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Apndice

Breve historia de las principales


teoras antropolgicas
L
a antropologa cuenta con una amplia gama de pri-
meros padres y madres. Entre los padres se incluyen
Lewis Henry Morgan, Sir Edward Burnett Tylor, Franz
Boas y Bronislaw Malinowski. Entre las madres estn
Ruth Benedict, y en especial, Margaret Mead. En reali-
dad, algunos de los incluidos como padres podran en-
trar en la categora de abuelos, puesto que uno de ellos,
Franz Boas, fue el padre intelectual de Mead y Benedict,
y porque lo que ahora se conoce como antropologa boa-
siana se desarroll principalmente en oposicin al evolu-
cionismo decimonnico de Morgan y Tylor.
La intencin de este apndice es hacer un breve repa-
so de las principales perspectivas tericas que han carac-
terizado a la antropologa desde sus inicios en la segunda
mitad del siglo XIX. Las perspectivas evolucionistas, en
especial las asociadas a Morgan y Tylor, dominaron los
primeros pasos de la antropologa. El comienzo del siglo
XX estuvo marcado por diversas reacciones al evolucio-
nismo del siglo XIX. En Gran Bretaa, los funcionalistas
como Malinowski y Alfred Reginald Radcliffe-Brown
abandonaron el historicismo especulativo de los evolu-
cionistas en favor de estudios de las sociedades vivas de
la actualidad. En Estados Unidos, Boas y sus seguidores
rechazaron la bsqueda de etapas evolutivas en favor de
un enfoque histrico que trazaba los prstamos entre
culturas y la difusin de rasgos culturales por reas geo-
grcas. Los funcionalistas y los boasianos vean las cul-
turas como algo integrado y regido por patrones. Los
funcionalistas en especial vean las sociedades como sis-
temas en los que las diversas partes trabajaban juntas
para mantener el todo.
A mediados del siglo XX, tras la segunda guerra mun-
dial y el colapso del colonialismo, hubo un revitalizado
inters por el cambio, incluidos nuevos enfoques evolu-
cionistas. Otros antroplogos se concentraron en los fun-
damentos simblicos y en la naturaleza de la cultura,
utilizando enfoques simblicos e interpretativos para
descubrir smbolos y signicados pautados. Hacia la d-
cada de 1980 los antroplogos haban pasado a estar ms
interesados por la relacin entre la cultura y el individuo,
y por el papel de la accin (agencia) humana en la trans-
formacin de la cultura. Hubo tambin un resurgir de
enfoque histricos, incluidos aquellos que vean las cul-
turas locales en relacin con el colonialismo y el sistema
mundial. La antropologa contempornea est marcada
por su creciente especializacin, basada en temas e iden-
tidades especiales. Como reejo de tal especializacin,
algunas universidades se han alejado de la visin holsti-
ca, biocultural de la antropologa como muestra este li-
bro. Sin embargo, la perspectiva boasiana de la antropo-
loga como una disciplina con cuatro subcampos que
incluye la antropologa biolgica, arqueolgica, cultural
y lingstica contina con xito tambin en muchas
universidades.
EVOLUCIONISMO
Tanto Tylor como Morgan escribieron obras de referencia
en el siglo XIX. Tylor (1871/1958) ofreci una denicin
clsica de cultura y la propuso como tema que poda ser
estudiado cientcamente. Los trabajos ms inuyentes
de Morgan fueron Ancient Society (1877/1963) (La socie-
dad primitiva), The League of the Ho-d-no-sau-nee or Iroquois
(1851/1966) (La liga de los iroqueses) y Systems of Consan-
guinity and Afnity of the Human Family (1870/1997)
(Sistemas de consanguinidad y anidad de la familia humana).
El primero fue un trabajo clave sobre la evolucin cultu-
ral. El segundo una de las primeras etnografas. El terce-
ro fue el primer compendio sistemtico de datos trans-
culturales sobre terminologa de los sistemas de
parentesco.
La sociedad primitiva es un ejemplo fundamental del
evolucionismo del siglo XIX aplicado a la sociedad. Mor-
gan asumi que la sociedad humana haba evolucionado
a travs de una serie de etapas que l denomin salvajis-
mo, barbarie y civilizacin. Dividi el salvajismo y la
barbarie en tres subetapas cada una: baja, media y alta.
En el esquema de Morgan, los primeros humanos vivie-
ron en el bajo salvajismo, con una subsistencia basada en
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frutos silvestres y frutos secos. En el salvajismo medio la
gente empez a pescar y aprendi a controlar el fuego.
La invencin del arco y la echa lleg con el alto salvajis-
mo. La baja barbarie comenz cuando los humanos em-
pezaron a hacer alfarera. La barbarie media dependi en
el Viejo Mundo de la domesticacin de plantas y anima-
les, y en las Amricas de la agricultura con regado. La
fundicin del hierro y las herramientas de este metal
llegaron en la alta barbarie. La civilizacin, por n, lleg
con la invencin de la escritura.
El evolucionismo de Morgan es conocido como evolu-
cionismo unilineal, porque asuma que slo haba una l-
nea o camino por el que todas las sociedades deban pa-
sar en su proceso de evolucin. Cualquier sociedad en la
alta barbarie, por ejemplo, tena que incluir en su histo-
ria, en perodos ordenados, el bajo, medio y alto salvajis-
mo, y luego la baja y la media barbarie. No podan evi-
tarse las etapas. Ms an, Morgan crea que las sociedades
de su poca podan situarse en las diversas etapas. Algu-
nas no haban avanzado ms all del alto salvajismo.
Otras haba llegado a la barbarie media, mientras que
otras haban alcanzado la civilizacin.
Los crticos de Morgan discutan varios puntos de su
esquema, en especial los criterios que l utilizaba para el
progreso. As, puesto que los polinesios nunca desarro-
llaron la alfarera, estaban congelados, segn el esquema
de Morgan, en el alto salvajismo. De hecho, en trminos
sociopolticos, Polinesia era una regin muy avanzada,
con muchas jefaturas y, al menos, un estado el antiguo
Hawai. Ahora sabemos, tambin, que Morgan estaba
equivocado cuando asuma que la sociedades seguan
slo un nico camino evolutivo. Las sociedades (por
ejemplo, maya versus mesopotmica) seguan diferentes
caminos hacia la civilizacin., basados en economas
muy diferentes.
En su libro Primitive Culture (1871/1958) (La cultura
primitiva), Tylor desarroll su propio enfoque evolucio-
nista para la antropologa de la religin, como ya se vio
en el captulo sobre este tema. Al igual que Morgan, Tylor
propuso un camino unilineal: desde el animismo al poli-
tesmo, luego el monotesmo y, nalmente, la ciencia. La
religin acabara, pensaba Tylor, cuando perdi su fun-
cin primaria: explicar lo inexplicable. Segn el punto de
vista de Tylor, la religin se ira retirando a medida que
la ciencia proporcionase mejores explicaciones. Ambos,
Tylor y Morgan, estaban interesados en las supervivencias,
prcticas que sobrevivan en la sociedad contempornea
procedentes de etapas evolutivas anteriores. La creencia
hoy en fantasmas, por ejemplo, representara una super-
vivencia de la etapa de animismo, la creencia en seres
espirituales. Las supervivencias se tomaron como una
evidencia de que una sociedad concreta haba pasado
por etapas evolutivas anteriores.
A Morgan se le conoce tambin por su obra La liga de
los iroqueses, la ms temprana de las etnografas antropo-
lgicas. Se basaba en un trabajo de campo ocasional ms
que continuado. Aunque fue uno de los fundadores de la
antropologa, l no era un antroplogo profesional, sino
un abogado en el estado de Nueva York, al que le gusta-
ba visitar una cercana reserva de indios sneca y apren-
der sobre su historia y costumbres. stos eran una de las
seis tribus iroquesas. A travs de su trabajo de campo y
de su amistad con Ely Parker, un iroqus con educacin
occidental, Morgan fue capaz de describir los principios
sociales, polticos, religiosos y econmicos de la vida
iroquesa, incluida la historia de su confederacin. Pre-
sent los principios estructurales en los que se basaba la
sociedad iroquesa. Tambin utiliz sus conocimientos
como abogado para ayudar a los iroqueses en su lucha
contra la Ogden Land Company, que intentaba apropiar-
se de sus tierras.
Aunque Morgan fue un fuerte defensor de los iroque-
ses, su trabajo contiene algunas asunciones que hoy se
consideraran racistas. Hay armaciones en La liga de los
iroqueses y en otras de sus obras que sugieren, errnea-
mente, que rasgos culturales como la caza y el tipo de
terminologa del parentesco, tienen una base biolgica.
Morgan asuma que el deseo de cazar era intrnseco a ser
indio, transmitido en la sangre en lugar de a travs de
la enculturacin. Le correspondi a Franz Boas, que es-
cribi dcadas ms tarde, mostrar que los rasgos cultura-
les se transmiten culturalmente y no genticamente, y
tambin la maleabilidad de la biologa humana y su
apertura a una enculturacin variable.
LOS BOASIANOS
Los cuatro campos de la antropologa
Indiscutible, Boas es el padre de la divisin de la antro-
pologa norteamericana en cuatro campos. Su libro Race,
Language, and Culture (1940/1966) (Raza, lengua y cultura)
es una coleccin de ensayos sobre estos temas clave. Boas
contribuy a la antropologa cultural, biolgica y lings-
tica. Sus estudios biolgicos de los inmigrantes europeos
a Estados Unidos revel y midi la plasticidad del feno-
tipo. Los hijos de los inmigrantes diferan fsicamente de
sus padres no debido a un cambio gentico sino por ha-
ber crecido en un entorno diferente. Boas mostr que la
biologa humana era plstica. El entorno poda cambiar-
la, incluidas las fuerzas culturales. l y sus estudiantes
trabajaron duro para demostrar que la biologa (incluida
la raza) no determinaba la cultura. En una obra impor-
tante, Ruth Benedict (1940) enfatizaba la idea de que la
gente de muy diversas razas ha contribuido a avances
histricos de primera magnitud y que la civilizacin no
es un logro de ninguna raza en particular.
Como ya se mencion en el primer captulo, los cuatro
subcampos de la antropologa se formaron inicialmente
en torno al inters por estudiar a los indios nativos nor-
teamericanos, sus culturas, historias, lenguas y caracte-
rsticas fsicas. El propio Boas estudi la lengua y la cul-
tura de los kwakiutl de la costa norte del Pacco de
estados Unidos y Canad.
El particularismo histrico
Boas y sus muchos e inuyentes seguidores, que estudia-
ron con l en la Universidad de Columbia en Nueva
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York, estaban en desacuerdo con Morgan en muchas
cuestiones. Discutan los criterios que l utilizaba para
denir sus estadios o etapas de evolucin y tambin la
idea de una nica lnea evolutiva. Argumentaban que el
mismo resultado cultural, por ejemplo, el totemismo,
poda no tener una nica explicacin, puesto que haba
muchas vas al totemismo. Su posicin era la del particu-
larismo histrico. Puesto que las historias particulares del
totemismo en las sociedades A, B y C haban sido todas
diferentes, aquellas formas de totemismo tenan cau-
sas diferentes, lo que las hacia imposibles de comparar.
Podra parecer que se trataba de los mismo, pero eran
cosas muy diferentes porque tenan tras de s historias
diferentes. Cualquier forma cultural, del totemismo a los
clanes, poda desarrollarse, crean ellos, por todo tipo de
razones. El particularismo histrico boasiano rechazaba
lo que los acadmicos denominaban el mtodo comparati-
vo, que estaba asociado no slo con Morgan y Tylor, sino
con cualquier antroplogo interesado en la comparacin
transcultural. Los evolucionistas han comparado socie-
dades en un intento de reconstruir la historia evolutiva
del Homo sapiens. Antroplogos posteriores, como Emile
Durkheim y Claude Lvi-Strauss (vase ms adelante),
tambin compararon sociedades para intentar explicar
fenmenos como el totemismo. Como hemos visto a lo
largo de este libro, la comparacin transcultural est viva
y bien aceptada en la antropologa contempornea.
Invencin independiente
frente a difusin
Recurdese que las generalidades culturales las comparten
algunas sociedades pero no todas. Para explicar genera-
lidades culturales como el totemismo y el clan, los evolu-
cionistas haban enfatizado la invencin independiente:
Con el tiempo, la gente de muchas zonas (a medida que
evolucionaban a lo largo de una serie de etapas evoluti-
vas pre-ordenadas) haban dado con la misma solucin
cultural a un problema comn. La agricultura, por ejem-
plo, se invent varias veces. Los boasianos, aunque no
negaban la invencin independiente, insistan en la im-
portancia de la difusin o prstamo de otras culturas. Las
unidades analticas que ellos utilizaban para estudiar la
difusin eran el rasgo cultural, el complejo de rasgos y el
rea cultural. Un rasgo cultural sera algo as como un
arco y una echa. Un complejo de rasgos sera el patrn
de caza que le acompaaba. Un rea cultural se basaba
en la difusin de rasgos y de complejos de rasgos a travs
de un rea geogrca particular, como las Grandes Pra-
deras, el suroeste o la costa norte del Pacco norteame-
ricano. Tales reas solan tener fronteras medioambienta-
les que podan limitar la difusin de rasgos culturales
fuera de ellas. Para los boasianos, el particularismo his-
trico y la difusin eran complementarios. A medida que
se difundan los rasgos culturales, se desarrollaban sus
historias particulares mediante su entrada y desplaza-
miento a travs de sociedades particulares. Algunos boa-
sianos como Alfred Kroeber, Clark Wissler y Melville
Herskovits estudiaron la distribucin de rasgos y desa-
rrollaron clasicaciones de reas culturales para los nati-
vos de Amrica del Norte (Wissler y Kroeber) y frica
(Herskovits).
El particularismo histrico se basaba en la idea de que
cada elemento de la cultura, como el rasgo cultural o el
complejo de rasgos, tena su propia historia distintiva, y
que las formas sociales (como el totemismo en diferentes
sociedades) que podan parecer similares estaban lejos
de ser idnticas debido a sus muy diferentes historias. El
particularismo histrico rechazaba la comparacin y la
generalizacin en favor de un enfoque histrico indivi-
dualizado. En este rechazo, el particularismo histrico se
enfrenta a la mayora de los enfoques que le han seguido.
FUNCIONALISMO
Otro reto al evolucionismo (y al particularismo histrico)
vino de Gran Bretaa. Los funcionalistas posponan la
investigacin de los orgenes (a travs de la evolucin o
la difusin) y en su lugar se centraban en el papel de los
rasgos y prcticas culturales en la sociedad contempor-
nea. Las dos principales corrientes del funcionalismo
estn asociadas con Alfred Reginald Radcliffe-Brown y
con Bronislaw Malinowski, un antroplogo polaco que
ense principalmente en Gran Bretaa.
Malinowski
Tanto Malinowski como Radcliffe-Brown se centraron en
el presente en lugar de en la reconstruccin histrica.
Malinowski hizo un trabajo de campo pionero entre gen-
te viva. Se le suele considerar el padre de la etnografa en
virtud de sus aos de trabajo de campo en las Islas Tro-
briand y era un funcionalista en un doble sentido. En el
primero de ellos, enraizado en su etnografa, Malinowski
crea que todas las costumbres e instituciones de la socie-
dad estaba integradas e interrelacionadas, de modo que
si una cambiaba, las restantes tambin lo haran. Cada
una, por tanto, era una funcin de las otras. Un corolario
de esta creencia era que la etnografa poda empezarse
por cualquier parte y que con el tiempo se llegara al
resto de la cultura. As, un estudio de la pesca de los
trobriandeses terminara por conducir al etngrafo al
estudio de todo el sistema econmico, el papel de la ma-
gia y de la religin, el mito, el comercio y el parentesco.
El segundo sentido del funcionalismo de Malinowski se
conoce como funcionalismo de las necesidades. l crea
(1944) que los humanos tenan un conjunto de necesida-
des biolgicas universales y que las costumbres se desa-
rrollaban para satisfacerlas. La funcin de cualquier
prctica era el papel que jugaba en la satisfaccin de esas
necesidades biolgicas universales, como la necesidad de
alimento, sexo, cobijo, etctera.
Historia conjetural
Segn Radcliffe-Brown (1962/1965), aunque la historia
es importante, la antropologa social nunca poda esperar
descubrir las historias de los pueblos sin escritura. (An-
tropologa social es como se llama a la antropologa cultu-
Apndice Breve historia de las principales teoras antropolgicas 343
ral en Gran Bretaa.) Desconaba tanto de las recons-
trucciones evolucionistas como de las difusionistas.
Puesto que toda la historia era conjetural, Radcliffe-
Brown urgi a los antroplogos a centrarse en el papel
que juegan hoy determinadas prcticas en la vida de las
sociedades. En un conocido ensayo, Radcliffe-Brown
(1962/1965) analiz el papel prominente del hermano de
la madre entre los ba thonga de Mozambique. Un sacer-
dote evolucionista que haba trabajado all previamente
haba explicado el especial papel del hermano de la ma-
dre en esta sociedad patrilineal como una supervivencia
de un tiempo en el que la regla de liacin haba sido
matrilineal. (Los evolucionistas unilineales crean que
todas las sociedades humanas haban pasado por una
etapa matrilineal.) Puesto que Radcliffe-Brown crea que
la historia de la sociedad ba thonga slo poda ser conje-
tural, explic el especial papel del hermano de la madre
con referencia a las instituciones del presente en lugar de
con el pasado de esa sociedad. Radcliffe-Brown defenda
que la antropologa social era una ciencia sincrnica en
lugar de diacrnica, es decir, que estudia sociedades tal
como existen en la actualidad (sincrnica, en el momen-
to) en lugar de a travs del tiempo (diacrnica).
Estructural-funcionalismo
El trmino estructural-funcionalismo se asocia con Rad-
cliffe-Brown y con Edward Evan Evans-Pritchard, otro
prominente antroplogo social britnico. Este ltimo es
famoso por muchos de sus libros, incluido The Nuer (Los
nuer) (1940), un clsico de la etnografa que mostr muy
claramente los principios estructurales que organizaban
la sociedad de los nuer de Sudn. Segn el funcionalismo
y el estructural-funcionalismo, las costumbres (prcticas
sociales) funcionan para preservar la estructura social.
Segn la perspectiva de Radcliffe-Brown, la funcin de
cualquier prctica es lo que sta aporta al mantenimiento
del sistema del que forma parte. Ese sistema tiene una
estructura cuyas partes trabajan o funcionan para mante-
ner el todo. l vea a los sistemas sociales como compa-
rables a los sistemas anatmicos y siolgicos. La fun-
cin de los rganos y de los procesos siolgicos es su
papel en mantener el cuerpo funcionando adecuadamen-
te. Del mismo modo, pensaba, funcionaban tambin las
costumbres, las prcticas, los roles sociales y el compor-
tamiento en el mantenimiento del sistema social para
que funcionara adecuadamente.
El Dr. Pangloss contra el conicto
Dada esta sugestin de armona, algunos modelos fun-
cionalistas han sido criticados por panglosianos, por re-
ferencia al Dr. Pangloss, un personaje de Cndido, la obra
de Voltaire, que se senta orgulloso de proclamar a ste
el mejor de los mundos posibles. El funcionalismo
panglosiano sera una tendencia a ver las cosas como
funcionando, no slo para mantener el sistema, sino para
hacerlo de la forma ms optimizada posible, de modo
que cualquier desviacin de la norma slo daara el
sistema. Un grupo de antroplogos sociales britnicos de
la Universidad de Mnchester, denominados la Escuela
de Mnchester, son conocidos por sus investigaciones en
sociedades africanas a partir de una visin panglosiana
de la armona social. Dos de ellos, Max Gluckman y Vic-
tor Turner hicieron del conicto una parte importante de
sus anlisis, como cuando Gluckman escribi sobre ri-
tuales de rebelin. Sin embargo, la Escuela de Mnches-
ter no abandon totalmente el funcionalismo. Sus miem-
bros analizaron cmo se regulaban y disipaban la rebelin
y el conicto, manteniendo as el sistema.
El funcionalismo persiste
En la perspectiva ampliamente aceptada de que hay sis-
temas sociales y culturales y de que sus elementos, o
partes constituyentes, estn funcionalmente relacionadas
(son funciones unas de otras) de modo que covaran:
cuando una parte cambia, la otras tambin lo hacen, per-
siste una forma de funcionalismo. Tambin es persistente
la idea de que algunos elementos a menudo los econ-
micos son ms importantes que otros. Pocos negaran,
por ejemplo, que cambios econmicos signicativos,
como el creciente empleo asalariado de las mujeres, ha
conducido a cambios en la familia y la organizacin del
hogar, y en variables relacionadas como la edad del ma-
trimonio y la frecuencia del divorcio. Los cambios en el
trabajo y en la organizacin familiar afectan luego a otras
variables, como la frecuencia de asistencia a la iglesia,
que ha decado en Estados Unidos y Canad.
CONFIGURACIONISMO
Dos estudiantes de Boas, Benedict y Mead, desarrollaron
un enfoque de la cultura que se ha denominado congu-
racionismo. Est relacionado con el funcionalismo en el
sentido de que la cultura se ve como un todo integrado.
Hemos visto que los boasianos trazaban la distribucin
geogrca de los rasgos culturales, pero Boas reconoci
que la difusin no era automtica. Los rasgos podran no
difundirse si se encuentran con barreras medioambienta-
les, o si no son aceptados por una cultura particular.
Tiene que haber un encaje entre la cultura y el rasgo que
se difunde, y los rasgos que se toman prestados sern
reconvertidos para encajar en la cultura que los adopta.
Este proceso nos retrotrae a la discusin en el captulo
sobre intercambio cultural de cmo se hacan indgenas
los rasgos prestados, modicados para encajar en la cul-
tura existente. Aunque los rasgos pueden difundirse des-
de varias direcciones, Benedict enfatiz que los rasgos
culturales ciertamente, culturas completas estn in-
tegrados o pautados de forma nica. Su libro ms cono-
cido Patterns of Culture (1934/1959) (Patrones culturales)
describe tales patrones culturales.
Mead tambin encontr patrones o pautas en las cul-
turas que estudi, incluidas Samoa, Bali y Papa Nueva
Guinea. Mead estaba particularmente interesada en
cmo variaban las culturas en sus patrones de encultura-
cin. Insistiendo en la plasticidad de la naturaleza huma-
na, vio las culturas como una fuerza poderosa que creaba
344 Apndice
posibilidades casi innitas. Incluso entre sociedades ve-
cinas, los diferentes patrones de enculturacin podan
producir muy diferentes tipos de personalidad y de con-
guraciones culturales. El libro ms conocido de Mead
aunque controvertido es Coming of Age in Samoa
(1928/1961) (Creciendo en Samoa). Mead viaj a Samoa
para estudiar all la adolescencia femenina para compa-
rarla con el mismo perodo de la vida en Estados Unidos.
Sospechando de los universales biolgicamente deter-
minados, asumi que la adolescencia samoana sera di-
ferente de la norteamericana y que esto afectara a la
personalidad adulta. Haciendo uso de sus hallazgos et-
nogrcos samoanos, contrast la aparente libertad y
experimentacin sexual de all con la represin de la
sexualidad adolescente en Estados Unidos. Sus descubri-
mientos apoyaron la perspectiva boasiana de que es la
cultura, y no la biologa ni la raza, lo que determina la
variacin en el comportamiento y la personalidad de los
humanos. El posterior trabajo de campo de Mead entre
los arapesh, mundugumor y tchambuli de Nueva Gui-
nea dio como resultado el libro Sex and Temperament in
Three Primitive Societies (1935/1950) (Sexo y temperamento
en tres sociedades primitivas). All se documentaba la varia-
cin en los rasgos y el comportamiento de la personali-
dad masculina y femenina entre culturas. Lo present
como un apoyo aadido al determinismo cultural. Al
igual que Benedict, Mead estaba ms interesada en des-
cribir cmo las culturas estaban pautadas o conguradas
de forma nica que en explicar cmo tenan que estarlo
de esa manera.
NEOEVOLUCIONISMO
En torno a 1950, con el nal de la Segunda Guerra Mun-
dial y un creciente movimiento anticolonial, los antrop-
logos renovaron su inters por el cambio cultural e inclu-
so la evolucin. Los antroplogos norteamericanos Leslie
White y Julian Steward se quejaban de que los boasianos
haban tirado al beb (la evolucin) con el agua del bao
(los defectos particulares de los esquemas evolucionistas
del siglo XIX). Haba una necesidad, defendan los neoevo-
lucionistas, de reintroducir con el estudio de la cultura
un concepto poderoso, el de la evolucin misma. Este
concepto, despus de todo, sigue siendo bsico en biolo-
ga. Por qu no deba aplicarse tambin a la cultura?
En su libro The Evolution of Culture (1959) (La evolucin
de la cultura), White pretenda volver al mismo concepto
de evolucin cultural utilizado por Tylor y Morgan, pero
ahora informado por un siglo de descubrimientos ar-
queolgicos y mucho ms datos etnogrcos. El enfoque
de White se denomina evolucin general, la idea de que a
travs del tiempo y a travs de datos arqueolgicos, his-
tricos y etnogrcos, podemos ver la evolucin de una
cultura como un todo. Por ejemplo, las economas hu-
manas han evolucionado desde le forrajeo del paleolti-
co, a travs del primer pastoreo y la primera agricultura,
a formas intensivas de agricultura y al industrialismo.
Sociopolticamente tambin ha habido evolucin, desde
las bandas y tribus a las jefaturas y estados. No puede
haber duda, argumentaba White, de que la cultura ha
evolucionado. Pero, al contrario que los evolucionistas
unilineales del siglo XIX, White se dio cuenta de que las
culturas particulares podran no evolucionar en la misma
direccin.
Julian Steward, en su inuyente libro Theory of Culture
Change (1955) (Teora del cambio cultural), propuso un di-
ferente modelo evolutivo al que llam evolucionismo mul-
tilineal. Mostr cmo las culturas han evolucionado a lo
largo de varias lneas diferentes. Por ejemplo, reconoci
diferentes caminos hacia la consecucin del estado (por
ejemplo, los seguidos por las sociedades con regado
frente a las que no tenan regado). Steward fue tambin
un pionero en un campo de la antropologa que l deno-
min ecologa cultural, hoy generalmente conocida como
antropologa ecolgica, que estudia la relacin entre cultu-
ras y variables medioambientales.
Al contrario que Mead y Benedict, que no estaban
interesadas en las causas, White y Steward s lo estaban.
Para White, la captura de energa era la principal medida
y causa del avance cultural: las culturas avanzaban en
proporcin a la cantidad de energa atrapada per cpita
al ao. Segn este punto de vista, Estados Unidos es una
de las sociedades ms avanzadas del mundo debido a
toda la energa que atrapa y utiliza. La formulacin de
White es irnica en que ve las sociedades que agotan el
botn de la naturaleza como ms avanzadas que aquellas
que lo conservan.
Steward estaba igualmente interesado en la causali-
dad y vea en la tecnologa y el entorno las principales
causas del cambio cultural. El medio ambiente o entorno
y la tecnologa disponible para explotarlo se vean como
parte de lo que l llamaba el ncleo de la cultura la com-
binacin de subsistencia y actividades econmicas que
determinaban el orden social y la conguracin de esa
cultura en general.
MATERIALISMO CULTURAL
Al proponer el materialismo cultural como paradigma te-
rico, Marvin Harris adapt modelos multicapa de deter-
minismo asociados con White y Steward. Para Harris
(1979/2001) todas las sociedades tenan una infraestruc-
tura, que se corresponda con el ncleo cultural de
Steward, consistente en tecnologa, economa y demo-
grafa, los sistemas de produccin y reproduccin sin los
que las sociedades no podan sobrevivir. Creciendo a
partir de la infraestructura estaba la estructura: relaciones
sociales, formas de parentesco y liacin, patrones de
distribucin y consumo. La tercera capa era la superes-
tructura: religin, ideologa, juego, aspectos de la cultura
ms alejados de la carne y los huesos que permiten so-
brevivir a las culturas. La creencia clave de Harris, com-
partida con White, Steward y Karl Marx, era que en lti-
ma instancia la infraestructura determina a la estructura
y a la superestructura.
As pues, Harris estuvo en desacuerdo con tericos (a
los que llamaba idealistas) como Max Weber, que de-
fenda un papel prominente de la religin (la tica protes-
Apndice Breve historia de las principales teoras antropolgicas 345
tante) en el cambio social. Weber no defenda que el
protestantismo fuera la causa del capitalismo, sino que el
individualismo y otros rasgos asociados con los inicios
del protestantismo eran especialmente compatibles con
el capitalismo y, por tanto, contribuyeron a su difusin.
Se podra inferir del argumento de Weber que sin el pro-
testantismo, el surgimiento y la difusin del capitalismo
habran sido mucho ms lentos. Probablemente, Harris
respondera que, dado el cambio en la economa, apare-
cera alguna nueva religin compatible con la nueva eco-
noma y se difundira con ella, puesto que la infraestruc-
tura es la determinante en ltima instancia.
CIENCIA Y DETERMINISMO
Los libros ms inuyentes de Harris incluyen The Rise of
Anthropological Theory (1968/2001) (El desarrollo de la teo-
ra antropolgica) y Cultural Materialism: The Struggle for a
Sciencie of Culture (1979/2001) (El materialismo cultural).
Al igual que la mayora de los antroplogos analizados
hasta el momento, Harris insisti en que la antropologa
es una ciencia; que la ciencia se basa en la explicacin que
descubre relaciones de causa y efecto; y que el papel de
la ciencia es descubrir causas, encontrar determinantes.
Uno de los dos libros inuyentes de White fue The Scien-
cie of Culture (1949) (La ciencia de la cultura). Malinowski
estableci su teora del funcionalismo de las necesidades
en un libro titulado A Scientic Theory of Culture, and
Other Essays (1944) (Una teora cientca de la cultura).
Mead vea la antropologa como una ciencia humanstica
de valor nica para la comprensin y mejora de la condi-
cin humana.
Al igual que Harris, White y Steward que vean los
factores infraestructuras como determinantes, Mead era
una determinista, pero de muy diferente tipo. El determi-
nismo cultural de Mead vea la naturaleza humana como
una tablilla ms o menos intacta sobre la que la cultura
poda escribir casi cualquier leccin. La cultura era tan
poderosa que poda cambiar drsticamente la expresin
de la adolescencia en Samoa y en Estados Unidos. La
diferencia estaba en que Mead enfatizaba el papel de la
cultura en lugar del de la economa, el medio o los facto-
res materiales.
LA CULTURA Y EL INDIVIDUO
Culturologa
Curiosamente, Leslie White, el reconocido evolucionista
y campen de la energa como una medida del progreso
cultural, era, como Mead, un fuerte defensor de la impor-
tancia de la cultura. White vea la antropologa cultural
como una ciencia, y llam a esa ciencia culturologa. Las
fuerzas culturales, que se basan en la capacidad nica del
ser humano para el pensamiento simblico, eran tan po-
derosas, crea White, que los individuos contaban muy
poco. White discuti lo que se llamaba entonces la teo-
ra de la historia del gran hombre, la idea de que los
individuos particulares eran responsables de los grandes
descubrimientos y cambios de poca. En su lugar, White
diriga su mirada a la constelacin de fuerzas culturales
que producan grandes individuos. Durante ciertos pe-
rodos histricos, como el Renacimiento, las condiciones
eran muy propicias para la expresin de la creatividad y
la grandeza, y oreca el genio individual. En otros mo-
mentos y lugares, pudiera haber habido igualmente mu-
chas grandes mentes, pero la cultura no favoreca su
expresin. Como prueba de esta teora White sealaba
la simultaneidad del descubrimiento. Varias veces en la
historia de la humanidad, cuando la cultura est prepa-
rada para ello, gente trabajando de forma independiente
en diferentes lugares ha dado con la misma idea o logro
revolucionario. Como ejemplos se incluyen la formula-
cin de la teora de la evolucin a travs de la seleccin
natural por Charles Darwin y Alfred Russel Wallace, el
redescubrimiento de la gentica mendeliana por tres
cientcos separados en 1917, y la invencin indepen-
diente del vuelo por los hermanos Wright en Estados
Unidos y Santos Dumont en Brasil.
Lo superorgnico
Gran parte de la historia de la antropologa ha versado
sobre los roles y la relativa prominencia de la cultura y el
individuo. Al igual que White, el prolco antroplogo
boasiano Alfred Kroeber (1952/1987) llam al mbito
cultural, cuyo origen convirti a un mono en uno de los
primeros homnidos, lo superorgnico. Lo superorgnico
abri un nuevo dominio de anlisis separable de, pero
comparable en importancia a, lo orgnico (la vida, sin la
cual no puede haber superorgnico) y lo inorgnico (qu-
mica y fsica, la base de lo orgnico). Al igual que White
(y mucho antes que l Tylor, que fue el primero en pro-
poner una ciencia de la cultura), Kroeber vea la cultura
como la base de una nueva ciencia, que se convirti en la
antropologa cultural. Kroeber (1923) sent la base de
esta ciencia en el primer libro de texto de antropologa.
Intent demostrar el poder de la cultura sobre el indivi-
duo centrndose en estilos particulares y en modas, como
las que afectan a la longitud de las faldas de las mujeres.
Segn Kroeber (1944), hordas de individuos se ven arras-
tradas inevitablemente por las cambiantes tendencias de
las diversas pocas, barridos por los vaivenes de los esti-
los. Al contrario que White, Steward y Harris, Kroeber no
intent explicar estos giros; simplemente los utiliz para
mostrar el poder de la cultura sobre el individuo. Al
igual que Mead, era un determinista cultural.
Durkheim
En Francia, Emile Durkheim haba elegido un enfoque
similar, proponiendo una nueva ciencia social basada en
lo que l llamaba, en francs, la conscience collectif. La
traduccin usual de este trmino como conciencia colec-
tiva no transmite adecuadamente la similitud de esta
nocin con la de superorgnico de Kroeber o la de cultu-
rologa de White. Esta nueva ciencia, propona Dur-
kheim, se basara en el estudio de los hechos sociales, dis-
346 Apndice
tintos analticamente de los individuos de cuyos
comportamientos se inferan estos hechos. Muchos an-
troplogos estn de acuerdo con la premisa central de
que el papel del antroplogo es estudiar algo ms amplio
que el individuo. Los psiclogos estudian a los indivi-
duos; los antroplogos estudian a los individuos como
representantes de algo ms. Son esos sistemas ms am-
plios, que consisten en posiciones sociales status y ro-
les y que se perpetan a travs de las generaciones
mediante la enculturacin, lo que los antroplogos de-
ben estudiar.
Por supuesto, los socilogos tambin estudian esos
sistemas sociales, y Durkheim, como ya se trat en el
captulo dedicado a la cultura, es un precursor comn a
la sociologa y la antropologa. Escribi sobre la religin
de los nativos australianos con la misma soltura que so-
bre las tasas de suicidio en las sociedades modernas. Tal
como lo analiza Durkheim, las tasas de suicidio
(1897/1951) y la religin (1912/2001) son fenmenos co-
lectivos. Los individuos se suicidan por todo tipo de ra-
zones, pero la variacin en las tasas (que se aplican slo
a colectivos) pueden y deben estar ligadas a fenmenos
sociales, como el sentido de anomia, malestar o aliena-
cin en momentos y lugares particulares.
ANTROPOLOGA SIMBLICA
E INTERPRETATIVA
Victor Turner era un colega de Max Gluckman en el De-
partamento de Antropologa Social en la Universidad de
Mnchester, y por tanto, un miembro de la escuela de
Mnchester, ya descrita, antes de irse a Estados Unidos,
donde ense en la universidades de Chicago y de Virgi-
nia. Escribi varios libros y ensayos importantes sobre el
ritual y los smbolos. Su etnografa Schism and Continuity
in an African Society (1957/1996) (Cisma y continuidad en
una sociedad africana) ilustra el inters por el conicto y su
resolucin previamente mencionado como caracterstica
de la escuela de Mnchester. The Forest of Symbols (1967)
(La selva de los smbolos) es una coleccin de ensayos sobre
smbolos y rituales entre los ndembu de Zambia, donde
Turner hizo su principal trabajo de campo. En este ltimo
libro analiza cmo se usan los smbolos y los rituales
para deshacer, regular, anticipar y evitar el conicto.
Tambin examina una jerarqua de signicados de sm-
bolos, desde sus funciones y signicados sociales a su
interiorizacin por parte de los individuos.
Turner reconoci nexos de unin entre la a antropologa
simblica (el estudio de los smbolos en su contextos so-
cial y cultural), una escuela de la que fue pionero, y otros
campos como la psicologa social, la psicologa y el psi-
coanlisis, cuyo fundador, Sigmund Freud, tambin reco-
noci una jerarqua de smbolos, desde los potencialmen-
te universales a los que tenan signicado para individuos
particulares y surgan durante el anlisis e interpretacin
de sus sueos. La antropologa simblica de Turner ore-
ci en la Universidad de Chicago, donde otro de sus
principales defensores, David Schneider (1968), desarro-
ll un enfoque simblico de la cultura norteamericana en
su libro American Kinship: A Cultural Account (1968) (El
parentesco norteamericano: una descripcin cul tural).
Vinculado con la antropologa simblica, y tambin
asociado con la Universidad de Chicago (y ms tarde con
la de Princeton), est la antropologa interpretativa, cuyo
principal defensor es Clifford Geertz. Como ya se seal
en el captulo sobre cultura, Geertz la dene como ideas
basadas en el aprendizaje cultural y los smbolos. Duran-
te la enculturacin, los individuos interiorizan un siste-
ma previamente establecido de signicados y de smbo-
los que utilizan para denir su mundo, expresar sus
sentimientos y hacer sus juicios.
La antropologa interpretativa (Geertz, 1973, 1983) ve
la cultura como textos cuyas formas y, especialmente,
signicados tienen que ser descifrados en contextos
culturales e histricos particulares. El enfoque de Geertz
recuerda la creencia de Malinowski de que la principal
tarea del etngrafo es captar el punto de vista del nativo,
su relacin con la vida, comprender su visin de su mun-
do (1922/1961, p. 25; cursiva de Malinowski). Desde la
dcada de 1970, la antropologa interpretativa ha asumi-
do la tarea de describir e interpretar lo que es signicativo
para los nativos. Las culturas son textos que los nativos
leen constantemente y que los etngrafos tienen que
descifrar. Segn Geertz (1973), los antroplogos pueden
elegir cualquier cosa de una cultura que les interese o les
atraiga (como la pelea de gallos balinesa que l interpreta
en una famoso ensayo), recoger los detalles, y elaborarla
para informar a sus lectores sobre los signicados de esa
cultura. Los smbolos se hallan en las formas pblicas
como las palabras, los rituales y las costumbres.
EL ESTRUCTURALISMO
En antropologa, el estructuralismo se asocia de manera
fundamental con Claude Lvi-Strauss, un prolco y lon-
gevo antroplogo francs. Su estructuralismo evolucion
con el paso del tiempo, desde su temprano inters en las
estructuras de los sistemas de parentesco y matrimonio
hasta su posterior inters por la estructura de la mente
humana. En este ltimo sentido, el estructuralismo de
Lvi-Strauss (1967) no se dirige a explicar las relaciones,
temas y conexiones entre aspectos de la cultura, sino a
descubrirlos.
El estructuralismo descansa sobre la creencia de Lvi-
Strauss de que las mentes humanas tienen ciertas carac-
tersticas universales que se originan en rasgos comunes
del cerebro del Homo sapiens. Estas estructuras mentales
comunes lleva a las personas de todo el mundo a pensar
de forma similar independientemente de su sociedad o
su sustrato cultural. Entre estas caractersticas mentales
universales estn la necesidad de clasicar: de imponer
orden sobre aspectos de la naturaleza, sobre la relacin
de la gente con la naturaleza, y sobre las relaciones entre
las gentes.
Segn Lvi-Strauss, un aspecto universal de la clasi-
cacin es la oposicin o contraste. Aunque muchos fen-
menos son continuos en lugar de distintos, la mente de-
bido a su necesidad de imponer orden, los trata como si
Apndice Breve historia de las principales teoras antropolgicas 347
fueran ms diferentes de lo que son. Uno de los medios
ms comunes de clasicacin es hacer uso de oposicio-
nes binarias. Bueno y malo, blanco y negro, viejo y joven,
alta y bajo son oposiciones que, segn Lvi-Strauss, ree-
jan la necesidad universal humana de convertir las dife-
rencias de grado en diferencias de clase.
Lvi-Strauss aplic sus asunciones sobre clasicacio-
nes y oposiciones binarias a los mitos y cuentos popula-
res y mostr que tales narrativas tienen bloques de cons-
truccin simples, estructuras elementales o mitemas.
Analizando lo mitos de diferentes culturas, Lvi-Strauss
muestra que un cuento puede transformarse en otro a
travs de una serie de operaciones sencillas, por ejemplo,
haciendo lo siguiente:
1. Convertir el elemento positivo de un mito en su
negativo.
2. Invertir el orden de los elementos.
3. Sustituir un hroe masculino por una herona.
4. Preservar o repetir ciertos elementos clave.
A travs de estas operaciones, dos mitos aparente-
mente distintos pueden aparecer como variaciones de
una estructura comn, es decir, ser transformaciones uno
del otro. Un ejemplo es el anlisis que hizo Lvi-Strauss
(1967) de Cenicienta, un cuento muy extendido cuyos
elementos varan entre culturas vecinas. A travs de in-
versiones, oposiciones y negaciones, a medida que el
cuento se narra, se vuelve a contar, se difunde e incorpora
las tradiciones de sucesivas sociedades, Cenicienta se
convierte en Ceniciento, junto a una serie de otro tipo
de oposiciones (por ejemplo, padrastro versus madrastra)
relacionadas con el cambio de gnero de mujer a varn.
ENFOQUES PROCESUALES: TEORA
DE LA PRCTICA
Agencia
El estructuralismo ha sido acusado de ser excesivamente
formal y de ignorar los procesos sociales. Ya vimos en el
captulo dedicado a la cultura qu sta se ha visto con-
vencionalmente como cemento social transmitido a tra-
vs de generaciones, que une a la gente a travs de su
pasado comn. Ms recientemente, los antroplogos han
pasado a ver la cultura como algo continuamente creado
y recreado en el presente. La tendencia a ver la cultura
como una entidad en lugar de como un proceso est cam-
biando. Ahora se enfatiza cmo la accin cotidiana, la
prctica o la resistencia pueden hacer y rehacer la cultura
(Gupta y Ferguson, eds., 1997b). Agencia se reere a las
acciones que los individuos realizan, tanto solos como en
grupo, formando y transformando identidades culturales.
Teora de la prctica
El enfoque de la cultura conocido como teora de la prcti-
ca (Otner, 1984) reconoce que los individuos dentro de
una sociedad o cultura tienen diversos motivos o inten-
ciones y diferentes grados de poder e inuencia. Tales
contrastes podran estar asociados con el gnero, la edad,
la etnicidad, la clase y otras variables sociales. La teora
de la prctica se centra en cmo un grupo tan diverso de
individuos a travs de sus acciones y prcticas inu-
ye y transforma el mundo en el que vive. La teora de la
prctica reconoce una relacin recproca entre cultura e
individuo. La cultura modela cmo los individuos expe-
rimentan y responden a eventos externos, pero los indi-
viduos tambin juegan un papel activo en cmo funciona
y cambia la sociedad. La teora de la prctica reconoce
tanto las coacciones sobre los individuos como la exibi-
lidad y capacidad de cambio de las culturas y de los sis-
temas sociales. Representantes reconocidos de esta co-
rriente son Sherry Otner, estadounidense, Pierre
Bourdieu, francs, y Anthony Giddens, britnico.
Leach
Algunas de las semillas de la teora del la prctica, a ve-
ces llamada tambin teora de la accin (Vincent, 1990),
pueden trazarse hasta el antroplogo britnico Edmund
Leach, que escribi una inuyente obra titulada Political
Systems of Highland Burma (1954/1970) (Sistemas polticos
de la Alta Birmania). Inuido por el terico social italiano
Vilfredo Pareto, Leach se centr en cmo los individuos
trabajan y alcanzan poder y cmo sus acciones pueden
transformar la sociedad. En las montaas Kachin de Bir-
mania, ahora llamada Myanmar, Leach describi tres
formas de organizacin sociopoltica a las que llam
gumlao, gumsa y shan. Simplicando en grado sumo, es-
tas tres formas y en ese orden sugieren organizacin tri-
bal, jefatura y estado tal como se trataron estos trminos
en captulos anteriores. Sin embargo, Leach marc la di-
ferencia de manera muy importante al abordarlos desde
una perspectiva regional en lugar de local. Los kachin
participaban en un sistema regional que inclua todas
estas formas de organizacin. Las tipologas tradiciona-
les sugieren que las tribus, las jefaturas y los estados son
unidades separadas. Leach mostr cmo coexisten e in-
teractan, como formas y posibilidades conocidas por
todos, en la misma regin. Tambin mostr cmo los
kachin utilizan creativamente las luchas por el poder, por
ejemplo, para convertir la organizacin gumlao en gumsa,
y cmo negocian sus propias identidades dentro del sis-
tema regional. Leach introdujo los procesos en los mode-
los formales del estructural-funcionalismo. Centrndose
en el poder y en cmo lo obtienen y lo utilizan los indivi-
duos, mostr el rol creativo de del individuo en la trans-
formacin de la cultura.
TEORA DEL SISTEMA MUNDIAL
Y ECONOMA POLTICA
La perspectiva regional de Leach no estaba tan alejada de
otro desarrollo de la misma poca. Julian Steward, sobre
quien ya hemos hablado antes como neoevolucionista, se
integr en la Universidad de Columbia en 1946, donde
trabaj con varios estudiantes de posgrado, incluidos
348 Apndice
Eric Wolf y Sidney Mintz. Steward, Mintz, Wolf y otros
planicaron y realizaron una investigacin en equipo en
Puerto Rico, descrita en la obra de Steward The People of
Puerto Rico (1956) (La gente de Puerto Rico). Este proyecto
ejemplicaba un giro de la antropologa en la poca pos-
terior a la Segunda Guerra Mundial mediante en el que
se distanciaba de lo primitivo y de las sociedades no
industriales, asumidas como algo aislado y autnomo,
para entrar en las sociedades contemporneas reconoci-
das como forjadas por el colonialismo y participantes
plenas en el modernos sistema mundial. El equipo de
investigacin estudi comunidades de diferentes lugares
de Puerto Rico, elegidas como muestras de eventos y
adaptaciones de importancia principal, tal como las plan-
taciones de azcar, en la historia de la isla. Este enfoque
enfatizaba la economa, la poltica y la historia.
Wolf y Mintz mantuvieron su inters por la historia a
lo largo de toda su carrera. El primero de ellos escribi la
obra ya clsica entre las modernas Europe and the People
without History (1982) (Europa y los pueblos sin historia),
que vea a la gente local, como los nativos norteamerica-
nos, en el contexto de los eventos del sistema mundial,
como el comercio de pieles en Norteamrica. Wolf se
centr en cmo tales pueblos sin historia es decir, sin
escritura, aquellos que carecan de historias escritas pro-
pias participaban en, y eran transformados por, el sis-
tema mundial y la expansin del capitalismo. La obra de
Mintz Sweetness and Power (1985) (Dulzor y poder) es otro
ejemplo de antropologa histrica centrada en la economa
poltica (la red de interrelaciones econmicas y polticas).
Mintz traza la domesticacin y expansin del azcar, su
papel transformador en Inglaterra, y su impacto en el
Nuevo Mundo, donde se convirti en la base de las eco-
nomas de plantaciones esclavistas en el Caribe y Brasil.
Tales trabajos de economa poltica ilustran un movi-
miento de la antropologa hacia la interdisciplinaridad,
apoyndose en otros campos acadmicos como la histo-
ria y la sociologa. Cualquier enfoque antropolgico del
sistema mundial tendr que prestar atencin al trabajo
del socilogo Immanuel Wallerstein sobre la teora del
sistema mundial, incluyendo su modelos de ncleo, pe-
riferia y semiperiferia, como ya se vio en el captulo de-
dicado al moderno sistema mundial. Estos enfoques an-
tropolgicos han sido criticados por dar excesiva
importancia a las inuencias externas y no prestar su-
ciente atencin a las acciones transformadoras de los
propios pueblos sin historia.
CULTURA, HISTORIA, PODER
Los enfoques ms recientes en antropologa histrica,
aunque compartiendo el inters por el poder con las teo-
ras del sistema mundial, se han centrado ms en la agen-
cia local, las acciones transformadoras de los individuos
y grupos dentro de las sociedades colonizadas. El trabajo
de archivo ha sido fundamental en la antropologa hist-
rica reciente, en especial en reas como Indonesia, para la
que los archivos coloniales y postcoloniales contienen
informacin valiosa sobre las relaciones entre coloniza-
dores y colonizados y las acciones de diversos actores en
el contexto colonial. Los estudios de cultura, historia y
poder se han apoyado de manera importante en el traba-
jo de tericos sociales europeos como Antonio Gramsci y
Michel Foucault.
Como vimos en el captulo dedicado al intercambio
cultural, Gramsci (1971) desarroll el concepto de hege-
mona para referirse a un orden social estraticado en el
que los subordinados acatan la dominacin mediante la
interiorizacin de los valores de sus gobernantes y acep-
tando como natural la dominacin. Tanto Pierre Bour-
dieu (1977) como Foucault (1979) sostienen que es ms
fcil dominar a la gente en sus mentes que intentar con-
trolar sus cuerpos. Las sociedades contemporneas han
inventado diversas formas de control social adems de la
violencia fsica. Estas incluyen tcnicas de persuasin,
coercin, y direccin de la gente, y de monitorizar y con-
trolar sus creencias, comportamientos, movimientos y
contactos. Los antroplogos interesados en la cultura, la
historia y el poder, como Ann Stoler (1995, 2002) han
analizado sistemas de poder, dominacin, acomodacin
y resistencia en diversos contextos, incluidas las colonias,
las postcolonias y otros contextos estraticados.
LA ANTROPOLOGA HOY
Los primeros antroplogos norteamericanos, como Mor-
gan, Boas y kroeber, estaban interesados en, e hicieron
contribuciones a, ms de una subcampo de estudio. Si ha
habido una tendencia dominante en antropologa desde
la dcada de 1960, sta ha sido la de una creciente espe-
cializacin. Durante la dcada de 1960, cuando este autor
estaba gradundose en la Universidad de Columbia, te-
na que estudiar y hacer exmenes sobre todos y cada
uno de los cuatro subcampos. Esto ha cambiado. Todava
quedan departamentos de antropologa que mantienen
esta lnea, pero tambin hay otros muchos departamen-
tos excelentes que carecen de uno o ms de los subcam-
pos. Los departamentos que mantienen la tradicin de
los cuatro subcampos, como el de la Universidad de Mi-
chigan, todava exigen cursos y experiencia docente en
todos los subcampo, pero los estudiantes graduados
tienen que optar por especializarse en uno de ellos en
concreto, y se examinan slo de l. En la antropologa
boasiana, los cuatro subcampos comparten una nica
asuncin terica sobre la plasticidad humana. Hoy, si-
guiendo la especializacin, las teoras que guan los sub-
campos dieren. En la antropologa biolgica todava
dominan diversos paradigmas evolucionistas y tambin
se mantienen con fuerza en arqueologa. Dentro de la
antropologa cultural, han pasado dcadas desde que
tuvieron xito los enfoques evolucionistas.
La etnografa, tambin, se ha ido haciendo ms espe-
cializada. Los antroplogos culturales se van al campo
con un problema especco en mente, en lugar de con la
meta de producir una etnografa holstica una descrip-
cin completa de una cultura determinada como lo
intentaron Morgan y Malinowski cuando estudiaron,
respectivamente, a los iroqueses y a la gente de las Islas
Apndice Breve historia de las principales teoras antropolgicas 349
Trobriand. Tambin hemos visto en captulos anteriores
que el campo se ha ido haciendo ms amorfo con el
paso del tiempo. Boas, Malinowski y Mead fueron a al-
gn sitio concreto y estuvieron all durante un tiempo
estudiando la cultura local. Hoy el campo se ha expandido
para incluir sistemas regionales y nacionales y el movi-
miento de la gente, como los inmigrantes y las disporas,
a travs de las fronteras nacionales. Muchos antroplo-
gos siguen ahora los ujos de la gente, al informacin, las
nanzas y de los medios de comunicacin de masas a
mltiples lugares. Este movimiento ha sido posible por
los avances en el transporte y las comunicaciones. Sin
embargo, con tanto tiempo en movimiento y con la nece-
sidad de ajustarse a diversos lugares de trabajo de campo
y contextos, la riqueza de la etnografa tradicional podra
disminuir.
La antropologa tambin ha sido testigo de una crisis
en la representacin preguntas acerca del papel del et-
ngrafo y de la naturaleza de la autoridad etnogrca.
Qu derecho tienen los etngrafos a representar a un
pueblo o una cultura a la que no pertenecen? Algunos ar-
gumentan que las descripciones desde dentro, por parte
de quienes pertenecen a esas culturas, son ms valiosas y
apropiadas que los estudios de los forneos, porque los
antroplogos nativos no slo conocen mejor la cultura,
sino que tambin les debera corresponder el representar
su cultura ante el pblico. Reejando las tendencias que
acabo de describir, la AAA (American Anthropological
Association) tiene ahora todo tipo de subgrupos. En sus
inicios, solamente haba antroplogos en sus las. Ahora
hay grupos que representan a la antropologa biolgica, a
la arqueologa, a la lingstica, a la cultural y a la aplicada,
as como tambin docenas de grupos formados en torno a
intereses e identidades particulares. Estos grupos repre-
sentan a la antropologas psicolgica, a la antro pologa
urbana, cultura y agricultura, antroplogos en universida-
des pequeas, antroplogos del medio oeste, antroplo-
gos senior, antroplogo/as gay y lesbianas, antroplogos
latinos, etc. Muchos de los grupos basados en identidades
aceptan la premisa de que los miembros del grupo estn
mejor cualicados para estudiar temas y asuntos relacio-
nados con el grupo que los de fuera del mismo.
En el captulo Intercambio cultural y supervivencia
se describa la posmodernidad: nuestro mundo en un u-
jo, donde gente con capacidad de movimiento maneja
mltiples identidades dependiendo del lugar y del con-
texto. El trmino posmoderno hace referencia al desdi-
bujamiento y ruptura de los cnones, categoras, dis-
tinciones y fronteras establecidos. La posmodernidad
ha inuido en la antropologa de diversas maneras. Ha
cambiado nuestras unidades de anlisis. La posmoder-
nidad es como la propia antropologa al extender el va-
lor ms all de la alta cultura hasta la cultura de la gente
corriente de todo el mundo. Adems, los enfoques pos-
modernos en antropologa cuestionan las asunciones
establecidas, como el derecho de representacin del et-
ngrafo forneo. Se cuestiona incluso la propia ciencia.
Quienes dudan argumentan que no puede conarse en
la ciencia porque la llevan adelante cientcos y todos
ellos, insisten, proceden de contextos individuales o cul-
turales particulares que impiden la objetividad, lo que
conduce a descripciones articiales o sesgadas que no
tienen ms valor que el de los que estn dentro y que no
son cientcos.
Que vamos a hacer si nosotros, como es mi caso,
continuamos compartiendo la visin de Mead de la an-
tropologa como una ciencia humanstica de valor nico
para la comprensin y la mejora de la condicin huma-
na? Tenemos que intentar ser conscientes de nuestros
sesgos y de nuestra incapacidad para escapar totalmente
de ellos. La mejor opcin cientca parecera ser combi-
nar la meta perpetua de la objetividad con nuestro escep-
ticismo sobre su consecucin. La formacin de Kluckho-
hn (1944, p. 9) sobre la necesidad de la objetividad
cientca de la antropologa todava se mantiene: La
antropologa proporciona una base cientca para abor-
dar el dilema crucial del mundo actual: cmo pueden
pueblos de diferente apariencia, lenguas mutuamente
ininteligibles, y formas distintas de vida coexistir de for-
ma pacca? En este mundo de estados fallidos, terroris-
mo y guerra preventiva, la mayora de los antroplogos
no habran escogido su profesin si hubiesen dudado
que la antropologa poda jugar un papel importante en
responder a tales preguntas.
350 Apndice

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