgina se lee: Nuestro candidato para Presidente Constitucional de la
Repblica, general Agustn Morales.
La entusiasta adhesin a personaje de tan poca monta limita las ideas y las ambiciones
de los artesanos, que no tuvieron el menor reparo en adherirse al voto califcado, a
pesar de que una gran parte de ellos eran analfabetos: ha de saber que slo votan
todos aquellos que saben leer y escribir, porque los ignorantes, los que no saben
204
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
hacer estas dos cosas, no tienen derecho a votar porque no pueden juzgar quien es
bueno o quien es malo para Presidente o diputado. Ni muchos de los que sabemos
leer y escribir podemos todava saber ms que los hombres instruidos y letrados...
Como se ve, se estaba repitiendo las ideas de Casimiro Corral.
Siguen las sugerencias acerca de cmo deben votar los artesanos: no debe atenerse
al consejo de la voz de la amistad, lo mejor ser fjarse en las virtudes, en el saber,
en el patriotismo, en los servicios positivos y en los sacrifcios que han hecho los
ciudadanos notables. Los poseedores de estas virtudes eran invariablemente
ofcialistas. Lo anterior y muchas cosas ms se dicen para concluir que se debe
votar por el candidato de la clase obrera... y ste es el general Agustn Morales,
que combati con ella por la causa de la ley, de la propiedad, de la moral y por los
derechos del hombre.
Un ao despus, el 12 de febrero de 1873, aparece el nmero dos de El Artesano,
esta vez para sostener la candidatura presidencial del ciudadano Casimiro Corral.
5
Otros peridicos
En Potos se public El Amigo del Pueblo, cuyo primer nmero apareci el 5 de abril
de 1871 y se identifcaba con las aspiraciones obreras, en ese impreso encontramos
un manifesto de los artesanos e industriales potosinos, de apoyo, como es ya
norma, a la poltica de Morales, que no en vano haba logrado la victoria del 15 de
enero:
Los artesanos e industriales de Potos, como hombres cuya subsistencia depende
absolutamente del trabajo de cada da, estamos tan interesados en la conservacin
de la paz y del orden pblico cuando se hallan garantizados por un gobierno patriota
y liberal.
En esa poca, se discuta apasionadamente el problema del federalismo y era uno
de los canales por los que se expresaba la oposicin. Los artesanos se declaran en
favor del unitarismo centralista: ...No es la federacin -innovacin llena de peligros-
la que puede cambiar favorablemente la situacin de la repblica, sino un gobierno
patriota a la vez que fuerte. Tal debe ser el gobierno del coronel Morales.
Protestamos por tanto contra la federacin, que no slo no sera, sino que no es
ahora mismo, ms que una nueva forma que la anarqua trata de tomar... Bolivianos:
viva la unidad de la repblica!
Viva S. E. el Presidente provisorio coronel Morales. A quien queremos que nos
mande, por ser el nico hombre capaz de reorganizar el pas y conducir la patria a su
felicidad y engrandecimiento.
205
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
No deja de ser sugestivo que en el mismo nmero se encuentre un informe en
favor de la libre exportacin de pastas de plata, contra la que tanto combatieron las
verdaderas masas obreras y todava lo harn, como se ver ms adelante.
Ese mismo ao, 1862, El Artesano de La Paz lleg a su nmero 175 (18 de abril).
Aparece como editor Toms Paravicini, Presidente de la Junta de Artesanos. En el
encabezamiento varias leyendas: Este papel es propiedad de los artesanos y su valor
es de un real. Papel eventual, poltico, literario, industrial y religioso. En recuadro:
La libertad es el fundamento del progreso de los pueblos.
Un nuevo candidato que apuntala El Artesano, el general Jos Mara Ach. Se
invocan razones manidas que parecen tradas de los cabellos: porque su conducta,
durante el perodo provisional, ha correspondido a la confanza pblica..., porque los
principios de verdadera democracia han sido practicados por l...
Menudean los denuestos contra Linares, el partido rojo, contra el candidato Toms
Fras qu seguridad puede ofrecer este seor -dice- que como ministro frmaba las
sentencias de muerte?. Finalmente, tampoco estn ausentes los pronunciamientos
contra la rebelin belcista.
Hay indicios de que capas obreras estaban cansadas de tanto seguidismo de sus
dirigentes detrs de los caudillos del ofcialismo. La oposicin se volc en letras de
molde. El 4 de julio de 1862, circula en La Paz El Verdadero Artesano (un nombre
por dems sugerente). Editor: Manuel Villa, Vice-presidente de la Junta Central de
Artesanos. Desgraciadamente interrumpe sus ediciones.
En 1873 circula en La Paz El Artesano y est dedicado ntegramente a sostener
la candidatura de Casimiro Corral, un viejo amigo de los artesanos, aunque por su
ideologa no poda ser un verdadero defensor de stos y era un seguidor de Linares.
Eran sus editores Jos Fernndez y Santiago Castillo. Su lema: Las banderas de los
partidos son lienzos con que amortajan la Patria.
Comienza glosando el programa de gobierno del candidato.
No se aparta en nada de la Doctrina del pueblo y dice: Sufraguemos por l con
toda confanza. La Constitucin de Bolivia ser respetada si logramos nuestras
aspiraciones de que triunfe la candidatura civil, porque el Dr. Casimiro Corral es el
nico hombre en la actualidad para la regeneracin de la Repblica.
La campaa fue llevada con no indisimulado orgullo plebeyo, los artesanos saban
que Corral haba salido de su seno y por su origen se identifcaba con ellos.
Decan buscar la instruccin popular para conocer sus propios derechos y deberes.
Esta es la obra que han iniciado los ciudadanos Agustn Morales y Casimiro Corral;
obra cuya terminacin. esperamos de este ltimo.
206
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Al revisar la historia constataban que los artesanos de La Paz haban concurrido
a las campaas y a los combates contra los tiranos, y siempre al lado de los ricos
propietarios, de los comerciantes, de los actores de la juventud heroica de La Paz y
del Ejrcito.
Sigue el llamado demaggico: ...dirigimos la palabra a todas las clases sociales con
el patritico objeto de uniformar las opiniones en favor del candidato civil, ciudadano
Casimiro Corral, en atencin a que es el nico candidato nacional...
No ms decembrismo porque traera anarqua.
No ms vicios y crmenes del sexenio.
No ms logias de Jeh.
Por el mismo peridico nos informamos que parte de la juventud universitaria apoyaba
a Corral: ...la candidatura del Dr. Corral lejos de ser ofcial (como creen universitarios
disidentes) es ms bien la expresin genuina del pueblo. El pronunciamiento (20 de
febrero de 1873) estaba frmado por sesenta personas, entre ellas Carlos Bravo y
Zenn Arteaga.
En Oruro se form el Club del Pueblo, la mayora de sus miembros eran artesanos,
y fue la organizacin que puso mayor inters en subrayar el carcter popular del
candidato de los obreros.
Los que presuman de pertenecer a la aristocracia le indilgaron a Corral el mote de
velero. El Club reaccion presta y enrgicamente: compaeros: se os ha dicho
Corral el velero, para injuriar al gran ciudadano, al gran amigo del pueblo, al gran
hombre que ha salvado nuestras instituciones.
Velero! ese es su mejor ttulo, porque todo lo debe a su capacidad, a su virtud, a
su valor.
No se dej esperar el llamado electoralista:
Artesanos: votad por Casimiro Corral, el hijo del artesano, porque as dejaris abierto
el camino de la Presidencia a vuestros hijos y vuestros nietos. La soberbia plebeya
descubri que los hijos de los artesanos labraron la felicidad de Norte Amrica; es el
hijo de un artesano el que en Mjico ha derrotado a los hijos de cien reyes.
Lo que sigue puede pasar por todo un programa:
Llenaos de orgullo, no abandonis al hijo del artesano...
Llenaos de orgullo, porque el hijo del artesano ser el ms grande Presidente de
Bolivia.
Mano sobre mano, todos juntos, todos apiados, a sostener al hijo del artesano, a
vuestro hijo, a vuestro hermano...
207
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Los peridicos obreros haban caldeado el ambiente electoral con sus apasionadas
polmicas y as lo reconoci El Debate de las elecciones (Potos, 21 de febrero
de 1873): El artesano de Sucre, El Patriota, El Ferrocarril, La Ametralladora
han sido los primeros en separarse de la senda del decoro. Nosotros tachamos a
los candidatos que no nos satisfacen, con hechos histricos, con razonamientos, sin
pasin alguna. A Corral se lo combate con La Doctrina del Pueblo y con su conducta
ofcial de Ministro.
El ao 1863 los Artesanos de Sucre (nmeros 16, enero 15, al 23, marzo 2) y de
Cochabamba (nmero 2, febrero 12) continuaban la serie. Mientras que El Artesano
de La Paz fue reestructurado y el 21 de febrero reaparece ostentando el nmero tres
y el 4 de marzo de 1863 el nmero cuatro.
6
Gutierrez y Corral
La etapa culminante de El Artesano de La Paz debise a la infuencia decisiva de
Jos Rosendo Gutirrez y Casimiro Corral.
Jos Rosendo Gutirrez ha ingresado a la historia como el organizador de la masonera
boliviana:
Aqu conviene indicar que, entre los numerosos estadistas, escritores... incorporados
a las logias nacionales y extranjeras, sobresali por sus dotes altamente masnicas...
Jos Rosendo Gutirrez
14
. Intent la empresa de organizar la institucin masnica
en Bolivia este valiente y galano escritor, y se propuso fundar en La Paz en 1880,
una Logia bajo la denominacin de Caridad y Trabajo. Difcultades inherentes a la
atrevida propaganda y ciertas difcultades impidieron el xito...
Tomamos de Moiss Ascarrunz los siguientes datos:
Jos Rosendo Gutirrez naci en La Paz, el 1 de marzo de 1840 y muri el 22 de
septiembre de 1883 en esta misma ciudad. Realiz sus estudios de derecho en la
Universidad de La Paz. Fue diputado en varios perodos, Ministro de Bolivia en Chile,
Prefecto de La Paz, etc. Una gran inteligencia y espritu innovador y audaz, ha dejado
una obra culminante en las diversas labores a las que se consagr como poltico,
como literato, como orador, como poeta, como historigrafo y como diplomtico. En
los ltimos aos de su vida se consagr especialmente al estudio de los problemas
flosfcos modernos y ponindose a la cabeza de la juventud, de la cual fue dolo y
mentor, dedic a su patria sus ms abnegados servicios
15
.
Casimiro Corral era partidario de Linares, es decir, de uno de los primeros liberales.
14 Boletn de la Masonera Boliviana, La Paz, junio de 1944.
15 Moiss Ascarrunz, De siglo a siglo. Hombres clebres de Bolivia, La Paz, 1920.
208
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Se distingui como caudillo popular y supo llevar a su tienda poltica a la masa
artesana, es con tal fnalidad que redacta El Artesano.
Naci en La Paz el 3 de febrero de 1830 -dice el cura Aranzaes-. Falleci el 18 de
julio de 1895. Su educacin fue debida a sus propios esfuerzos, logrando recibirse
de abogado. Afliado en el partido linarista, redact El Artesano, desempe la
secretaria de la Prefectura en 1857
16
.
Proclamado candidato a la presidencia de la Repblica por el partido popular, que
se denomin civilista, terci en las elecciones del 7 de marzo de 1873, en las que
triunf don Adolfo Ballivin, obteniendo el Dr. Corral el segundo lugar en las cifras
electorales.
Como escritor, el doctor Corral, fue un periodista de mucho nervio y viveza. Ha
dejado publicados algunos folletos siendo entre ellos el ms notable su Doctrina del
pueblo, en el que se advierten sus principios socialistas y ultrademcratas (Moiss
Ascarrunz).
Por los documentos que hemos transcrito se comprueba que el Dr. Casimiro Corral ya
en la poca de Belzu se agitaba en medio de los artesanos.
Llamar socialista a Casimiro Corral importa caer en un error. Se trata de un demcrata
burgus perfecto, que reivindica entre nosotros a los tericos de la revolucin
francesa. Esto se desprende del anlisis de La doctrina del Pueblo
17
.
Propugn la instruccin y educacin del pueblo, pero siempre dentro de la doctrina
democrtica y para que sea capaz de materializarla. A muchos se les antoj que este
amigo del pueblo se identifcaba con el radicalismo socializante.
Se levanta airado contra el populismo de Belzu, que consideraba suprema ley lo
que deca y haca el pueblo. Se comprende que el Pueblo (as con mayscula en el
original) trasmita por delegacin el ejercicio de la autoridad, para hacer cumplir la
ley y conducir a la sociedad hacia su progreso y ventura. Esto es democratismo a
ultranza. Pero Corral se niega a reconocer la teora de que el pueblo pueda asumir esa
autoridad y ejercerla directa e inmediatamente, ya dando leyes, ya ejecutndolas o
ya aplicndolas. Esta doctrina sancionara la tirana de la muchedumbre y santifcara
la demagogia del populacho que erige su solio en las plazas pblicas. Para nuestro
terico era Belzu el que encarnaba esta ltima desviacin.
Ciertos demagogos han dicho al pueblo, que como soberano era omnipotente para
todo, hasta para conculcar la ley y producir el desorden, que es un mal; sin comprender
que ni Dios, con su infnito poder, puede ser el autor del mal y de la injusticia. Con
semejante doctrina ha llegado el caso de que la multitud agitada, apellidndose
16 Nicanor Aranzaes, Diccionario Histrico del Departamento de La Paz, La Paz,
1915.
17 Casimiro Corral, La Doctrina del Pueblo, reimpresa en La Paz de Ayacucho, Imprenta
Pacea (donde se editaba El Artesano, G. L.) , La Paz, 1871
209
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
pueblo, ha asumido los atributos de la soberana, hasta dictar leyes y ejecutarlas por
s y ante s, sustituyendo el gobierno de la muchedumbre a la autoridad de la ley...
Parte de la vieja doctrina de la igualdad e independencia de los poderes del Estado
y considera que por su naturaleza son independientes, sus atribuciones distintas, y
obrando cada uno en la rbita de su misin, pueden marchar armoniosamente.
Se muestra radical, pero siempre dentro de las limitaciones burguesas, cuando plantea
una especie de trato igualitario a la mujer: Creemos que la mujer no tiene otro fn
distinto que el hombre; y que para formar los sentimientos de la mujer es necesario
ilustrar su inteligencia... Para su poca esta idea era sencillamente temeraria; sin
embargo, la relativa liberacin de la mujer ha sido obra de la burguesa ascendente.
Cree Corral que Dios ha creado a todos los hombres con iguales derechos y obligaciones
y que, por consiguiente, la igualdad es un derecho natural y una ley eterna. Esta
tesis no se aparta ni un milmetro del democratismo burgus y bien puede ser
considerada la piedra angular del pensamiento poltico boliviano. A rengln seguido
sostiene que las tareas del gobierno no son otras que garantizar la efectividad de
los derechos naturales del ciudadano, debiendo esmerarse en quedar lo ms lejos
posible de las actividades individuales. Era, pues, un liberal puro. Cuando el poder
pblico se entromete, hasta en el hogar domstico, y monopoliza el privilegio de
disponer de todo lo que interesa al bien pblico; y cuando nada permite que se haga
sin la infuencia y el asentimiento del que manda, es seal evidente de que se camina
directamente a la tirana. No poda concebirse diatriba ms vehemente contra el
intervencionismo propugnado por Belzu, que lleg al extremo de reglamentar el
modo de llevar la vestimenta.
Propicia abolir las odiosas diferencias de casta, pero lo hace para subrayar que todos
los hombres son iguales ante Dios y la ley. Nadie ignora que ese igualitarismo burgus
esconde el mecanismo de la explotacin clasista: la igualdad de todos los hombres
ante Dios, la igualdad de todos los hombres ante la razn, la igualdad de todos los
hombres ante la ley, y ya aplicando en la prctica, el gran principio de libertad en
gobernantes y gobernados, se embriaga y se pierde en medio de abstracciones.
Corral fue un paladn de la ampliacin de los derechos electorales en favor de la
mayora de la poblacin: el mejor sistema electoral consiste en que la gran mayora
de los ciudadanos tenga participacin en el gobierno. El sufragio directo es la garanta
ms segura del acierto y efcacia que se requieren para elegir bien. Como quiera que
parta de la premisa de que una repblica debe estar gobernada por los mejores, no
se atrevi a propugnar el voto en favor de los menos cultos: Nunca estaremos por
consiguiente con los que proclaman la doctrina de dar voto al ignorante, al que no
trabaja... dar voto a la muchedumbre es consagrar en la ley la fuente de la tirana del
nmero. As se colocaba muy a la zaga del liberal Julio A. Mndez.
Belzu propugn el desconocimiento de la propiedad de la aristocracia terrateniente,
Corral, como buen liberal burgus, sienta como dogma el carcter sagrado e inviolable
de la propiedad: El producto del trabajo es la propiedad. El derecho de propiedad es
sagrado, y debe ser inviolable.
210
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Deseaba una libertad irrestricta en todos los terrenos, inclusive en el social: Ni
cmo puede adelantar la industria de un pas en que no se respetase el derecho de
propiedad, en que no existiese libertad completa para la circulacin de los capitales,
ni garantas personales para los trabajadores, ni facilidad, ni seguridad para las
transacciones sociales?. Su lema es severa disciplina en las flas obreras: El mejor
medio de proteger el trabajo es emplear todo celo, vigilancia y severidad para extirpar
la vagancia, la mala fe, la ociosidad, el robo y el fraude. Este hijo de artesano sent
las bases tericas de una sociedad capitalista.
El impulsor de El Artesano se defne categricamente al proclamarse partidario
incondicional del laissez Faire, laissez passer, proclamados -segn l- por la
ciencia moderna. Y en verdad que si no hubiese libertad amplia para la produccin y
circulacin de la riqueza, se aniquilara la propiedad, que es la fuente de la opulencia
de un pas.
El semanario El Obrero apareci, en Sucre, el ao 1875. Ren-Moreno consigna del
nmero 25 (21 de abril de 1876) al 28 (6 de mayo).
Se trataba de un oponente a El Artesano de Sucre, al que califca de Hez del
populacho y a su director zapatero o aprendiz de zapatera Jos Inchausti. El
Obrero respald la candidatura presidencial del General Daza.
En Santa Cruz, el ao 1896, vea la luz pblica cada diez das otro peridico tambin
titulado El Obrero, imprenta La Ley, a cuatro columnas. Alcanz el nmero 10, el
12 de febrero de 1898. Organo de la sociedad de Artesanos 24 de septiembre.
Defensor de los derechos del pueblo y del Partido Liberal. En 1897 era presidente de
dicha sociedad Gabriel Arroyo.
La voz del obrero apareci, en Oruro, el 30 de marzo de 1888, deca ser un semanario
y se editaba en la imprenta Evolucin a cinco columnas. Pero, antes, el 28 de febrero
de 1859, circul el N 1 de El Rayo.
En Tarija, los hermanos Paz, propagandistas del Dogma Socialista del argentino
Echeverra, lanzaron El Pueblo, semanario que se imprima en los talleres Democracia,
a dos columnas.
En Colquechaca, el ao 1883, se edit El Obrero en su imprenta propia; pero
esta publicacin ya ingresa a otro terreno. Rezumaba belicoso liberalismo, que haca
temblar a la aristocracia chuquisaquea.
Adquiere importancia La Unin Obrera, rgano de los artesanos de Potos, cuyo
primer nmero corresponde al 6 de agosto de 1898, porque se declara francamente
proteccionista, es decir, vuelve a poner en primer plano los intereses de los artesanos,
que fueron olvidados por tiempo tan largo. Registra artculos de Jos David Berrios y
un discurso de Manuel Mara Jordn (nmero cinco). Este peridico sostiene que los
artesanos son sinceramente catlicos.
211
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La Fe Social (Potos, 1897), peridico anti-clerical, que no encubra su liberalismo y
tena ideas avanzadas, hizo causa comn con la Unin Obrera.
Aadimos a continuacin el comentario de Len M. Loza sobre el periodismo obrero:
Las publicaciones sostenidas por elementos obreros o representndolos, sosteniendo
sus ideales, cuentan los siguientes:
El Artesano de La Paz, que comenz a publicarse en esta ciudad en 1855, es el
primero de los de su gnero; viene despus El Artesano de Sucre, publicado en
1858; en 1862 salieron uno en Cochabamba y dos en La Paz. En Oruro, en 1888; en
Santa Cruz sali uno de esta clase en 1897; en Potos en 1897; en Colquechaca en
1883, en imprenta propia. Por lo que han existido y existen varias, que sostienen sus
convicciones con esfuerzos meritorios y que muchos de ellos alimentan ideales que
lindan no slo con el colectivismo, el socialismo, sino que avanzan su propaganda
hasta el comunismo
18
.
El anlisis precedente de la prensa obrera demuestra, hasta la saciedad, que las
organizaciones artesanales no desarrollaron una poltica independiente de clase. Los
pequeos ncleos que se orientaron en ese sentido fueron sencillamente acallados.
Era a travs de un caudillo extrao a los medios gremiales que, a veces, expresaban
sus intereses. Pero, casi siempre, perdan el norte alistndose en las huestes del
enemigo de clase. Los artesanos ofrecan generosamente sus votos y hasta llegaba
el caso de que el agraciado se tomase la libertad de recalcar las limitaciones y vicios
de aquellos.
El nmero uno de El Artesano de Cochabamba (1862) proclam la candidatura
a diputado de Lucas Mendoza de La Tapia y ste crey llegada la oportunidad para
recordar que siempre haba sido un paladn del librecambio:
Habis recordado sin duda... al autor del Supremo Decreto de 7 de abril de 1849,
que emancipando el comercio y abaratando los efectos extranjeros, centuplic el
nmero de los que visten y calzan a la francesa... La prosperidad del artesano
dependa de que todos vistiesen a la boliviana.
El candidato a la diputacin se atrevi a echar lodo a los que salieron a las calles a
luchar por Belzu: Ah estn las actas de los debates del Senado de 1850, en que
salve explcitamente vuestro honor, diciendo en alta voz que los saqueadores de
marzo no eran los artesanos; ah est el Ensayo del seor Corts, que slo habla de
populacho, de chusma y no de los artesanos.
Lucas Mendoza de La Tapia no era solamente el redactor de La Hormiga, sino que
tena en su haber la fundacin de la Sociedad flantrpica de instruccin (1844),
destinada a llevar los elementos de la cultura al sector mayoritario del pueblo y a los
18 Macedonio Araujo (ver Potos y sus grandezas, apuntes monogrfcos, Tomo I, Buenos
Aires, 10 de noviembre de 1910) sostiene que en Potos se publicaban El Minero y La Unin
Obrera, aunque no precisa fecha.
212
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
artesanos, particularmente:
Por ms de un ao he cooperado con vosotros en la envidiable tarea de mejorar la
condicin de las clases miserables y trabajadoras de nuestra tierra...
Estas sociedades educaban al obrero partiendo de la tesis de que se trataba de un
ser inferior y lleno de taras; se lo educaba para que fuese ms maleable en manos
de la clase dominante. Lo hecho por Lucas Mendoza de La Tapia constituye uno de
los primeros ensayos en este terreno.
Al margen de los peridicos estrictamente gremiales proliferaban las hojas
anticlericales y otras que subrayan su fliacin civilista. El clero y sus adeptos nunca
dejaron de propagar sus ideas (Un ejemplo, La verdad catlica de Potos, cuyo
nmero 22 apareci el 11 de enero de 1898).
Entre las muchas publicaciones anticlericales subrayamos la presencia de las
siguientes: En Oruro, La Ley y La Evolucin (basta este ltimo ttulo para tener
presente que los espritus ms inquietos oponan a los presupuestos de que parte
la Biblia y a los misterios de la iglesia las conclusiones de la ltima palabra de las
teoras biolgicas); en Potos, La Fe Social; en el importante centro minero de
Colquechaca, El Radical, etc.
La Fe Social no solamente era anti-clerical, sino que enarbol la bandera del civilsmo
y ech pullas a la jerga militar. Se ufanaba de su tiraje de trescientos ejemplares,
un gran xito para la poca, y pona especial empeo en saherir a la ultramontana
La verdad catlica. Sus redactores formaban un ncleo intelectual sumamente
interesante de liberales y librepensadores (Demetrio Calvimonte, Pastor Sainz, Juan
Manuel Balczar, Simn Chacn, Nstor D. Morales, Juan W. Chacn, Manuel Sainz,
Nstor Sainz, Arturo Berros, Benjamn Caldern, Manuel Mara Saavedra, Francisco
N. Paredes, etc), Realizaba una activa propaganda en favor del Partido Liberal y de
las organizaciones gremiales.
El primer nmero de La Fe Social apareci en 1890. En la edicin correspondiente
al 13 de octubre de 1897 deca que no luchaba por conservar injustos privilegios,
como lo hacen la jerga y la sotana, menos por amontonar caudales merced al sudor
del pueblo, que paga a esos znganos de la sociedad, desde el momento de ver
la primera luz de la vida hasta la ltima palada de tierra que eche el sepulturero.
Recalcaba y luchaba por algo ms noble y grande: el progreso de la patria y la cada
del ciego fanatismo.
El ataque a la iglesia, dado el ambiente en el que actuaba el peridico, segua la
crtica indirecta, buscando el lado vulnerable de las prcticas ridculas y perjudiciales
con que la ha rodeado el clero Los redactores expresan su deseo de retornar al
cristianismo primitivo, tal como fue cuando ense su fundador.
En el nmero veinte se registra un artculo contra los curas frmado por Juan Manuel
Sainz.
213
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Encontramos tambin una explicacin de lo que, es el comunismo, segn ellos.
El Artesano de Tarija comenz a editarse el mes de julio de 1877, contndose entre
sus redactores Cesreo del Carpio y Santiago Maldonado. Apareca semanalmente
con su virulento antidacismo y se hizo notable por sus ataques contra el Prefecto,
General Pedro Espaa. Seguramente porque Tarija estaba muy aislada del resto del
pas y de la sede del Gobierno se dio el caso de que el vocero del obrerismo se
colocase contra las autoridades constituidas; en el resto del pas las organizaciones
artesanales se hicieron ofcialistas para poder salvar el pellejo. Los periodistas de El
Artesano sufrieron en carne propia las consecuencias de sus enconadas campaas;
est dems decir que obedecan a la infuencia de los polticos contrarios a Daza, es
decir, de los liberales. La periferia de Bolivia no haca ms que adelantarse en esbozar
lo que ms tarde sera una regla.
El 11 de agosto (1877), los jvenes redactores fueron puestos en prisin y al da
siguiente eran conducidos con rumbo a La Paz para ser entregados a Hilarin Daza.
Marchaban bajo fuerte escolta armada, pero los obreros, sin distincin de crculos
polticos, atacaron a la fuerza armada, en el lugar denominado Barrancas, y lograron
libertar a los escritores de El Artesano. El pueblo tarijeo acentu su oposicin al
general Espaa. Una publicacin de la poca proporciona la siguiente informacin:
En el campo qued tendido un cuerpo de un artesano y algunos heridos.
Los presos se dieron a la fuga y desaparecieron de la ciudad durante varios meses.
El general Espaa, a los pocos das de tal hecho, tuvo que salir de Tarija, de noche
y disfrazado, porque la furia popular era incontenible
19
.
Tambin en Tarija encontramos El Trabajo, hoja semanal que circul desde e 30
de noviembre de 1881 hasta 1907, pero su ttulo no debe llevarnos a lo confusin.
Estaba redactada por los hermanos Luis y Domingo Paz y era, en verdad, vocero
del partido Conservador. Nadie ignora que Luis Paz se distingui por su apego al
clericalismo.
Las ideas avanzadas, particularmente el anticlericalismo, fueron difundidas por
algunas hojas impresas.
El Ideal (el nmero uno apareci el 11 de febrero de 1909), redactado por Leocadio
Trigo, Jos Mara Surez y Luis Echaz tuvo tal carcter. El Arzobispo Miguel de los
Santos Taborga apabull a los jvenes rebeldes con una excomunin mayor.
Los peridicos obreros refejaban el atraso ideolgico de la poltica boliviana, no
rebasaban los postulados que sostenan los sectores de la clase dominante en pugna.
Por la misma poca El Artesano de Buenos Aires, dirigido por el inmigrante Victory
y Surez, incluy en sus pginas el Comunismo de Cabet
20
.
19 Bernardo Trigo, Las Tejas de mi Techo. Pginas de La Historia de Tarifa, Tarija, abril de
1934.
20 Faustino Jorge, La AIT en la Argentina, Buenos Aires, 1938.
214
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo III

El gobierno popular de Belzu
1
Las masas se incorporan a la poltica
Fue necesaria la presencia del zahor Alberto Gutirrez
21
en el campo de la crtica
histrica, para dejar sentado que el advenimiento de Manuel Isidoro Belzu al poder
import nada menos que la iniciacin de una nueva era en la vida nacional. Sin
embargo -dice-, este acto de guerra (la batalla de Yamparaez, el 6 de diciembre
de 1848) puso trmino a una era histrica para abrir otra nueva en la existencia
nacional. Esa actitud constituye una verdadera contribucin al conocimiento de las
luchas sociales en Bolivia, porque para muchos ciegos y entre ellos debe incluirse
a Alcibiades Guzmn
22
, se trataba de un otro cuartelazo ms: siendo as y como
hemos visto que no es ms que una repeticin de otros actos semejantes, cuyo
resultado fue quitar a un presidente para poner a otro en su lugar, utilizando como
mtodo las defecciones militares, los tumultos de pueblos, con su aditamento de
actas, encuentros parciales o decisivos...
Esta nueva era de la poltica boliviana est marcada por la autoritaria y violenta
irrupcin de las masas (formadas por artesanos y campesinos) en el escenario poltico,
de manera que imprime algunas de sus caractersticas al gobierno popular. La actitud
plebeya tuvo, como consecuencia inmediata, la virtud de concentrar en un solo polo
a los elementos aristocratizantes. Con el advenimiento de Belzu a la Presidencia
-dice Gutirrez-, y con el concurso que ste solicit a las masas populares para
convertirlas en factor poltico, que consolidara los elementos militares que tena a su
servicio, hubo de producirse la reorganizacin de un partido opuesto. formado con
los elementos ms educados y conscientes de la sociedad coetnea, que sostuviera
con la propaganda y con la fuerza la causa del legalismo constitucional.
Como sus antecesores en la Presidencia, Belzu se vio obligado a combatir a sus
enemigos que diariamente se alzaban en armas y a recurrir a mtodos dictatoriales
de Gobierno. Sin embargo, es diferente a los regmenes anteriores porque ejerce
el poder directamente apoyado por las masas y porque las medidas encaminadas
a la cancelacin de las garantas democrticas (constitucionales) perjudican
exclusivamente a los sectores aristocratizantes y a los dueos de latifundios. Los
artesanos y campesinos conocen, por primera vez, los benefcios de la democracia,
21 Alberto Gutirrez, El Melgarejismo antes y despus de Melgarejo, La Paz, 1916.
22 Alcibades Guzmn, Libertad o despotismo en Bolivia. El antimelgarejismo despus de
Melgarejo, La Paz, 1918.
215
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
son halagados y se sienten capaces de defnir el curso de los acontecimientos. Se trata
de una verdadera insurgencia plebeya. En esto radica la novedad y la importancia del
belcismo como fenmeno poltico.
Belzu, al fnalizar su mandato, tiene plena conciencia de lo que ha ocurrido en el pas.
Su mensaje ledo ante el Congreso de 1855 tiene alrededor de cinco mil palabras y
ms de seiscientas estn dedicadas a sealar la nueva fuerza social a la que l ha
ayudado a ponerse en pie
23
.
Consciente de la importancia histrica de su conducta, se abandona al juicio de la
posteridad y confa que, siendo ms justa que sus adversarios, sabr apreciar en su
verdadero valor a las tendencias revolucionarias que, a travs de tantas vicisitudes,
supo desarrollar su administracin, de acuerdo -dice- con el espritu nivelador y
democrtico del siglo.
Lo que sigue resume el orgullo desafante:
Bajo mis auspicios se han presentado en la escena poltica nuevos elementos de
orden y conservacin: Clases desheredadas por la injusticia de los tiempos, seres
encorbados bajo el peso de las negaciones sociales, han surgido de entre escombros
y tomado asiento entre nosotros.
Ms que un mensaje Belzu lee un panfeto de agitacin para sus parciales y de severa
advertencia para sus enemigos.
Apunta que las masas populares, que hasta entonces haban permanecido excluidas
de toda representacin, haban soportado el desprecio de todos los Gobiernos y
resultado, invariablemente, vctimas de todos los cambios polticos, hicieron or su voz
y desempeado su rol espontneamente: han sofocado revoluciones y combatido
por el Gobierno constitucional. Propios y extraos estaban seguros de la aparicin
de un poder poltico formidable y cuya trascendencia social no poda ponerse en
duda. El gobernante estaba convencido de haber contribuido decisivamente al
desencadenamiento de una revolucin profunda, que se ha consumado entre
nosotros bajo o la infuencia de la civilizacin. La profunda movilizacin poltica de
las masas despert como acertadamente apunta Belzu el terror y prevencin de
ciertas clases, que todava pretenden arrogarse el ttulo de privilegiadas. Aade que
los humildes se sentan profundamente satisfechos, como hombres de fe y corazn.
El ofcialismo reconoca que la aparicin de esa nueva potencia fue sealada por
algunas catstrofes; hecho natural si se tiene en cuenta que ninguna revolucin
se completa sin ellas. Se sent la tesis de que la sabidura de los gobiernos podra
evitarlas, si ellos mismos lograban ponerse a la cabeza de dichos movimientos;
en caso contrario, el torrente rompe diques, se abre paso e inunda sin remedio
la sociedad. Haced, seores, las reformas necesarias por vosotros mismos, si no
queris que el pueblo haga las revoluciones a su modo. Segn Belzu, los gobiernos
23 Mensaje que el Presidente Constitucional de la Repblica Boliviana presenta, al terminar
su perodo, a las cmaras legislativas, Sucre, 1855.
216
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
deban actuar como freno de las masas que amenazan desbocarse; no era su misin
actuar como instrumento de la plebe, sino como su gua, como el puo fuerte que
encauza el imponente torrente. Es esto lo que nunca han querido ver los historiadores.
El caudillo se levanta airado ante la idea anti-social de que el bajo pueblo (llama
as a las masas artesanas y campesinas) no es susceptible de educarse, de civilizarse
y de tomar parte activa en los negocios pblicos. Educadlo e instruirlo; mejorad su
condicin; dadle lugar en la participacin de vuestros derechos, el lugar compatible
con los progresos de la poca; proporcionadle garantas, trabajo y subsistencia, y
nada tendris despus que temer o deplorar. Americanos sed consecuentes con el
espritu de la democracia que invocasteis al proclamar vuestra Independencia!
Acaso sin darse cuenta, Belzu pone de relieve que la clase dominante fue incapaz
de cumplir con la ideologa de la Independencia, es decir, con la ideologa burguesa.
Dirigindose a sus enemigos y a sus partidarios dice que no ser con la violencia
ni con un cetro de hierro que se llegar a contener a las masas, sino ganndolas
polticamente, hacindolas participan en el gobierno. Protegedlas para que os
respeten. Aconseja que debe procurarse que la justicia alcance a todos, a lo que
llama establecer el comunismo de la justicia, todo con la fnalidad de prevenir el
comunismo poltico, vale decir, la revolucin hecha por las masas con sus propios
mtodos. Es fcil comprender que constituye un despropsito llamar a Belzu comunista
o marxista.
Luego vienen los argumentos destinados a justifcarla poltica popular del Gobierno
nacido en la victoria de Yamparaez: los artesanos e indgenas son aptos, dciles,
sumisos y laboriosos; no hay razn para que no recorran los diversos grados de
la escala social (a esto llamaba civilizar); la riqueza del pas promete un porvenir
dichoso a las masas, y sin duda dentro de poco tiempo vendrn a ser propietarios
y ciudadanos muy tiles en las masas de nuestra poblacin. Los aspectos ms
ambiciosos del programa del belcismo no iban ms all de las aspiraciones de la
democracia burguesa.
El estadista reiter su adhesin a los principios cristianos: Favoreciendo el desarrollo
del elemento popular, que ha principiado a ser gida de nuestras instituciones
republicanas, levantando de la abyeccin y abatimiento estas razas limpamente
degradadas; creo, seores, haber obedecido no slo a una exigencia social, sino
tambin a un precepto sublime del evangelio.
2
Lo que era el belcismo
Lo anterior resume todo un programa y nos permite tener una idea exacta de lo que
era el Gobierno Belzu.
217
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Nuestro hroe se inclin hacia las masas por necesidad; las fuctuaciones polticas
le obligaron a abrazar el partido democrtico, como gustan decir nuestros
historiadores. No va deliberadamente al lado de los artesanos y de los campesinos,
como consecuencia de una lenta y orgnica evolucin ideolgica; son aquellos los
que le salen al paso, como la nica posibilidad de estabilizacin de su gobierno, como
la fuerza poderosa y capaz de aplastar a los eternos subvertores. Por este camino
tortuoso concluye convirtindose en el instrumento de la historia, en el portavoz
ocasional de la mayora nacional. El dolo poda movilizara las masas y llevarlas a
donde quisiera.
A pesar del apoyo entusiasta por parte de los desheredados, de su deifcacin, el tata
Belzu se sinti decepcionado y cansado del poder. Nos dice que apenas acababa de
decretar que Bolivia no reconoca proscrito poltico alguno, cuando nuevos crmenes
y delitos reclamaban la severidad de las leyes. Revoluciones sucesivas, revoluciones
en el Sud, revoluciones en el Norte, revoluciones fomentadas por mis enernigos,
encabezadas por mis amigos, combinadas en mi propia morada, surgidas a mi lado...
Dios Santo!!! me condenaron a un estado perpetuo de combate sin duda desigual
en que era preciso volver bien por mal, y responder a la perfdia con generosidad y
nobleza. Recuerda a los parlamentarios que no deben juzgar a los hombres con esa
superfcialidad presuntuosa que suele llamarse ciencia de gobierno: poneos en mi
lugar; tomad en cuenta todas mis circunstancias; seguidme por todo los senderos
erizados de escollos que he recorrido, cayendo a veces en las redes insidiosas que
la depravacin poltica me tendiera, pero levantndome siempre, animado por
el soplo de la Providencia, para continuar el viaje y trepar este calvario hasta la
cumbre; solamente as podris juzgarme con imparcialidad. Si combatido por unos,
traicionado por otros y mal servido casi por todos, aburrido por la empleomana y
sitiado por la mendicidad, con una vida gastada en los combates, sostenindome
entre los peligros, la ingratitud y las resistencias, no he alcanzado a realizar cuanto
mi corazn ardiente deseaba; mis intenciones -sabedlo- nunca se han desmentido!
Ellas fueron, como ya os he dicho, rectas y patriticas, Soldado sin doblez, lleno de
conciencia y de fe, declaro, seores, a la faz de mis enemigos, que nunca he errado
con el corazn. Belzu aparece derrotado por la terquedad de los conspiradores de la
reaccin.
El Presidente parece haber llegado a la conclusin, aunque no lo dice de manera
expresa, de que el empuje de las masas artesanas y campesinas llevaba a un callejn
sin salida: sus intereses materiales no permitan un rpido progreso econmico del
pas, capaz de estructurar un rgimen democrtico, limitando los privilegios de los
sectores aristocratizantes. Las fuerzas capitalistas que presionaban desde el exterior
se ensamblaron con las ambiciones caudillistas de los conspiradores criollos. Belzu
soaba con que todos los explotados se convirtiesen en propietarios (as conceba su
liberacin) y buenos ciudadanos, en elementos estabilizadores de la vida nacional. La
repblica de pequeos propietarios, cuyo nmero abrumador tendra la consecuencia
de disminuir la virulencia de las contradicciones clasistas, estaba condenada a
languidecer bajo el tremendo peso de la tcnica colonialista retardataria. Sobre
base tan deleznable no se poda esperar un amplio desarrollo de la democracia. Por
otro lado, la produccin artesanal no abra la posibilidad de que Bolivia saliese de
218
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
su postracin econmica, desde el momento en que, para mantenerse como tal,
no tena ms camino que condenar al pas al aislamiento y a la penuria. Belzu,
sobre cuya pasin y energa creadoras no puede haber la menor duda, prueba la
imposibilidad de transformar la economa (aunque acte como direccin poltica que
busque cooperar al crecimiento de las fuerzas productivas) partiendo del artesanado
y de la masa campesina, esto porque no eran ms que la expresin humana de la
Colonia proyectndose sobre la Repblica.
La revolucin continental de 1809 fue progresista con referencia al semifeudalismo
no solamente porque import la emancipacin de la frula espaola, sino, y este
es el aspecto fundamental, porque abrio las compuertas al desarrollo capitalista.
Si no hubo una evolucin orgnica en este sentido se debi a que el sacudimiento
revolucionario se produjo demasiado tarde, cuando las grandes metrpolis cifraban
sus esperarnzas de prosperidad en el predominio sobre nuevos mercados y fuentes
de materias primas.
Los ncleos ms progresistas de la clase dominante confaban en que una gran
masa de capitales venida del exterior podra impulsar la transformacin radical del
pas. La tesis era exacta como ha probado la historia. En esa poca el problema
no era otro que el de superar la superviviencia de la Colonia por medio de formas
productivas y sociales superiores. Desde este punto de vista, que es el nico que
cuenta en defnitiva, la ruptura del atraso solamente poda estar en manos de los
sectores feudal-burgueses vinculados con el capitalismo comercial y con los intereses
ingleses, y esto porque la estructura misma del pas no haba permitido el desarrollo
del proletariado. Ni duda cabe que el progreso logrado por esa ruta antinacional
solamente poda ser parcial y necesariamente tena que complementarse con la
postracin del resto de la economa que quedase marginada.
3
Gobierno popular, pero no revolucionario
El gobierno de Isidoro Belzu ha sido, indiscutiblemente, popular; pero, este rasgo
no implica que se hubiese identifcado con las fuerzas progresistas. Estas pasaban,
desgraciadamente, por el campo enemigo y, ms tarde, se plasmaron polticamente
en el partido rojo. Del estudio de los acontecimientos se desprende que el caudillo
no tuvo ms remedio que defender, a veces hasta con medidas contraproducentes,
la produccin basada en la tcnica colonial, esto porque as creaba y defenda su
popularidad. Su fortaleza momentnea le obligaba a identifcarse con las fuerzas
reaccionarias y anticapitalistas. El rgimen popular fue obligado a luchar por el
mantenimiento del atraso del pas y por la continuacin indefnida de su aislamiento.
La derrota de la democracia basada en el apoyo del artesanado y de los campesinos
estaba decretada. Los gremios, los siervos y los comunarios no tenan la posibilidad
de luchar indefnidamente contra el capitalismo y menos de aplastarlo. Esta era una
verdad para 1850 y lo es para ahora tambin. La poderosa presin del capitalismo
219
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
encontr a sus portavoces, por necesidad, en los conspiradores antibelcistas. Puede
ser que stos no hubiesen llegado, inclusive en su paroxismo opositor, al democratismo
puro de un Casimiro Corral; pero, y esto es incontrovertible, estaban expresando
la necesidad de que el capitalismo revolucionase la minera, por ejemplo. Por este
canal, cierto que tortuoso, lleno de entreguismo, de violencia y de sangre, ingres
Bolivia a la economa mundial, a vivir sus contradicciones y su decadencia.
Deseamos plantear la cuestin de la manera ms clara que sea posible. No puede
haber la menor duda de que la integracin del pas dentro de la cadena capitalista
mundial, pese a todos los rasgos negativos y odiosos de este proceso, constitua en
ese entonces un paso hacia adelante, al precio de la perpetuacin de la miseria y del
atraso en gran parte del territorio.
Mantener al pas dentro de los lmites de la pequea produccin era y es una medida
reaccionaria. Si esto es evidente, y creemos que nadie puede sostener lo contrario, se
tiene que concluir que un movimiento poltico, aunque arrastre a la mayora nacional,
basado en tal premisa de ninguna manera puede ser considerado revolucionario.
En qu poca el artesanado encarn el crecimiento de las fuerzas productivas, fue
capaz de transformar la sociedad y remodelarla a su imagen? nicamente durante el
feudalismo. La manufactura, primera etapa del capitalismo, fue ya una negacin del
taller artesanal.
Hasta el momento los historiadores y los crticos se han ajustado a un esquema
nico: como Belzu cont con el respaldo entusiasta de las masas de ser considerado
como revolucionario y como precursor de todos los movimientos progresistas que
han aparecido despus.
Para los otros, es decir, para los sirvientes de la burguesa, el vencedor de Yamparaez
debe ser catalogado entre los criminales y demagogos. Esta posicin esquemtica y
subjetivista no solamente es falsa, sino que a veces se la plantea de mala fe
24
.
Uno de los ejemplos de mayor relieve de la primera posicin es la de Carlos Montenegro
25
. En Nacionalismo y Coloniaje opone, equivocadamente, la posicin de Belzu a la
proyeccin colonial. Para sintetizar nuestro criterio diremos que el proteccionismo
en ese perodo fue inconfundiblemente reaccionario, pues buscaba perpetuar al
artesanado. Sumarse a las posiciones que en su tiempo adopt Isidoro Belzu es nada
menos que sumarse al colonialismo. Una posicin revolucionaria moderna, incluso la
del nacionalismo belicoso, no puede limitarse a ser la continuacin del belcismo y esto
porque debe partir de la existencia fsica y poltica del proletariado. El nacionalismo
que propugne, de manera velada o no, el retorno a la economa colonialista es,
sencillamente, contrarrevolucionario. No es del todo lgico que Carlos Montenegro,
precursor del Movimiento Nacionalista Revolucionario, pretenda reivindicar a Belzu,
si tomamos en cuenta dnde ha acabado el Movimiento Nacionalista Revolucionario.
El anlisis de Carlos Montenegro se ve enturbiado por su afn de alinear en la
24 Alfredo Sanjins, El Quijote mestizo, La Paz, 1951.
25 Carlos Montenegro, Nacionalismo y Coloniaje. su expresin histrica en la prensa de
Bolivia, La Paz, 1943.
220
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
misma trinchera a todos los hombres representativos, originando as una tremenda
confusin: Aunque fue enemigo mortal de Ballivin, y adversario personal de Santa
Cruz, lo cierto es que Belzu resulta el continuador de ambos por su obra de afrmacin
nacionalista.
Aade que cuanto hicieron en tal sentido los dos primeros con las armas, el vencedor
de Yamparaez lo hizo en el campo de las luchas civiles. Exalt la bolivianidad, no la
chusma, porque la bolivianidad autntica se encarnaba en las clases populares antes
que en la capa letrada... No hay por qu alarmarse de que los historiadores llamen
chusma al pueblo.
Los prrafos que siguen forman parte de lo esencial del pensamiento del ms
conspicuo terico del Movimiento Nacionalista Revolucionario: De su histrica certeza
responde el hecho de que entonces, igual que en nuestros das, la bolivianidad lucha
contra una casta voraz e insaciable que explota la Patria sujetndola a servir extraos
intereses. Fcil es, en efecto, para la conciencia pblica de hoy da identifcar las
posiciones del belicismo frente a las de la oligarqua europeista, como las posiciones
que conservan ahora las fuerzas polticas nacionales frente a la poltica servicial para
con el extranjero. La propia historia escrita de Bolivia que anatematiza a Belzu, puede
homologar sus trminos con los de la prensa contempornea que execra todo intento
de emancipacin econmica de la Patria. El sentido bolivianista y anti-extranjero del
belcismo, hizo en su tiempo lo que podra hacer en el nuestro una administracin que
desconociera los fueros de la plutocracia imperante sobre el pas.
Se tiene que rechazar por absurda la especie de que Belzu fue marxista o siquiera
precursor del Manifesto Comunista o de la Comuna de Pars y tal posicin
no merecer ser discutida
26
. Lo que queda en claro es que Belzu fue empujado
materialmente a los brazos del pueblo por la lite pensante del pas, que tercamente
se neg a cooperar con el nuevo Presidente y, ms bien, tom para s la tarea de
hacer estallar motines todos los das. Citamos con preferencia el testimonio de Luis
Mariano Guzmn porque fue actor de la historia de esa poca.
Sostiene que Belzu no sospechaba ni remotamente los peligros que encubra la
victoria de Yamparaez. Quebrantse el poder del gobierno del vencedor de Ingavi,
que haba reclutado sus partidarios en todo lo que haba de notable en talentos,
ciencias, virtudes, fortuna... Belzu, pues, suba al poder sin partido poltico alguno
que le aconsejase, que crease la poltica que convena sustentar y colaborar, sin un
consejero experto que le sealase en su camino, los escollos de que estaba cubierto
a cada paso
27
.
Belzu busc con persistencia el apoyo de la lite y fue rechazado, Arguedas aade
los siguientes datos:
En Oruro, y con fecha 10 de febrero (1849), lanz un Decreto haciendo conocer su
primer gabinete formado con personajes de mrito, sin distincin de partidos polticos
26 Fausto Reinaga,Belzu, La Paz, 1953.
27 Luis M. Guzmn, Historia de Bolivia, Cochabamba, 1883.
221
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y atendiendo nicamente a la labor que podran realizar por su menor resistencia en
los pueblos. Nombr como Ministro de Relaciones y del Interior a don Manuel Jos
Asn; de Hacienda a don Toms Fras, ex-ministro y secretario general de Ballivin;
de Guerra al general de brigada don Jos Gabriel Tllez y de Instruccin Pblica al
doctor Lucas Mendoza de la Tapia, que desempeaba desde haca poco las funciones
de Secretario General.
En la invitacin dirigida a Fras deca el Presidente:
Exijo de usted el sacrifcio de su sosiego a nombre de la Repblica, de la civilizacin
y de la amistad; y le protesta no escuchar renuncia ni disculpa alguna. Su decidido
amigo...
Fras respondi el 15 de febrero dando razones por las que no le era posible aceptar ese
alto cargo, entre otras, las consabidas de su salud deteriorada pero, privadamente,
y en carta dirigida al caudillo, revelaba con hombra e integridad las razones polticas
por las que se negaba a colaborar en su gobierno:
Por mis antecedentes y comprometimiento, siendo en esta parte esencialmente
diversos de los de usted y dems personas que componen el Gobierno, yo sera en
l heterogneo; sera en suma lo mismo que usted caracteriza muy bien en su carta
con la expresin de aquellos hombres aciagos. Y aun suponiendo que yo fuera tan
favorecido por el pblico que me indicase para su ministerio, yo perdera este favor
desde que me divorciase con mis antecedentes, aquellos mismos antecedentes que
usted me cita en trminos tan lisonjeros, y por consiguiente deservira lejos de servir
de algo a su administracin
28
.
Gutirrez especula sobre lo que entonces pudo ocurrir en el nimo del vencedor de
Yamparaez:
Probablemente, el impetuoso caudillo que fue lsidoro Belzu, se recogi a sola con
su propia conciencia y le interrog sobre los recursos posibles para mantenerse en
el poder, sin el concurso de la opinin valedera de ese tiempo y en medio de los
riesgos de la deslealtad del militarismo, corrompido ya hasta la mdula en tan pocos
aunque fecundos aos de intrigas y sublevaciones. En ese coloquio misterioso del
caudillo, debieron responderle su instinto plebeyo y sus inclinaciones aventureras y
caudillistas.
Echaos en brazos del populacho.
Y la plebe de ese tiempo, que se haba educado en las contiendas de la independencia,
no conoca el miedo a la otra casta congnere, la casta militar salida de sus propias
entraas.
Tal consejo no fue obra de la sabidura, sino brote espontneo del instinto. Esto no
importa desconocer los grados de inteligencia que Belzu posea y que le ayudaron
28 Alcides Arguedas, La plebe en accin, en Obras Completas.
222
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
a mantenerse en el poder en condiciones tales de frmeza que solo el hasto y el
cansancio deban determinarle a alejarse de l...
Belzu, aunque caudillo de muchos quilates, no era el idelogo de las masas y
flosfcamente no estaba a la vanguardia de los hombres de su tiempo. Son mltiples
las muestras de su leal adhesin al catolicismo y una de las pruebas se tiene en que
no permiti que los privilegios de la clereca en el campo de la enseanza fuesen
tocados. El hombre de avanzada de ese tiempo no poda menos que ser un materialista
y ateo consecuente. Sus propios antecedentes confrman lo que venimos diciendo:
las especulaciones de Alfredo Sanjins sobre su marxismo carecen de fundamento.
Ascarrunz nos proporciona los siguientes datos de su biografa:
El general Belzu, de humilde cuna, naci en La Paz el 14 de abril de 1808 (habiendo
muerto el 27 de marzo de 1865). Nio an se acogi como lego o muchacho del
Convento Franciscano de esta ciudad, y all los frailes le ensearon las primeras
letras. Apenas de 13 aos se escap un da y fuese a dar de alta al ejrcito de los
patriotas en vsperas de la batalla de Zepita. En seguida se le ve sirviendo en un
batalln colombiano y luego en el ejrcito peruano, donde le toc ser ayudante del
general Agustn Gamarra... y muy pronto le hallamos incorporado al Batalln 1 de
Bolivia gracias a la infuencia de Ballivin (su encarnizado enemigo ms tarde) fue
destinado al Batalln 3 que se hallaba en Tarifa. En esa ciudad conoci a doa Juana
Manuela Gorriti, distinguida seorita argentina, culta y talentosa, con quien contrajo
matrimonio y del que tuvo sus dos hijas doa Edelmira y doa Mercedes.
Tom parte en las campaas de la Confederacin, habindose portado con tanta
valenta en Yungay, que el mismo Santa Cruz lo llam bravo entre los bravos. Con
Ballivin eran amigos muy ntimos y a ste cooper en Ingavi con el ms brillante
comportamiento, pues sell el triunfo con su batalln que estaba de reserva; Ballivin
lo ascendi por este hecho a coronel... Belzu logr internarse al pas, y fue recibido en
La Paz en medio de ovaciones, fue proclamado General por el pueblo de su nacimiento;
pele con las tropas que comandaba, se puso al servicio del general Velasco, quien lo
nombr Ministro de la Guerra. Estos dos hombres que juntos combatan a Ballivin,
llegaron a ponerse bien pronto el uno contra el otro.
4
El radicalismo de Belzu
Obligado a apoyarse exclusivamente en las masas opt por el fcil camino de
halagarlas e incitarlas a la lucha. Esta es la explicacin de su radicalismo y todos los
intentos de justifcar esa posicin en funcin de las diversas escuelas socialistas no
resisten el menor anlisis. Rodrguez, el saintsimoniano, haba dejado alguna huella
en el pas, pero sus enseanzas parecen no haber llegado hasta Belzu.
En un comienzo el nuevo Presidente se movi con mucha cautela, procurando
siempre ganar la confanza de ballivianistas, restauradores, etc. Con tal fn decret
223
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
la prohibicin de que las publicaciones peridicas atacasen la vida privada o los
antecedentes de los personajes que haban fgurado en la pasada administracin
(Corts). Su primer programa era esencialmente liberal y ofreca el respeto irrestricto
a las garantas democrticas. Deseaba el caudillo hacer conocer los principios en que
pensaba inspirarse para responder a la confanza de sus conciudadanos, pues la
nacin, en su concepto, estaba saliendo de una poca de calamidades y humillaciones
para entrar en otra de reparacin; de progreso y de gloria... La Repblica haba
fuctuado hasta entonces bajo un sistema de fraude y descarada decepcin, propio tan
slo de medianas impotentes... Casi medio siglo de existencia contaba ya la nacin
del todo perdida en ensayos perniciosos y estriles. Ahora era preciso conquistar
la estabilida, y para ello urga llevar a la prctica las bellas teoras hasta entonces
vanamente invocadas. De hoy en adelante, prosegua, ya no habr persecuciones.
Cada ciudadano, cada miembro de la gran familia goza de los derechos civiles, sin
otra sujecin que las de las leyes comunes... La causa popular pertenece a todos, sin
distincin de secta ni bandera.
Luego formul el siguiente programa de gobierno:
1.- Que me hago garante de las Instituciones Constitucionales de la Repblica, tales
como se encuentran establecidas en la liberal Constitucin de 1839-
29
, proclamada
por los pueblos.
2.- Que para hacer efectiva esta solemne garanta, acept desde luego los poderes
extraordinarios que los pueblos, en su noble entusiasmo, me confrieron, suspendiendo,
momentneamente, el ejercicio de los Altos Poderes Constitucionales.
3.- Que esta suspensin durar tan slo los das estrictamente necesarios para
establecer el orden, acallar las pasiones y preparar el libre ejercicio de aquellos
mismos poderes.
4.- Que adoptar por divisa la ms completa publicidad, y, por nico juez la conciencia
del pueblo.
5.- Que a ningn ciudadano se le perseguir por sus opiniones anteriores, ni se le
privar de sus empleos u honores, sino bajo los trmites prescritos por la ley...
Slo ms tarde, cuando las masas ganan las calles para aplastar a los conspiradores,
Belzu pronuncia sus temibles arengas Lo que a continuacin va a leerse ha sido
tomado de Corts, cuyo testimonio, sin embargo, debe siempre ponerse en tela de
juicio, pues, como alguien ya ha dicho, parece haber escrito su historia slo para
29 La Constitucin de 1839 fue la obra del restaurador Velasco. Era necesario reconstituir
el pas, despus de diez aos de dominio del general Santa Cruz y las transformaciones que
haba sufrido su Constitucin Poltica, durante el Protectorado. Con fecha 26 de octubre de
1839, sancion la Asamblea la cuarta Constitucin de la Repblica.
Sus rasgos ms importantes han sido: la abolicin de la pena capital por delitos polticos, la
de los tribunales especiales, la creacin de las municipalidades, el derecho de peticin y la
prohibicin de recibir los diputados empleos rentados del Gobierno (Manuel Ordoez Lopez
y Luis S. Crespo, Bosquejo de la historia de Bolivia, La Paz, 1912).

224
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
denigrar a Belzu:
En La Paz el pueblo dispers al batalln Carabineros, que se haba movido, instigado
por los generales Mariano Ballivin y Juan Jos Prudencio. El saqueo de las casas
pertenecientes a los adictos de Ballivin continu dos das (12 y 13 de marzo de
1849), autorizado por Belzu... En Cochabamba la guarnicin, compuesta de un
regimiento y los invlidos, mat al coronel don Juan Laffaye que se haba sublevado:
la plebe saque algunas casas y almacenes, y se entreg a excesos que el general
Gonzalo Lanza, jefe de la reaccin, pudo, y no quiso evitar...
...Entre tanto, irritado Belzu con la perfdia de los ballivianistas, se dirigi a
Cochabamba, donde halag a la plebe que haba saqueado varias casas: al arrojarle
una fuerte suma de dinero, dijo estas literales palabras: cholos, mientras vosotros
sois las vctimas del hambre y de la miseria, vuestros opresores, que se llaman
caballeros, y que explotan vuestro trabajo, viven en la opulencia. Sabed que todo lo
que tenis a la vista os pertenece, porque es el fruto de vuestras fatigas. La riqueza
de los que se dicen nobles, es un robo que se os ha hecho... No era Belzu el nico
que autorizaba los ataques al derecho de propiedad. Solicitada la indemnizacin de
algunos saqueos, se opuso a ella en las cmaras de 1850 el Ministro de Hacienda,
don Rafael Bustillo, expresando que aquellos haban sido actos de la imparcial justicia
del pueblo...
Luis S. Crespo cuenta que, despus de aplastada la rebelin ballivianista de marzo de
1849 y cuando una imponente masa humana lo recibi en la ciudad de La Paz, Belzu
pronunci la siguiente catilinaria:
Camaradas: un turba insensata de aristcratas ha venido a ser rbitro de vuestras
riquezas y de vuestros destinos; os explotan sin cesar y no echis de ver; os trasquilan
da y noche, y no sents; monstruosas fortunas acumulan con vuestra sangre y no
adverts. Se reparten las tierras, los honores, los empleos, las dignidades, dejndoos
tan slo la miseria, la ignominia, el trabajo, y guardis silencio. Hasta cundo
dormiris as? Despertad pues de una vez ha sonado ya la hora en que debis pedir
a la aristocracia sus ttulos y a la propiedad privada sus fundamentos.
No sois iguales a los dems bolivianos? Esta igualdad no es el forzoso resultado
de la unidad del gnero humano? Por qu solamente a ellos se les suministra las
condiciones de desarrollo material, intelectual y moral, y no a vosotros? Por qu
ellos tan slo disfrutan de tan pinges heredades, de vajillas de plata, de casas, de
granjas o chacarillas, y no vosotros?
Compaeros: la propiedad privada es la fuente principal de la mayor parte de los delitos
y crmenes en Bolivia; es la causa de esa lucha permanente entre los bolivianos, es
el principio del actual egosmo dominante, de aquel egosmo eternamente condenado
por la moral universal. No ms propiedad, no ms propietarios, no ms herencias;
abajo los aristcratas! La tierra sea para todos; basta de explotacin del hombre
por el hombre! Qu razn hay para que los ballivianistas no ms ocupen elevadas
funciones sociales? No sois vosotros tambin bolivianos?; No habis nacido bajo el
225
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
mismo suelo privilegiado que ellos?
Amigos: la propiedad, en expresin de un gran flsofo, es la explotacin del dbil por
el fuerte. La propiedad tiene por base fundamental el acaso... Haceos pues justicia
por vuestras propias manos, ya que la injusticia de los hombres y de los tiempos os
la niegan
30
.
Es innegable que Sotomayor Valdez exagera al sostener que Belzu entroniz la
tirana del populacho. La tendencia plebeya de la poltica gubernamental, oblig
aglutinarse en la oposicin a los privilegiados y a los elementos que gustaban
llamarse cultos, los mismos que iniciaron en marzo de 1850 la serie de revoluciones
que deban inducir al Presidente, despus de siete aos de campaa, a renunciar su
cargo. Las masas populares con el apasionamiento que les caracteriza, identifcaron
al gobierno con la posibilidad de realizacin de sus aspiraciones y a Belzu lo elevaron
como a su dolo indiscutido. Los cholos demostraron estar siempre dispuestos a
defender espontneamente a su gobierno.
En el curso de seis u ocho meses, se erigi en sistema poltico la pacifcacin,
esto es, el desborde brutal y sanguinario de las masas, fomentado por el gobierno y
justifcado con sofsmas en el parlamento
31
.
Los gobiernos populares tienen el privilegio de recurrir a las masas para imponer
la pacifcacin (los que no lo son encomiendan esa tarea a su ejrcito y a su
polica). Este mtodo implica la violencia y la crueldad contra los privilegiados. Por
otra parte, la pacifcacin que ejercitan los gobiernos feudales u oligrquicos no es
otra cosa que el aplastamiento de las mayoras populares mediante el terror. Como
se ve, los dos extremos del problema no puedan ser confundidos, media entre ellos
la diferenciacin clasista. Desde el punto de vista de los intereses de los sectores
mayoritarios de la sociedad, la primera modalidad de pacifcacin citada, pese a sus
excesos, se justifca plenamente.
Ignacio Prudencio Bustillo, inteligentsimo buceador de la sociologa de un pueblo
ms que de la psicologa de los hroes, estuvo imposibilitado para comprender el
abismo que separa al matn al servicio de la oligarqua, envilecido por la paga y
la deslealtad, del hijo del pueblo que lucha apasionadamente en defensa del orden
constituido, en la creencia de que as defende los intereses de su propia clase. La
interpretacin mecanicista de la historia conduce al escritor a una posicin francamente
reaccionaria: El matn es el hijo del pueblo bajo y engredo que Belzu, con fecundo
acierto para el mal, elev al gobierno... De ah que, a nuestro parecer, no le daremos
muerte sino cuando el adelanto cultural sea efectivo y cuando las clases burguesas,
saliendo de su antipatritica prescindencia, tomen una participacin activa en nuestra
poltica.
Belzu bien pronto se dio cuenta de que era preciso dirigir y controlar a las masas;
30 Luis S. Crespo, Monografa de La Paz, en el Boletn de la Sociedad Geogrfca de La
Paz.
31 Ignacio Prudencio Bustillo, La vida y la obra de Aniceto Arce, Buenos Aires,
1951.
226
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
de mejorar paulatina y sistemticamente sus condiciones de vida y de trabajo para
evitar futuras explosiones sociales. En el mensaje que hemos citado ms arriba se
lee una frase clave: Protegedlas para que os respeten. Estableced el camino de la
justicia, para evitar el comunismo poltico. Nos parece que esta es la primera vez que
un gobernante habl de comunismo. Justicia para todos (una variante de la igualdad
de los ciudadanos ante la ley y la razn) para evitar que la mayora desencadene
un cataclismo En las palabras del Presidente no solamente haba amenaza sino un
profundo y reconcentrado miedo y desconfanza de la capacidad explosiva de los
oprimidos. Los hechos se haban encargado de demostrar de lo que eran capaces.
Mucho se ha hablado de que problemas de alcoba habran obligado a Belzu a luchar
encarnizadamente contra el aristcrata Ballivin. Puede esto ser completamente
cierto, por lo menos en gran medida; pero, el caudillo de la plebe, de una u otra
manera, se convirti en el portavoz de las fuerzas elementales que chocaban, en
batalla descomunal, contra los intentos de internacionalizar a la hasta entonces
aislada Bolivia.
Ms tarde Belzu pareci haberse arrepentido de su radicalismo plebeyo. Desde
Frankfort, el 15 de octubre de 1858, escribi a uno de sus amigos polticos lo que
va a leerse: La experiencia me ha demostrado ms de una vez, que los enemigos
de la administracin pblica, son por lo regular los que se han quedado a la zaga;
los que no participan de los goces que una colocacin cualquiera proporciona. Si
el gobierno Linares les hubiera confado algn destino lucrativo justifcndoles, por
descontado, sus pasados extravos, ciertamente habran estado incensando al poder,
y frecuentando noche y da su palacio...
No trato de abogar por las dictaduras. Pero si se hacen necesarias, locura sera
vituperarlas... Si el Gobierno Linares ha apelado a este nico medio a que yo mismo
apel ms de una vez, haciendo lo que en semejantes casos hacan los romanos; esto
es, echando un velo a la imagen de la ley, es porque el Gobierno Linares no cree de
su deber reponer las cosas en la situacin en que antes de la revolucin estaban...
Nada me pesa ms, ni de nada ms me arrepiento, que el de haber sacado a
todos ellos del polvo de la nada... No quiero recordar escenas que me avergenzan,
sucesos que hondamente afectan mi alma...
Tambin he ledo el peridico La Patria, tribuna de difamacin. Es inconcebible
que mi hermano haya autorizado con su silencio estampar en l mi nombre, como
emblema del robo y del saqueo...
Si hoy de algo me pesa, es de no haber castigado severamente a los que en mi
obsequio dieron en las funestas jornadas de marzo el triste ejemplo de tan execrable
espectculo contra la propiedad individual...
Ntese que en la carta se percibe la adhesin del caudillo al aristcrata Linares.
En 1864, Belzu volvi a lanzar su candidatura a la Presidencia y sus agentes electorales
227
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
aseguraban que sus ideas polticas eran muy diferentes a las que sustentara en 1848
(Arguedas, La dictadura y la anarqua).
Por suerte la muerte trgica de Belzu nos ha evitado el triste espectculo de ver
borrado desde el Palacio de Gobierno todo su atrevimiento plebeyo de la primera
poca. Sin embargo, Narciso Campero, que convers con Belzu en Arica, informa que
el caudillo a su retorno de Europa permaneca fel a sus ideas igualitarias.
228
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo IV
La junta central de artesanos
de La Paz
El movimiento de reestructuracin del los gremios culmina el 22 de enero de 1860
con la organizacin de la Junta Central de Artesanos de La Paz, que sirvi de modelo
a otras instituciones similares que nacieron en el interior del pas.
Len M. Loza, equivocadamente, quiere ver en este hecho una prueba de la evolucin
de las corporaciones hacia el sindicalismo moderno. Se confunde la naturaleza propia
de las diversas organizaciones y hasta la esencia y proyecciones de sociedades
diferentes. El investigador y papelista concluye que el gremialismo ha evolucionado
visiblemente en Bolivia hacia el sindicalismo. He aqu la comprobacin: a la vista
del xito de la agremiacin de carpinteros y sastres en 1854, se asociaron todos los
artesanos de la Ciudad de La Paz en 22 de enero de 1860, a los seis aos de los
anteriores.
Barchelli no agrega absolutamente nada a lo dicho por Loza y esto es explicable si se
toma en cuenta que en una sola pgina pretende resumir todo este perodo preado
de hechos y enseanzas.
Es de presumir que hubieron anteriores reuniones entre maestros artesanos de la
ciudad pacea y tambin del interior, pues el 22 de enero fue faccionado el Reglamento
de la Junta, documento que ser aprobado el mismo ao de 1860. Tenemos en las
manos la rara pieza bibliogrfca, que ostenta una ordinaria portada en la que se lee
lo siguiente: Reglamento de la Junta Central de Artesanos de la ciudad de La Paz.
Imprenta del Pueblo, propiedad exclusiva de los Artesanos, calle de Educandas, ao
1862 (respetamos la ortografa del original).
Los artesanos no solamente alcanzaron una gran fortaleza organizativa, sino que
sus entidades llegaron a tener un remarcable podero econmico. Ninguno de los
sindicatos y federaciones de nuestra poca cuenta con imprenta propia, como era el
caso de los artesanos del siglo pasado.
1
Objetivos de la junta central de artesanos
El Reglamento adoptado por la Junta Central, que consta de cuarenta y siete artculos,
fja los objetivos de la entidad y su funcionamiento interno. El anlisis del documento
nos lleva a la conclusin de que se trataba de una institucin estrictamente corporativa
229
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
y gremial y que no tena nada en comn con los sindicatos.
La Junta Central de Artesanos se organiz para cumplir los siguientes objetivos:
a), unirse todos los artesanos, protegerse y ayudarse mutuamente; b), infuir
directamente en el desarrollo intelectual, moral e industrial de todos los artesanos;
c), dirigir los intereses generales de todos los gremios, y ejercer sobre todos los
artesanos una supremaca paternal: para conducirlos al deber, al orden, al trabajo y
a la moralizacin (artculo primero).
La Junta Central y los gremios que han sido citados anteriormente por nosotros,
eran organizaciones que interpretaban los intereses y necesidades de los maestros
de taller y fueron estructurados teniendo como eje la idea de la armona entre todos
los componentes del taller, entre explotadores y explotados (maestros, ofciales y
aprendices). La historia a lo largo de la Edad Media est jalonada de rebeliones de
ofciales y aprendices contra sus directos opresores. En Bolivia tambin se ha dado
este fenmeno; a pesar de todo, la protesta no logr traducirse en una organizacin.
Por los objetivos sealados ms arriba, se puede comprobar que la Junta se limitaba a
centralizar las atribuciones de los gremios y acentuaba, an ms, sus caractersticas
de ayuda mutua y de proteccin paternalista.
La Junta Central, al indicar que uno de sus objetivos consista en infuir directamente
en el desarrollo intelectual, moral e industrial de los artesanos, estaba poniendo
en evidencia que se propona consolidar y engrandecer el taller dirigido por un
maestro. El desarrollo intelectual, moral e industrial guardaba estrecha relacin
con la esencia del gremialismo: los aprendices y ofciales tenan como su mxima
ambicin el convertirse en maestros de taller. El esplendor del gremialismo se mide,
precisamente, por la minuciosa reglamentacin de este proceso y por el impulso
recibido desde arriba para su satisfactorio cumplimiento.
Otro rasgo de la mentalidad feudal de la Junta se denuncia en que el Reglamento
estatuye un trato paternal en el empeo de conducir al deber, al orden, al trabajo y
a la moralizacin a todos los artesanos. Se trata del fel refejo de las relaciones de
produccin imperantes en la poca. Contrariamente, el proletariado no mantiene con
el capitalista ms vnculo que el framente pecuniario, a travs del salario.
2
Composicin de la Junta Central
En la Junta no tenan ingerencia alguna los ofciales y aprendices e ingresaban a ella
nicamente los maestros mayores primeros y segundos y solamente sobre estos se
extenda su infuencia. El artculo tercero seala las normas a las que deba sujetarse
la eleccin de los respectivos maestros mayores, diligencieros o alcaldes y dems
empleados, segn el reglamento de cada gremio o la costumbre, acto cuya realizacin
deba efectuarse ante la Junta Central.
230
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
La pertenencia a la direccin artesanal y las funciones emergentes eran una obligacin.
El gremio como colectividad y el maestro individualmente no podan separarse de
los intereses de los artesanos, sin previo consentimiento de la mayora de todos los
gremios reunidos, si se trataba de una organizacin, o de la Junta si se tratase de
un maestro de taller.
Ningn artesano perteneciente a los gremios congregados poda rehusar o renunciar
al cumplimiento de las comisiones, rdenes o cargos, que en benefcio de los
artesanos dispusiere la Junta.
En consecuencia, los maestros mayores se integraban tan ntimamente en dicha
central que no podan mantener separadamente relaciones con las autoridades, en
las materias y objetos de este Reglamento, sin intervencin de la Junta.
3
Cmo se reglaba el funcionamiento de los gremios
Los reglamentos de los gremios, y con mayor razn el correspondiente a la Junta
Central, contenan disposiciones en materia social y a ellas estaba supeditada la vida
del artesano en sus mltiples facetas, al extremo que se estableci un verdadero
fuero gremial.
La Junta Central se crey obligada a tomar las providencias necesarias que permitiesen
efectivizar la obligatoriedad de la instruccin primaria a todos los artesanos. Se
prohibi a todos los maestros admitir en sus talleres a ningn aprendiz que no supiese
por lo menos leer y escribir correctamente, las cuatro operaciones de aritmtica y
nociones de doctrina cristiana. Al efecto, el padre, tutor o superior del aprendiz estaba
obligado a presentar el certifcado respectivo de estudios, que era archivado por la
Junta. Disposiciones parecidas se encuentran en los reglamentos de los gremios.
Al infractor se le aplicaba la multa de cinco a diez pesos por cada aprendiz iletrado
y se le obligar a que en el trmino de un ao le haga ensear la instruccin
enunciada, en caso de reincidencia se le doblaba la multa y si faltare por tercera
vez, se le cerrar su taller.
Las atribuciones de la Junta Central de Artesanos aparecen en el artculo sptimo y
eran las siguientes:
a) ejercer poder de direccin, supremaca, inspeccin y vigilancia sobre todos los
gremios y cada uno de los artesanos, en todo lo referente a la proteccin y ayuda
mutua, al desarrollo intelectual, moral e industrial de los apremiados y, en fn, a los
intereses generales de la organizacin gremial;
b) infuir e intervenir en la mejor organizacin de los gremios y lograr que todos los
artesanos estn sometidos al orden, al deber y al trabajo (con tal fn la Junta Central
231
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
tena la misin de impulsar la organizacin de los gremios, revisar los reglamentos e
incitar a los artesanos a discutir estos problemas);
c) levantar el censo de los gremios para publicarlo por la prensa (nmero de maestros
y sus talleres; nmero de ofciales u obreros; nmero de aprendices; su edad y el
tiempo que tiene de artesano, si sabe leer y escribir, etc.);
d) crear un establecimiento de artes y ofcios con el nombre de Casa Central de
Artesanos y que deba cumplir las fnalidades de orfanato y de correccional; en esa
institucin en la que se abrir un taller de cada arte, iran a parar los artesanos
condenados a prisin por deudas, para que paguen sus crditos con la mitad de su
trabajo, los nios hurfanos y pobres para que aprendan un ofcio y se eduquen,
fnalmente, los artesanos penados a castigos correccionales y de simple polica;
e) imponer penas correccionales y apercibir seriamente a cualquier artesano que
se hubiera entregado a la embriaguez consuetudinaria o al vicio del juego de azar,
siempre que las refexiones del maestro mayor respectivo no hubiesen bastado para
corregirlo;
f) revocar o corroborar las decisiones y resoluciones de los maestros mayores en las
contiendas y enemistades de artesanos, segn las normas de la costumbre, siempre
que el artesano perjudicado se presente ante la Junta apelando de lo que resolvi su
maestro mayor;
g) vigilar que todos los artesanos cumplan exactamente sus contratos y compromisos
y que no pasen los ofciales u obreros ni los aprendices, de un taller a otro, sin justo
motivo;
h) inspeccionar las cuentas de los tesoros de cada gremio, haciendo efectivas las
responsabilidades de los administradores o interventores, sin embargo, la Juntan no
poda mezclarse en ordenar o dirigir las inversiones de cada tesoro particular de los
gremios;
i) cuidar y vigilar de que la imprenta propia de los artesanos est bien administrada
por el depositario, en conformidad con las prescripciones del reglamento de prensa.
4
Atribuciones del presidente y vicepresidente
La Seccin Segunda del Reglamento se refere a este tema.
Entre las ms importantes atribuciones del Presidente se contaba la de ejercer la
facultad de decidir y juzgar las atenciones y litigios civiles en los mismos trminos
que un alcalde parroquial, pero esta jurisdiccin se refera nicamente a los artesanos
o a los asuntos sobre obras y trabajos hasta la cantidad de diez y seis pesos, en
232
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
conformidad con el artculo segundo del Decreto Supremo de 23 de junio de 1858.
Poda la Junta, por mayora de votos, determinar si se crea conveniente que esta
facultad sea ejercida por los maestros mayores por turno mensual.
5
Atribuciones del administrador y del depositario
El artculo veinticinco establece que el tesorero, ms frecuentemente llamado
administrador, tomara bajo su responsabilidadel manejo de los fondos del Banco de
Ahorros.
Prestar una fanza hipotecaria al agrado de la Junta, percibir de premio el cuatro
por ciento sobre los ingresos, que sern pagados con preferencia.
El tesorero no poda realizar pago alguno sin previa orden decretada por el Presidente
y autorizada por el Secretario (artculo veintisis).
Estaba obligado a rendir cuentas anualmente y en el plazo de ocho das la Junta
aprobar o anotar las partidas dudosas de las cuentas. Los resultados deban
obligadamente publicarse en la prensa.
Tanto el tesorero como el depositario tenan el deber de prestar todos los datos e
informes pedidos por la Junta Central.
El depositario tena a su cargo la administracin de la imprenta de los artesanos.
Deba prestar la fanza exigida por la Junta y gozaba del premio del seis por ciento
sobre los ingresos.
6
Banco de ahorros
Los artesanos de La Paz organizaron su propio Banco de Ahorros, cuyo capital fue
recolectado en sus propias flas y tena como fnalidad bsica ayudar a los futuros
maestros a acumular reservas econmicas. Por otro lado, esta institucin se propona
ayudar a los gremios toda vez que stos suscribiesen contratos colectivos para
la ejecucin de algunas obras. El lector debe evitar el error de confundir a este
pequeo Banco con otro similar de rescate que organiz el poderoso gremio de
azogueros durante la Colonia. Las limitaciones del artesanado en el comienzo de la
vida republicana se debieron a la ruina de la minera.
La constitucin del Banco de Rescate traduce la pujanza de los artesanos, el atrevimiento
que les animaba para resolver sus propios problemas. Debe subrayarse que poco
233
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
esperaban del Estado y ponan en movimiento los recursos y las organizaciones
propios.
El artculo treinta y tres (Seccin Tercera) nos habla del establecimiento del Banco
de Ahorros para atender las necesidades generales de la clase artesana de La Paz,
siempre bajo la direccin de la Junta Central.
Los siguientes ingresos deban contribuir a formar el capital de dicho Banco:
a) las ganancias de la imprenta propia de los artesanos;
b) las multas impuestas a los artesanos segn el Reglamento;
c) suscripcin forzosa general de dos reales por cada maestro de taller y de un real
por cada ofcial u obrero;
d) cuatro reales de contribucin por una sola vez de todo maestro nuevo al abrir su
taller, gravamen que era diferente a los derechos de patente que se pagaba conforme
a los reglamentos de cada gremio;
e) otros arbitrios que poda procurarse la Junta y el impuesto de dos fanegas en
el tambo de harinas que se tiene adjudicado a los artesanos, tambin se habla de
donativos que le hiciere alguno.
Segn el artculo treinta y cinco los artesanos estaban obligados a ahorrar parte de
sus ingresos:
a) los aprendices de taller deban depositar semanalmente un real, esto desde que
comience a ganar cuatro reales semanales hasta que se reciba como ofcial u obrero;
b) los maestros u obreros, los padres o tutores de los artesanos podan hacer depsitos
en el banco de manera voluntaria.
El Banco de Ahorros se inspiraba en fnalidades pedaggicas y de alta previsin
social: a) acostumbrar a los artesanos a ahorrar el producto de su trabajo; b) ayudar
a formar el capital sufciente que les permita proporcionarse herramientas; c) un
fondo de reserva para que el maestro pueda resarcirse de los robos o destrucciones
culpables de herramienta; d) refrenar las informalidades de los aprendices que no
saben sujetarse en un taller, pues si abandonasen a sus maestros sin haber cumplido
sus contratos y compromisos perdern su depsito a favor del perjudicado; e) tener
una cantidad ahorrada para los casos de enfermedad o muerte del depositante.
El da 22 de enero, despus de la misa de gracias, se convocaba a los depositantes
para devolverles las sumas ahorradas el ao anterior, previa la frma de los recibos
correspondientes (artculo treinta y seis).
El artesano que no retiraba sus ahorros se benefciaba con un inters del seis por
234
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
ciento anual, que el Banco abonaba mensualmente.
El Banco de Ahorros poda hacer las siguientes inversiones:
a) mejorar la imprenta, previa demostracin con necesidad y utilidad;
b) hacer los gastos detallados en el Reglamento de la Junta;
c) facilitar recursos para el cumplimiento de los contratos frmados por un gremio
entero con el Estado;
d) fnanciar el establecimiento de la Casa Central de Artesanos;
e) Otorgar premios o estmulos al mrito, a la honradez y el trabajo que se sealen
anualmente para una exposicin artstica;
f) instalar escuelas especiales y apropiadas para los artesanos, sean industriales,
dominicales, nocturnas, etc..
El Presidente tena facultad para decretar pagos e inversiones hasta la cantidad de
cuarenta y dos pesos, el desembolso de sumas mayores slo poda ser autorizado
por el voto mayoritario de la Junta.
Se tuvo mucho cuidado en poner a salvo la solidez econmica del Banco, es por
esto que el artculo cuarenta dice que no podr pedir cantidad alguna a ttulo de
emprstito a las tesoreras de los gremios, ni stas a aqul.
La contabilidad del Banco deba ser la misma que se llevaba en las reparticiones
pblicas.
7
Linares y los artesanos
Hemos visto que Casimiro Corral, muy popular entre los artesanos, se dio modos para
llevar a los gremios hacia el bando capitaneado por Linares. Belzu haba abandonado
el escenario poltico y las masas se resistan a perder las posiciones ganadas. Acaso
pensaron que agazapndose detrs del Gobierno podran evitar el ser destrozadas
por el capitalismo avasallador.
La Junta Central de Artesanos de La Paz se presenta, al fnal de su Reglamento, como
ofcialista. Quedaba establecido que era uno de sus deberes dar brillo y solemnidad
a todas las concentraciones pro-gubernamentales. La insurgencia plebeya conclua
en una capitulacin sin atenuantes. Los maestros de taller, dando libre curso a su
desesperacin, apuntalaron a un insigne librecambista. Mucho ms tarde, en las
postrimeras del siglo XIX, se ver el sorprendente caso de liberales y masones
235
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
organizando mutuales de artesanos, disputndose esa presa con el jesuitismo.
La Junta Central de Artesanos, como corporacin notable, asista a los actos
ofciales y los maestros mayores llevaban los bastones que S. E. el doctor Linares
les obsequi el ao 1858.
El Reglamento fue discutido por cada gremio y solamente despus se someti a la
aprobacin del Gobierno. El ltimo artculo, el cuarenta y siete, dice que la Junta
Central: se hace responsable insolidum de la buena organizacin y ejercicio de esta
corporacin; y compromete su honor en plantear y cumplir las prescripciones de este
Reglamento.
Al pie del documento aparecen los siguientes nombres (se citan por orden los
maestros mayores primeros y segundos): Carpinteros: Valerlo Villamil y Evaristo
Reyes; sastres: Simn Larrea y Juan de la Cruz Tarifa; sombrereros: Atanasio Moscoso
y Simen Sandoval; zapateros: Jos M. Vergara y Manuel Sivila; herreros: Manuel
Castro y Dionisio Castro; plateros: Manuel: Venegas y Simen Loayza; pintores: Jos
M. Galvez e Ignacio Miranda.
En el mismo folleto se incluyen las actas de aprobacin del Reglamento por los
diversos gremios. Finalmente, el 16 de marzo de 1861, el Gobierno dio su aprobacin
a la carta fundamental de la Junta Central de Artesanos de La Paz.
236
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Captulo V
Otras manifestaciones
gremiales
1
La sociedad industriosa de artesanos de Oruro
La Sociedad Industriosa de Artesanos de Oruro, fundada el ao 1876, ha sido
la antecesora de la actual Sociedad de Socorros Mutuos de Artesanos. Trifonio
Delgado, en su obra indita Setenta y siete aos de accin y lucha obrera en Bolivia
(1876-1953)
32
, nos relata la historia de esta organizacin y equivocadamente
sostiene que sus propugnadores son los precursores en la materia, aunque nadie
puede negar que demostraron certera intuicin y previsora visin del futuro de las
cuestiones atingentes al obrerismo.
La Sociedad Industriosa, que tambin era una central artesanal, aparece diecisis aos
despus de fundada la Junta de Artesanos de La Paz y por la lectura del Reglamento
de aquella, que trascribe ntegramente Delgado, se comprueba que se estructur
bajo la decisiva infuencia de su similar pacea.
El artculo primero de dicho documento establece que la sociedad de artesanos
se compone de todos los maestros mayores primeros y segundos. Todas las
observaciones que hemos hecho sobre la Junta Central se aplican exactamente a la
Sociedad Industriosa.
Entre sus objetivos y atribuciones, por ejernplo, se establecen los siguientes: ejercer
un poder de direccin, supremaca, inspeccin y vigilancia sobre todos los gremios y
cada uno de los artesanos, tomar censos de los gremios, etc.
Los artesanos de Oruro, siguiendo el ejemplo de los de La Paz, adoptaron las
providencias necesarias para poner en pie su propio Banco de Ahorros, a fn de
atender a las necesidades generales de la clase artesana de Oruro, que ser
administrada bajo la direccin y supremaca de la sociedad.
Al igual que en La Paz, se sealan entre los arbitrios con destino a la formacin
del capital del Banco los siguientes: cuotas de los maestros asociados; multas e
impuestos que deben pagar los artesanos; suscripcin forzosa y general, por una
sola vez, de un peso a cada rnaestro de taller y de dos reales a cada ofcial u obrero;
contribucin de cuatro reales de todo maestro nuevo a tiempo de inaugurar su taller.
32 Trifonio Delgado, viejo obrero, es un ejemplo de autodidacta. Ha logrado cultivarse y llegar
a practicar el periodismo. En 1938 form parte de la Convencin Nacional.
237
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
El primer directorio de la Sociedad Industriosa orurea tena como Presidente a Simn
Tern Miranda, cooperado por Pedro Verstegui, Esteban Miranda, Juan Francisco,
Carvajal y Jacinto Miranda.
Su Reglamento fue aprobado por el Presidente Hilarin Daza, el mismo que obsequi
a la Sociedad la suma de quinientos pesos.
2
Movimiento popular contra el librecambismo gubernamental
a) Liberalismo de Morales
Morales lleg al poder como gobernante popular, se dio modos para sacar ventaja de
las sublevaciones campesinas y logr el respaldo de los artesanos. Es cierto que bien
pronto la desilusin se apoder de estos eternos engaados.
EL informe del Jefe del Estado Mayor General, Rafael Daz Romero, sobre la campaa
del Norte (1871), es decir, sobre la revolucin de Morales, contiene importantes
revelaciones. Segn dicho documento, los facciosos lograron levantar a las masas
campesinas del norte del pas y sus movimientos obedecan a un comando centralizada.
Los miles de campesinos alzados (la indiada, dice el autor del informe) se hallaban
repartidos como sigue: diez mil indios deban marchar por la serrana que domina
Calamarca; otro contingente compuesto de igual nmero avanz por la serrana
opuesta que corre por Letanas, Totora y Umala; otra lnea avanzaba desde el
Desaguadero, ro abajo hasta Chilahuala; otros grupos se situaron entre Mecapaca,
Paica, Achocalia, Obrajes y La Paz. Adems, avanzaron sobre las alturas de La Paz
los grupos de indios que salan de Larecaja, Muecas y Caupolicn.
Los corregidores tomaban razn de los campesinos alistados y los utilizaban como
auxiliares. En cada cantn se nombro un Comandante Militar de indios, que deba
recibir del Corregidor la fuerza efectiva para conducirla ordenada. Este levantamiento
general de campesinos y su marcha con rumbo a La Paz se convirti en el antecedente
directo de la victoria de los revolucionarios.
El mismo Morales instruy que en La Paz se levantasen barricadas. El Jefe de la
Guardia Nacional, doctor Agustn Aspiazu, se encarg de esa obra, con la cooperacin
de la juventud y con la ayuda de los artesanos. El ilustre pensador paceo supo
mezclarse en el pleito de los humanos y estuvo siempre al lado de los progresistas y
liberales; ms tarde colabor en El Artesano.
Sobradas razones tenan las masas para esperar de Morales medidas que defendiesen
sus intereses, no en vano los campesinos y artesanos se haban jugado la vida en el
campo de batalla.
Morales sintetiz su programa en la famosa frase de ms libertad y menos gobierno,
238
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
por algo el cerebro director del rgimen era nada menos que Casimiro Corral.
El 6 de febrero de 1871 se convoc a elecciones y con este motivo el Presidente
en ejercicio dijo al pas: Escoged para regir vuestros destinos a un ciudadano que
no tenga que premiar a sus compaeros de victoria, ni tenga que escarmentar y
perseguir a sus hermanos vencidos... Ms libertad y menos gobierno. La sentencia,
como dice Arguedas, se convirti en el tema central de sus cartas, de sus charlas y
de sus discursos.
Sin embargo, este Gobierno, que tanto deseaba adherirse al liberalismo ms puro,
no tuvo ms remedio que reivindicar en favor del Estado el derecho a la cuarto
estaca en las concesiones mineras, que haba sido aplicada por Melgarejo en una de
las minas del potentado Matas Arteche. El el derecho de propiedad y haciendo mal
uso de la ley. La disputa ocasion la clausura escandalosa de las cmaras legislativas
y los opositores (Baptista, Aguirre, Villamil) fueron acusados de soborno por parte
de Arteche. El ntervencionismo de Morales se explica por la extremada miseria del
erario fscal.
Tambin se reintegr la tierra a las comunidades, anulando las ventas fraudulentas
ordenadas por Melgarejo. Esta medida fue adoptada gracias a la poderosa presin
ejercitada sobre las autoridades por las sublevaciones campesinas.
Casimiro Corral impugn acremente la mala poltica de Melgarejo en lo referente
al despojo de las tierras de las comunidades
33
. Muchos escritores compulsaron las
leyes de la Colonia y la Repblica para demostrar la antijuricidad de las medidas
dictadas por el amo del sexenio. Pero, ninguno lo hizo de manera tan apasionada
como el Secretario General de Estado. Constata que durante tres siglos de coloniaje,
ni en medio siglo de vida republicana, a nadie se le haba ocurrido despojar de una
plumada de su posesin a ms de cien mil infelices indios que moraban tranquilos
con el goce secular de esas tierras. Estaba reservada esta triste gloria al gabinete
de diciembre y a los legisladores sometidos a la voluntad del desptico gobernante,
que autorizaran sa usurpacin, ese despojo, que tuvo como inmediata consecuencia
las carniceras de Taraco, Huaycho y Ancoraimes, y que entroniz por primera vez el
pauperismo en nuestros campos.
La respuesta no se dej esperar: la masa indgena se sublev espontneamente contra
el gobierno de Melgarejo. Casimiro Corral opina que el mrito de los gerentes de la
revolucin consisti en haber utilizado ese elemento como un factor de hostilidad
contra el rgimen imperante. Nuevamente nos encontramos ante el caso del caudillo
apoyndose en la movilizacin de las masas, alentndolas muchas veces, que pone
mucho empeo en organizarlas (decreto de 15 de diciembre de 1871), pero que no
se olvida de controlarlas, a fn de que fuera fcil su pacifcacin, evitando el peligro
de un desbordamiento social. Hemos visto ya que para Corral ese desbordamiento
consista en que el pueblo pudiese imponer violentamente sus soluciones a los
problemas; nos repite que se evit la reedicin de los sucesos de 1849. As fue
como despus del triunfo, todos los indios se restituyeron tranquilos a sus hogares.
33 Memoria del Secretario General de Estado, doctor Casimiro Corral, que presenta a la
Asamblea Constituyente, Sucre, junio de 1871.
239
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
El decreto de 19 de enero de 1871 devolvi a los campesinos los terrenos vendidos
por Melgarejo.
Segn las leyes de Castilla los campesinos indgenas fueron declarados propietarios
de las tierras que tradicionalmente posean, considerados vasallos espaoles y que
gozaban, al menos en la letra muerta de la ley, de remarcables privilegios.
El decreto dictado por el Libertador en el Cuzco el 4 de julio de 1825, exclua las tierras
que tienen en posesin los indios de la venta de las tierras pertenecientes al Estado.
Si hasta esa fecha deba considerarse a los campesinos como simples usufructuarios
de los lotes que cultivaban, el decreto comenz declarndolos propietarios, para que
puedan venderlas o enajenarlas de cualquier modo. Como Bolvar estaba obsesionado
por el liberalismo, mand que las tierras de la Comunidad se repartiesen entre todos
los indios que no gocen de alguna otra suerte de tierras.
Por su claridad cobra mucha importancia la Ley de 28 de septiembre de 1831. Declara
igual propiedad a favor de los indgenas contribuyentes, de los terrenos en cuya
pacfca posesin se hayan mantenido por ms de diez aos.
Las leyes duermen en las ventrudas compilaciones, todas ellas inspiradas en el ideario
liberal, pero las tierras de la comunidad jams han cesado de ser vilmente usurpadas.
Los jueces violaban los cdigos para favorecer a los latifundistas.
No todos los hombres de derecho estuvieren conformes en reconocer la propiedad de
los comunarios sobre las tierras, algunos los consideraron una especie de enfteutas y
otros como entes que deban ser obligados a vender sus pertenencias. As razonaron
los legisladores dependientes de Melgarejo.
En los esfuerzos hechos por expropiar legalmente a los comunarios se destaca la
circular de 14 de diciembre de 1842, en la que el Gobierno declaraba que son de
propiedad del Estado las tierras que poseen los originarios, no debiendo considerarse
stos, sino como una especie de enfteutas que pagan cierta cantidad al seor del
dominio directo por el usufructo, y cuando fenecida la familia de los poseedores,
queden vacantes dichas tierras, toca al Gobierno que representa al Estado, y a cuyo
cargo corre la recaudacin, adjudicarlas a otro indgena.
Despus vino el tremendo zarpazo de Melgarejo. Muchas de las tierras de las
comunidades fueron compradas por los campesinos en el perodo colonial. Existe el
expediente de la compra de la comunidad de Huarina hecha por los indios el ao de
1710 en la cantidad de 4.500 pesos
34
. Esta comunidad la compr Juana Snchez,
sacando ventaja de la Ley Melgarejo, y sus dueos han sido sometidos a la clase
de colonos. Los dueos del poder se convirtieron, de la noche a la maana, en los
latifundistas ms poderosos. Se asegur que la familia Snchez tom de sesenta a
ochenta comunidades y sin disputa era ya la primera propietaria de Bolivia.
Debe recordarse que el descomunal pleito con la Compaa Arteche se origin a raz
34 Barnardo Sanjins U., Venta de las tierras de comunidad, La Paz, 1871.
240
Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
del Decreto de 23 de julio de 1852, dictado por Belzu. En los considerandos se sostiene
que segn los principios de la jurisprudencia universal y las Ordenanzas vigentes de
la Repblica, pertenecen al dominio del Estado toda clase vetas metlicas, que se
hallan en el territorio de la Nacin, no concedindose a sus descubridores ms que
tres intereses o estacas y quedando las restantes en el dominio pblico.
El Decreto Belzu dispuso: a), en toda mina o veta de plata, oro o cualquier otro metal,
se aplica de pleno derecho el inters o estaca siguiente a las que correspondan al
descubridor o denunciante y b), esa estaca iba a benefciar al tesoro de instruccin
pblica, se pensaba que as se podra subsanar la quiebra econmica de este ramo
gubernamental.
No puede extraar que el Gobierno de Morales, que hizo formal protesta de estar
alineado dentro de las normas del laissez faire y del laissez passer, hubiese dictado
una tpica medida librecambista, destruyendo toda ingerencia y monopolio estatales
en la rama de la minera, no otra cosa signifca la Ley de 8 de octubre de 1872.
La disposicin legal de referencia dispone:
a) desde el primero de julio de 1873 se poda exportar libremente pastas de plata
de toda la Repblica, con la sola obligacin de abonar el gravamen de cincuenta
centavos por marco;
b) igual liberalidad se estableca para los minerales de plata, el clculo del impuesto
deba hacerse tomando en cuenta la ley de las barrillar y no su peso;
c) la Casa Nacional de la Moneda estaba obligada a pagar por las pastas de plata el
precio corriente del mercado internacional;
d) se abolan todos los privilegios establecidos en la materia y los concedidos a
personas particulares para la exportacin de pastas y mineral de plata quedaban sin
efecto;
e) quedaba cancelado el monopolio del oro explotado en la Repblica y por su
exportacin se pagaba el impuesto de veinte centavos por onza;
f) la exportacin de moneda pagaba el cuatro por ciento de impuesto;
g) el monto total de los impuestos especifcados ms arriba se destinaba a la Casa
Nacional de la Moneda para el rescate y acuacin de la plata
35
.
El ministro de Hacienda e Industria de Morales era Pedro Garca y el Presidente de la
Asamblea Nacional Mariano Baptista.
El Gobierno planteaba el problema de la siguiente manera y segn se lee en la
Memoria de Casimiro Corral: Libertad de comercio de las pastas de plata.
35 Anuario de Leyes y Supremas Disposiciones de 1872, La Paz, 1873.
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Guillermo Lora Historia del Movimiento Obrero Boliviano
Convendra al progreso de la minera, y de las poblaciones mineras, la libertad
del comercio de pastas de plata, y en caso de convenir cmo se indemnizara las
prdidas del Erario que resultaran de esa franquicia?
La medida fue precedida de una amplia propaganda librecambista. Sufciente leer lo
que deca el nmero dos de La Barra de 1871 de Sucre (2 de agosto de 1871) y cuyo
redactor era Adolfo Mier. El artculo que nos interesa se refere a la Libre extraccin
de la plata. El pensamiento del autor puede resumirse as: el libre comercio, como
todas las libertades, es de eterna justicia. La comisin parlamentaria de hacienda,
con el lenguaje de los mineros ricos, abogaba en su informe por la libre extraccin
de metales de plata y denunciaba el proceder odioso del Banco Nacional de Rescates
o ms bien de esa entidad que se llama Estado, que obliga al minero a venderle el
producto de su trabajo en menos del precio que el corriente del mercado.
b) la protesta de los artesanos
Los artesanos iniciaron un movimiento popular buscando la derogatoria de la anterior
ley. Los promotores sostenan que los intereses de los maestros de taller coincidan
con los intereses nacionales. Ha llegado hasta nosotros el documento programtico de
esa movilizacin masiva y que lleva un largusimo y sugerente ttulo: Exposicin que
los artesanos de Sucre dirigen al Supremo Gobierno para la suspensin de la Ley de
8 de octubre de 1872. Contiene adems indicaciones importantes sobre organizacin
de Sociedades conservadoras del orden pblico, venta de terrenos eriales para
abonarse el precio con documentos califcados de la deuda interna, contrabandos y
medios para extinguirlos y otras concernientes a mejorar el estado de las rentas. El
precioso documento sali de las prensas de Pedro Espaa, en la ciudad de Sucre, el
8 de septiembre de 1876.
Nos informamos que el 12 de julio de 1876 se reuni en el local de la Universidad un
comicio popular, cuya columna vertebral era el artesano, daado en lo vivo por las
medidas librecambistas del Gobierno, para estudiar las necesidades del Departamento
de Chuquisaca y pedir al Ejecutivo un remedio para ellas. Se trataba de algo as como
de un cabildo abierto de la poblacin y tan frecuente en nuestros das.
Los maestros de los talleres presentaban su lucha contra el irrestricto librecambismo
como la lucha por la salvacin del pas. En su memorial (tal es el contenido del
folleto) colocaron en el frontispicio esta leyenda: Toda contrato tiene fuerza de ley
respecto de las partes contratantes y debe ser ejecutado de buena fe (artculo 714
del Cdigo Civil).
Los artesanos creen haber agarrado al toro por las astas al demostrar que la libertad
de comercio conspiraba contra el Cdigo Civil. La argumentacin es del todo formal
y por momentos se torna simplista. Los asistentes al comicio consideraron que el
contrato benefcioso que se celebra entre el Estado que regala sus vetas de oro y
plata y el minero que acepta con la condicin implcita de venderle a su benefactor
las pastas que saliesen de los ingenios, al precio justo de plaza, debe cumplirse
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conforme al apotegma de que el contrato es ley entre las partes contratantes.
La libre exportacin de pastas vendra a destruir la ley de las convenciones y no
hara ms que trasladar el monopolio del rescate, antes ejercitado por el fsco, en
benefcio pblico, a manos de los banqueros, mineros y almaceneros de efectos, en
provecho particular de ellos.
Lo anterior bien puede considerarse como todo un programa de los adalides del
proteccionismo. Luego los artesanos consignaban los puntos acordados por los
asamblestas y que fueron apoyados por aclamacin. El ms importante de ellos deca
pedir la suspensin de la Ley de 8 de octubre de 1872, que permite la exportacin
libre de pastas. pero no expresado de manera tan desnuda, sino adornado con
muchos razonamientos y algunos de mucha sabidura.
Se dice que el clamoroso pedido era el resultado del estado de miseria que sufre el
pueblo. Los centenares de ciudadanos, que componan el comicio, comprendieron
que la medida poda ayudar a vencer muchas difcultades, porque destruyendo el
odioso monopolio de pastas, que benefcia nicamente a banqueros, mineros y
comerciantes, a la sombra de una libertad mal entendida, volvera a reaparecer el
gran recurso fscal de amonedacin, proporcionando, al mismo tiempo, al pueblo un
medio circulante que facilite sus transacciones.
Los potentados Gregorio Pacheco y Ramrez, enriquecidos en las actividades mineras,
fueron los que ms presionaron para hacer posible la aprobacin de la ley de pastas
por la dcil Asamblea. Alarmados los librecambistas por la creciente inquietud de la
plebe, enviaron al Ejecutivo un informe justifcativo de sus puntos de vista, fechado
el 28 de julio de 1876 y suscrito por Jos Mara Calvo.
En el memorial de los portavoces de los gremios se deca que los redactores del
mencionado informe no podan ser imparciales, porque estaban defendiendo
apasionadamente el lucrativo negocio de la exportacin de pastas. Seguidamente
responden a la argumentacin de los mineros.
Los mineros se limitan a sostener que la abolicin del monopolio de pastas era una
necesidad, cada da ms sentida, que no se poda continuar ofreciendo al mundo
un testimonio vivo de nuestro atraso, cuando en todas partes se proclamaba el
esplendente principio de la libertad inclustrial.
Los artesanos llamaban a los mineros no librecambistas, sino, precisamente,
monopolistas, para dar a entender que usurpaban un privilegio propio del Estado.
Aqu est cabalmente -aaden- el error de los seores monopolistas; stos habran
confundido una industria nacida del clculo e inters particulares con un contrato
bilateral que produce obligaciones recprocas. La industria debe ser libre por su propia
esencia y en homenaje al derecho que tiene el hombre de disponer, con amplia
libertad, de sus intereses. Pero, un contrato de adjudicacin de vetas, por estacas,
para la explotacin de metales, debe ser regido por la ley, cuyo precepto amarra la
libertad, imponiendo a los contratantes la obligacin de cumplirlo de buena fe, por
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interesar a la moral, a la religin, al orden y al inters de la sociedad. El minero no
puede disponer libremente de sus pastas, sin faltar a las condiciones bajo las que
acept el regalo de las vetas.
El proteccionismo, despus de haber sufrido innumerables derrotas en el campo
mismo de la economa, se ha tornado vergonzante, quiere justifcarse recurriendo a
las particularidades de la minera.
Slo en el caso -prosigue el escrito- de que el minero las comprara o arrendara, as
como lo hace el agricultor, que a ms de comprar o arrendar el terreno prepara su
trabajo, empleando otro capital en peones, semillas, herramientas; animales, etc.,
tendra razn de invocar la libertad que invoca el agricultor y cualquier otro industrial;
pero el que disfrazado con el manto de la libertad y a pesar de haber recibido
un benefcio bajo ciertas condiciones, se alza contra su benefactor, ocasionndole
perjuicios, es semejante al qu arrebata la bolsa ajena y se disfraza con el mismo
manto para burlar la accin del ministerio fscal.
La Ley de 8 de octubre de 1872 slo ha trado calamidades para el pas. Es verdad
que en aquella asamblea reaccionaria fguraron los respetables seores Fras, La
Tapia, Campero, Reyes, Cardona, Valle, Salinas y otros pro hombres de Bolivia, pero
esos hombres de mucho saber, que las ms de las veces se pierden en las regiones
de sus vastas ilusiones, fueron los que, invocando la libertad, hundieron al pas en
el abismo del malestar.
Viene luego la enumeracin de los males ocasionados por el librecambismo. Esos
echaron abajo la enseanza ofcial, sabiendo que en Bolivia no haba un colegio
normal, ni profesores. La enseanza qued librada a personas incompetentes,
de donde result, en vez de instruccin, desmoralizacin de la juventud. Los pro
hombres autorizaron al gobierno para la deuda de Valdeavellano, que nos ha privado,
por algunos aos, de las rentas aduaneras de Arica; ellos mismos sancionaron el
emprstito de diez millones para que se pierda en manos del coronel Church; ellos
los que relajaron el cumplimiento de las obligaciones con la abolicin del apremio
por deudas. Los artesanos nos ofrecen la conclusin ms sorprendente, que slo
poda concebirse en personas desesperadas, de que lo hecho por los librecambistas
nicamente puede concebirse en comunistas. La inslita afrmacin viene a poner
de relieve que todos estaban temerosos de que las masas pudiesen barrer con toda
la estructura estatal cimentada en la propiedad privada. Retrocedan espantados
ante el fantasma del comunismo los representantes de las mismas masas que Belzu
deseaba apartarlas de la realizacin poltica de ese principio. Slo los comunistas,
grita el comicio, y los que tienen nimo de usurpar lo ajeno, son panegiristas de ese
principio implantado en la Grecia con anterioridad a la fundacin de Roma.
El principio de que debe perseguirse a los bienes y no a la persona del deudor
encaja ntegro en la concepcin democrtica, ha permitido el considerable desarrollo
econmico de la sociedad burguesa y constituye una arbitrariedad confundirlo con el
comunismo.
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Los artesanos no pudieron ocultar la nostalgia que sentan por Belzu y por su
desmedido proteccionismo, que ciertamente les favoreca, aunque la actitud resultaba
impoltica. No pudieron menos que comparar la obra de un confeso proteccionista
con la del librecambista Linares. Belzu, sin la instruccin de Linares, aument las
becas gratuitas en todos los colegios de la Repblica, se recuerda tambin que
mand jvenes a Europa para que se instruyeran, nos trajeran telares y mquinas
de amalgamacin; levant obras pblicas en todas las capitales; repar templos,
como el de San Miguel; pag con puntualidad todos los servicios de la nacin, as
como las pensiones y jubilaciones; socorri a los monasterios, beateros y a los
pobres; por ltimo, los Sobrantes del sudor del pueblo, los devolvi al mismo pueblo
derramndolos por calles y plazas. Si en aquella poca se hubieran presentado como
ahora, los huanos, salitres y minas de Caracoles, a la fecha habramos estado oyendo
el silbato de los vapores y el ruido de los rieles en todos los caminos pblicos.
Los artesanos recurren a la historia para demostrar que ellos son mejores que los
intelectuales, se trata de la expresin encubierta del orgullo plebeyo. Vctor Hugo,
Lamartine, Luis Blanc, etc. se perdieron en el gobierno de la Francia. Entretanto
Lincoln, leador; Jhonson, sastre; Wilson, zapatero, se presentaron en el gabinete
de la Confederacin del Norte, como hombres de Estado, corrigiendo y reparando los
males que sus sapientsimos predecesores haban hecho con actos que prepararon la
funesta guerra sostenida con los potentados del Sud.
Concluyen pidiendo al bondadoso general Hilarin Daza que, con el ardor de su
patriotismo y buen sentido repare y eche abajo las leyes de libre corrupcin, libre
trampa, libre exportacin de pastas, etc., que en mala hora sancionaron los pro
hombres de la legislatura del 72.
De manera indirecta se pone los puntos sobre las es. Algn seor almacenero y
accionista de banco a la vez, ha dicho que en el caso de establecerse el monopolio
fscal, no estara lejos que se renan banqueros, mineros y comerciantes para formar
un fondo y emplearlo en la compra de generales y coroneles para tener a sus rdenes
los cuerpos del ejrcito. La denuncia no constituye ninguna novedad, las cosas
siempre han ocurrido as.
Nuevamente los datos histricos para confrmar la denuncia. Fueron comerciantes los
que dieron plata a Gainzo para que sedujera la escolta del general Sucre y estallara la
revolucin del 18 de abril de 1828; los que mandaron dinero a Yamparaez a disposicin
de los jefes del Batalln Primero para la revolucin y consiguiente asesinato del
general Blanco; los que levantaron a Velasco, Belzu, Linares, Melgarejo, etc., dndoles
plata para ser pagados al triple, unos en derechos aduaneros, por mercancas que
importaban por Cobija y Arica, y otros en el privilegio de exportar pastas. Era
explicable que el temor de perder el gran negocio de rescatar valores intrnsecos
con valores nominales les aconsejase tomar el camino de rescatar generales y jefes
para perturbar el orden pblico y crear gobiernos que estn subordinados a esa gran
potencia econmica de los librecambistas. Los mineros, banqueros y comerciantes
estn en posesin de rifes, con los que se armaron en la crisis eleccionaria ltima,
ostentando lujo en sus armas y destreza en tirar al blanco; tienen, adems, plata
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que todo lo puede.
Los sostenedores del proteccionismo nos informan que el pueblo sonrea ante
semejantes amenazas (la denuncia tena la fnalidad de atemorizar a Daza); ni los
frmantes del folleto no pasan de cien, al frente de esa minora en la capital Sucre ms
de 10.000 artesanos y labradores, estn dispuestos a sostener las determinaciones
del Gobierno y a contener a los que insultan a los jefes del Ejrcito y la miseria
del pueblo. La intriga para ganarse al gobernante estaba tejida de incomparable
ingenuidad.
Partiendo de la certidumbre de que Daza abolira la nefasta Ley de 8 de octubre de
1872 y temiendo la proximidad de su fnal derrota, los artesanos se ofrecieron a
organizarse en sociedades para luchar contra los potentados y por la estabilidad del
rgimen imperante.
La oferta era temeraria y ciertamente que Daza no la tuve en cuenta, pues en ningn
caso se habra animado a armar al pueblo. Si el benemrito general Daza organizara
sociedades conservadoras del orden pblico -dijo el comicio-, armando a los maestros
artesanos que tengan propiedades, a sus mujeres e hijos, el Presidente nada tendra
que temer. Descansando el Gobierno en el pueblo, que est acostumbrado a
escarmentar a sus opresores, la paz sera imperturbable.
El comicio popular de Sucre no era ms que un otro, incidente en esa descomunal
batalla librada por el pueblo contra un reducido puado de mineros enriquecidos. A
Daza le recuerda que en Sucre vio palacios y monumentos colosales levantados por
mineros, almaceneros y bancos desde la vigencia de la Ley de octubre y, al frente
de esta grandeza, a centenares de mujeres, ancianos y nios que todos los das
llegaban hasta l para pedirle una bendita caridad para llevar a la boca un pedazo de
pan. A los ministros de Estado se elev la siguiente invocacin: Levantad la balanza
de la justicia, poned en un platillo la espantosa miseria de ms de tres millones de
habitantes, que con doloroso clamor os piden la suspensin de la Ley de octubre, y
en el otro la opulencia de los suscritores del informe de 28 de julio; tocad despus el
corazn con la mano y seguid el sentimiento inspirado por Dios, que os dice: todas
las profecas consignadas en la Suprema Orden de 31 de agosto de 1854 estn
cumplidas y falla esta causa, aliviando las necesidades del pueblo.
La verdad es que mientras el pueblo agonizaba en la miseria, soportando el tremendo
peso de innumerabl