Está en la página 1de 6

Elisabeth Roudinesco

PSICOANLISIS vs PROZAC

LA SOCIEDAD DEPRESIVA Y LOS ATAQUES AL
PSICOANLISIS



Este texto naci de una constatacin: me pregunt por qu, luego de cien aos de existencia y
resultados clnicos indiscutibles, el psicoanlisis sigue siendo violentamente atacado por aquellos
que pretenden sustituirlo con tratamientos qumicos (juzgados ms eficaces porque llegaran a las
causas denominadas cerebrales de los desgarramientos del alma).

Lejos de discutir la utilidad de esas sustancias y despreciar el confort que aportan, he querido
mostrar que no sabran curar al hombre de su sufrimiento psquico, ya sea normal o patolgico. La
muerte, las pasiones, la sexualidad, la locura, el inconciente, la relacin con los otros dan forma a
la subjetividad de cada quien, y ninguna ciencia digna de ese nombre resolver estas cuestiones,
afortunadamente.

El psicoanlisis da testimonio de un avance de la civilizacin sobre la barbarie, restaura la idea de
que el hombre es libre por su palabra y que su destino no est limitado a su ser biolgico; y
debera tener un lugar importante junto a las dems ciencias para luchar contra las pretensiones
oscurantistas tendientes a reducir el pensamiento a una neurona o a confundir el deseo con una
secrecin qumica.


La sociedad depresiva

Forma atenuada de la vieja melancola, la depresin domina la subjetividad contempornea como
la histeria de fin de siglo XIX reinaba en Viena a travs de Anna O, la famosa paciente de Josef
Breuer, o en Pars con Augustine, la clebre loca de Charcot en la Salptrire. En la vspera del
tercer milenio, la depresin se ha transformado en la epidemia psquica de las sociedades
democrticas al tiempo que los tratamientos se multiplican para ofrecer a cada consumidor una
solucin honrosa. Por supuesto, la histeria no ha desaparecido, pero cada vez ms es vivida y
tratada como una depresin. Pero este reemplazo de un paradigma (1) por otro no es inocente.

La sustitucin se acompaa de una valorizacin de los proce-sos psicolgicos de normalizacin en
detrimento de las diferentes formas de exploracin del inconciente. Tratado como una depresin, el
conflicto neurtico contemporneo parece no expresar ninguna causalidad psquica surgida del
inconsciente. Y sin embargo, el inconsciente resurge a travs del cuerpo, oponiendo una fuerte
resistencia a las disciplinas y prcticas destinadas a evidenciarlo. De all el fracaso relativo de las
terapias que proliferan, compadecindose del sujeto depresivo, pero sin lograr curarlo ni
aprehender las verdaderas causas de su tormento.


Los medicamentos del espritu

Desde 1950 las sustancias qumicas o psicotrpicas- han modificado el paisaje de la locura. Han
vaciado los asilos, sustitudo la camisa de fuerza y los electroshocks por los medicamentos. Si bien
no curan ninguna enfermedad mental ni nerviosa, han revolucionado las representaciones del
psiquismo mediante la fabricacin de un hombre nuevo, liso y sin humor, agotado por el
evitamiento de sus pasiones, avergonzado por no ser conforme al ideal que se le propone.

Recetados tanto por los mdicos generalistas como por los especialistas en psicopatologa, los
psicotrpicos tienen como efecto normalizar los comportamientos y suprimir los sntomas ms
dolorosos del sufrimiento psquico sin buscar su significacin.

Los psicotrpicos estn clasificados en tres grupos: psicolpticos, psicoanalpticos y
psicodislpticos. En el primer grupo encontramos los hipnticos (que tratan los trastornos del
sueo), los ansiolticos y los tranquilizantes (que suprimen los signos de la angustia, la ansiedad, la
fobia y las diversas neurosis), y finalmente los neurolpticos o antipsicticos-, medicamentos
especficos para la psicosis y las formas de delirio crnico o agudo. En el segundo grupo estn
reunidos los estimulantes y los antidepresivos, y en el tercero los medicamentos alucingenos, los
estupefacientes y los reguladores del humor.

La psicofarmacologa aport en un principio un espacio de libertad al hombre. Puestos en
circulacin en 1952 por dos psiquiatras franceses, Jean Delay y Pierre Deniker, los neurolpticos
han devuelto al loco su palabra. Permitieron su reintegracin en la vida social. Gracias a ellos, los
tratamientos brbaros e ineficaces fueron abandonados. En cuanto a los ansiolticos y los
antidepresivos, aportaron a los neurticos y a los depresivos una tranquilidad mayor.

Sin embargo, a fuerza de creer en el poder de estas pociones, la psicofarmacologa ha terminado
por perder una parte de su prestigio en desmedro de su formidable eficacia. Encerr al sujeto en
una nueva alienacin, al pretender curarlo de la esencia misma de la condicin humana. Tambin
ha alimentado, a travs de sus ilusiones, un nuevo irracionalismo. Porque cuanto ms se promete
un punto final para el sufrimiento psquico a travs de la ingestin de pldoras (que no hacen ms
que levantar los sntomas o transformar la personalidad), ms el sujeto, decepcionado, se inclina
hacia tratamientos corporales o mgicos. No nos asombrar entonces que los excesos de la
psicofarmacologa hayan sido denunciados por aquellos mismos que hacan su elogio y que
reclaman hoy en da que los medicamentos del espritu sean administrados de manera ms
racional y en forma coordinada con otras formas de cura: psicoterapia y psicoanlisis.

Era ya la opinin de Jean Delay, principal representante francs de la psiquiatra biolgica, quien
en 1956 afirmaba: conviene recordar que en psiquiatra los medicamentos no son ms que un
momento del tratamiento de una enfermedad mental, y que el tratamiento de fondo sigue siendo la
psicoterapia.

En cuanto a su inventor, Henri Laborit, siempre ha declarado que la psicofarmacologa no era, en
tanto tal, la solucin a todos los problemas: por qu nos alegra contar con los psicotrpicos?
Porque la sociedad en la que vivimos es insoportable. La gente no puede dormir, est angustiada,
tiene necesidad de ser tranquilizada, ms en las megalpolis que en las afueras. A veces se me
reprocha haber inventado el chaleco qumico. Pero seguramente han olvidado el tiempo en que
como mdico de guardia de la Marina, yo entraba en el pabelln de los agitados con un revlver y
dos enfermeros fornidos, porque los enfermos gritaban desde sus chalecos de fuerza, transpirando
y gimiendo (...). La humanidad, en el transcurso de su evolucin, ha sido forzada a pasar por las
drogas. Sin los psicotrpicos, habra habido seguramente una revolucin en la conciencia humana
que dijera: Esto no se soporta ms!, y ha sido soportado con los psicotrpicos. En un futuro
lejano, la farmacologa presentar quizs menos inters, salvo probablemente en traumatologa,
donde seguramente desaparecer (2).

Sin embargo, la psicofarmacologa se ha transformado hoy en da, a su pesar, en el estandarte de
una suerte de imperialismo. Permite, en efecto, a los mdicos (y sobre todo a los generalistas)
abordar del mismo modo toda suerte de afecciones sin que se sepa nunca de qu tratamiento se
trata. Psicosis, neurosis, fobias, melancolas y depresiones son tratadas entonces por la
psicofarmacologa, as como tantos estados ansiosos consecutivos a duelos, a crisis de pnico
pasajeras, o a una nerviosidad extrema debida a un entorno difcil: El medicamento psicotrpico,
escribe Edouard Zarifian, devino lo que es slo porque apareci en el momento oportuno. Se
transform as en el smbolo de la ciencia triunfante -la que explica lo irracional y cura lo incurable
(...)- El psicotrpico simboliza el triunfo del pragmatismo y del materialismo sobre las
elucubraciones psicolgicas y filosficas que intentan aprehender al hombre (3).

El poder de la ideologa medicamentosa es tal que cuando pretende ofrecer al hombre los atributos
de su virilidad, se acerca a la locura. De este modo, el sujeto que se cree impotente tomar Viagra
4 para poner fin a su angustia sin conocer jams la causalidad psquica expresada por su sntoma.
Mientras, por otro lado, el hombre cuyo miembro realmente desfallece tomar el mismo
medicamento para mejorar sus performances, pero sin aprehender nunca la causa orgnica de su
impotencia. Lo mismo sucede con la utilizacin de ansiolticos y antidepresivos. La persona
normal, golpeada por una serie de desgracias (prdida de un ser querido, abandono, desempleo,
accidente) ver que se le prescribe, en caso de angustia o duelo, el mismo medicamento que a
otro que no tiene ningn drama para afrontar, pero presenta trastornos idnticos por su estructura
melanclica o depresiva: Cuntos mdicos, escribe E. Zarifian, prescriben un tratamiento
antidepresivo a personas que simplemente estn tristes, y a las cuales la ansiedad las conduce a
una dificultad para conciliar el sueo.

La histeria de antao traduce una protesta del orden burgus que atraviesa el cuerpo de las
mujeres. A esta revuelta impotente, pero fuertemente significativa por sus contenidos sexuales,
Freud le atribua un valor emancipador del cual se beneficiaran todas las mujeres. Cien aos
despus de este gesto inaugural, asistimos a una regresin. En los pases democrticos, todo
sucede como si ya no fuese posible ninguna rebelin, como si la idea misma de subversin social,
incluso intelectual, se hubiese vuelto ilusoria, como si el conformismo y el higienismo propios de la
nueva barbarie del bio-poder hubiesen ganado la partida. De all la tristeza del alma y la impotencia
del sexo, de all el paradigma de la depresin (5).

Diez aos despus de la celebracin mundial del bicentenario de la revolucin francesa, el ideal
revolucionario tiende a desaparecer de los discursos y de las representaciones. Podr continuar
ejerciendo la misma fascinacin tras la cada del muro de Berln y el fracaso del sistema
comunista?

Si la emergencia del paradigma de la depresin significa que la reivindicacin de una norma ha
relevado la valorizacin del conflicto, esto quiere decir tambin que el psicoanlisis ha perdido su
fuerza subversiva. Tras haber contribuido ampliamente, durante todo el siglo XIX, no slo a la
emancipacin de las mujeres y de las minoras oprimidas sino tambin a la invencin de nuevas
formas de libertad, ha sido desalojado (como la histeria) de la posicin central que ocupaba tanto
en los saberes de orden teraputico y clnico (psiquiatra, psicoterapia, psicologa clnica) como de
las disciplinas mayores que le rendan tributo (psicologa, psicopatologa).

La paradoja de esta nueva situacin es que el psicoanlisis cada vez ms es confundido con el
conjunto de prcticas sobre las cuales antes ejerca su supremaca. Testimonio de ello es el
empleo generalizado del trmino psi para designar, confundidas todas las tendencias, a la vez la
ciencia del espritu y las prcticas teraputicas asociadas.

Mientras que el cuerpo de las mujeres se ha tornado depresivo y la antigua belleza convulsiva de
la histeria, tan admirada por los surrealistas, ha dejado lugar a una nosografa insignificante, el
psicoanlisis est aquejado por el mismo sntoma y parece no estar ms adaptado a la sociedad
depresiva que prefiere la psicologa clnica. Tiende a convertirse en una disciplina de notables, un
psicoanlisis para psicoanalistas.

Cuanto ms implosionan las instituciones psicoanalticas, ms presente est el psicoanlisis en las
diferentes esferas de la sociedad, y ms sirve como referencia histrica a esta psicologa clnica
que sin embargo lo sustituye. La lengua del psicoanlisis se ha transformado en un idioma comn,
hablado tanto por las masas como por las elites, y en todo caso por todos los practicantes del
continente psi. Ya nadie ignora, hoy en da, el vocabulario freudiano: fantasa, supery, deseo,
libido, sexualidad, etc.

El psicoanlisis reina con maestra en todas partes, pero tambin en todas partes se lo pone al
lado de la farmacologa, al punto de ser l mismo utilizado como una pldora. En este sentido,
Derrida tuvo razn al subrayar, en un texto reciente (6), que el psicoanlisis ha sido asimilado en
nuestros das a un medicamento perimido relegado al fondo de la farmacia: siempre puede servir
en caso de urgencia o de falta, pero mientras tanto se han inventado mejores.

Sabemos sin embargo que el medicamento no se opone en s al tratamiento por la palabra. Francia
es hoy en da el pas de Europa con el consumo de psicotrpicos (a excepcin de los
neurolpticos) ms elevado y en el cual, simultneamente, el psicoanlisis est ms instalado
(tanto por la va mdica y curativa psiquiatra, psicoterapia- como por la va cultural literatura,
filosofa-). Si entonces el psicoanlisis es colocado junto a la psicofarmacologa, es tambin porque
los pacientes mismos, sometidos a la barbarie de la biopoltica, reclaman cada vez ms que sus
sntomas psquicos tengan una causa orgnica. A menudo se sienten inferiorizados cuando el
mdico intenta indicarles otra aproximacin (7).

Consecuentemente, entre los psicotrpicos, los antidepresivos son los ms indicados, sin que
pueda afirmarse que los estados depresivos estn en aumento. Simplemente, la medicina actual
responde tambin al paradigma de la depresin. Por ende, cura casi todos los sufrimientos
psquicos como si se tratara de estados a la vez ansiosos y depresivos. Lo atestiguan numerosos
estudios aparecidos en 1997 en el Bulletin de lAcademie nacionale de mdecine: Indicados
actualmente en su mayor parte por los mdicos generalistas, escribe P. Juillet, los antidepresivos
parecen aplicarse a los trastornos del humor de diversos niveles. A menudo de forma adecuada,
pero sin embargo, a pesar de los indiscutibles progresos diagnsticos y teraputicos realizados en
particular por nuestros colegas generalistas, se indican en aproximadamente la mitad de los
estados depresivos estimados a nivel de la poblacin general. Por otra parte, asistimos a una
definicin ampliada de la depresin y su medicalizacin (...). Podemos pensar que la evolucin
sociocultural actual contribuye a aumentar la cantidad de personas comunes que, denominadas
con gusto neurticos normales, han bajado el umbral de tolerancia a los sufrimientos ineluctables
habituales, a las dificultades y las pruebas de la existencia (8).

Todos los estudios sociolgicos muestran tambin que la sociedad depresiva tiende a quebrar la
esencia de la resistencia humana. Entre el miedo al desorden y la valoracin de una competitividad
fundada solamente en el xito material, son muchos los sujetos que prefieren entregarse
voluntariamente a las sustancias qumicas antes que hablar de sus sufrimientos ntimos. El poder
de los medicamentos del espritu es de este modo el sntoma de una modernidad que tiende a
abolir en el hombre no slo el deseo de libertad, sino la idea misma de enfrentarse a la prueba que
sta supone. El silencio es, as, preferible al lenguaje, fuente de angustia y vergenza.

Si el umbral de tolerancia de los pacientes ha bajado, si su deseo de libertad est atenuado, lo
mismo sucede con los mdicos que prescriben ansiolticos y antidepresivos. Una encuesta
reciente, publicada por el diario Le Monde muestra que numerosos mdicos generalistas
(especialmente aquellos que se ocupan de las urgencias) no estn mejor que sus pacientes.
Inquietos, infelices, hostigados por los laboratorios e impotentes para curar y para escuchar un
dolor psquico que los desborda cotidianamente, parecen no tener otra solucin ms que
responder a la demanda masiva de psicotrpicos.



Traduccin: Lic. Luciana Volco


1. En el sentido de marco de pensamiento, conjunto de representaciones propias de una poca a
partir de las cuales se construye la reflexin (Ver T. Kuhn).

2. Jean Delay, Allocution finale du colloque international sur la clorpromazine et les mdicaments
neuroleptiques en psychiatrie, LEncephale, 1956, p. 1-81.

3. El psiquiatra francs E. Zarifian denunci los excesos de la psicofarmacologa en Le prix du
bien-tre. Psichotrope et societ, Paris, Odile Jacob, 1996.

4. Comercializado como pldora de la felicidad, es un vasodilatador no afrodisaco y sin efecto
sobre el deseo sexual. Slo acta sobre disfunciones erctiles ligadas a causas orgnicas
precisas.

5. No se hace suficiente hincapi en que los antidepresivos producen a menudo como efecto
secundario una baja del apetito sexual y fenmenos de impotencia en algunos hombres.

6. Resistences de la psychanalyse, Paris, Galile, 1996, p. 9.

7. En EEUU se ha inventado una nueva epidemia para designar la histeria: el sindrome de fatiga
crnica. Ligado a la nocin de personalidad mltiple, este sndrome se trata con medicacin, y los
mdicos afirman que la causa es un virus an desconocido.

8. Pierre Juillet, La socit avant et depuis lintroduction des mdicaments psychotropes en
thrapeutique, Bulletin..., 181, 6, p. 1039-1046. Este texto es parte de (la introduccin y el captulo
2) del ltimo libro de Elisabeth Roudinesco Pourquoi la psychanalyse? (Fayard- Paris, 1999).