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TREPANOS

Introduccin:
Un trpano es un dispositivo que se coloca en el final de una sarta de perforacin para que
rompa, corte y muela las formaciones rocosas durante la perforacin de un pozo petrolero.
Los trpanos tienen huecos para permitir el paso del fluido de perforacin, que sale a chorros por
picos intercambiables. El fluido de perforacin lubrica y refrigera el trpano y ayuda a expulsar la
roca molida hacia la superficie. En formaciones rocosas no consolidadas los chorros de agua a alta
presin ayudan a remover la roca en forma directa permitiendo reducir los tiempos de perforado.


Importancia de los trpanos:
Los trpanos de perforacin representan un componente clave de la economa de la construccin
del pozo. El tiempo necesario para perforar un pozo se encuentra directamente relacionado con
la rapidez con la cual los trpanos corten la formacin y con el tiempo que conserven su filo. En
trminos de costo por metro perforado, invertir en la barrena adecuada reduce en forma
importante el costo total, ya que esto ayuda a disminuir el tiempo de perforacin y el nmero de
viajes de entrada y salida del pozo. Independientemente de la aplicacin, el precio de compra de
las barrenas adecuadas para cada caso en particular se recupera varias veces.

Tipos de Trpanos:
Los trpanos ms utilizados son los trpanos triconos. Poseen tres conos giratorios que giran en
forma independiente, al mismo tiempo que la barrena rota al fondo del hueco. Cada uno de los
conos cuenta con estructuras cortantes (dientes de acero resistente al desgaste o insertos de
carburo de tungsteno).
Un diseo posterior de trpanos son los trpanos de cortadores fijos, o de arrastre, formados por
un cuerpo slido sin partes mviles y elementos cortantes insertados en el cuerpo que giran en
conjunto. Los elementos cortantes pueden ser superficies impregnadas de diamante natural, o
insertos de un compuesto policristalino de diamante (PDC, en ingls).
Existen otros tipos de trpanos, pero se desarrollar solo los mencionados por ser los ms
utilizados.

Trpanos triconos:
Estos trpanos constan de tres importantes componentes.
1.Las estructuras cortadoras, o cortadores.
2.Los cojinetes.
3.El cuerpo del trpano.
Los conos estn montados sobre cojinetes, los cuales rotan sobre pernos, constituyendo una parte
fundamental del cuerpo del trpano. Los elementos de corte del trpano de conos son hileras
circunferenciales de dientes extendidas sobre cada cono.
Tanto las estructuras de corte como los cojinetes, son los componentes que mayor avance
tuvieron.

Estructuras de corte
Existen dos tipos de estructuras cortantes en los conos giratorios:
1.Los fabricados con dientes de acero, fundidos o forjados integralmente con bordes de
compuestos de carburo resistentes al desgaste.
2. Insertos de carburo cementado o carburo de tungsteno formados por separado y colocados a
presin en agujeros perforados con precisin en las superficies de los conos. Tambin se
encuentran disponibles insertos cubiertos con revestimientos de PDC, que son ms resistentes a la
abrasin.
Las barrenas con dientes de acero se utilizan en formaciones blandas con baja resistencia a la
compresin. Las barrenas de insertos se utilizan para perforar formaciones que van de blandas y
semiduras, a duras semi abrasivas y duras abrasivas.
Los dientes de acero se funden, forjan o fabrican del mismo metal que los conos. El
recubrimiento duro de carburo de tungsteno se suelda sobre los dientes de acero para
incrementar la durabilidad. Los insertos de carburo de tungsteno se funden por separado y se
colocan mecnicamente a presin en agujeros ligeramente menores al tamao de los insertos,
precisamente labrados en las superficies de los conos.
Los insertos de carburo de tungsteno permiten perforar rocas muy duras. El carburo de
tungsteno, tambin conocido como Widia, es un compuesto cermico ms duro y ms resistente
al desgaste que el mejor acero, y puede perforar largos intervalos antes de desgastarse.
El uso de carburo de tungsteno puede ser difcil, ya que el carburo es muy frgil hacindolo
susceptible a astillarse y romperse. Para compensar esto, se elaboran piezas de este material en
forma de polvo, aadiendo entre un 6 y un 10% de cobalto. A este material compuesto se lo
denomina carburo cementado.
El carburo cementado es un compuesto de matriz metlica en donde las partculas de carburo de
tungsteno son el agregado y el cobalto metlico sirve como la matriz. El proceso de combinacin
de carburo de tungsteno con cobalto se conoce como sinterizacin o prensado isosttico caliente
(HIP). Durante este proceso el cobalto entra eventualmente en fase lquida y los granos de WC
(con un mayor punto de fusin) permanecen en la fase slida. El resultado de este proceso es la
incrustacin / cimentacin de los granos de WC en el cobalto y por tanto, creacin del compuesto
de matriz metlica, con distintas propiedades materiales. La ductilidad natural del cobalto
metlico sirve para compensar los comportamientos caractersticos frgiles de la cermica de
carburo de tungsteno, lo que aumenta su dureza y durabilidad. El contenido de cobalto y el
tamao de grano se varan para cambiar las propiedades de dureza y ductilidad del inserto. Grano
pequeo y bajo contenido de cobalto aumentan la dureza y la resistencia al desgaste, a costa de
una alta fragilidad. Granos ms grandes y un alto contenido de cobalto reducen la dureza y la
resistencia al desgaste, incrementndose la tenacidad. Debe escogerse las propiedades
adecuadas en cada caso: demasiado dctil ocasiona el desgaste prematuro, demasiado dura
incrementa el rompimiento de los insertos bajo cargas severas.
Los insertos que tienen recubrimientos de compuestos de diamante utilizan capas de un
compuesto policristalino de diamante de distinta calidad sobre los sustratos de carburo
cementado. La capa superficial (fabricada casi de diamante puro) que corta la roca, se optimiza
para evitar el desgaste a la abrasin, a la temperatura y al impacto en las aplicaciones de conos
giratorios. Las diferencias en la expansin trmica y en la elasticidad entre los substratos de
carburo cementado y los compuestos de diamante originan incompatibilidad en cuanto a la
dilatacin. Estos inconvenientes se reducen mediante la aplicacin de capas progresivas
intermedias. Los insertos en forma de domo utilizan un recubrimiento uniforme de diamante,
mientras que los recubrimientos de insertos con punta redondeada varan de gruesos en la punta
a delgados en los bordes. Un recubrimiento de PDC superficial de diamante casi puro y una o dos
capas intermedias de diamante, carburo de tungsteno o combinaciones de cobalto, se sinterizan,
ocasionando que le material aglutinante se adhiera firmemente a la base del carburo. Los
revestimientos intermedios se optimizan para minimizar las tensiones entre el diamante y el
carburo de tungsteno ocasionadas por la diferencia en la expansin trmica entre el diamante y
el carburo.

Cojinetes
Hay tres diseos principales de cojinetes en uso en los trpanos actuales, ellos son:
1. Cojinetes estndar de rodamientos a rodillos y bolillas.
2. Cojinetes sellados con rodillos y bolillas.
3. Cojinetes sellados a friccin.

Los cojinetes estndar fueron los primeros en aparecer. La pista de los rodillos absorbe la mayor
porcin de los empujes radiales sobre los cortadores y el cojinete de nariz absorbe una pequea
parte. La superficie de empuje perpendicular al perno del cono y la de fondo, estn diseadas
para hacerse cargo de los empujes hacia afuera. La pista de las bolillas mantiene a los cortadores
en su lugar y recibe los empujes de afuera hacia adentro. Cuando algunas partes del cojinete
estn gastadas, la pista de las bolillas tambin absorbe algunas cargas radiales y algunos empujes
hacia afuera. Las superficies antifriccin se carburan, endurecen y templan.
No obstante, el lodo y las sustancias slidas daaban a los cojinetes rpidamente. A pesar de
utilizar lubricantes especiales, la fatiga y el desgaste de las superficies del cojinete de rodillos, y
los surcos sobre las piezas de sujecin y los conos, limitaban la vida del cojinete.
Fue entonces que se incluyeron sellos para mantener la grasa dentro de los cojinetes y evitar que
los lquidos o las sustancias slidas penetraran. Los depsitos de grasa en cada pieza de sujecin
proporcionan lubricacin continua y el sistema de compensacin del diafragma estabiliza la
presin a travs de los sellos.
En casos en los que los trpanos estn sometidos a grandes fuerzas, son necesarios cojinetes a
friccin, debido a que las cargas se distribuyen sobre un rea ms grande, en lugar de distribuirse
nicamente sobre los rodillos. Para estos cojinetes se desarroll un cojinete flotante plateado,
constituido de una aleacin de berilio y cobre que cuenta con mayor capacidad de carga, superior
maleabilidad y ms resistencia al desgaste, y alta conductividad trmica para disipar el calor.
Este cojinete flotante gira entre la superficie del cono y las superficies del cojinete liso para
proporcionar cuatro superficies y un rea de resbalamiento dos veces mayor que la de los
cojinetes de friccin convencionales, lo que reduce las velocidades relativas y disminuye el
desgaste. Los cojinetes flotantes adems tienen un plateado que acta como un lubricante slido
reduciendo la friccin y el desgaste.

Cuerpo del trpano
El cuerpo del trpano consiste en:
1. Una conexin roscada que une el trpano con la columna de perforacin.
2. Tres ejes del cojinete donde van montados los conos.
3. Los depsitos que contienen el lubricante para los cojinetes.
4. Los orificios a travs de los cuales el fluido de perforacin fluye para limpiar el fondo del pozo.
Uno de los propsitos del cuerpo del trpano es dirigir el fluido de perforacin. Estos fluidos
tienen por objeto maximizar la penetracin. Para ello el chorro debe: separar los recortes
desprendidos, limpiar los conos y los cortadores, refrigerar el trpano, y transportar los recortes
hacia la superficie para evitar la pulverizacin de los mismos. Para ello las boquillas deben dirigir
el fluido hacia el fondo de la perforacin y hacia los conos del trpano. La erosin del fluido
sobre el cuerpo del trpano, proveniente de las altas velocidades que alcanza el fluido, se
reducen a un mnimo con el empleo de las boquillas. Las boquillas estn construidas de carburo
de tungsteno, el nico material capaz de soportar la fuerte abrasin que produce la alta
velocidad del fluido al pasar por las mismas, alcanzando valores entre 1/5 y 1/3 de la velocidad
del sonido.
El cuerpo del trpano debe ser lo suficientemente robusto para soportar altas cargas,
que pueden llegar a superar los 30.000 Kg. La composicin de fuerzas sobre el trpano
durante la perforacin tiende a abrir las patas y a doblar los ejes de los conos.

Trpanos de cortadores fijos, o de arrastre:
Al igual que los trpanos triconos, los trpanos de arrastre estn principalmente formados por los
siguientes elementos:
1. El cuerpo del trpano.
2. Las estructuras cortadoras, o cortadores.
Como se dijo antes, los trpanos de arrastre estn formados por un cuerpo slido sin
partes mviles y elementos cortantes insertados en el cuerpo que giran en conjunto. Los
elementos cortantes pueden ser: de diamante natural, de insertos de PDC o impregnadas
de diamante. Adems, existen dos tipos de cuerpos: los de acero y los de matriz.

Cuerpo del trpano
Las barrenas de acero de una sola pieza se fabrican mediante fresas controladas por computadora
(CNC), y las estructuras de corte se montan a presin en agujeros precisamente labrados y
ligeramente ms pequeos, tambin perforados mediante fresas CNC. El acero es ms blando que
el carburo de tungsteno por lo que suele utilizarse el cementado para endurecer la superficie y
resistir mejor la erosin. Tambin se puede pueden aplicar metales duros en las reas crticas.
Las barrenas de acero soportan mejor el impacto (mayor tenacidad) o las cargas de torsin y se
prefieren para formaciones blandas y tamaos de agujeros grandes.
El carburo de tungsteno es ms frgil que el acero, pero posee una mayor resistencia a la erosin.
Los polvos de carburo de tungsteno y una aleacin adherente se colocan en un molde con un
ncleo de acero y se sinterizan para producir barrenas de matriz. Las partculas de carburo se
unen y forman un enlace entre la parte interna del ncleo de acero y la capa exterior de carburo
de tungsteno.
Las barrenas de matriz duran ms (en comparacin con las de cuerpo de acero) y pueden
fabricarse en formas complejas. Son las preferidas cuando el lodo tiene un alto contenido de
slido y para pozos que exigen trpanos de vida til prolongada.

Estructuras de corte
Los trpanos impregnados cuentan con diamantes en o cerca de la superficie de las cuchillas. Los
diamantes naturales estn montados en las barrenas con estructura de acero o previamente
fijados en las cavidades del molde antes de sinterizar las barrenas de matriz con carburo de
tungsteno. Los insertos de PDC pueden montarse tanto en las barrenas de acero como en las
barrenas de matriz. Tambin existen trpanos hbridos que combinan cortadores PDC con
impregnados de diamante.
Las barrenas de PDC perforan rpido debido a la accin de corte que ejerce, lo que requiere
menos energa para las grandes cargas que ocasionan fallas por compresin en las formaciones.
Las barrenas de diamante natural y las barrenas impregnadas de diamante perforan lentamente
ranurando y pulverizando respectivamente, lo que hace que ambas requieran una gran carga
sobre el trpano y altos esfuerzos de torsin. Las barrenas de cortadores fijos cuestan ms, pero
perforan ms rpidamente y duran ms que las barrenas de conos giratorios en algunas
formaciones duras y abrasivas.
Las barrenas de diamantes naturales e impregnados de diamante son aptas para formaciones
semiduras y extremadamente duras, cuya abrasividad es mediana o extremadamente alta. Los
trpanos de PDC son ms adecuados para formaciones que van de blandas a duras, con baja a alta
abrasividad.

Trpanos de diamante natural
Las barrenas de diamante natural utilizan diamante industrial (no de la calidad del de las joyas)
proveniente de las rocas naturales, que son trituradas y procesadas para producir tamaos
especficos y formas redondeadas regulares.
Los diamantes naturales se forman en zonas profundas de la tierra sometidas a intenso calor y
extrema presin durante miles de aos.
Cuando se introdujeron los trpanos de diamante natural, se utilizaron pequeos diamantes en
forma de arenilla. Los diamantes se colocaron en cuchillas de carburo de tungsteno durante la
sinterizacin, pero las cuchillas tendieron a desgastarse demasiado rpido. Adems, los
diamantes se aflojaban y finalmente originaban la detencin de la perforacin. Esto dio como
resultado trpanos convencionales de diamantes con piedras ms grandes fijadas siguiendo
patrones especficos. No obstante, cuando los diamantes naturales fijados en la superficie se
salen de la matriz o se pulen, no queda elementos duros y filosos para moler las formaciones.

Trpanos de PDC

A principios de la dcada de 1970, General Electric desarroll un proceso de sinterizacin para
fabricar diamantes sintticos. Delgadas capas circulares de grafito de carbono y cobalto se
colocaban en forma alternada en pequeas latas y se prensaban 13.700 MPa. Luego se las
calentaba hasta 1500 C durante cinco minutos. El cobalto fundido, actuando como catalizador y
solvente, disuelve el grafito y deposita arenilla monocristalina de diamante, la cual se
conglomera y se une para formar una fina capa policristalina de diamante. Los cristales
individuales, como los diamantes naturales, se resquebrajan si las cargas de impacto se aplican
en la direccin correcta, pero los diamantes policristalinos adheridos, no cuentan con planos de
clivaje y son ms resistentes al impacto.
Los cortadores de PDC estn formados por discos de diamante sinttico y substratos ms gruesos
de carburo cementado. El cobalto forma un enlace con el substrato para formar compactos
integrales que con frecuencia se adhieren a refuerzos ms largos de carburo cementado para el
montaje.

Al ser calentado, el cobalto se expande ms que el diamante. A 700 C esta expansin quiebra el
enlace entre el cobalto y el diamante, de modo que los cortadores de PDC deben permanecer por
debajo de esta temperatura para evitar la falla. Para superar esta limitacin, los diamantes
policristalinos termalmente estables (TSP, en ingls) se producen tratando con cido los nuevos
diamantes sintticos con el fin de extraer el cobalto. Los cortadores de TSP permanecen estables
a 1150 C, pero son mantenidos en su lugar en forma mecnica debido a que ellos no pueden
permanecer adheridos directamente a los soportes. El silicio, el cual reacciona con las partculas
de diamante para formar carburo de silicio, puede utilizarse en lugar del cobalto. El carburo de
silicio enlaza las partculas de diamante y posee un coeficiente de expansin trmica mucho
menor al del cobalto. Esta forma de TSP es estable a ms de 1150 C, pero tambin es difcil de
adherir.
Los cortadores PDC son ms resistentes al impacto que los diamantes naturales y son
extremadamente eficaces en rocas duras moderadamente abrasivas. Hasta 1994 exista una
limitacin debido a que haba una relacin inversa entre la resistencia al impacto y a la abrasin.
Estas propiedades dependen principalmente del procesamiento y del tamao de grano del
diamante. Granos ms grandes hacen que los compactos de diamante sean ms resistentes al
impacto, pero menos resistentes a la abrasin, y viceversa. A partir de 1994, Reed-Hycalog
optimiz las estructuras de corte del diamante. Los cortadores clasificados como Top Right-
handCorner (TRC) se fabrican utilizando una sntesis mejorada de diamante para mezclar
diferentes tamaos de partculas de diamante que optimizan tanto la resistencia a la abrasin
como la resistencia a impacto.

El rendimiento del PDC tambin se ve limitado por el espesor de la tabla de diamante, lo que es
una funcin de la difusin del cobalto desde la capa de carburo cementado hacia la capa de
diamante, y mediante esfuerzos inducidos por la expansin trmica y la contraccin del carburo
de tungsteno. La tensin residual alta y las partculas de diamante no sinterizadas como resultado
de una incompleta recoleccin de cobalto durante la sntesis de PDC, ocasionan separacin de las
laminaciones, el descascarillado y el agrietamiento de las tablas de diamante que acortan la vida
til del cortador y termina prematuramente con las carreras de los trpanos. Los modernos
cortadores ASTRA, utilizan diseos con interfaces diamante-carburo no planas (NPI, en ingls)
para resolver estas limitaciones. La geometra NPI reduce las tensiones residuales en los
cortadores.

Trpanos impregnados de diamante
Las partculas de diamante estn suspendidas en la matriz de carburo de tungsteno de las
cuchillas del trpano, a fin de incrementar en gran medida la resistencia al desgaste. En lugar de
cortadores individuales, la superficie total de la barrena contiene elementos cortantes situados
tan profundamente como los canales de la hidrulica del trpano. Los diamantes pulverizan las
formaciones duras y los filos de las cuchillas cortan las formaciones blandas en forma similar a las
barrenas de PDC. La velocidad de penetracin se reduce gradualmente a medida que las cuchillas
pierden el filo. La matriz se desgasta para exponer continuamente nuevos y filosos diamantes. La
vida til de la barrena es una funcin del volumen impregnado de diamante que puede colocarse
en la parte frontal de la barrena.
Hoy en da, las barrenas impregnadas de diamante son capaces de perforar diferentes tipos de
formaciones, que van desde blandas a duras y abrasivas. Adems, se pueden perforar formaciones
interestratificadas. Para extender el rango de aplicacin de estos trpanos, se encuentran
disponibles tres contornos distintos: cono doble profundo, doble cono superficial redondeado y
contorno redondeado plano.
Un balance entre las propiedades de la matriz y del diamante, optimiza el rendimiento de la
perforacin y el ahorro de los costos. Si la matriz es demasiado blanda, los diamantes se liberan
antes de que se desgasten, lo que acorta el tiempo de utilizacin del trpano. Si la matriz es
demasiado dura, los diamantes no se exponen adecuadamente y las velocidades de penetracin
se reducen.
Debido a que no existen reas de baja presin para drenar el fluido a lo largo del trpano, cauces
de flujo secundario se conectan directamente a los conductos principales de flujo, de modo que
el flujo radial de alta presin fluya a cada uno de los conductos, proporcionando un flujo
uniforme hacia todas las partes del trpano.

Trpanos hbridos
Los trpanos hbridos combinan la tecnologa del PDC y del diamante natural. Los elementos de
corte de carburo de tungsteno impregnados de diamante se colocan detrs de los cortadores de
PDC. Cada cortador impregnado funciona como un compaero de reparto de la carga para un
cortador PDC especfico en las regiones de alto desgaste de un trpano. Estos cortadores
secundarios protegen a los cortadores PDC en condiciones de perforacin severas y reducen el
desgaste en formaciones duras y abrasivas, y mejoran la estabilidad del trpano. Adems, los
cortadores impregnados soportan la mayor parte de los impactos.


Estabilidad de los trpanos:
La estabilidad de los trpanos es un factor clave en cuanto al rendimiento general de la
perforacin. En el fondo del hueco, los trpanos se mueven en forma catica, incluyendo
vibraciones laterales, axiales y torsionales que se pueden presentar solas o combinadas. Las
vibraciones en el fondo del hueco reducen la vida til del trpano, daando los cortadores,
interfiriendo en el control direccional, ocasionando variaciones de los esfuerzos de torsin y
reduciendo la calidad del hueco, creando huecos de dimetros mayores a los del trpano.
El perfil del trpano y la estructura del contorno se disean para mantener la estabilidad.