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Tema 9.

La Psicologa de la Adaptacin



HISTORIA DE LA PSICOLOGA 15
TEMA IX LA PSICOLOGA DE LA ADAPTACIN
LA EVOLUCIN Y LA PSICOLOGA
La psicologa alemana de la conciencia no sobrevivi al trasvase a otras culturas ni a la destruccin de
su ecosistema intelectual por parte del nazismo y la II G.M.
El enfoque que los psiclogos acadmicos han encontrado ms atractivo y til, primero en Inglaterra y
despus en Estados Unidos, ha sido el de la psicologa basada en la evolucin. Y con el dominio de la
psicologa estadounidense, la psicologa de la adaptacin ha dominada la psicologa acadmica.
Toda teora evolucionista plantea dos cuestiones:
Cuestin de la Especie. Si el cuerpo y el cerebro son producto de la evolucin orgnica, de qu
modo esta herencia determina el pensamiento y la conducta de los organismos.
Esta pregunta conduce a la psicologa comprada, a la etologa y a la psicologa evolucionista,
que estudian las diferencias entre las especies en cuanto a sus capacidades mentales y
conductuales.
Cuestin del Individuo. A medida que el individuo se va desarrollando, en qu sentido puede
considerarse que su adaptacin psicolgica al medio es anloga a la evolucin orgnica?.
Esta cuestin nos lleva al estudio del aprendizaje.
Partiendo de estas dos cuestiones, interrelacionadas, cabe pensar que si las diferencias entre las
especies son pequeas, resultarn de aplicacin a todos los individuos las mismas leyes del aprendizaje
independientemente de la especia a la que pertenezcan. Esta es la postura adoptada por los
defensores de la psicologa de la adaptacin.
La concepcin del cerebro como una mquina asociativa, junto con la concepcin de la mente
como una tabula rasa en espera de asociaciones, hizo que los psiclogos se concentraran en la
cuestin del individuo y restaran importancia a las diferencias entre las especies.



EL ORIGEN DE LA PSICOLOGA DE LA ADAPTACIN EN GRAN BRETAA
La Psicologa Lamarckiana: Herbert Spencer (1820-1903)
Herbert Spencer (1855). Principios de Psicologa. Esta obra supone un buen argumento para
considerar a Spencer como fundador de la psicologa de la adaptacin.
Escribi su obra antes que Darwin, integrando el asociacionismo y la fisiologa sensomotriz con la
evolucin lamarckiana, anticipando as la psicologa de la adaptacin. En ella no slo planteaba las
cuestiones de la especie y del individuo, sino que adems propona respuestas que han sido
fundamentales en el desarrollo de la psicologa angloamericana.
La implicacin inevitable, si la doctrina de la evolucin es cierta, es que se puede llegar a conocer y
comprender la mente slo con observar cmo ha evolucionado
En general, el desarrollo de la inteligencia depende de la ley segn la cual cuando dos estado psquicos
cualesquiera se dan en inmediata sucesin, se produce un efecto tal que, si el primero de ellos vuelve a
darse en otro momento, el segundo tiende a seguirle
Spencer analiz los fenmenos ms complejos de la inteligencia en elementos bsicos. Lo que Spencer
aade a las ideas de Bain es su concepcin evolucionista, entendiendo el desarrollo de la mente como
un ajuste adaptativo a las condiciones del entorno.
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Spencer describa el cerebro como un dispositivo asociativo sensomotriz afirmando que es un registro
organizado de infinitas experiencias. Aceptar esto conlleva unas consecuencias importantes:
Los instintos se convierten en algo aceptable para asociacionistas y empiristas. Spencer
describa como el cerebro acumula experiencias a lo largo de la evolucin. As, los reflejos e
instintos innatos son simplemente hbitos asociativos tan bien aprendidos que han pasado a
formar parte del legado gentico de la especie.
Las diferencias entre los procesos mentales de las distintas especies se reducen al nmero de
asociaciones que puede llevar a cabo el cerebro. La respuesta a la cuestin de la especie
consiste en negar la existencia de diferencias cualitativas, tanto dentro de una misma especie
como entre especies.
De esta forma, si el cerebro no es ms que un mecanismo asociativo de estmulos y respuestas
inicialmente vaco, el estudio del aprendizaje poda realizarse en el laboratorio, y los
resultados, con su rigor, precisin y replicabilidad, podran extenderse sin grandes
modificaciones al aprendizaje del ser humano.
Spencer aplic sus ideas evolucionistas a los problemas sociales darwinismo social.
Postulaba que la sociedad humana se ira auto-perfeccionando por seleccin natural, y que no deba
prestarse ayuda a pobres, dbiles, desvalidos y fracasados, puesto que esto slo servira para degradar
la especie, al permitirles reproducirse y trasmitir a sus descendientes su propensin al fracaso.


La Psicologa Darwinista
En ediciones posteriores del texto de Spencer, ste lo modific para reflejar las ideas de Darwin.
Aunque originalmente Darwin se aproxim a la psicologa humana, no fue hasta 1871 cuando se
atrevi con ella con la publicacin El Origen del Hombre, donde su objetivo era mostrar que el
hombre desciende de alguna otra forma de organizacin inferior.
Darwin coincida con Spencer en que la naturaleza de las diferencias entre las especies es cuantitativa,
no cualitativa, y en que los hbitos bien aprendidos pueden llegar a convertirse en reflejos innatos,
pero desterrando la concepcin metafsica de la psicologa de la adaptacin por una biologa
evolucionista y materialista.

Spencer inici la psicologa de la adaptacin, pero Galton la personific. Su actitud eclctica tanto
hacia los mtodos como hacia el objeto de estudio, as como su uso de la estadstica, se convertiran
en caractersticas destacadas de la psicologa darwinista.
Galton, guiado por la teora de la evolucin y especialmente por el concepto de variacin, se interes
por todos aquellos factores que diferencian a unas personas de otras.
El objetivo de Galton era el perfeccionamiento de la especie humana, y demostrar que las diferencias
individuales, sobre todo las ms importantes (incluidas moralidad, carcter e intelecto), no eran
adquiridas.
Eugenesia, consistente en la reproduccin selectiva de los seres humanos con el fin de mejorar
la especie.
Dejada a un lado y luego retomada por Galton a peticin de Karl Pearson, la eugenesia
britnica nunca estuvo alimentada por el racismo y la histeria racial como la estadounidense.
Aunque la eugenesia naci en Gran Bretaa, dentro del mundo de habla inglesa, fue
fundamentalmente en EEUU donde se puso en prctica.


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El Ascenso de la Psicologa Comparada
La comparacin de las capacidades animales y humanas se remonta a Aristteles. Galton estudi tanto
al hombre como a los animales para descubrir las facultades mentales caractersticas de cada especie.
Fue la teora de la evolucin la que dio un enrgico impulso a la psicologa comparada, colocndola en
un contexto biolgico ms amplio y otorgndole un fundamento terico especfico.
La psicologa comparada moderna surgi en 1872 con la publicacin de La expresin de las emociones
en el hombre y en los animales de Darwin. En este libro, examinaba los medios de expresin
emocional humana y animal, sealando la continuidad entre ello y demostrando su universalidad en
las distintas razas humanas.
La teora de Darwin sobre la evolucin de las expresiones emocionales era lamarckiana. Su
propuesta de que la expresin facial de las emociones es universal e innata fue descartada por
los conductistas, aunque rescatada despus por Paul Ekman (1982).

George John Romanes continu la incursin en la psicologa comparada de Darwin, estudiando las
capacidades mentales de los animales (de protozoos a simios), e intentando determinar la evolucin
gradual de la mente a lo largo de miles de aos Inteligencia Animal 1983; La evolucin mental en el
hombre 1989
C. Lloyd Morgan, critic la sobreestimacin de Romanes de la inteligencia animal. Formul lo que se conoce
como canon de Morgan en el que establece que las inferencias que se hagan sobre la existencia de
pensamiento animal deben ser slo las estrictamente necesarias para explicar alguna conducta observada
Introduccin a la psicologa comparada 1894
Leonard T. Hobhouse, utiliz los datos de la psicologa comparada para construir una metafsica general
evolucionista, y realiz varios experimentos sobre el comportamiento animal que, en algunos aspectos,
anticiparon el trabajo de la Gestalt sobre el insight animal, y que fueron diseados en contra de la
artificialidad de los experimentos conductistas.

Lo ms importante de los trabajos de estos psiclogos comparados fueron sus mtodos y objetivos.
P.e. Romanes introdujo un mtodo objetivo y conductual en contraste con el mtodo subjetivo de la
introspeccin. Metodolgicamente, la psicologa comparada comenz con el mtodo anecdtico de
Romanes, blanco de las burlas de la orientacin experimental, pero que tena la virtud de observar a
los animales en situaciones naturales sin artificio.
Morgan trat de corregir el problema de la sobreestimacin de Romanes. Distingui entre dos clases
de inferencias de la mente animal a partir de la conducta: objetivas y proyectivas. Las primeras son
legtimas en ciencia porque no dependen de analogas. Las proyectivas, en cambio, no son
cientficamente legtimas porque son la consecuencia de atribuir nuestros propios sentimientos a los
animales.
Morgan no negaba la existencia de sentimientos en los animales, tan slo que, fueran estos lo
que fueran, quedaban fuera del marco de la psicologa cientfica.


[eliminado epgrafe Las ideas psicolgicas en el nuevo mundo] p. 287-291

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HISTORIA DE LA PSICOLOGA 18
LA NUEVA PSICOLOGA ESTADOUNIDENSE
El Pragmatismo
Oliver Wendell Holmes, Chauncey Wright, Charles S. Peirce y William James, principalmente, fundaron
el Club Metafsico, cuyo fruto inmediato fue la nica filosofa nacida en Estados Unidos, el
pragmatismo, hbrido de las ideas de Bain, Darwin y Kant.
Kant, como filsofo fundacional, intent sentar las bases filosficas del conocimiento humano, pero
reconoca que el ser humano deba actuar basndose en unas creencias que no son totalmente
seguras, pero que deba considerar como si s lo fueran (creencia pragmtica). Estas bases llevaron al
Club Metafsico a la conclusin de que no se poda estar totalmente seguro de ninguna creencia.
Y a travs de Darwin, esta postura les llev a defender, en contraposicin a Kant, que la verdad
tambin evolucionaba.
De Bain tomaron la idea de que las creencias eran disposiciones para la accin. De Darwin, la
consideracin de la mente como parte de la naturaleza y no como un don divino. Y de Wright, la teora
de la supervivencia de los ms aptos como modelo para entender la mente, que postulaba que las
creencias de las personas evolucionaban exactamente de la misma manera que las especies.
Wright intent demostrar tambin que la conciencia de uno mismo era producto de una
evolucin a partir de los hbitos sensomotores. La auto-conciencia surgira cuando una
persona llegaba a darse cuenta de la conexin entre estimulo y respuesta.

En psicologa, el pragmatismo represent una clara articulacin del enfoque de la psicologa de la
adaptacin centrado en la cuestin del individuo. Tom la explicacin darwiniana de la evolucin de
las especies como modelo para llegar a comprender el aprendizaje individual (como hara Skinner ms
adelante). Y anticip que las creencias, si tienen significado, se manifiestan siempre en la conducta
(precedente del conductismo), y que por tanto, la reflexin sobre la conciencia por s misma es intil.

Charles Saunders Peirce (1839-1914)
Con una prosa difcil y en ocasiones incomprensible, no tuvo excesiva influencia dado que public
muy poco en vida. S, no obstante, resumi el trabajo del Club Metafsico y dio al pragmatismo su
primera formulacin.
Escribi que la funcin del pensamiento consiste en producir hbitos de accin y que lo que
llamamos creencias son normas de accin o, en resumen, hbitos.
La mxima pragmtica de Peirce era revolucionaria porque renunciaba al viejo objetivo platnico de
establecer una filosofa fundacional. Admita que nada puede ser absolutamente seguro y tomaba de
Darwin la idea de que las mejores creencias son las que nos ayudan a adaptarnos a nuestro
cambiante entorno.
Peirce hizo campaa contra el continuado dominio de la psicologa escocesa del sentido comn, y a
favor del establecimiento de la psicologa experimental en las universidades estadounidenses.





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HISTORIA DE LA PSICOLOGA 19
William James (1842-1910)
James comenz a elaborar su propia versin del pragmatismo como psicologa, en lugar de cmo
filosofa, en las dcadas de los 70 y 80. La publicacin de su libro Principios de psicologa (1890)
supuso un hito en la historia de la psicologa norteamericana. En l, comenz a desarrollar su filosofa
pragmtica.
Su mtodo principal era la introspeccin ordinaria, acompaada del experimentalismo alemn y los
estudios comparados de hombres, animales y salvajes. En sus propias palabras:
La conciencia no aparece ante s misma partida en trozos [] No es nada articulado; fluye. [] En
lo sucesivo, cuando hablemos de ella, la llamaremos corriente del pensamiento, de la conciencia o
de vida subjetiva
A semejanza de Darwin, James descubri que el contenido de la conciencia es menos importante que
lo que sta hace; es su funcin lo que importa, no su contenido. La principal funcin de la conciencia es
elegir. La conciencia crea los fines del organismo y se pone al servicio de ellos, siendo uno de esos fines
la misma supervivencia mediante la adaptacin.
Aqu James se postula contrario a los sensualistas al considerar que la adaptacin nunca es pasiva,
como conceba la idea de la tabula rasa, sino que lucha por alcanzar unos fines y se implica
activamente en el mundo prctico de la experiencia. El continuo flujo de elecciones influye tanto en la
percepcin como en la conducta.
Para James la naturaleza de la conciencia es adaptativa en dos sentidos:
a. Habrselas con el cambio es la esencia de la evolucin, y sin conciencia no podramos
adaptarnos al entorno.
b. La conciencia surge cuando los instintos y los hbitos no pueden hacer frente a nuevos retos.
El segundo aspecto adaptativo de la conciencia es la eleccin, y depende del deseo de
supervivencia.
Sin embargo, al mismo tiempo, James defenda el camino de la fisiologa y afirmaba que la psicologa
debe ser cerebralista.
Ambas posturas, el anti-mecanicismo de la conciencia, y la existencia de la mquina cerebral, en rigor,
son contradictorias. James postula que aunque la asociacin dependa de leyes cerebrales, la voluntad
puede, con insistencia y reforzamiento, dirigir cadenas asociativas al servicio de nuestros intereses; as,
al dirigir la asociacin, dirige el pensamiento, y por tanto, la accin.

El conflicto entre la concepcin cerebralista de la conciencia y la creencia en la eficacia conductual de
la conciencia se refleja claramente en la teora de las emociones de James-Lange, en la que se
antepone la accin a la emocin [ver psicologa de la emocin, T. III, W. James].
James se bas en la teora refleja del cerebro que lo conceba como un centro pasivo que conectaba
estmulos y respuestas pero incapaz de originar experiencias, sentimientos o acciones por si mismo, a
la que dio un giro proponiendo que todo estmulo percibido acta sobre el SN para provocar
automticamente una respuesta corporal adaptativa, aprendida o innata.
Propona que ese factor extra que representaban las emociones como aadido a la percepcin
cognitiva del medio, es el registro en la conciencia de las respuestas que se provocan en nuestro
cuerpo.
Debido a que conceba el cerebro como un simple dispositivo conector, James no localizaba las
emociones en el cerebro, sino fuera de l, en las vsceras y en los msculos que se ponen en
funcionamiento para que podamos salir corriendo.

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HISTORIA DE LA PSICOLOGA 20
En trminos ms generales, James afirmaba que los estados mentales tienen dos tipos de efectos
corporales:
a. Si no existe inhibicin, el pensamiento de un acto conduce automticamente a su ejecucin.
b. Los estados mentales provocan cambios corporales internos.
Con estas premisas, afirmaba que no se produce nunca un cambio mental que no vaya acompaado o
seguido de un cambio corporal. Los contenidos de la conciencia estn determinados no slo por las
sensaciones que provienen del exterior, sino por nuestra retroalimentacin cenestsica de la actividad
motora del cuerpo.
El problema central de esta postura sobre las emociones es que la conciencia, incluida la emocin, no
tendra ninguna relacin con la causa de la conducta; no hara, en realidad, nada. As, la psicologa,
como ciencia de las causas de la conducta, podra no prestar ninguna atencin a la conciencia.

El pragmatismo de James ___________________________________________________________
James continu desarrollando su propia versin del pragmatismo, cada vez ms expansivo y romntico
que la limitada versin cientfica de Peirce, excesivamente cognitiva. Con su pragmatismo, James
ofreca un mtodo que ms que descubrir verdades, las haca, e incluyo en l los aprendizajes
emocionales que Peirce no podra aceptar.
En su obra Pragmatismo, James desarroll un exhaustivo enfoque pragmtico sobre los problemas de
la ciencia, la filosofa y la vida. Aseguraba que las ideas carecan de valor y sentido a menos que
influyesen en nuestras vidas.
La verdad es algo que le ocurre a una idea. sta se convierte en verdadera; la hacen verdadera
los acontecimientos
James fue ms all que Peirce cuando afirm que una idea deba ponerse a prueba contrastndola con
su concordancia con todas las experiencias del sujeto, sin omitir nada. Peirce haba dicho que
evaluamos las ideas contrastndolas con la experiencia, pero en un sentido estrictamente cognitivo
(nmero, dureza, cantidad); James en cambio, pona al mismo nivel la experiencia no cognitiva
(esperanzas, temores, ambiciones).


Resumiendo, el pragmatismo era una filosofa funcional, un mtodo que ofreca una manera de
habrselas con el flujo heraclteo de la experiencia, independientemente del cambio o del tema.
Aunque no haba esperanza de dar con una verdad definitiva e inmutable, al menos se poda saber qu
preguntas plantear.
El pragmatismo prometa que, aunque no hubiera soluciones definitivas para ningn problema, al
menos haba un mtodo de resolver concretamente los problemas aqu y ahora.
El pragmatismo de James renunci a la bsqueda de primeros principios reconociendo que, despus
de Darwin, ninguna verdad poda ser inmutable.



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HISTORIA DE LA PSICOLOGA 21
EL ESTABLECIMIENTO DE LA PSICOLOGA ESTADOUNIDENSE
La Nueva y la Vieja Psicologa
En EEUU, a la psicologa experimental se la llam nueva psicologa para distinguirla de la de los
realistas escoceses del sentido comn.
Para los seguidores norteamericanos de los escoceses, la psicologa era la ciencia del alma y su
mtodo revelaba el alma como una emanacin divina y creada a imagen de Dios. Por ello, es de
entender el recelo que mostraban hacia la nueva psicologa que llevaba el estudio de la mente a los
laboratorios e investigaba las conexiones entre los estados mentales y los procesos nerviosos.
Sin embargo, hay que decir, en vista del desarrollo de la psicologa norteamericana, que, si bien en el
campo acadmico la nueva psicologa desplaz a la vieja, convirtiendo la psicologa en una ciencia
naturalista y objetiva, el espritu de la vieja psicologa transform profundamente la nueva, alejndola
de la limitada experimentacin con sensaciones y percepciones realizada en los laboratorios,
reorientndola hacia estudios socialmente tiles sobre la persona en su totalidad.
La experimentacin era algo nuevo en la psicologa norteamericana, pero los psiclogos
estadounidenses han conservado hasta hoy el inters de los escoceses por la actividad mental y por
hacer de la psicologa una ciencia til a la sociedad y al individuo.


La Percepcin y el Pensamiento slo Existen por la Conducta
La psicologa americana no iba a ser la tradicional psicologa de la conciencia. Despus de la llegada de
la evolucin a la psicologa, la tendencia a estudiar la conducta en lugar de la conciencia fue
abrumadora.
James afirmaba que la conciencia decretaba la supervivencia y gobernaba el cuerpo para que ste
actuara de forma adaptativa, pero buena parte de la conciencia estaba vinculada a la conducta, por lo
que, an cuando slo fuese una estacin de paso entre el estmulo y la respuesta, era real y mereca
ser estudiada seriamente.
Con el tiempo, esta corriente secundaria se convirti en la corriente principal (conductismo), que
prcticamente hizo desaparecer la Ciencia de la Vida Mental.