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UPEA. MET. Y TC. INVESTIGACIN JURDICA. M.Sc. LIC. BERNAL MACAS F.

EPISTEMOLOGA - TEORA DEL CONOCIMIENTO


INTRODUCCIN.
He aqu unos de los grandes temas de la filosofa de todos los tiempos: elucidar en qu
consiste el acto de conocer, cual es la esencia del conocimiento, cual es la relacin
cognoscitiva entre el hombre y las cosas que lo rodean. A pesar de que es una operacin
cotidiana no hay un acuerdo acerca de lo que sucede cuando conocemos algo. La
definicin ms sencilla nos dice que conocer consiste en obtener una informacin acerca
de un objeto. Conocer es conseguir un dato o una noticia sobre algo. El conocimiento es
esa noticia o informacin acerca de se objeto.
EL CONOCIMIENTO.
Etimolgicamente proviene de las voces griegas, episteme, conocimiento; logos, teora,
estudio o tratado.
Rama de la filosofa que trata de los problemas filosficos que rodean la teora del
conocimiento. La epistemologa se ocupa de la definicin del saber y de los conceptos
relacionados, de las fuentes, los criterios, los tipos de conocimiento posible y el grado con
el que cada uno resulta cierto; as como la relacin exacta entre el que conoce y el objeto
conocido.
El conocimiento es un proceso histrico, cuyo desarrollo va de lo desconocido a lo
conocido, del conocimiento limitado, aproximado e imperfecto de la realidad hasta su
conocimiento profundo, preciso y completo.
En el proceso del trabajo el hombre se enfrent a la naturaleza y, el transformar sus
fuerzas y someterlas al servicio de sus propios intereses, la fue conociendo
progresivamente. Este es un proceso donde el desarrollo de las capacidades humanas
impulsa la produccin material y sta a su vez, estimula la formacin de nuevas
capacidades y habilidades, que sistematizados condiciona socialmente el conocimiento del
hombre, ligndolo a la historia del desarrollo humano.
El conocimiento es el reflejo activo y orientado de la realidad objetiva y de sus leyes en el
cerebro humano. La fuente del conocimiento la constituye la realidad que circunda al
hombre y que acta sobre l. El hombre no slo percibe los objetos y fenmenos del
mundo, sino que influye activamente sobre ellos, transformndolos.
Segn V.G. Afanasiev, El conocimiento consiste en la asimilacin espiritual de la realidad,
indispensable para la actividad prctica, en el proceso del cual se crean los conceptos y
las teoras. Esta asimilacin refleja de manera creadora, racional y activa los fenmenos,
propiedades y las leyes del mundo objetivo, y tiene una existencia real en forma de
sistema lingstico.
Segn F. Arias (2006:13) el conocimiento puede ser comprendido desde dos puntos de
vista:
1. Como un proceso que se logra alcanzar en el acto de conocer, es decir, cuando se lo
percibe mediante los sentidos en la realidad concreta.
2. Como resultado del proceso de conocer, el mismo se traduce en conceptos, imgenes
y representaciones acerca de una realidad.
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Visto como proceso, el conocimiento implica una relacin (dinmica y variable) entre
sujeto y objeto. Constituyndose en sujeto, la persona que busca y obtiene conocimiento
de algo; y el objeto como el hecho, fenmeno, tema o materia que el sujeto busca conocer.
En resumen, se define al conocimiento como aquel conjunto de saberes que son
incorporados a los conocimientos previos (asimilados) por las personas como resultado de
su propia experiencia fsica o intelectual. Carlos Sabino (1998:12), afirma que: el hombre
desarrolla la actividad de conocer de modo permanente. Es un ser preocupado
constantemente por conocer el mundo que lo rodea, sus leyes, su sentido y su devenir.
En la obtencin del conocimiento intervienen tres elementos:
-

Un sujeto que quieres conocer (sujeto cognoscente)

Un objeto del estudio (objeto de conocimiento)

El conocimiento

Sujeto cognoscente.
El sujeto que busca saber o conocer, entra en contacto con el objeto del conocimiento a
travs de sus sentidos. Luego sus percepciones son procesadas mentalmente. Al
razonarlas se forman imgenes (conceptos) que son abstracciones de la realidad. El
proceso concluye al conformar las propias ideas con la realidad objetiva.
El proceso mental es subjetivo, porque no puede verse, sentirse, tocarse, olerse, orse ni
manipularse.
Las corrientes que intentan explicar el origen del conocimiento son muy variadas y
controvertidas. Algunos autores afirman que su origen est en los sentidos; otros, que se
inicia al razonarse, y otro ms, que dependen del azar.
Objeto del conocimiento.
La materia, el universo, la teora, los seres del universo, etc., pueden ser objetos de
conocimiento.
En relacin con la teora del conocimiento, existen dos posturas diametralmente opuestas:
el materialismo y el idealismo. Conforme a una postura materialista, el objeto de
conocimiento existe independientemente de la razn o de las ideas del hombre. Segn
una postura idealista, el objeto de conocimiento es estructurado por las ideas del hombre
no existe sin ellas.
El hecho de que tanto el sujeto como el objeto son influidos en el proceso de
conocimiento, es la tesis de diversas corrientes en la teora del conocimiento.
LOS TRES NIVELES DEL CONOCIMIENTO.
El ser humano puede captar un objeto en tres diferentes niveles, sensible, conceptual y
holstico.
El conocimiento sensible consiste en captar un objeto por medio de los sentidos; tal es
el caso de las imgenes captadas por medio de la vista. Gracias a ella podemos
almacenar en nuestra mente las imgenes de las cosas, con color, figura y dimensiones.
Los ojos y los odos son los principales sentidos utilizados por el ser humano. Los
animales han desarrollado poderosamente el olfato y el tacto.
En segundo lugar, tenemos el conocimiento conceptual, que consiste en
representaciones invisibles, inmateriales, pero universales y esenciales, mediante el uso
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de frases. La principal diferencia entre el nivel sensible y el conceptual reside en la
singularidad y universalidad que caracteriza, respectivamente, a estos dos tipos de
conocimiento. El conocimiento sensible es singular y el conceptual universal. Por ejemplo,
puedo ver y mantener la imagen de mi padre; esto es conocimiento sensible, singular.
Pero adems, puedo tener el concepto de padre, que abarca a todos los padres; es
universal. El concepto de padre ya no tiene color o dimensiones; es abstracto. La imagen
de padre es singular, y representa a una persona con dimensiones y figura concretas. En
cambio el concepto de padre es universal (padre es el ser que da vida a otro ser). La
imagen de padre slo se aplica al que tengo en frente. En cambio, el concepto de padre se
aplica a todos los padres. Por esto decimos que la imagen es singular y el concepto es
universal.
En tercer lugar tenemos el conocimiento holstico (tambin llamado intuitivo, con el
riesgo de muchas confusiones, dado que la palabra intuicin 1 se ha utilizado hasta para
hablar de premoniciones y corazonadas). En este nivel tampoco hay colores, dimensiones
ni estructuras universales como es el caso del conocimiento conceptual. Intuir un objeto
significa captarlo dentro de un amplio contexto, como elemento de una totalidad, sin
estructuras ni lmites definidos con claridad. La palabra holstico se refiere a esta totalidad
percibida en el momento de la intuicin (holos significa totalidad en griego). La principal
diferencia entre el conocimiento holstico y conceptual reside en las estructuras. El primero
carece de estructuras, o por lo menos, tiende a prescindir de ellas. El concepto, en
cambio, es un conocimiento estructurado. Debido a esto, lo percibido a nivel intuitivo no se
puede definir, (definir es delimitar), se capta como un elemento de una totalidad, se tiene
una vivencia de una presencia, pero sin poder expresarla adecuadamente. Aqu est
tambin la raz de la dificultad para dar ejemplos concretos de este conocimiento. Intuir un
valor, por ejemplo, es tener la vivencia o presencia de ese valor y apreciarlo como tal, pero
con una escasa probabilidad de poder expresarla y comunicarla a los dems.
Un ejemplo de conocimiento holstico o intuitivo es el caso de un descubrimiento en el
terreno de la ciencia. Cuando un cientfico dislumbra una hiptesis explicativa de los
fenmenos que estudia, podemos decir que ese momento tiene un conocimiento holstico,
es decir, capta al objeto estudiado en un contexto amplio en donde se relaciona con otros
objetos y se explica el fenmeno, sus relaciones, sus cambios y sus caractersticas. El
trabajo posterior del cientfico, una vez que ha vislumbrado una hiptesis, consiste en
traducir en trminos estructurados (conceptos) la visin que ha captado en el conocimiento
holstico, gracias a un momento de inspiracin.
La captacin de valores nos ofrece el mejor ejemplo de conocimiento holstico. Podemos
ver a un ser humano enfrente de nosotros (esto es un conocimiento sensible o de primer
nivel). Podemos captar el concepto de hombre y definirlo (esto es un conocimiento
conceptual o de segundo nivel). Pero adems, podemos vislumbrar el valor de este
hombre en concreto dentro de su familia. Percibimos su valor y lo apreciamos. Esto es un
conocimiento holstico o de tercer nivel.
La experiencia esttica nos proporciona otro ejemplo de conocimiento holstico. Percibir
la belleza de una obra de arte significa captar ese objeto sin estructuras, sin conceptos,
simplemente detenindose en la armona, congruencias y afinidades con el propio sujeto.
EL ORIGEN DEL CONOCIMIENTO.
1. Racionalismo.
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Facultad de comprender las cosas instantneamente, sin necesidad de razonamiento.

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Se denomina racionalismo a la doctrina o postura epistemolgica que sostiene que es el
pensamiento, la razn, la fuente principal del conocimiento humano. Afirma que un
conocimiento solo es realmente tal, cuando posee necesidad lgica y validez universal. El
planteamiento ms antiguo del racionalismo aparece en Platn, posteriormente en Plotino
y San Agustn, tambin en Malebranche, Descartes y Leibnitz. Sostienen que la ntima
conviccin de que el conocimiento verdadero debe distinguirse por la posesin de las
notas de la necesidad lgica y de la validez universal.
2. El empirismo.
Frente a la tesis del racionalismo, el pensamiento, la razn, es el nico principio del
conocimiento, el empirismo (del griego Empereima = experiencia) opone la anttesis: la
nica causa del conocimiento humano es la experiencia. Segn el empirismo, no existe
un patrimonio a priori de la razn. La conciencia cognoscente no obtiene sus conceptos de
la razn, sino exclusivamente de la experiencia. El espritu humano, por naturaleza, est
desprovisto de todo conocimiento.
Se desarrolla en la Edad Moderna con Lucke y Hume, Condillac y John Stuart Mill.
El racionalismo es guiado por la idea determinada, por el conocimiento ideal, mientras que
el empirismo, se origina en los hechos concretos.
Los racionalistas casi siempre surgen de la matemtica; los defensores del empirismo,
segn lo prueba su historia, frecuentemente vienen de las ciencias naturales. Esto se
entiende sin esfuerzo. La experiencia es el factor determinante en las ciencias naturales.
En ellas, lo ms importante es la comprobacin exacta de los hechos por medio de una
cuidadosa observacin. El investigador depende totalmente de la experiencia. Suelen
distinguirse dos clases de experiencia: una interna y otra externa. El fundamento de un
conocimiento vlido, no se encuentra en la experiencia, sino en el pensamiento.
3. Intelectualismo.
Es una postura que trata de mediar entre el racionalismo y el empirismo. Aristteles inicia
este trabajo de sntesis y en la edad media se desarrolla con Santo Toms de Aquino.
Concibe el elemento racional como derivado del empirismo.
4. Apriorismo.
En la historia de la Filosofa existe tambin un segundo esfuerzo de intermediacin entre
el racionalismo y el empirismo, se considera a Kant como su fundador: el apriorismo
considera que el elemento a priori no deriva de la experiencia, sino del pensamiento. Pero
se diferencia del intelectualismo porque establece una relacin entre la razn y la
experiencia, en una direccin diametralmente opuesta a la de ste. En la tendencia de
apriorismo, se sostiene que nuestro conocimiento posee algunos elementos a priori que
son independientes de la experiencia. Esta afirmacin tambin pertenece al racionalismo.
Si relacionramos el intelectualismo y el apriorismo con los dos extremos contrarios entre
los cuales pretenden mediar, inmediatamente descubriramos que el intelectualismo tiene
afinidad con el empirismo, mientras que el apriorismo, se acerca al racionalismo. El
intelectualismo forma sus conceptos de la experiencia; el apriorismo rechaza tal
conclusin y establece que el factor cognoscitivo procede de la razn y no de la
experiencia.
LA POSIBILIDAD DEL CONOCIMIENTO.
1. El dogmatismo.
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Para l, resulta comprensible el que el sujeto, la conciencia cognoscente, aprehenda
su objeto, esta actitud se fundamenta en una confianza total en la razn humana,
confianza que an no es debilitada por la duda.
El dogmatismo supone absolutamente la posibilidad y realidad del contacto entre el sujeto
y el objeto.
2. El escepticismo.
El dogmatismo frecuentemente se transforma en su opuesto, en el escepticismo. Mientras
que el dogmatismo considera que la posibilidad de un contacto entre el sujeto y el objeto
es comprensible en s misma, el escepticismo niega tal posibilidad. El sujeto no puede
aprehender al objeto, afirma el escepticismo. Por tanto, el conocimiento, considerado
como la aprehensin real de un objeto, es imposible. Segn esto, no podemos externar
ningn juicio, y debemos abstenernos totalmente de juzgar.
Mientras que el dogmatismo en cierta forma ignora al sujeto, el escepticismo desconoce al
objeto.
El escepticismo se puede hallar, principalmente, en la antigedad. Su fundador fue Pirrn
de Elis (360 a 270). El afirma que no puede lograrse un contacto entre el sujeto y el objeto.
La conciencia y cognoscente esta imposibilitada para aprehender su objeto.
3. El subjetivismo y el relativismo.
El escepticismo sostiene que no hay verdad alguna. El subjetivismo y el relativismo no son
tan radicales. Con ellos se afirma que si existe una verdad; sin embargo, tal verdad tiene
una validez limitada. El subjetivismo, como su nombre lo indica, limita la validez de la
verdad al sujeto que conoce y juzga. El relativismo afirma que no existe alguna verdad,
alguna verdad absolutamente universal.
El subjetivismo y el relativismo son anlogos, en su contenido, al escepticismo. En efecto,
ambos niegan la verdad; no en forma directa como el escepticismo, pero s en forma
indirecta al dudar de su validez universal.
4. El pragmatismo.
El escepticismo presenta una actitud esencialmente negativa. Formula la negacin de la
posibilidad del conocimiento. El escepticismo adquiere un cariz positivo en el pragmatismo
moderno. El pragmatismo, al igual que el escepticismo, desecha el concepto de la
verdad considerado como concordancia.
El pragmatismo cambia el concepto de la verdad en cuanto que es originado por una
peculiar concepcin de lo que es el ser humano. Dentro de tal concepcin el hombre no es
primordialmente un ser especulativo y pensante, sino un ser prctico, un ser volitivo.
5. El criticismo.
Existe una tercera postura que resolvera la anttesis en una sntesis. Esta postura
intermedia entre el dogmatismo y el escepticismo recibe el nombre de criticismo. Al igual
que el dogmatismo, el criticismo admite una confianza fundamental en la razn
humana. El criticismo est convencido de que es posible el conocimiento de que existe la
verdad. Pero mientras que tal confianza conduce al dogmatismo, a la aceptacin
candorosa, para decirlo en alguna forma, de todas las aseveraciones de la razn humana
y al no fijar lmites al poder del conocimiento humano, el criticismo pone, junto a la
confianza general en el conocimiento humano, una desconfianza hacia cada conocimiento
particular, acercndose al escepticismo por esto.
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El criticismo examina todas y cada una de las aseveraciones de la razn humana y nada
acepta con indiferencia.
OBJETIVIDAD Y SUBJETIVIDAD DEL CONOCIMIENTO.
Todo conocimiento es objetivo y subjetivo a la vez. Objetivo, porque corresponde a la
realidad; subjetivo, porque est impregnado de elementos pensantes implcitos en el acto
cognoscitivo.
El conocimiento vincula procedimientos mentales (subjetivos) con actividades prcticas
(objetivas). Sin embargo, la ciencia busca el predominio de lo objetivo a travs de
explicaciones congruentes, predicciones y control de los fenmenos naturales.
Si bien el proceso mental es subjetivo, el contenido de las teoras no lo es en modo
alguno. La verdad se presenta con teoras, la realidad se aprehende con herramientas
terico-metodolgicas. A medida que se profundiza en el conocimiento, aparecen nuevos
elementos originados por las contradicciones internas.
Todo conocimiento es aproximado y relativo, de tal modo que nunca se considera acabado
(verdad absoluta), ya que ste es condicionado por la realidad histrica.
POSICIN DE LOS AUTORES FRENTE AL CONCOCIMIENTO.
Para algunos autores, el fundamento de la posibilidad del conocimiento es la realidad, bien
la sensible (como han defendido los filsofos de orientacin empirista), bien la inteligible
(como aquellos racionalistas que han defendido el carcter realmente existente de las
entidades conceptuales o nociones generales).
El primer gran filsofo que abord el estudio del conocimiento fu el francs Ren
Descartes, en el siglo XVII. Descartes intent descubrir un fundamento del conocimiento
que fuera independiente de lmites y supuestos. Para l, conocer es partir de una
proposicin evidente, que se apoya en una intuicin primaria. Descartes formul tal
proposicin en su clebre sentencia: "pienso, luego existo".
Kant neg que la realidad pudiera ser explicada mediante los solos conceptos y se
propuso conseguir el mismo objetivo, pero intentando determinar los lmites y capacidades
de la razn. Si bien existen, efectivamente, juicios sintticos apriori, que son la condicin
necesaria de toda comprehensin de la naturaleza (trascendentales), el mbito del
conocimiento de limita, sin embargo en el pensamiento de Kant, al reino de la experiencia.
Segn el britnico John Locke, representante moderado del empirismo, las impresiones de
la sensibilidad slo formaban la base primaria del conocimiento. El tambin britnico David
Hume y algunos autores neopositivistas posteriores consideraron, por el contrario, que las
nociones de las ciencias formales no son empricas ni conceptuales, sino formales y, por lo
tanto, vacas de conocimiento.
De acuerdo con determinadas formas de empirismo existen otras experiencias adems de
la sensible, como la experiencia histrica, la experiencia intelectual, etc. En estas
posiciones, a algunos de cuyos precursores - los alemanes Friedrich Nietzsche y Wilhelm
Dilthey- difcilmente se les puede considerar como empiristas, el trmino experiencia se
entiende en un sentido ms amplio. Los autores ms representativos de estas posiciones
son el alemn Martin Heidegger y el francs Jean- Paul- Sartre, que defendieron posturas
existencialistas; los estadounidenses John Dewey y William James, de orientacin
pragmatista; y el espaol Jos Ortega y Gasset, que mantuvo la postura que l llam
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raciovitalismo, en la que vida y razn constituan los dos polos de su concepcin del
mundo.
EPISTEMOLOGA EN EL SIGLO XX.
A principios del siglo XX los problemas epistemolgicos fueron discutidos a fondo y sutiles
matices de diferencia empezaron a dividir a las distintas escuelas de pensamiento rivales.
Se prest especial atencin a la relacin entre el acto de percibir algo, el objeto percibido
de una forma directa y la cosa que se puede decir que se conoce como resultado de la
propia percepcin. Los autores fenomenolgicos afirmaron que los objetos de
conocimiento son los mismos que los objetos percibidos. Los neorealistas sostuvieron que
se tienen percepciones directas de los objetos fsicos o partes de los objetos fsicos en vez
de los estados mentales personales de cada uno. Los realistas crticos adoptaron una
posicin intermedia, manteniendo que aunque se perciben slo datos sensoriales, como
los colores y los sonidos, stos representan objetos fsicos sobre los cuales aportan
conocimiento.
Un mtodo para enfrentarse al problema de clarificar la relacin entre el acto de conocer y
el objeto conocido fue elaborado por el filsofo alemn Edmund Husserl. Perfil un
procedimiento elaborado, al que llam fenomenologa, por medio del cual se puede
distinguir cmo son las cosas a partir de cmo uno piensa que son en realidad,
alcanzando as una comprensin ms precisa de las bases conceptuales del
conocimiento.
Durante el segundo cuarto del siglo XX surgieron dos escuelas de pensamiento, ambas
deudoras del filsofo austriaco Ludwig Wittgenstein. Por una parte, la escuela del
empirismo o positivismo lgico, tuvo su origen en Viena, Austria, pero pronto se extendi
por todo el mundo. Los empiristas lgicos hicieron hincapi en que slo hay una clase de
conocimiento: el conocimiento cientfico; que cualquier conocimiento vlido tiene que ser
verificable en la experiencia; y, por lo tanto, que mucho de lo que haba sido dado por
bueno por la filosofa no era ni verdadero ni falso, sino carente de sentido. A la postre,
siguiendo a Hume y a Kant, se tena que establecer una clara distincin entre enunciados
analticos y sintticos. El llamado criterio de verificabilidad del significado ha sufrido
cambios como consecuencia de las discusiones entre los propios empiristas lgicos, as
como entre sus crticos, pero no ha sido descartado.
La ltima de estas recientes escuelas de pensamiento, englobadas en el campo del
anlisis lingstico (vase Filosofa analtica) o en la filosofa del lenguaje corriente, parece
romper con la epistemologa tradicional. Los analistas lingsticos se han propuesto
estudiar el modo real en que se usan los trminos epistemolgicos claves -trminos como
conocimiento, percepcin y probabilidad- y formular reglas definitivas para su uso con
objeto de evitar confusiones verbales. El filsofo britnico John Langshaw Austin afirm,
por ejemplo, que decir que un enunciado es verdadero no aade nada al enunciado
excepto una promesa por parte del que habla o escrib e. Austin no considera la verdad
como una cualidad o propiedad de los enunciados o elocuciones.
TIPOS DE CONOCIMIENTO.
Una gran mayora de autores que tratan el tema del conocimiento, establecen dos tipos
generales: El conocimiento emprico o espontaneo y el conocimiento cientfico.
El Conocimiento EmpricoEspontaneo (Cotidiano, Vulgar).
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El proceso emprico-espontneo del conocimiento surge de la prctica y se forma
histricamente junto a la actividad laboral de los hombres. En dicho proceso, la obtencin
del conocimiento est vinculada con las distintas acciones practicadas que realiza el
hombre y su objetivo esencial radica en solucionar las diferentes dificultades que aparecen
en el desarrollo de la actividad laboral o de relacin. Por la propia actividad productiva, se
va produciendo la acumulacin de conocimientos acerca de los objetos utilizados y sobre
las mismas actividades productivas. Mediante el uso de los instrumentos de produccin, el
hombre transforma los objetos de la naturaleza, descubre sus mltiples propiedades
(dureza, elasticidad, tamao, etc.) y revela las relaciones existentes, con lo cual arriba a
determinadas conclusiones traducibles en conocimiento acerca de la realidad.
Mientras ms aumenta el nivel de conocimiento sobre los instrumentos y objetos de
trabajo, ms fcil se hace su elaboracin y con mayor eficacia su empleo.
Subestimar esta forma de conocimiento sera desconocer el papel histrico desempeado
por este proceso. Estos conocimientos, acumulados a travs de muchas generaciones,
resolvieron una diversidad de problemas en la produccin y fueron utilizados en la
agricultura, en la construccin, en la navegacin, en el pronstico del tiempo, etc.
No obstante, en algunas oportunidades, el conocimiento espontaneo o vulgar puede servir
de base para la construccin de conocimiento cientfico, debido a que una creencia puede
ser investigada y posteriormente comprobada.
El Conocimiento Cientfico.
Como resultado del desarrollo de las fuerzas productivas y el incremento de los
conocimientos derivados de la actividad prctica de los hombres, aparece una nueva
divisin social del trabajo; surge el trabajo intelectual y, a la vez, se separa del trabajo
manual. En esta divisin del trabajo clasista, los grupos sociales econmicamente fuertes
dominaron el trabajo intelectual, utilizndolo en beneficio de sus intereses. De este modo
el trabajo intelectual desempea determinadas funciones de direccin y control de la
sociedad, entonces surge la necesidad de una preparacin y formacin profesional de
estos grupos. En este contexto, el trabajo intelectual posibilita el desarrollo de la ciencia, la
tcnica y otras ramas del saber humano.
En el conocimiento emprico-espontneo todos los hombres tienen posibilidad de participar
en dicho proceso, en el conocimiento cientfico esta posibilidad se reduce a un grupo de
hombres especialmente preparados, cuya actividad cognoscitiva la realizan en forma de
investigacin cientfica.
El conocimiento cientfico es un proceso sistemtico que utiliza el mtodo cientfico y que
hace ciencia. As se entiende que CIENCIA es el conjunto de conocimientos sobre una
realidad observable, obtenido mediante el mtodo cientfico.
El conocimiento cientfico se distingue del empricoespontneo por su carcter
sistemtico y orientado hacia un objetivo determinado. En el proceso emprico
espontneo los conocimientos aparecen en forma de indicaciones descriptivas y juicios
populares, en la ciencia, las diversas disciplinas estudiadas se describen y explican por
medio de sistema de conceptos y categoras cuyo grado de generalidad permite la
transmisin y aplicacin uniforme de los conocimientos cientficos.
En resumen, el conocimiento cientfico es un saber producto de una investigacin en la
que se ha empleado el mtodo cientfico. Tal condicin le confiere caractersticas que lo
hacen verificable, objetivo, metdico, sistemtico y predictivo. Al margen de los atributos
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mencionados, este tipo de conocimiento posee una cualidad muy importante que es la
falibilidad o posibilidad de ser errnea o equivocada. De esta manera se acepta la
imposibilidad de obtener conclusiones absolutas o definitivas. Por lo tanto, el conocimiento
cientfico es un saber provisional, objeto de revisin permanente (Sabino, 1998)
El conocimiento cientfico segn Ladrn de Guevara (1978:16), es aquel que observa,
describe, explica y predice su objeto y al mismo tiempo como consecuencia de las
anteriores, permite orientar la conducta humana respecto de la realidad.
Ejemplos:
Conocimiento espontneo o
Conocimiento cientfico.
vulgar.
El caldo de cardan es un remedio El viagra (sildenafil) es un medicamento probado
para la impotencia de los varones. experimentalmente para tratar la impotencia o
disfuncin erctil en los varones.
Los
ejercicios
abdominales Slo los ejercicios aerbicos y cardiovasculares
queman la grasa excesiva que (de moderada intensidad y larga duracin),
se acumula en la cintura.
consumen suficientes caloras como para reducir la
grasa corporal de forma integral y no de manera
localizada.
La colocacin de apsitos de El empleo de la frula de yeso u otros artefactos de
lagarto con entablillado en las inmovilizacin, previa toma de placa radiogrfica.
fisuras de huesos, aceleran el
proceso de soldadura de los
mismos.
El aceite de motac (fruto tropical El
finasteride
es
un
frmaco
probado
del oriente) sirve para tratar la experimentalmente para tratar la calvicie o
calvicie.
alopecia.
La existencia de duendes o de la La forma bsica de la tierra es geoide.
Ada de los dientes.
ELEMENTOS DEL CONOCIMIENTO CIENTFICO.
Loa elementos componentes del conocimiento cientfico son:
Los hechos.
El concepto central e inicial del conocimiento cientfico es el hecho cientfico.
El hecho es el dato objetivo y real que sirve de base y punto de partida al conocimiento
cientfico, y se utiliza para elaborar, confirmar o refutar teoras cientficas.
Como datos objetivos y reales, independiente de la conciencia de los hombres, los hechos
son conocimientos autnticos, susceptibles de ser comprobados por constatacin. Los
hechos deben ser autentico e irrefutable, si hay duda de su autenticidad no se podra
construir ninguna teora cientfica, como tampoco se puede sistematizar los conocimientos.
Los hechos tienen que ser invariables en relacin con las diversas hiptesis y teoras que
se formulan para explicarlas.

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Todo fenmeno de la realidad, para que alcance significacin cientfica, para que se
constituya en un hecho cientfico tiene que vincularse necesariamente a una teora que lo
explique e incluya en un cuerpo de conocimientos.
La labor del investigador es buscar constantemente hechos nuevos que permitan
comprobar las hiptesis y enriquecer las teoras existentes, ya sean en el campo de las
ciencias naturales como en el contexto cognoscitivo de las ciencias sociales.
Las hiptesis.
La hiptesis constituye una formulacin cientficamente fundamentada y dirigida a explicar
previamente una situacin problemtica.
Toda hiptesis se formula sobre la base de determinados hechos o conocimientos
existentes. Hay diferencias entre las hiptesis y los hechos que le dan origen. Los hechos
se caracterizan por ser observables, en tanto que las hiptesis se refieren a hechos
Las hiptesis cumplen un papel rector o regulador en el proceso de obtencin del
conocimiento, ya que son respuestas anticipadas a los problemas del conocimiento que
una vez formulados guan al cientfico por medio de su comprobacin, evaluar la veracidad
o falsedad por medio de los diferentes mtodos de investigacin de que dispone.
Leyes.
El conocimiento de las leyes de la naturaleza, la sociedad y el pensamiento permite a los
hombres actuar sobre las circunstancias, prever los acontecimientos y utilizar las fuerzas y
los fenmenos en el beneficio del progreso social.
El descubrimiento y formulacin de las leyes que revelan los nexos esenciales entre los
objetos y fenmenos de la realidad es, precisamente, el objetivo fundamental del
conocimiento cientfico.
Las leyes autnticamente cientficas o teoras, se refieren a los objetos no observados.
Contiene conceptos que no pueden ser obtenidos directamente de la experiencia, ni ser
comprobados por ella. Por eso es que el descubrimiento de estas leyes estn
indiscutiblemente unidos a la utilizacin de hiptesis.
La ley cientfica puede definirse como una hiptesis bien comprobada que alcanza el
grado de regularidad al cumplir determinadas exigencias. Como no toda suposicin
adquiere carcter de hiptesis se eleva al rango de ley.
Para que una hiptesis pueda considerarse una LEY, debe cumplir las siguientes
exigencias:
-

Debe estar bien confirmada por los hechos y la experiencia, de modo que su alta
probabilidad de ocurrencia la convierta en una verdad autntica.

Debe asumir la forma de proposicin universal de manera que abarque una gran
cantidad de hechos de la realidad.

Debe tener la posibilidad de ser incluida en una determinada teora cientfica.

Teoras.
La teora desempea el papel unificador de los distintos elementos del conocimiento
cientfico en un todo nico.

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La teora es la sistematizacin lgica y orgnica de hechos, hiptesis, generalizaciones y
leyes mutuamente relacionadas que explican una determinada regin de procesos y
fenmenos de la realidad material.
La teora es un conjunto de conocimientos lgicamente estructurados, vinculados
deductivamente, que clasifica y sistematiza los fenmenos por ella estudiados.
Toda teora cientfica debe reunir los siguientes requisitos:
-

Debe referirse a una rama precisa de fenmenos que tengan significacin real para la
ciencia.

Debe reflejar verdaderamente las propiedades, relaciones y tendencias de desarrollo


de los objetos y fenmenos que abarca.

Sus leyes y principios axiomticos deben guardar una relacin de independencia


recproca, es decir, que sus enunciados esenciales no deben deducirse unos de otros.

No debe existir contradiccin entre sus elementos componentes.

Mediante las teoras se explican los hechos, se amplan los conocimientos y se orientan
las investigaciones hacia el descubrimiento de nuevas relaciones causales entre los
fenmenos y las leyes de su desarrollo.
La importancia de la teora en la investigacin se debe adems, a que toda investigacin
desde sus primeras etapas se asienta sobre la base de determinada concepcin terica, la
cual orienta y cumple funciones metodolgicas en el proceso investigativo.
Kerlinger menciona que La teora es un conjunto de construcciones hipotticas
(conceptos), definiciones y proposiciones relacionadas entre s, que ofrecen un punto de
vista sistemtico de los fenmenos, al especificar las relaciones existentes entre variables,
con el objeto de explicar y predecir los fenmenos.
En el siguiente cuadro se resumen las caractersticas y diferencias entre el conocimiento
cientfico y conocimiento emprico, espontneo o vulgar.
Conocimiento cotidiano, vulgar o
emprico.
NO VERIFICABLE
No soporta comprobacin.
SUBJETIVO
Parte de creencias e impresiones
propias del sujeto.
ESPONTNEA
Porque se adquiere de forma casual o
accidental.
ASISTEMTICO
Debido a que consiste en ideas
aisladas.
DOGMTICO
Por cuanto sus juicios son impuestos

Conocimiento cientfico.
VERIFICABLE.
Puede ser comprobado por otros.
OBJETIVO.
Describe la realidad tal como es,
descartando deseos y emociones.
METDICO.
Debido a que es producto de la aplicacin
deliberada e intencional de una serie de
pasos y procedimientos tcnicos.
SISTEMTICO.
Porque los conocimientos se relacionan y
se complementan.
EXPLICATIVO.
Busca el porqu de las cosas (causas y
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sin cuestionamiento
ESPECULATIVO
Emite conjetura sin
argumentos vlidos.

efectos)
PREDICTIVO.
base o sin Con base en argumentos vlidos, puede
hacer proyecciones o prever la ocurrencia
de determinados fenmenos.
NO GENERALIZABLE
GENERALIZABLE.
Ya que las creencias individuales no Por cuanto establece leyes cientficas
son extensivas a una poblacin.
constantes y aplicables a un universo.
ENFOQUE GNOSEOLGICO.
El enfoque gnoseolgco2 es una especulacin sobre el conocimiento humano. A diferencia
del mtodo psicolgico este enfoque busca captar las caractersticas esenciales y
generales del fenmeno del conocimiento. El fenmeno del conocimiento se considera
como una capacidad de la conciencia.
De acuerdo con el mtodo fenomenolgico, en el conocimiento se enfrentan la conciencia
y el objeto, o sea el sujeto y el objeto del conocimiento, estos elementos forman una
relacin indisoluble: la del conocimiento, aunque siempre estarn separados uno del otro,
es decir, la relacin entre los dos principios, es al mismo tiempo una correlacin. El sujeto
slo es sujeto para un objeto y el objeto slo es objeto para un sujeto. O sea que se trata
de una correlacin irreversible. Ser objeto es totalmente diferente de ser objeto. La funcin
del sujeto consiste en aprehender al objeto, y la del objeto en ser aprehensible y
aprehendido por el sujeto.
De acuerdo con Hessen el objeto no es conducido al mbito del sujeto, sino que
permanece trascendente a l. Lo que cambia mediante la funcin del conocimiento, no es
el objeto, sino el sujeto. En l aparece un algo que contiene las propiedades del objeto,
aparece la imagen del objeto.
En el acto del conocimiento el objeto ejerce un predominio sobre el sujeto. El objeto es el
que determina, el sujeto es determinado. Debido a esto el conocimiento tambin puede
definirse como una determinacin del sujeto por el objeto. De acuerdo a lo anterior se
puede decir que el sujeto acta receptivamente, lo cual no quiere decir pasividad. Por el
contrario, en el conocimiento puede hacerse referencia a una actividad y espontaneidad
del sujeto, las que se dirigen no al objeto sino a la imagen del objeto. La receptividad
frente al objeto y la espontaneidad frente a la imagen del objeto, son absolutamente
compatibles en el sujeto.
Cuando determina al sujeto, el objeto se muestra independiente de l, trascendente a l.
Los objetos se dividen en reales e ideales. Los objetos reales se refieren a todo lo que
percibimos por la experiencia externa o por la interna, o a lo que puede inferirse de ellas.
Los objetos ideales se presentan como irreales, como meramente pensados. No obstante,
stos tambin poseen un ser o una trascendencia en s mismos, segn el parecer
epistemolgico. Por ejemplo, las leyes de los nmeros. Aunque son irreales, se nos
presentan como algo determinado y autnomo en s mismas.

Gnoseologa (gr. Gnosis, conocimiento, y lgos, discurso) Teora del conocimiento en cuanto se relaciona
con el origen, naturaleza, lmites y validez del conocimiento, como distinta de la metodologa o estudio de los
conceptos, postulados y presupuestos bsicos de las ciencias especiales. Runes, D. (1981) Diccionario de
Filosofa. Grijalbo, Mxico.

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El concepto de la verdad est ntimamente ligado con la esencia del conocimiento. Slo el
conocimiento cierto es conocimiento verdadero. Un conocimiento falso es un error, una
ilusin. Pero la verdad del conocimiento es una relacin que consiste en la concordancia
de la imagen del conocimiento con el objeto. El objeto en s mismo no es ni verdadero ni
falso, en cierto modo se encuentra ms all de la falsedad o la verdad.
El anlisis del fenmeno del conocimiento envuelve cinco problemas:
1. El sujeto puede aprehender al objeto realmente? Esta es la cuestin de la posibilidad
del conocimiento humano.
2. El origen y fundamento del conocimiento humano est en la razn o en la
experiencia? Esta es la cuestin del origen del conocimiento?
3. Cul de las dos interpretaciones del fenmeno del conocimiento es la verdadera: el
objeto determina al sujeto o es al revs, el objeto es determinado por el sujeto? Esta es
la cuestin de la esencia del conocimiento humano.
4. Existe otra especie del conocimiento humano adems del conocimiento discursivo
racional? Esta es la cuestin de las formas del conocimiento humano.
5. Existe un pensamiento verdadero? Esta es la cuestin del criterio de la verdad.
LAS ESPECIES DEL CONOCIMIENTO.
Conocer es aprehender mentalmente un objeto. Generalmente la aprehensin no se
realiza en un acto simple, sino que es el resultado de una serie de actos. Ahora bien,
debemos preguntar si adems del conocimiento mediato y discursivo, existe un
conocimiento inmediato; s hay un conocimiento intuitivo diferente del discursivo. El
conocimiento intuitivo, como su nombre lo indica, consiste en conocer viendo. Su
naturaleza caracterstica es determinada porque el objeto es aprehendido
inmediatamente, en forma semejante a lo que ocurre, principalmente, en el acto de ver.
Pero cuando se trata de la intuicin, nunca se habla de esta intuicin sensible, sino de una
intuicin espiritual. En sentido propio y estricto la intuicin por medio de la cual se
consigue no la simple aprehensin de las relaciones, sino la aprehensin y conocimiento
de una realidad material o de un objeto o de un hecho suprasensible es la intuicin
propiamente tal. Conocida como intuicin material.
En el espritu del hombre aparecen tres principios fundamentales: el entendimiento, el
sentimiento y la voluntad. Entendido esto, distinguiremos una intuicin racional, una
intuicin emocional y una intuicin volitiva. El instrumento cognoscitivo en la primera es la
razn; en la segunda es el sentimiento y en la tercera la voluntad.
Si consideramos la estructura del objeto, obtendremos una divisin semejante. En todo
objeto aparecen tres elemento o aspectos diferentes: esencia, existencia y valor. Por lo
tanto, podramos hablar de una intuicin de la esencia, de una intuicin de la existencia y
de una intuicin del valor. La primera coincide con la racional, la segunda con la volitiva y
la tercera con la emocional.
EL CRITERIO DE LA VERDAD.
El Concepto de la Verdad.
Para la conciencia natural, la verdad del conocimiento radica en la concordancia del
contenido de la idea con el objeto. A esta concepcin la llamamos concepto trascendente
de la verdad. Pero frente a l existe otro que poda ser designado como concepto
inmanente de la verdad. Para l, la esencia de la verdad no se encuentra entre el
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contenido de la idea y un objeto que se halla fuera de nuestro pensamiento, un objeto que
trasciende nuestro pensamiento, sino en la relacin con algo que reside dentro del mismo
pensamiento. La verdad es la concordancia del pensamiento consigo mismo. El juicio es
verdadero cuando est formulado con apego a las leyes o normas del pensamiento.
El Criterio de la Verdad
La cuestin del criterio de la verdad est en ntima relacin con la cuestin del concepto
de la verdad. Esto puede probarse fcilmente si consideramos el idealismo lgico. Para l
la verdad consiste en la concordancia del pensamiento consigo mismo en qu podramos
encontrar tal concordancia? La respuesta es: en la ausencia de contradiccin. Nuestro
pensamiento concuerda consigo mismo cuando est libre de contradicciones y slo en
este caso. La aceptacin del concepto inmanente o idealista, obliga necesariamente a la
admisin de la ausencia de contradiccin como criterio nico de verdad.
CONCLUSIN.
-

Si la epistemologa -el estudio del conocimiento- constituye, por su propia naturaleza,


una de las partes esenciales de la filosofa, la creciente importancia en la ciencia y la
consiguiente necesidad de dotarla de slidos fundamentos tericos ha acrecentado
an ms el inters por la misma en el moderno pensamiento filosfico.

Creo que la ciencia es indispensable para la vida del hombre ya que le permite
progresar. Gracias a la ciencia el hombre ha conseguido modificar parcialmente la
naturaleza a sus necesidades y ha logrado, a lo largo del tiempo, mejorar su calidad
de vida. Si nos planteramos un pequeo ejercicio mental acerca de cmo sera el
mundo sin ella, veramos que estaramos muy atrasados, moriramos antes por causa
de enfermedades que no podramos tratar, la comunicacin sera muy dificultosa,
ignoraramos muchas cosas que las atribuiramos a fuerzas desconocidas, etc.

El hombre necesita conocer la realidad que lo rodea, as sea conocer la relacin que
hay entre l y el objeto o la realidad misma, para poder adaptarse o adaptarla a l.

Los medios para conocer son variados, pero su finalidad es la misma.

La ciencia no es una sola, est compuesta por muchas ciencias particulares que
estudian un determinado objeto o el mismo objeto de diferentes perspectivas.

El cientfico debe ser objetivo, dejar todo lo subjetivo a un lado, tarea difcil pero no
imposible, y ver las cosas tal y como son, para luego poder transmitir sus teoras a
otros hombres de ciencia y al mundo en general.

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