La infografía es una herramienta de comunicación de alta

precisión que utiliza la combinación de dos lenguajes: imagen
(ya sea mediante diagramas abstractos o dibujos realistas) y
palabra. Esta combinación es complementaria, de tal modo que
un lenguaje no se entiende sin el otro y resulta mucho más
preciso que ambos por separado, ya que donde no llega la
imagen lo hace la palabra y viceversa.
Es de uso común y cotidiano. Todos hemos realizado alguna vez
un diagrama para explicar algo: un mapa de cómo llegar a
nuestra casa, acompañado de algunas indicaciones complemen-
tarias: aparcamiento, calle cortada, etc.
No estamos, por tanto, frente a una herramienta nueva, siendo
algunos esquemas diagramáticos previos a la palabra escrita.
Uno de los ejemplos más populares de este caso sería el mapa
del tesoro de un pirata.
En ambos casos la precisión informativa es fundamental o de lo
contrario nuestros amigos no llegaran a la cena que hemos
preparado y el pirata nunca recuperará su cofre.
Cualquier imagen que no aporte información genera ruido
visual, por lo que debe suprimirse y la estética esta supeditada a
la ética, esto es al contenido.
La infografía no puede ser arte,
pero el arte si puede ser infografia
Jaime Serra Septiembre del 2014
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Entre los profesionales de la infografía periodística, que no es
otra cosa que la infografía científica aplicada a la actualidad de
los medios de masas, existe cierto debate sobre el protagonismo
que le debemos dar a la estética.
En mi opinión la mejor infografía, y en lógica la más compleja
de realizar, es aquella que convierte en ética la estética. Es decir,
aquella que la imagen y el diseño, por su la elección del tema y
el tratamiento gráfico, se convierte en información introducién-
donos a la temática y ampliandola.
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También, del mismo modo que lo hacen otros colegas de
profesión con textos, fotografías o ilustraciones, podemos dotar
a la infografía periodística de estilo personal, de autor.
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Es posible que estos tratamientos puedan restar alguna
precisión informativa, lo que en una publicación de tipo
científico sería intolerable, pero hablamos de medios de masas,
donde el atractivo visual no es baladí.
En cualquier caso existe un límite claro: el tratamiento gráfico
no debe conspirar contra la precisión y la claridad de compre-
sión de la información que toda infografía contiene.
Podemos, incluso, adentrarnos en géneros como la opinión
utilizando la infografía y los datos, lo cual resulta realmente
complicado pues los datos no son interpretables. Será pues, el
modo en que los presentemos lo que transmita una opinión.
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Pero la infografía no es solo una herramienta de comunicación,
también lo es de reflexión. Muy común entre científicos por la
capacidad de concretar pensamientos muy complejos de un
modo sencillo. Una cita atribuida a Albert Einstein ilustra bien
esta idea: “si puedo dibujarlo lo he entendido”.
En todo esto no hay arte, hay ciencia y divulgación. Las
temáticas buscan la objetividad y la estética ocupa un segundo
lugar.
Pero como completa herramienta de comunicación humana, la
infografía puede representar fantasía o realidad, hechos o
verdades. Lo visto hasta ahora son representaciones de hechos
y realidades. Cuestiones externas al ser humano que este
interpreta del modo más objetivo del que es capaz.
Pero si utilizamos la infografia como herramienta de lenguaje
para narrar fantasías o verdades, con el componente emocional
y subjetivo que esto conlleva; cuestiones internas al individuo,
pertenecientes por completo al mundo de la subjetividad,
¿frente a que nos encontramos?
Seguramente el caso más acabado de esta, llamémosle ‘infogra-
fía subjetiva’, lo represente la obra de Marcel Duchamp ‘La
mariée mise a un par ses celibataires, même’ también conocida
como ‘El gran cristal’. Una pieza desarrollada casi durante 20
años sobre cristal con hilo de plomo y coloreado con barniz y
polvo. Todo ello con la voluntad de apartarse de lo que se
consideraba a principios del s. XX ‘pintura’ con lo que de
emocional o ‘retiniano’, según palabra del propio Duchamp,
tenia. La intención era construir una obra intelectual y, por ello,
cada uno de los elementos casi icónicos representados, tienen la
finalidad de contarnos algo concreto.
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La idea de Duchamp era que. para que la obra se comprendiese
en su exactitud, se mostrarse acompañada de una serie de
textos ‘disasociados’ de la imagen, complementarios pues, ya
que aunque vinculados a la imagen, su finalidad sería explicar lo
que la imagen por si sola no alcanzaba a mostrar. Una combina-
ción de imágenes y textos con el fin de contar algo concreto:
una infografía; aunque, a diferencia de lo hablado antes, nace en
este caso, de la imaginaria del autor.
Marcel Duchamp, gran defensor de la pereza, dejo la obra
‘definitivamente inacabada’ y sin incluir los textos. Años
después recogió en una caja, de la que hizo una edición
numerada, imágenes, bocetos y esos textos manuscritos.
Conocida como ‘la caja verde’, en ella podemos ver multitud de
diagramas que explican procesos que explicarían el funciona-
miento de la gran imagen sobre cristal. Estamos, no frente a
una infografía, si no a una multitud.
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En los años 60, Richard Hamilton, gran admirador del trabajo
de Duchamp, realizó una edición tipográfica de ‘La caja verde’
donde incluyó un diagrama que nos da una idea del funciona-
miento general de esta ‘maquina hilarante’, como el propio
Duchamp llamaba a su obra sobre cristal.
El aspecto infográfico de la obra ha sido siempre tratado de
puntillas por sus numerosos estudiosos.
Aunque realmente singular, el caso de “El gran cristal” no es
único, otros autores han trabajado con la infografía como
herramienta de narración para su mundo interno.
Rudolf Steiner lo hizo sobre sus conocidas pizarras negras con
fines pedagógicos, elevadas a la categoría de arte, años después,
por un gran admirador de este y del propio Duchamp: Joseph
Beuys; otro nombre esencial del arte del pasado siglo y que
también desarrolló algunas obras sobre pizarra mediante
diagramas, en este caso incluyendo en muchas ocasiones
elementos figurativos.
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Vivimos la época del Big data, y son cada día más numerosos los
creadores que utilizan los datos como materia prima y su visuali-
zación, la infografía, como herramienta narrativa.
No parece que los datos, en si mismos, sean un conocimiento que
aporte gran cosa al ser humano. Los datos pueden arrojar luz
sobre nuestra conducta, algo que, esencialmente utilizamos con
fines económicos y comerciales.
Los datos sociales recogidos de forma objetiva no pueden ser
verdad, por que no son interpretables, menos, incluso, que los
hechos. La verdad conlleva un componente de emoción, de
interpretación, de subjetividad, en suma, que hace que cada
individuo pueda disponer de la suya. En consecuencia estos datos
poco pueden aportar al individuo.
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For the lecture: the social
organism - a work of art
1974
Joseph Beuys
Son los datos subjetivos, los que pertenezcan a la historia
personal, intima incluso, de un individuo concreto, lo que puede
resultar revelador para otro individuo. Por que, a pesar de que a
los seres humanos nos guste creernos únicos, en la intimidad
somos, por analogía o oposición, muy parecidos.
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