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Resumen

Antecedentes de la Integracin a nivel mundial. Diferentes acepciones


sobre la Integracin.La Integracin Econmica. Caractersticas de
los procesos de integracin. Derecho a la Integracin
Econmica. Fuentes del Derecho de Integracin.
La Comunidad Europea. La Integracin en Amrica
Latina. Teoras: Libre Comerciocontra el Proteccionismo.
Embargos. Aranceles. Cuotas. Argumentos para la
proteccin. Industrias Infantiles. La Seguridad Nacional. El argumento
del empleo. Argumento de la mano de obra extranjera barata.
Mecanismos que propician la Integracin Econmica entre los pases.
Zona preferencial de comercio o reas de Aranceles preferenciales.
Zona de libre comercio. Unin Aduanera. Mercado Comn. Mercado
nico. Unin Econmica (o Comunidad Econmica). Unin Monetaria.
Integracin Total.
EXPERIENCIAS INTEGRACIONISTAS Los Grandes Bloques. Acuerdos
de Integracin Econmica en Amrica Latina: ALADI.Comunidad
Andina CAN.CARICOM .G-3 .Mercado Comn Centroamericano,
MCCA.MERCOSUR .NAFTA (Acuerdo de Libre Comercio de Amrica del
Norte) .SELA (Sistema Econmico Latinoamericano) .ALBA (Alternativa
Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica) .La Unin Europea
Ventajas derivadas de la Integracin Econmica
Introduccin
Ya hace varios siglos atrs, existan ideas integracionistas y de
cooperacin entre pases, especialmente entre aquellos que comparten
un territorio continental en comn.
En las ltimas cinco dcadas del siglo XX, los fenmenos de integracin
se han hecho mucho ms comunes. Caractersticas ms actuales del
mundo, como son la creciente globalizacin sobre todo en la dcada del
90, acompaado del predominio de un modelo econmico de libre
mercado el cual se nutre del intercambio entre los Estados-nacin, ha
hecho necesario adoptar medidas tendientes a mejorar la posicin
negociadora frente a otros Estados. Esto ltimo se ha logrado por medio
de los procesos de integracin regional, que permiten a los pases
negociar como bloque. Los casos ms conocidos en la actualidad son:
MERCOSUR, NAFTA y la UE (sobre los cuales nos detendremos ms
adelante).
Cabe destacar por sobre todos los procesos de integracin conocidos, el
caso de la Unin Europea, el cual ha llegado mucho ms all de un
aspecto slo econmico. Se ha creado toda una institucionalidad
supranacional, con atribuciones en materias polticas, jurdicas, de
defensa, sociales y econmicas.
La formacin de este tipo de bloques nace bsicamente de una
necesidad funcional, en que cada uno de los Estados que decide
integrarse a un bloque, lo hace porque ve en ello una oportunidad de
aumentar el bienestar de sus ciudadanos o simplemente por una
cuestin de inters nacional.
La importancia de estudiar este tema recae bsicamente en que a
la luz de las caractersticas del mundo actual, se observa una clara
tendencia hacia el aumento de la interdependencia en las relaciones -
principalmente econmicas- entre los Estados, lo que se ha traducido en
una creciente oleada de proyectos de integracin, los cuales por una u
otra causa han evolucionado de formas muy diferentes.
Muy particularmente Venezuela desde hace unos aos atrs en el tema
de la integracin econmica a tenido un rol fundamental, ya que son
diversos los acuerdos integracionistas, multilaterales y bilaterales a los
que se ha suscrito con miras al ptimo crecimiento de sus nacionales y
con miras a una solidificacin entre los pases del sur y de la unin entre
sus pueblos y sus gobiernos. Ejemplos tpicos de ellos son los acuerdos
firmados y algunos de ellos ratificados en materia energtica, agro-
alimentacin, tecnolgica, cultura e incluso en otras materias
como salud y educacional.


Diferentes acepciones sobre la Integracin
De acuerdo a definiciones de la Real Academia Espaola "integracin"
es "la accin y efecto de integrar", e "integrar" es "formar las partes un
todo".
Esta acepcin corriente del vocablo adquiere sentido especfico cuando
se refiere a los esquemas de integracin.
As, las definiciones de Integracin econmica, aluden al proceso
mediante el cual dos o ms pases proceden a la abolicin de las
barreras discriminatorias existentes entre ellos, para establecer un
espacio econmico comn que resulta de la suma de los espacios
econmicos de cada uno de los participantes del proceso, con el objeto
de facilitar el flujo de bienes, servicios y factores productivos y la
armonizacin de polticas econmicas.
Las definiciones de Integracin poltica aluden al proceso mediante el
cual dos o ms pases transfieren a instituciones comunes
supranacionales, competencias y poderes que les eran propios, para
regular distintas reas de relaciones entre los estados miembros, y
establecer normas obligatorias para stos y sus respectivas poblaciones.
Pero esto no es todo, ya que las expectativas reales de los
latinoamericanos con relacin a la integracin, se mueven en un espectro
muy amplio: desde los que tienen un alto nivel de expectativas, hasta los
que tienen pocas esperanzas en la integracin.
La Integracin puede convocar a hacer realidad el sueo de la patria
latinoamericana, por ejemplo de un nuevo Estado que comprenda desde
Mxico hasta Argentina y Chile.
Un Estado confederal o realmente federal, que unifique bsicamente las
Relaciones Exteriores, la Defensa y la Moneda.
Un Estado que privilegie la democracia y el pluralismo, la cobertura de
todas las necesidades bsicas de sus habitantes, el progreso
tecnolgico, y una insercin y relacionamiento con el resto del mundo a
travs de un alto grado de autonoma.
Para la Integracin podra tener una referencia ms modesta y convocar
slo a una preferencia arancelaria regional o a constituir una zona de
libre comercio, o a una unin aduanera. El llamado podra inclusive
dirigirse a constituir un mercado comn o una unin econmica.
La integracin, formando parte del derecho internacional pblico, es la
"fusin de ciertas competencias estatales en un rgano superestatal o
supranacional."
La integracin no debe restringir la soberana de las partes que
acuerdan establecer un rgano supranacional.
"La integracin dirigida no requiere que ninguno de ambos gobiernos
deje de perseguir polticas industriales y sociales que considere sean
de inters, nacional, en tanto no frustren las tendencias integradoras."
La integracin resulta en entes o gremios internacionales los cuales se
dedican a establecer normas dirigidas a Estados con un propsito
especfico.
3.- La Integracin Econmica.
Generalmente, cuando se habla de la integracin, se refiere a
la integracin econmica, ya que este propsito es el que ms influye en
la integracin de naciones independientes. La integracin econmica
est compuesta del comercio, del flujo de capital, del flujo de personas o
labor y tambin la abolicin de barreras al comercio libre. La integracin
econmica puede tener uno de dos propsitos: el establecimiento de un
mercado comn o un rea de comercio libre. Esta toma ventaja de la
proximidad geogrfica y la naturaleza complementaria del desarrollo
econmico y tecnolgico entre pases vecinos. Puede estar
filosficamente opuesta a la estimulacin de ciertas industrias, limitacin
de algunas importaciones, y a la imposicin de salarios mnimos, entre
otras.
La integracin econmica puede definirse como:
La organizacin de un grupo de pases con el fin de mejorar el
intercambio comercial en el marco de sus territorios.
Los objetivos principales son la eliminacin de los obstculos al comercio
y a la libre circulacin de bienes, mercancas y personas; la reduccin de
los costos de transporte, as como la implementacin de polticas
comunes en distintos sectores de la economa. La integracin en bloques
supone privilegiar el comercio por proximidad o contigidad fsica, por lo
que se establecen tambin tarifas o aranceles externos a los pases no
miembros. Al establecerse polticas comunes para distintos sectores de
la actividad econmica, incluso para el rea educativa, se busca no slo
incrementar el comercio entre los pases miembros, sino tambin
alivianar los riesgos que generan situaciones de incertidumbre en la
economa global.
Segn la investigacin realizada, en la pgina web (Consulta: 2008,
Marzo
21) http://es.wikipedia.org/wiki/Integraci%C3%B3n_econ%C3%B3mica;
se define la integracin econmica de la siguiente manera:
"Integracin econmica es el trmino usado para describir los distintos
aspectos mediante los cuales las economas son integradas. Cuando la
integracin econmica aumenta, las barreras al comercio
entre mercados disminuyen. La economa ms integrada o consolidada
actualmente, entre naciones independientes, es laUnin Europea y su
zona 'Euro'".
La Integracin Econmica es el proceso mediante el cual los pases van
eliminando esas caractersticas diferenciales. Tcnicamente podran irse
eliminando entre todos los pases, para ir hacia una "economa
mundial integrada", pero por razones polticas y econmicas
los procesos de integracin tienen lugar de forma parcial, es decir,
implicando a un nmero de pases normalmente reducido. Se dice
entonces que asistimos a un proceso de regionalizacin, especialmente
cuando los avances en la integracin afectan a pases de un mismo
mbito geogrfico. La CE y el NAFTA son los casos ms obvios.
4.- Caractersticas de los procesos de integracin:
Jorge Mario (1999: 113) ha establecido ciertas caractersticas
esenciales a todo proceso de integracin regional, las cuales
mencionaremos a continuacin con la finalidad de establecer una
generalizacin. Estas caractersticas son:
Los sujetos son los Estados soberanos.
Los Estados emprenden el proceso integrador en forma voluntaria y
deliberada
Como todo proceso -an ms, con la complejidad del caso al que se
hace referencia- se debe avanzar por etapas, es decir, el proceso debe
ser gradual.
Las etapas deben ser cada vez ms profundas y dispersas; de all la
necesidad de la progresividad y la convergencia del proceso.
Por ltimo, el proceso de integracin se inicia con acercamientos
econmicos, pero lentamente y dependiendo de cada proceso -conforme
a lo estipulado por los Estados miembros-, la agenda va abarcando e
incluyendo nuevos temas de las reas sociales, culturales, jurdicas, y
hasta polticas de los pases miembros.
5.- Derecho a la Integracin Econmica.
Si bien se ha definido la integracin y la integracin econmica, el
derecho de la integracin o integracin econmica seria el conjunto de
normas que regulan la conducta de los Estados en cuanto a la
integracin o integracin econmica. Es decir, son las normas
nacionales e internacionales que rigen la actuacin del Estado en
relacin con todas reas de la integracin. Por ejemplo el comercio, los
aranceles, o el flujo de personas.
En cuanto al ordenamiento jurdico venezolano se refiere,
nuestra Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela regula
el tema de la Integracin Econmica en el Ttulo IV, Captulo I, Seccin
Quinta "De las Relaciones Internacionales", en su art. 153, que prev lo
siguiente:
"Artculo 153. La Repblica promover y favorecer la integracin
latinoamericana y caribea, en aras de avanzar hacia la creacin de una
comunidad de naciones, defendiendo los intereses econmicos, sociales,
culturales, polticos y ambientales de la regin. La Repblica podr
suscribir tratados internacionales que conjuguen y coordinen esfuerzos
para promover el desarrollo comn de nuestras naciones, y que
garanticen el bienestar de los pueblos y la seguridad colectiva de sus
habitantes. Para estos fines, la Repblica podr atribuir
a organizaciones supranacionales, mediante tratados, el ejercicio de las
competencias necesarias para llevar a cabo estos procesos de
integracin. Dentro de las polticas de integracin y unin
con Latinoamrica y el Caribe, la Repblica privilegiar relaciones con
Iberoamrica, procurando sea una poltica comn de toda nuestra
Amrica Latina. Las normas que se adopten en el marco de los acuerdos
de integracin sern consideradas parte integrante del ordenamiento
legal vigente y de aplicacin directa y preferente a la legislacin interna."
6.- Fuentes del Derecho de Integracin.
El derecho de Integracin tiene como fuente primordial los tratados y
convenios internacionales entre Estados, los cuales establecen las
relaciones de integracin. Adems, cuando el convenio resulta, como en
Europa, en entes u rganos superestatales, estos mismos pueden
legislar para las naciones afectadas.
a. La Comunidad Europea
En la Comunidad Europea, la fuente primera de legislacin comunitaria
es el Tratado de Roma. En el proceso legislativo de la Comunidad
Europea, la Comisin prepara la legislacin, el Consejo lo revisa y lo
aprueba, y donde sea requerido lo pasan al Parlamento para su
aprobacin.
Toda legislacin secundaria, preparado y adoptado por el Consejo,
obliga a su cumplimiento a los Estados miembros. Esto no
requiere adopcin de una legislatura nacional concordante para que la
legislacin se haga efectiva. En cambio, los directivos si requieren que
los Estados miembros adoptan las reformas necesarias para que
sus leyes estn de acuerdo con las leyes de la Comunidad.
Los miembros tienen un plazo previsto para efectuar los cambios
necesarios, y la falta de cumplimiento, pueda resultar en un caso de
incumplimiento ante el Tribunal de Justicia. Todas las decisiones del
Tribunal de Justicia son de cumplimiento obligado.
Concluimos de lo anterior que en Europa existen fuentes directas del
derecho de la integracin tanto de legislacin nacional como
superestatal, y de la jurisprudencia del Tribunal de Justicia.
b. La Integracin en Amrica Latina
La base de la integracin, y del derecho de la integracin, en Amrica
Latina es el Tratado de Montevideo de 1980. Este tratado supera los
efectos del tratado anterior, de 1960. Pero este convenio establece que
las relaciones de integracin en Amrica Latina sern por convenios y
tratados bilaterales y multilaterales. Basndose en estos tratados, los
pases de Amrica Latina han establecido relaciones, como por ejemplo
MERCOSUR y el Protocolo de Guatemala, sobre la integracin de
Amrica Central. Estos convenios requieren legislacin nacional para
surgir efecto.
En conclusin de esta parte, debemos destacar que las fuentes del
derecho de integracin son los convenios y tratados internacionales, la
legislacin superestatal y nacional, la jurisprudencia de rganos jurdicos
superestatales y nacionales, y los acuerdo bilaterales y multilaterales.
Como el derecho de integracin es una rama nueva del derecho, todava
no se ha establecido la fuente de costumbre como una fuente real del
derecho de integracin. Sin embargo, la globalizacin tiene como
resultado una teora de la integracin econmica que pueda influir el
desarrollo de este nuevo ramo de derecho.
Captulo II
Teora de la Integracin Econmica
1.- Teoras: Libre Comercio contra el Proteccionismo.
En teora el comercio internacional, debe basarse en las ventajas
comparativas y en el libre comercio. El libre comercio es el flujo de
bienes sin restricciones o impuestos especiales entre pases. En la
prctica a pesar de los consejos de los economistas,
cada nacin protege en algn grado a sus productores de
lacompetencia extranjera. Detrs de esas barreras se encuentra gente
cuyos trabajos e ingresos estn amenazados, por lo que exigen
proteccionismo del gobierno. El proteccionismo es el uso de embargos,
aranceles, cuotas y otras restricciones por parte del gobierno para
proteger a los productores nacionales de la competencia extranjera.
a) Embargos: Son el obstculo ms fuerte al comercio. Un embargo es
una ley que prohbe el comercio con otro pas. Por ejemplo, Estados
Unidos y otras naciones impusieron un embargo de armas a Irak como
respuesta a la invasin iraqu a Kuwait en 1990. Estados Unidos tambin
mantiene embargos contra Cuba y Libia.
b) Aranceles: Son las medidas ms conocidas y visibles para desalentar
el comercio. Un arancel es un impuesto sobre una importacin. Un
arancel puede basarse en el peso, el volumen o el nmero de unidades
de un bien, o puede ser ad valorem (calculado como porcentaje
del precio). Los aranceles se imponen para reducir las importaciones al
elevar los precios de importacin.
Durante la depresin mundial de la dcada de los treinta, cuando
una nacin elevaba sus aranceles para proteger a sus industrias, las
otras naciones respondan con medidas similares. En 1947, la mayora
de las naciones del mundo industrializado se pusieron de acuerdo para
terminar con las guerras de aranceles al firmar el Acuerdo General sobre
Aranceles y Comercio (General Agreement on Tariffs and Trade, GATT).
Desde entonces, las naciones que firmaron el GATT se renen
peridicamente para negociar aranceles ms bajos. Los acuerdos del
GATT han reducido significativamente los aranceles entre los pases
miembros. En la Ronda de Uruguay, en 1994, las naciones que forman
parte del GATT firmaron un acuerdo que disminua los aranceles y otras
barreras comerciales. El punto de mayor controversia de ese acuerdo fue
la creacin, en 1995, de la Organizacin Mundial de Comercio (OMC) (o
World Trade Organization, WTO) con sede en Ginebra, Suiza, para
reemplazar el GATT y mejorar las decisiones sobre comercio mundial. La
OMC tiene ms de 130 miembros y otros 30 negocian su integracin. Los
crticos temen que ahora sea ms probable que la OMC falle a favor de
otros pases en las disputas comerciales contra Estados Unidos.
Algunos gruposargumentan que la OMC no rinde cuentas y rechazan el
libre comercio y la globalizacin. En 1999, miles de manifestantes se
concentraron en el centro de Seattle e interrumpieron una conferencia de
la OMC. La polica us gas lacrimgeno, y balas de goma para dispersar
a los manifestantes.
c) Cuota: Otra forma de limitar la competencia extranjera es imponer una
cuota. Una cuota es un lmite sobre la cantidad de un bien que puede
importarse en un perodo dado. Por ejemplo: Estados Unidos puede
permitir que se importen 10 millones de toneladas de azcar en un ao.
Una vez que se alcanzara esa cantidad, no puede importarse ms azcar
en ese ao. Cerca de 12 por ciento de las importaciones de Estados
Unidos estn sujetas a cuotas. Los ejemplos incluyen el azcar,
los productos lcteos, los textiles, el acero y hasta el helado. Las cuotas
pueden limitar las importaciones de todos los proveedores extranjeros o
de pases especficos. Al igual que las dems barreras del comercio, las
cuotas alientan a las dems naciones a responder con ms medidas para
restringir el comercio. Algunas naciones utilizan medidas ms sutiles
para desalentar el comercio adems de los embargos, los aranceles y las
cuotas. Por ejemplo, algunos pases imponen un gran nmero de
trmites burocrticos para importar un producto.
2.- Argumentos para la proteccin.
El libre comercio ofrece a los consumidores precios ms bajos y mayor
cantidad de bienes para escoger. En consecuencia, la eliminacin de las
barreras a las importaciones le ahorrara a cada familia unos cientos de
dlares al ao. Sin embargo el problema es que las importaciones les
pueden costar el empleo a algunos trabajadores. Por tanto, no es
sorprendente que existan barreras comerciales a pesar de los mayores
beneficios para los consumidores. La principal razn es que los
consumidores y los dueos de empresas que compiten con
importaciones tienen ms que perder que los consumidores, por lo que
acuden al gobierno y a los legisladores en busca de proteccin. Los
siguientes son algunos de los argumentos ms comunes a favor del
proteccionismo. Estos argumentos tienen un fuerte atractivo poltico o
emotivo, pero un dbil apoyo por parte de los economistas.
a) Industrias Infantiles: El argumento de las industrias infantiles, como
indica su nombre, se basa en que una industria nueva o relativamente
nueva necesita proteccin porque no est lista para hacer frente a
competidores extranjeros ya establecidos. Una industria infante est en
una etapa de formacin y debe enfrentar altos costos para iniciar sus
actividades, entrenar a su fuerza de trabajo, desarrollar nuevas
tecnologas, crear canales de comercializacin y alcanzar economas
de escala. Con proteccin y tiempo para crecer, una industria infante
puede reducir costos y "alcanzar" a las empresas extranjeras ya
establecidas.
b) La Seguridad Nacional: Otro argumento comn es que las industrias
relacionadas con la defensa deben ser protegidas con embargos,
aranceles y cuotas para garantizar la seguridad nacional. Al proteger las
industrias clave para la defensa, una nacin no ser dependiente de
pases extranjeros para obtener los bienes esenciales para protegerse en
tiempos de guerra. El argumento de la defensa nacional se ha utilizado
para proteger numerosas industrias, incluidas las petroqumicas, la de
municiones, la siderrgica y la hulera.
Este argumento cobr importancia durante la guerra de 1812. Gran
Bretaa el principal socio comercial de Estados Unidos, se convirti en
un enemigo y bloque la costa. En la actualidad, ese argumento tiene
menos sentido para Estado Unidos. El gobierno de ese pas almacena
misiles, equipo electrnico moderno,petrleo y la mayora de los bienes
necesarios para tiempos de guerra. Esas provisiones preparan al
Pentgono para combatir en una guerra convencional, como la del Golfo
Prsico en 1991. En cualquier guerra nuclear, habra poco tiempo para
preocuparse por provisiones estratgicas.
c) El argumento del empleo: El argumento del empleo sostiene que
restringir las importaciones y proteger a las industrias nacionales
aumenta el empleo en un pas. De acuerdo con este argumento
proteccionista, por cada bien importado que se compra se deja de
comprar uno nacional. As, una menor produccin nacional conduce a
un desempleo ms alto.
Es cierto que el proteccionismo puede aumentar la produccin y
conservar empleos en algunas industrias nacionales. Sin embargo, este
argumento no toma en cuenta que los consumidores pagan precios ms
altos debido a que el proteccionismo reduce la competencia entre los
bienes nacionales y los importados. Adems, hay que considerar otros
factores que causan la reduccin del empleo. Una menor competencia
extranjera permite que las siderrgicas de Estados Unidos cobren
precios ms altos por el acero. Como resultado, los precios aumentan y
las ventas de autos y otros productos disminuyen, lo que hace que la
produccin y el empleo disminuyan en esas industrias. En consecuencia,
imponer cuotas de importacin de acero puede conservar trabajos en la
industria siderrgica, pero a costa de ms trabajos perdidos en las
industrias consumidoras de acero. En resumen, el proteccionismo puede
causar una reduccin neta del empleo total de un pas.
d) Argumento de la mano de obra extranjera barata: Otro argumento
popular es la mano de obra barata. Dice ms o menos as: "Como
podemos enfrentarnos con esa competencia tan injusta? La mano de
obra cuesta 10$ por hora en Estados Unidos y las empresas de muchos
pases en desarrollo slo pagan 1$ por hora. Sin la proteccin, los
salarios de Estados Unidos se reduciran y nuestro estndar de vida
sera menor".
Una falla importante en este argumento es que ignora la razn de las
diferencias de salario entre los pases. Un trabajador de Estados Unidos
tiene ms educacin, capacidad, capital y acceso a una tecnologa ms
avanzada. Por tanto, si los trabajadores de Estados Unidos fabrican ms
productos por hora que los trabajadores de otro pas, ganarn salarios
ms altos sin una desventaja competitiva. Suponga que los trabajadores
textiles de Estados Unidos ganan 10$ por hora. Si un trabajador de
Estados Unidos emplea una hora para producir un tapete, el costo de la
mano de obra por tapete es de 10$. Ahora suponga que un trabajador
de India gana 1$ por hora, pero requiere 20 horas para producir un
tapete. En este caso, el costo de la mano de obrador tapete es de 20$.
Aunque el salario es 10 veces ms alto en Estados Unidos,
la productividad de ese pas es 20 veces mayor, debido a que un
trabajador de Estados Unidos produce 20 tapetes en 20 horas, mientras
que el trabajador de India slo produce un tapete en el mismo lapso.
En ocasiones, las compaas de Estados Unidos trasladan
sus operaciones a pases donde la mano de obra es ms barata. Esos
desplazamientos no siempre son exitosos porque lo ahorros en pagos
ms bajos a trabajadores extranjeros se compensan con una menor
productividad. Otras desventajas de las operaciones extranjeras son
costos de transportacin ms elevados e inestabilidad poltica.
3.- Mecanismos que propician la Integracin Econmica entre los
pases.
Los mecanismos de integracin econmica se "asan en diferentes
convenios acordados entre los pases para permitir un mayor grado de
cooperacin econmica por la reduccin le las barreras arancelarias y no
arancelarias. Pueden distinguirse
El grado de integracin econmica puede categorizarse en seis estadios:
1. Zona preferencial de comercio.
2. Zona de libre comercio (Ejemplo: Pacto Andino).
3. Unin aduanera (Ejemplo: Acuerdo de Cartagena).
4. Mercado comn (Ejemplo: Comunidad Andina).
5. Unin econmica y monetaria: que supone un mercado comn, una
moneda nica y una uniformidad determinada en lo que concierne a
polticas econmicas.
6. Integracin econmica completa.
a) Zona preferencial de comercio o reas de Aranceles preferenciales.
Tiene por objeto realizar ciertas discriminaciones en el comercio a favor
de los miembros del esquema.
Sin embargo se le ha imputado colisionar con el principio de nacin ms
favorecida, segn las normas del Acuerdo General sobre Aranceles y
Comercio. (GATT).
El instrumento ms utilizado es la preferencia arancelaria regional que es
una rebaja que se otorgan los pases miembros del esquema en relacin
a los aranceles que cobran por las importaciones que vienen de pases
de fuera del mismo.
La zona preferencial de comercio es- en teora de la integracin- la forma
de ms bajo nivel de compromisos, a punto tal que algunos autores
niegan que este esquema constituya una etapa del proceso de
integracin.
b) Zona de libre comercio.
Es la eliminacin de los aranceles y de las dems restricciones
comerciales entre los pases miembros del esquema, con respecto a lo
esencial de sus intercambios comerciales.
Vale decir que en la zona de libre comercio, ya no se trata de una rebaja
de aranceles como en el caso de la preferencia arancelaria, sino de la
eliminacin de aquellas y de otras restricciones de tipo cuantitativo.
Sin embargo, cada uno de los pases miembros conserva su autonoma
comercial, arancelaria y financiera con respecto a los pases fuera de la
zona de libre comercio.
Para llegar a una Zona de Libre Comercio se fijan plazos, condiciones y
mecanismos de desgravacin arancelarios. La mira est puesta en las
"medidas de fronteras" entre las partes, con el propsito de incrementar
los flujos de los intercambios recprocos. Como en el acuerdo de libre
comercio surge el problema delcontrol de las importaciones de extra
zona, los Estados partes deben implementar instrumentos que tiendan a
establecer el origen de los productos, y de esa forma diferenciar entre los
bienes que se generan en la zona y los que provienen de otras latitudes,
ya que los productos que se deben beneficiar con el acuerdo son los
originarios de los Estados partes, evitando la triangulacin que
significara el ingreso de productos del exterior a la Zona a travs del
pas que cobra los aranceles ms bajos; esto se obtiene por medio de lo
que se denomina "clusulas de origen", las cuales deben ser muy
precisas y severas.
c) Unin Aduanera
Es la eliminacin de los aranceles y de las dems restricciones
comerciales entre los pases miembros del esquema, con respecto a sus
intercambios comrcales y la adopcin de un arancel externo comn.
Es decir, que la unin aduanera concuerda con la zona de libre comercio
en cuanto elimina los aranceles y otras restricciones entre s, pero tiene
un nivel de compromiso mayor, ya que establece un arancel comn en
relacin a los terceros pases fuera de la unin aduanera.
ARNAUD (1996: 25) seala que la unin aduanera perfecta debe reunir
las siguientes condiciones:
1) la completa eliminacin de tarifas entre sus Estados miembros.
2) el establecimiento de una tarifa uniforme sobre las importaciones del
exterior de la Unin y
3) la distribucin de los ingresos aduaneros entre sus miembros
conforme a una frmula acordada.
De acuerdo a lo anteriormente dicho, los Estados que integran una unin
aduanera, adems de reducir las tarifas aduaneras entre s hasta llegar a
cero, adoptan un arancel externo comn, en forma gradual con plazos y
listas temporarias de excepciones que normalmente son diferentes segn
el desarrollo econmico de los Estados partes, en relacin a los
productos que importan de pases de fuera de la zona.
Los derechos de importacin obtenidos por el arancel externo comn, a
su vez, deben ser distribuidos entre los Estados miembros, para lo cual
deben definir el mecanismo para ello. Por otra parte, al existir un arancel
externo comn, se eliminan las normas de origen, por lo que una
mercadera de procedencia extranjera, ingresada legalmente por
cualquier reparticin aduanera, previo pago del impuesto comn que se
haya fijado, tiene libre circulacin por el espacio geogrfico de los pases
socios de la unin aduanera. Otro dato importante de mencionar es
respecto de la forma de negociacin con el exterior, la cul debe hacerse
necesariamente en bloque.
d) Mercado Comn.
Coincide con la definicin de unin aduanera, y agrega la libre circulacin
de servicios y factores de la produccin.
Vale decir que el mercado comn es un grado mayor de compromiso de
los pases miembros de ste, ya que implica la libre circulacin no slo
de bienes, sino tambin de servicios, capitales, de trabajadores y de
instalacin empresaria en el territorio de cualquiera de los pases
miembros del esquema. Adems, ste debe adoptar
un sistema institucional comn.
En el mercado comn, no hay aduanas internas ni barreras tarifarias
entre los Estados partes; se lleva a cabo una poltica comercial comn,
se permite el libre desplazamiento de los factores de la produccin
(capital, trabajo, bienes y servicios), es decir, las cuatro libertades
fundamentales de la comunidad, y se adopta un arancel aduanero
exterior unificado.
Por lo tanto, la legislacin de los pases miembros debe unificarse o
armonizarse con el objeto de asegurar las condiciones de libre
concurrencia en el mbito del mercado interior comn. Las normas no
slo deben perseguir la supresin de las barreras que impiden el libre
ejercicio de las cuatro libertades que fueran mencionadas (barreras
aduaneras, fsicas, tcnicas, comerciales, restricciones monetarias, etc.),
sino tambin de aqullas que son consecuencias de prcticas restrictivas
de reparto o explotacin de los mercados imputables a las empresas
(reglas de competencia).
La armonizacin de las legislaciones sobre las reas pertinentes,
la coordinacin de las polticas macroeconmicas y el establecimiento de
reglas comunes aplicables de manera uniforme no solamente a los
Estados participantes, sino tambin a las personas fsicas y jurdicas que
en ellos habitan, generan normas que son fuente de derechos
y obligaciones para unos y otros.
e) Mercado nico.
Se eliminan las fronteras fsicas (aduanales) Se eliminan las fronteras
tcnicas (normas de calidad comn) Se armonizan polticas fiscales
(Impuestos algunos)
f) Unin Econmica (o Comunidad Econmica)
Coincide con la definicin de mercado comn y agrega la armonizacin
de las polticas econmicas entre los pases miembros.
Este es el mayor grado de compromiso e intensidad de interrelaciones de
pases que conforman un esquema de integracin econmica antes de la
integracin total. Implica un alto grado de armonizacin de las polticas
industriales, agrcolas, monetarias, financieras, tributarias, laborales, etc.,
de los pases miembros, a fin de eliminar las diferencias de polticas
nacionales y tratando de reducir las asimetras existentes.
Como son objeto de la integracin todas las actividades econmicas en
el mbito espacial de la unin econmica -entre ellas la poltica
financiera-, la concertacin de una poltica monetaria comn lleva a la
creacin de un banco central comn y finalmente a la adopcin de una
moneda comn, con lo que se perfecciona una unin monetaria.
g) Unin Monetaria.
Fijar los tipos de cambio de las monedas nacionales. Pasar fondos de
los bancos centrales nacionales al banco central europeo y funciones.
h) Integracin Total.
Es la unificacin de polticas y el establecimiento de instituciones
comunes. En este caso, los pases miembros, fusionan sus economas y
adoptan planes comunes.
Las decisiones de las instituciones y rganos comunitarios
con poder normativo y jurisdiccional, son obligatorias para los pases
miembros y sus poblaciones. La integracin poltica culmina el proceso,
realizando la unidad de direccin y de decisin.
Este es el mayor grado de profundidad al que puede aspirar un proceso
de integracin y se produce cuando la integracin avanza mas all de los
mercados, porque en el transcurso de este proceso, los Estados
involucrados tienden no solo a armonizar, sino a unificar las polticas en
el campo monetario, fiscal, social, etc., y ms all incluso, en cuestiones
relativas a las polticas exteriores y de defensa.
En esta instancia de integracin, se requiere del establecimiento de
una autoridad supranacional cuyas decisiones obliguen a los Estados
miembros. Algunos autores afirman que este grado de unificacin sugiere
la desaparicin de las unidades nacionales, por la absorcin de las
partes en un todo, como es definida la palabra "integracin" de acuerdo
al diccionario de la RAE.
Como se advierte, cada uno de los seis grados avanza sucesivamente en
la eliminacin de discriminaciones entre los pases concurrentes al
mercado (de bienes primero, y luego de servicios y factores productivos)
y a continuacin, en la armonizacin y unificacin de polticas.
El grfico siguiente, adaptado de Joseph S. Nye recoge estas
secuencias.

Eliminacin
de Aranceles
y
Restricciones
Arancel
Externo
comn
Libre
circulacin
de
Servicios
y Factores
Armonizacin
de Polticas
Econmicas
Unificacin
de Polticas.
Instituciones
comunes
Zona de
Libre
Comercio

Unin
Aduanera
Mercado
Comn
Unin
Econmica
Integracin
Total
En la prctica estos grados no slo no se dan en forma pura, sino que las
experiencias de integracin en el mundo tienen componentes de un
esquema u otro.
Captulo III
Experiencias Integracionistas
1.- Los Grandes Bloques.
ltimamente se han profundizado las polticas de integracin econmica
a travs de la formacin de bloques regionales. Cada bloque se compone
de un conjunto de pases que firman acuerdos para llevar adelante
polticas conjuntas. Estas polticas son predominantemente econmicas
pero tambin pueden afectar otras esferas, como las sociales.
La integracin en bloques no es nueva. Sin embargo,
la competitividad actual, originada en los ltimos cambios productivos y
tecnolgicos, lleva a privilegiar los intercambios entre pases integrantes
de un bloque.
Generalmente, los bloques no funcionan como entidades homogneas:
por el contrario, hay diferencias internas, pronunciadas en ciertos casos,
que llevan al dominio de un subgrupo de pases o de uno de ellos por
encima del resto.
Conviene detenerse brevemente en la descripcin de los megamercados
que hoy operan.
En primer lugar, el bloque neoeconmico ms exitoso, el Mercado
Comn Europeo, que desde el 1 de Enero de 1993 constituye una unin
econmica de doce pases entre los cuales se encuentran los ms
importantes de Europa. Esto implica no slo la libre circulacin de bienes
y servicios, personas y capitales, sino tambin el establecimiento
de estrategias comunes en relacin al resto del mundo. Pero como si
esto no fuera suficiente, se constituy el Espacio Econmico Europeo,
que es la suma de "los doce" de la Comunidad Europea con los siete
pases restantes de la EFTA (European Free Trade Association),
estableciendo as una gigantesca zona de libre comercio, ya que en los
dems aspectos que conforman un mercado comn, la EFTA mantiene
su autonoma en relacin a terceros pases.
El segundo gran bloque, de carcter informal, es el que componen
los pases del pacfico y Sudeste asitico con epicentro en Japn y
ramificaciones en tres reas caracterizadas por su mayor relacin
comercial, de movimiento de capitales e inversiones, constituida por
Corea del Sur, Taiwn, Singapur y Hong Kong; la segunda, con mayor
grado de autonoma, se compone de Malasia, Filipinas y Singapur; y la
tercera, compuesta por Indonesia, Nueva Zelanda y Australia, las cuales
ejercen un grado de dispersin comercial mayor que las anteriores en
relacin a Japn.
Desde ya que el movimiento de este heterogneo e informal tiene
tambin su mirada puesta en China, en relacin a la cual los japoneses
han avanzado en la realizacin de importantes emprendimientos.
El Tercer gran bloque es el que conforman los Estados Unidos y
Canad, que han construido una zona de libre comercio, a la cual se le
une Mxico.
La iniciativa para las Amricas tendra, entre otras finalidades, la de
ampliar el espacio de Amrica del Norte, confirindole un carcter
panamericano.
2.- Acuerdos de Integracin Econmica en Amrica Latina.
a.- ALADI.

La Asociacin Latinoamericana de integracin sustituy a la Asociacin
Latinoamericana de Libre Comercio, ALALC, en 1980 mediante el
Tratado de Montevideo, tiene su sede en Montevideo y la conforman los
siguientes pases: Argentina, Bolivia, Brasil, Colombia, Cuba, Chile,
Ecuador, Mxico, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela. El consejo de
ministros es el rgano supremo de la asociacin, la secretara general es
el rgano ejecutivo. La ALADI se ha quedado en la etapa de acuerdos de
preferencias arancelarias que se otorgan los pases miembros mediante
acuerdos bilaterales o de alcance parcial y una preferencia arancelaria
regional, PAR, que cobija a los doce pases miembros (Cuba ingres a la
Aladi en 1999).
Su objetivo es promover un mercado comn regional a travs de tratados
bilaterales y multilaterales.

ALALC - Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio
Los gobiernos de Argentina, Brasil, Bolivia, Colombia, Chile, Mxico,
Paraguay, Per y Uruguay suscribieron en febrero de 1960 el Tratado de
Montevideo, que constituy la Asociacin Latinoamericana de Libre
Comercio. Esa Asociacin intent no slo una expansin y diversificacin
del comercio regional, sino tambin un progresivo entrelazamiento de las
economas nacionales, especialmente de los sectores industriales.
Prevea tambin una larga fase de adaptacin de 12 aos para completar
la zona libre de comercio. Ya al final de 1964 se estaciona el proyecto de
integracin por los siguientes motivos:
Las autoridades de los Estados, que estaban encargados de los asuntos
del ALALC, no disponan de competencias decisorias en carcter
nacional; Falta de coordinacin de los planos, no slo en mbitos
regionales, sino tambin nacionales, resultado de disputas entre su
miembros, as como ausencia de una coordinacin econmica en
mbitos de las divisas monetarias.
Deficiencias profesionales de los encargados administrativos de la
ALALC, especialmente por una extrema carencia de una mentalidad de
integracin.
Los gobiernos pretendan ampliar el comercio regional, sin abrir la mano
de su poltica proteccionista.
Problemas geogrficos y deficiencias de las infraestructuras, como medio
de transporte, dificult tambin la integracin.
La principal diferencia entre las organizaciones ALALC /ALADI consiste
en que la ltima incentivaba un bilateralismo flexible entre sus miembros.
Esto significa que acuerdos hechos por dos o ms pases de esa
organizacin no se extendan automticamente a los dems.
Como resultado de esa clusula surgieron muchos "Acuerdos de
Alcances Parciales" (APP) como por ejemplo:
El mejor aprovechamiento de los sectores productivos,
Fortalecer las capacidades de concurrencias en relacin al mercado
externo,
La reduccin de impuestos aduaneros
Implementar las economas con el apoyo del estado.
La dinamizacin y extensin de los acuerdos bilaterales, en especial
entre Brasil y Argentina puede ser visto como importante elemento para
las integraciones posteriores.
b.- Comunidad Andina CAN.
Creada en 1969 mediante el Acuerdo de Cartagena o Pacto Andino, del
cual fueron signatarios iniciales Bolivia, Colombia, Chile , Ecuador y
Per. Venezuela hizo su ingreso en 1975 y Chile se retir en 1977.
Pases miembros
Bolivia (1969)
Colombia (1969)
Ecuador (1969)
Per (1969)
NOTA: La Repblica Bolivariana de Venezuela comunic su retiro de
la CAN el 22 de abril de 2006.
Pases observadores
Mxico
Panam
Pases asociados
Argentina
Brasil
Paraguay
Uruguay
Chile (2007)

La Comunidad Andina es el acuerdo americano de integracin
econmica institucionalmente ms desarrollado, cuenta con un rgimen
comn para el tratamiento a la inversin extranjera, un rgimen comn
para la propiedad intelectual. Los cinco pases adoptaron un Arancel
Externo Comn AEC, a partir de febrero de 1995. El AEC tiene cuatro
niveles arancelarios, del 5%, 10%, 15% y 20% ad valorem, segn el
grado de elaboracin de los productos. El AEC incluye tres anexos de
tratamientos excepcionales.
Integrada originalmente por Bolivia, Colombia, Chile, Ecuador y Per;
Venezuela adhiri en 1973 y Chile se retir en 1976. Dentro del Grupo
Andino se fijan como objetivos: promover el desarrollo equilibrado y
armnico de los pases miembros en condiciones de equidad, mediante
la integracin y la cooperacin econmica y social, acelerar su
crecimiento y la generacin de la ocupacin y facilitar su participacin en
el proceso de integracin regional. Los mecanismos establecidos fueron:
el programa de liberacin automtica de los intercambios subregionales;
el arancel externo comn que se adoptara en forma progresiva;
la programacinindustrial conjunta que se ejecutara
mediante programas sectorial de desarrollo industrial, y la armonizacin
de polticas econmicas, incluida la adopcin de regmenes comunes en
distintos campos.
Debe destacarse que el 5 de septiembre de 1995 (Protocolo de Trujillo),
se efectu un cambio importante en la estructura institucional del
Acuerdo de Cartagena: se crea la denominacin Comunidad Andina y se
instituye el Sistema Andino de Integracin conformado por varios
organismos e instituciones. Los pases asumieron el compromiso de
establecer, a ms tardar en el 2005, un Mercado Comn, fase superior
de la integracin que -como se ha dicho- se caracteriza por la libre
circulacin de bienes, servicios, capitales y personas. En esta discusin,
desde el 1 de febrero de 1993 entra en funcionamiento una Zona de
Libre Comercio entre Bolivia, Colombia, Ecuador y Venezuela, a lo cual
se adhiri Per el 1 de agosto de 1997; zona que comprende todo el
universo arancelario. Adems, la adopcin y aplicacin a partir de febrero
1995, de un Arancel Externo Comn para las importaciones provenientes
de terceros pases ha permitido la configuracin de la Unin Aduanera
Andina, que representa la etapa superior de la integracin.
Vale agregar que la evolucin del comercio intercomunitario durante la
pasada dcada fue de gran importancia, pues se cuadriplic entre 1990 y
1998, destacndose que el 90% del comercio intrandino est compuesto
por productos manufacturados. La difcil coyuntura econmica
experimentada entre 1999 y 2000, ha determinado que esa tendencia se
debilitara, solo que el 2001 muestra nuevos signos de recuperacin.
c.- CARICOM.

Surge con la fundacin de la Federacin de las Indias Occidentales
Britnicas en 1958, que llega a su fin en 1962, pero es tenido como el
inicio de los que es hoy "La Comunidad". Ella se rige por el "Tratado
Constitutivo de Chaguaramas" y su anexo sobre Mercado Comn
suscrito el 4 de julio de 1973. Actualmente est integrada por 14
miembros: Antigua y Bermuda, Barbados, Bahamas, Belice, Dominica,
Grenada, Guyana, Jamaica, Monserrat; St. Kitts-Nevis-Anguilla, Santa
Luca, San Vicente y Las Granadinas y Trinidad y Tobago.
Las islas del Caribe Oriental, que son las menos desarrolladas -aun
como signatarias del CARICOM- establecieron en 1981 la Organizacin
de Estados del Caribe Oriental, cuyo objetivo es el de "promover la
cooperacin, solidaridad y unidad entre sus miembros". Los pases de la
OECO, tienen una moneda comn, administrada por una entidad
supranacional.

En junio de 1997, los pases del CARICOM suscribieron los protocolos I y
II, modificatorios del Tratado de Chaguaramas. Estos protocolos y por lo
menos nueve adicionales que se encuentran bajo consideracin estn
orientados a establecer el mercado nico de CARICOM.
Podra aadirse que para 1995 estos pases han liberalizado su comercio
recproco en un grado importante y diez de los catorce haban eliminado
su rgimen de licencias nuevas y cuotas de importacin. Por ltimo,
las exportaciones dentro de la comunidad llegaron a $815 millones en
1995 (contra $555 millones en 1990), la participacin de las
importaciones intrasubregionales en el total exportado, fue de 13,1% en
1995 (11,7% en 1990).
d.- G-3.
El Tratado del Grupo de los Tres entr en vigor el 1 de Enero de 1995,
fue suscrito por Colombia, Mxico y Venezuela. Constituye una zona de
libre comercio que establece una apertura de mercados a travs de la
eliminacin gradual de aranceles, adicionalmente fija reglas
en materia de comercio e inversin.
Este Tratado (G-3), integrado por Mxico, Colombia y Venezuela busca
el fortalecimiento de las relaciones entre los tres pases. No se restringe
al mbito de las relaciones comerciales, sino que tambin abarca otras
reas fundamentales de la economa: servicios, inversiones,
infraestructura fsica, desarrollo energtico,ciencia y tecnologa,
medio ambiente, propiedad intelectual, educacin, cultura y aspectos
sociales.
El acuerdo del Grupo de los Tres, contempla un programa de
desgravacin equitativo y automtico que debera conducir a una Zona
de Libre Comercio para el ao 2005. La reduccin de aranceles es del
10%, (entre Colombia y Venezuela ya existe una situacin de libre
comercio por su participacin en la Comunidad Andina; tambin
comparten un arancel externo comn, mecanismo no previsto en el
acuerdo tripartito). Para los aos 2005, Venezuela y Colombia permitirn
el acceso libre de aranceles a 75 y 73 por ciento, respectivamente, de los
productos mexicanos a esos mercados. En el ao 2010 se aadirn 22 y
26 por ciento. De esta manera solo 3 y 1 por ciento de las exportaciones
a esos mercados quedarn excluidos de trato preferencial. (Ha de
aclararse, que Mxico otorg a productos colombianos y venezolanos
una preferencia arancelaria promedio del 35%; en tanto los productos
mexicanos recibieron de Venezuela y Colombia preferencia promedio de
21%, reconocindose as las diferencias de los tres pases).
e.- Mercado Comn Centroamericano, MCCA.
Comprende cinco pases: Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua
y Costa Rica. Este grupo se constituy por medio del Tratado General de
Integracin Econmica de 1960 (Tratado de Managua). Su rgano
ejecutivo es la Secretara de Integracin Econmica, Sieca.
Este tratado establece cuatro aspectos fundamentales para la unin
regional:
Una Zona de Libre Comercio para los productos originarios de Centro
Amrica;
Un arancel uniforme aplicable a las importaciones de terceros pases;
Un rgimen en forma de incentivos fiscales al desarrollo industrial y;
Un instrumento de financiamiento y promocin del crecimiento
econmico integrado.
Como se dijo, el Tratado General de Integracin Centroamericana
(Tratado de Managua), suscrito por Costa Rica, El Salvador, Guatemala,
Honduras y Nicaragua, surge en 1960 y, desde abril de 1993, se llega a
un Acuerdo de Libre Comercio que tiene por objeto el intercambio de la
mayora de los productos, la liberalizacin de capitales y la libre
movilidad de personas. Su objetivo ltimo es el de crear un Mercado
Comn Centroamericano; ste, an constituye una Unin Aduanera
Imperfecta, pues an quedan tres productos con restricciones
arancelarias: caf sin tostar; azcar de caa refinada y sin refinar y
colorantes aromatizados.
f.- MERCOSUR.

En 1991, los presidentes 4 de la Argentina, el Brasil, el Paraguay y
Uruguay firmaron el Tratado de Asuncin, que dio origen al Mercado
Comn del Sur (MERCOSUR). Este acuerdo fue el resultado de una
serie de negociaciones iniciadas en 1985 entre los gobiernos del Brasil y
la Argentina, que buscaban acelerar el proceso de integracin bilateral.
La Unin Aduanera entr en vigencia el 1 de enero de 1995; su
formacin se inspira en el modelo de la Unin Europea.

El objetivo principal del Tratado es la integracin de los Estados
miembros a travs de:
La libre circulacin de bienes, servicios y factores productivos,
estableciendo para ello la eliminacin de tarifas aduaneras y restricciones
no arancelaria s a la circulacin de mercaderas.
El establecimiento de un arancel externo comn con relacin a terceros
Estados (pases no miembros). La decisin de acordar una poltica
comercial comn.
La coordinacin de polticas macroeconmicas con relacin a
diversos sectores econmicos: agrcola, comercio exterior, industria;
poltica fiscal y cambiaria, de servicios, aduanera, de transportes
y comunicaciones y dems.
La adecuacin de las legislaciones correspondientes a cada sector.
En un comienzo, las rebajas arancelarias fueron progresivas y limitadas a
algunos productos.

g.- NAFTA (Acuerdo de Libre Comercio de Amrica del Norte)
Este tratado dio origen al bloque conformado por los Estados Unidos, el
Canad y Mxico, y entr en funciones en 1994. En este caso, Mxico
pas en desarrollo se une a dos Estados desarrollados, y este
rasgo lo coloca en una situacin especial respecto del resto de los pases
de Amrica latina. Por ejemplo, el Canad y los Estados Unidos tienen
un 74% de la poblacin econmicamente activa (PEA) ocupada en el
sector de servicios y un 23% en la industria; Mxico, en cambio, cuenta
con un 54% de su PEA en servicios y un 24% en actividades primarias.

La proximidad geogrfica ya haba llevado a polticas de integracin
comercial que, finalmente, se oficializaron con el Tratado. ste establece
nicamente la libre circulacin de bienes y no la de las personas, como
en los casos anteriores. Esta caracterstica acenta los reparos de los
Estados Unidos a la integracin de la poblacin y la cultura latina. La
intolerancia que existe en muchos de sus estados hacia las minoras
tnicas potencia la medida del TLC sobre las restricciones a los
trabajadores. As, por ejemplo, quienes trabajan en las maquiladoras son
mexicanos que perciben salarios relativamente bajos de los cuales se
benefician los Estados Unidos.

Sus objetivos son: eliminar barreras de comercio entre Canad, Mxico y
Estados Unidos, estimulando el desarrollo econmico y dando a cada
pas signatario igual acceso a sus respectivos mercados. Promover las
condiciones para una competencia justa. Incrementar las oportunidades
de inversin. Proporcionar la proteccin adecuada a los derechos
de propiedad intelectual. Establecer procedimientos eficaces para la
aplicacin del tratado de libre comercio y para la solucin de
controversias. Fomentar la cooperacin trilateral, regional y multilateral
entre otras.
El TLCAN (NAFTA en sus siglas inglesas), es considerado una "Zona de
Libre Comercio" debido a que las reglas que dispone, define cmo y
cundo se eliminarn las barreras arancelarias para conseguir el libre
paso de los productos y servicios entre las tres naciones participantes.
Esto es, cmo y cundo se eliminarn los permisos, las cuotas y las
licencias y, particularmente, las tarifas y los aranceles, siendo ste uno
de los principales objetivos del Tratado. Adems el TLC propugna la
existencia de "condiciones de justa competencia" entre las naciones
participantes y ofrece no slo proteger sino tambin velar por el
cumplimiento de los derechos de propiedad intelectual.
Con el TLCAN el comercio en Amrica del Norte ha crecido alrededor del
75%, constituyndose en el rea de comercio ms grande del mundo. En
1998 el comercio de bienes entre Mxico, Canad y los Estados Unidos,
alcanz 507 mil millones de dlares (MMD), un incremento de 218 MMD
en slo cinco aos. El comercio bilateral entre Mxico y Estados Unidos
casi se ha duplicado desde el Tratado, creciendo a una tasa promedio
anual del 17% y pasando de 20 MMD en 1983 a casi 200 MMD en 1998,
en beneficio de un anlisis ms exhaustivo, podra considerarse que, en
principio, este Tratado ha favorecido bastante la economa mexicana.
Desde 1994, la inversin en los tres pases socios ha mostrado una
tendencia dinmica y creciente. Entre 1994 y 1997, el flujo de Inversin
Extranjera Directa (IED) a Mxico alcanz 47 MMD, de los cuales el 60%
fue de origen estadounidense y canadiense. El contar con reglas claras
del juego, ha permitido que las empresas localizadas en la regin de
Amrica del Norte, hayan optado por alianzas de produccin en varios
sectores como el electrnico, el automotriz y el textil, contribuyendo as a
incrementar las exportaciones de productos hechos en esta regin y
ofreciendo las oportunidades a los pequeos y medianos empresarios
proveedores en la dinmica exportadora. Sin embargo, hay empresas
mexicanas que no sobrevivieron a la competencia extranjera al no
disponer de tecnologa de punta, versatilidad o capacidad rpida de
ajuste a las nuevas condiciones que impone una economa tan abierta
como la mexicana.
El proyecto "rea de Libre Comercio de las Amricas"

En 1994 el gobierno estadounidense lanz el proyecto de una zona de
libre comercio de las Amricas, con el objetivo de suprimirlas aduanas y
los aranceles en todo el continente hacia el 2005.

Las posturas acerca de este tipo de integracin estn muy divididas. La
visin crtica sostiene que se trata de una estrategia de los Estados
Unidos para tener bajo su control un mercado continental; adems, se
seala que la integracin est impulsada por los grupos econmicos y las
empresas transnacionales antes que por los intereses nacionales de los
treinta y cuatro pases participantes.
La visin a favor est representada por los grandes grupos empresarios y
los gobernantes de los pases participantes, que ven una opcin viable
para ampliar el comercio continental sin ningn tipo de traba. Los
mandatarios de Amrica latina, el Canad y los Estados Unidos ven
el ALCA como una va adecuada para garantizar el funcionamiento de la
democracia de la mano de la integracin econmica. Cuba est excluida
del proyecto.

El proyecto del ALCA apunta a generalizar las normas del Tratado de
Libre Comercio (TLC) en todo el continente. El proyecto contempla la
integracin en un conjunto de temas: educacin, democracia, pobreza,
derechos de las personas e integracin econmica. Pero, de hecho, se
centra en esta ltima rea, para favorecer las privatizaciones y
desregulaciones que beneficien a las multinacionales. Los Estados
Unidos se reservaran el derecho de bloquear la entrada de productos
agrcolas provenientes del sur por medio de leyes "antidumping".
La aplicacin de polticas neoliberales con el supuesto fin de sacar a
Amrica latina del subdesarrollo ya lleva dos dcadas, pero ms del 36%
de los hogares latinoamericanos viven en la pobreza a comienzos del
ao 2000. El peso de las economas en el PBI total del ALCA es
marcadamente desigual: los Estados Unidos, el Brasil, el Canad y
Mxico acaparan respectivamente el 75,5%; 6,7%; 5,3% y 3,9%; los
treinta y un pases restantes, el 8,4%. Economas como las de Nicaragua
o Hait, el 0,002% y el 0,003% del PBI del continente.

h.- SELA (Sistema Econmico Latinoamericano).
No es propiamente un tratado o acuerdo de integracin, es ms bien
un foro de discusin econmica y social de problemas latinoamericanos,
fue creado en 1975 mediante el convenio de Panam. Tiene
una funcin de apoyo a los procesos de integracin econmica de
Amrica Latina, promueve la formulacin y ejecucin de programas
y proyectos econmicos y sociales para los estados miembros. Del SELA
hacen parte todos los pases latinoamericanos.
El SELA tiene sede en Caracas y sus rganos de direccin son: El
Consejo Latinoamericano como instancia superior en la que estn
presentes todos los estados miembros; los comits de accin que se
constituyen para la realizacin de estudios y programas especficos y
para la adopcin de posiciones negociadoras conjuntas; y la secretara
permanente, que es el rgano tcnico administrativo.

i.- Grupo del Ro
El Mecanismo Permanente de Consulta y Concertacin Poltica,
denominado Grupo de Ro, fue constituido por los Presidentes de los
pases miembros del Grupo de los Ocho en Ro de Janeiro en diciembre
de 1986, vale decir Argentina, Brasil, Colombia, Mxico, Per, Uruguay,
Venezuela y Panam, siendo suspendido este ltimo en 1988, cuando el
General Noriega desconoci el resultado de las elecciones donde triunf
la oposicin.
Despus del ingreso de Bolivia y Ecuador, slo se admiti a Chile y
Paraguay cuando ambos pases solicitaron despus de cesar las
respectivas dictaduras.
El Mecanismo de Consulta y Concertacin Poltica emergi con gran
vigor y tiene por delante un amplio campo para desarrollar el contenido
poltico y solidario que requiere la integracin, necesario inclusive para
avanzar en la integracin econmica.
El Mecanismo Permanente de Consulta y Concertacin Poltica,
mayormente conocido como el Grupo de Rio, es un organismo
internacional que efecta reuniones anuales entre los jefes de Estado y
de Gobierno de pases firmantes de Amrica Latina y el Caribe.

j.- ALBA (Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica)
Se constituy en La Habana (Cuba) el 14 de diciembre de 2004 por el
acuerdo de Venezuela y Cuba, con la implicacin personal de los
presidentes de ambos pases, Hugo Chvez y Fidel Castro. El 29 de abril
de 2006 se sum al acuerdo Bolivia. Daniel Ortega firm en enero de
2007 un acuerdo por el cual Nicaragua entrar en un futuro a formar
parte de la unin. El 20 de febrero de 2007 los estados caribeos de
Antigua y Barbuda, Dominica y San Vicente y las Granadinas,
pertenecientes al CARICOM (Comunidad Caribea), suscriben el
Memorando de Entendimiento[].

La Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra Amrica o ALBA
es una propuesta de integracin enfocada para los pases de Amrica
Latina y el Caribe que pone nfasis en la lucha contra la pobreza y la
exclusin social. Se concreta en un proyecto de colaboracin y
complementacin poltica, social y econmica entre pases de Amrica
Latina y el Caribe, promovida inicialmente por Cuba y Venezuela como
contrapartida del rea de Libre Comercio de las Amricas (ALCA),
impulsada por Estados Unidos y unos 27 pases aliados.
Los pases miembros de este mecanismo de integracin son: Venezuela,
Cuba, Nicaragua, Bolivia y Dominica.
Se fundamenta en la creacin de mecanismos que aprovechen las
ventajas cooperativas entre las diferentes naciones asociadas para
compensar las asimetras entre esos pases. Esto se realiza mediante la
cooperacin de fondos compensatorios, destinados a la correccin de
discapacidades intrnsecas de los pases miembros, y la aplicacin del
Tratado Comercial de los Pueblos.
El ALBA otorga prioridad a la relacin entre los propios pases en pie
de igualdad y en el bien comn, basndose en el dilogo subregional y
abriendo campos de alianzas estratgicas fomentando el consenso y el
acuerdo entre las naciones latinoamericanas.
3.- La Unin Europea.
El camino hasta llegar a la actual Unin Europea (UE) fue largo. Los
antecedentes se remontan a la segunda posguerra, cuando surgieron
formas de integracin que abarcaban un reducido nmero de pases y
slo ciertos sectores econmicos.
En 1957 se cre la Comunidad Econmica Europea. Se conform como
una Unin Aduanera que se basaba en la libre circulacin de
mercancas, personas, capitales y servicios, y que tambin coordinaba
polticas de transporte, comerciales y agrcolas. En 1987, se firma el Acta
nica Europea, que agrega polticas medioambientales, de investigacin
y desarrollo cientfico-tecnolgico.

En 1992, con la firma del Tratado de Maastricht, se proyecta la unin
econmica y monetaria; se ampla todava ms la integracin a travs de
la libre circulacin sin fronteras, la unin monetaria, las polticas de ayuda
a las regiones menos desarrolladas de la Unin y las polticas comunes
en materia de defensa y relaciones exteriores con otros pases. Ms
adelante se establecen medidas sobre el empleo y los derechos de los
ciudadanos miembros. Los integrantes de la Unin pueden tener
residencia y trabajo en cualquiera de los pases miembros, para lo cual
se establecen la ciudadana europea y el pasaporte nico.
En 1999 queda establecida la unin econmica y monetaria, se concreta
la creacin del Banco Central Europeo y la moneda nica (el euro).
Algunos pases, como Gran Bretaa, Dinamarca y Suecia, no estn de
acuerdo con esta unificacin monetaria; otros, como Grecia, no cumplen
con los requisitos mnimos que establece el Tratado de Maastricht.
La UE no puede asegurar un desarrollo parejo y equilibrado de los
Estados miembros. De hecho, cada uno presenta un desarrollo
socioeconmico especfico. Las ayudas obtenidas por el Fondo Europeo
de Desarrollo Regional (FEDER) desde 1975 no han logrado revertir las
diferencias. Tal es el caso de Portugal, Grecia y en menor medida
Espaa, que tienen un perfil productivo y tecnolgico ms rezagado.
Nacimiento de la moneda comn
En mayo, once pases de Europa proclamaron el nacimiento del euro, la
moneda nica del Viejo Continente destinada a competir con el dlar y
que ha prometido cambiar el mapa econmico mundial.
El surgimiento de la nueva divisa continental, acarrea la aparicin del
mayor mercado importador y exportador del mundo, con cerca de 300
millones de habitantes de buen poder adquisitivo.
Se prev que esta nueva moneda se convertir rpidamente en una
divisa de reserva para el resto del mundo.

El nacimiento del euro que cotiz a 1,10 frente al peso argentino, no fue
fcil: se dio en el marco de una puja entre Francia y Alemania por la
designacin del titular del nuevo Banco Central Europeo, a cargo del
promisorio panorama financiero y econmico.
El Banco Central Europeo, finalmente con sede en Frankfurt, tendr
por misin el mantenimiento de la estabilidad de los precios o sea
controlar la inflacin, para lo cual debe definir y poner en prctica
la poltica monetaria nica.
El euro es la moneda comn que acordaron adoptar once pases de la
Unin Europea: Alemania, Francia, Italia, Espaa, Blgica, Holanda,
Irlanda, Portugal, Austria, Finlandia y Luxemburgo. Todos ellos sujetos a
cumplir estrictas metas en materia de dficit fiscal, inflacin, tasas
de inters y deuda pblica.
Tendr vigencia desde el 10 de enero de 1999 pero slo para una serie
de operaciones que no requieran la presencia fsica de monedas y
billetes.
El reemplazo de las denominaciones en papel y metlico comenzar tres
aos despus, al iniciarse el alo 2002, y durante seis meses coexistirn
el euro y las monedas nacionales hasta su extincin el 10 de julio del
2002.
A partir de la creacin del euro, la responsabilidad de la poltica
monetaria de la Unin Europa corresponder al Sistema Europeo de
los Bancos Centrales, que comprende el principal organismo ejecutivo, el
Banco Central Europeo y, como entidades operativas, a los distintos
bancos centrales de los once pases que participan en la moneda comn.
Captulo IV
Ventajas y Desventajas de
la Integracin Econmica
1.- Ventajas derivadas de la Integracin Econmica.
1.1.-) Avances en el proceso de industrializacin y obtencin de
economas de escala.
Durante mucho tiempo Amrica Latina ha exportado al
"mercado internacional productos primarios. Prcticamente slo
productos primarios, pues la teora econmica ortodoxa determinaba que
esa era la especializacin que corresponda a nuestra regin, conforme a
sus ventajas comparativas en la divisin internacional del trabajo. Pero
la demanda mundial de productos primarios crece muy lentamente por
varias razones: la inelasticidad al crecimiento de la demanda de esta
categora de productos, el crecimiento menos dinmico menos dinmico
de los pases industriales, las innovaciones tecnolgicas que van
sustituyendo algunos de los productos primarios clsicos, y ltimamente,
la proteccin de los pases industriales de su propia produccin primaria.
El resultado es un estancamiento de los ingresos por exportaciones, o en
todo caso, un crecimiento ms lento que los egresos
por importaciones necesarias de productos industriales.
Era entonces necesario abrir el camino a una segunda etapa, en la cual
el desarrollo del aparato productivo permitiera las exportaciones
de bienes industriales y nuevas importaciones para mantener la
produccin sustitutiva en condiciones de eficiencia, y ampliar y mejorar el
espectro industrial (bienes intermedios y decapital).
Aumentar las dimensiones de un mercado nacional reducido, significa
obtener acuerdos con otros pases que tienen similares limitaciones
y proyectos, para lograr un solo espacio econmico ampliado con el
objeto de lograr las ventajas de una economa de escala.
Las ventajas cuantitativas de una economa de escala son evidentes: se
ampla el nmero de los recursos y de consumidores dentro del espacio
ampliado.
Ms importantes an son las ventajas cualitativas: las diferencias entre
un mercado estrecho y otro ampliado en cuanto a las condiciones de
produccin, circulacin, competencia y consumo. La demanda global del
conjunto se modifica y permite que los costos medios se reduzcan. El
incremento de la cantidad potencial de consumidores, permite obtener
rendimientos crecientes, los cuales a su vez, posibilitan la recepcin
e introduccin de innovaciones tecnolgicas para mejorar la produccin.
Esta a su vez requerir e inducir una creciente calificacin de obreros y
empleados, como as tambin estimular al perfeccionamiento de la
produccin ya no slo por el progreso tcnico, sino por la presin de una
concurrencia ms elevada en virtud de las nuevas oportunidades
de inversin que se presentaran.
1.2.-) Atena tensiones de los pases limtrofes.
Los procesos de integracin anudan innumerables vnculos en la medida
en que ganan en intensidad y extensin. Estos vnculos no son slo
econmicos, sino tambin sociales, culturales y polticos. De tal modo se
refuerzan las tendencias a la cooperacin y la solidaridad, y se debilitan
las conflictivas.
Adems, en la medida en que se profundiza la integracin, los terceros
participantes del esquema, tienen ms autoridad y ms instrumentos
para disuadir a quienes se apartan de las reglas bsicas de convivencia.
1.3.-) Incrementa la capacidad de negociacin conjunta.
El sistema econmico internacional est muy lejos de lo previsto por la
teora clsica del comercio internacional: oferentes y demandantes de
bienes, servicios y factores productivos concurren a los mercados a
travs de la competencia, logrando como resultado la optimizacin del
sistema, al hacer que cada uno de los factores obtenga un beneficio
proporcional a su aporte al proceso productivo.
La realidad es que el mercado internacional est plagado de
imperfecciones y contradicciones. Varios pases industrializados han
establecido altas barreras proteccionistas y subsidios a su produccin y
sus exportaciones en desmedro de las exportaciones de Amrica Latina
y Caribe.
Adems de las medidas proteccionistas, aquellos pases acuden cada
vez con mayor frecuencia, al bilateralismo, a la adopcin de prcticas
comerciales, medidas unilaterales y discriminatorias contrarias a los
compromisos contrados, incluidas medidas econmicas fundadas en
motivaciones polticas.
La inestabilidad e incertidumbre imperantes en las relaciones
comerciales, derivan en su mayor parte de las frecuentes violaciones de
los compromisos y obligaciones multilaterales por parte de los pases
industrializados.
En tales condiciones las posibilidades de acceso individual a los
mercados de los pases industriales es cada vez ms difcil, razn por la
cual si bien cada pas de la regin desea participar en el comercio
internacional, tratar de no incurrir en los costos derivados de abrir
mercados unilateralmente.
Por lo dems, los ingentes esfuerzos para servir la deuda externa a
travs de polticas de ajuste, dejan la sensacin de qu distinto hubiera
sido el resultado de haberse avanzado en el proceso de integracin.
Los esfuerzos por aumentar el poder de negociacin son necesarios, no
por nimo de confrontacin con los grandes pases industriales, sino para
resguardar los intereses legtimos de Amrica Latina y Caribe.
La Comunidad Econmica Europea, como organismo de integracin de
los pases europeos, ha logrado una fuerza y poder de negociacin que
ninguno de ellos hubiera logrado por s mismo; en cambio, los pases de
la regin han actuado separados, y en distintos foros, con el resultado a
la postre, de tener que acudir - con distinta suerte- a la buena voluntad
de los poderosos.
Las negociaciones multilaterales, se han segmentado por producto,
por grupos o subgrupos, impidindose as un enfoque global e integrado
de los problemas monetarios, del comercio y las finanzas, de los
productos bsicos, las manufacturas, los bienes de capital,
la tecnologa y los servicios.
Solamente Amrica Latina como un conjunto de pases integrados,
tendra el poder para lograr negociaciones globales exitosas.
1.4.-) Impulsa la tendencia a la unificacin.
El mundo marcha hacia la constitucin de espacios geopolticos y
econmicos de gran dimensin y/o bloques de pases: los europeos en la
CEE (Comunidad Econmica Europea), los pases socialistas en el
CAME (Consejo de Ayuda Mutua Econmica), el Bloque rabe, Estados
Unidos, China y Japn. Esta tendencia sufre algunos altibajos pero la
lnea tendencial es clara.
Amrica Latina y Caribe no pueden escapar a esa tendencia, en realidad
no deben si quieren tener alguna presencia en el mundo. La viabilidad
misma de muchos de los pases de la regin est puesta en duda.
La integracin multiplica las relaciones comerciales, econmicas,
polticas y culturales, la cooperacin, la interdependencia y aun la
solidaridad, conformando as el hbitat de las tendencias hacia la unidad.
Adems, en muchos de nuestros pases regiones que estn dbilmente
integradas al resto de su propio pas y que en cambio tienen mejores
posibilidades de hacerlo con alguna regin prxima del pas vecino por
facilidades de transporte y comunicaciones o complementariedad de sus
economas, o por mejores posibilidades de acceso a terceros mercados,
etc.
1.5.-) Fortalece los procesos democrticos.
La integracin, adems de proveer resultados econmicos, crea
condiciones para el desarrollo y la participacin. Ms an, es difcil
concebir un estado avanzado de integracin sin una participacin intensa
no slo da los sectores econmicos, sino tambin de los sociales,
polticos y culturales.
Ningn pas con rgimen autoritario o totalitario podra formar parte de la
Comunidad Econmica Europea. Si no existieran otras razones para
mantener la democracia, aquella condicin sera de por s una razn
suficiente. Tendra mucho que perder un pas que dejara de pertenecer a
la CEE.
Cuando Amrica Latina tenga un proceso de integracin de tal grado de
desarrollo que para los pases miembros signifiquen oportunidades y
beneficios esenciales, la democracia estara fortalecida y tal vez
consolidada.
2.- Logros de la Integracin
2.1.-) Incremento cuantitativo y cualitativo del comercio, de las
comunicaciones y el transporte.
La magnitud y composicin del comercio entre los pases miembros de
un proceso de integracin constituye uno de los indicadores ms
evidentes respecto al estado del proyecto que lo vincula. Un comercio
intenso y diversificado, con una participacin similar de todos los
miembros resulta auspiciosa y permite ganar en extensin y profundidad
en otras reas del proceso; en cambio, cuando el comercio interregional
no es significativo cuantitativa ni cualitativamente, las perspectivas de la
integracin se ponen en duda.
2.2.-) Incremento de la capacidad de negociacin.
Las condiciones insoportables derivadas de la imposicin de polticas de
ajuste recesivas y del contexto de la crisis internacional, provoc la
realizacin de la Primera Conferencia Econmica Latinoamericana,
celebrada en Quito en enero de 1984. De esta Conferencia surgen la
Declaracin de Quito y el Plan de Accin. Este comprende definiciones
y acciones programticas en los temas de financiamiento, comercio,
cooperacin energtica, servicios y seguridad alimentaria.
Mediante esta accin, los pases de la regin han tratad de definir en
forma colectiva, un marco ms equitativo para la negociacin de la deuda
externa, que tomara en cuenta las particularidades de cada uno, y
permitiera al mismo tiempo, una respuesta general a un problema comn
de la regin.
Despus del mensaje conjunto, en Londres, en junio de 1984, de los
Presidentes de siete pases latinoamericanos a los lideres de los siete
pases industriales (Estados Unidos, Alemania, Japn, Reino Unido,
Francia, Italia y Canad), se reunieron en Cartagena los cancilleres y
ministros responsables del rea financiera de once pases
latinoamericanos: Argentina, Bolivia, Brasil,
Chile, Colombia, Ecuador, Mxico, Per, Repblica
Dominicana, Uruguay y Venezuela.
En esta reunin, conocida como el Consenso de Cartagena, se
formularon una serie de preguntas relativas al tratamiento poltico de la
deuda y a las renegociaciones, las relaciones comerciales, la actitud de
la banca acreedora y el papel de los organismos financieros
internacionales.
El resultado fue que en la tercera ronda de reprogramaciones se lograron
varias mejoras:
La banca privada internacional no mantuvo en todos los casos su
insistencia de condicionar el acuerdo de reprogramacin a la firma
previa, por parte del pas deudor, de un programa de ajuste convenido
con el Fondo Monetario Internacional, requisito ste que haba exigido en
todas las refinanciaciones anteriores (salvoCuba y Nicaragua)
Un considerable aumento de los montos de las amortizaciones
reprogramadas.
Reprogramacin en algunos casos de las amortizaciones
correspondientes a perodos mucho ms largos que en las rondas
anteriores.
Condiciones ms favorables en materia de plazos, tasas de inters y
comisiones.
Aunque estos logros indudables sean an insuficientes, indican que la
accin conjunta de Amrica Latina es el ms importante medio de
presin para mejorar la capacidad de negociacin hasta
lograr soluciones realmente satisfactorias y viables.
2.3.-) Avances en la creacin de mecanismos e instituciones de
integracin y cooperacin.
A lo largo del desarrollo de los procesos de integracin y cooperacin de
Amrica Latina y Caribe, se han puesto en funcionamiento una gran
cantidad de mecanismos e instituciones de las ms variadas reas.
Se ha adquirido una amplia experiencia en los esquemas de integracin
intentadas y en curso, crendose significativos vnculos entre los pases
y se han desarrollado mltiples acciones de cooperacin que han
ayudado a resolver problemas concretos y a generar una trama cada vez
ms extensa e intensa de nexos e intereses comunes.
A ttulo enunciativo deben mencionarse:
a. Instituciones financieras regionales y subregionales.
BID (Banco Interamericano de Desarrollo); BCIE (Banco
Centroamericano de Integracin Econmica); FELABAN (Federacin
Latinoamericana de Bancos); ALIDE (Asociacin Latinoamericana de
Instituciones Financieras de Desarrollo); BDC (Banco de Desarrollo del
Caribe); CAF (Corporacin Andina de Fomento); FONPLATA (Fondo
Financiero para el Desarrollo de la Cuenca del Plata); FAR (Fondo
Andino de Reservas) BLADEX (Banco Latinoamericano de
Exportaciones) y Corporacin de Inversiones del Caribe.
b. Sistemas de compensacin de pagos.
El Convenio de Pagos y Crditos Recprocos de la ALADI, Cmara de
Compensacin Centroamericana y Sistema Compensatorio Multilateral
de Pagos del Caribe.
c. Mecanismo de financiamiento y seguro de crdito a las exportaciones.
Adems del BLADEX ya mencionado, operan el Sistema Andino de
Financiamiento del Comercio y la Asociacin Latinoamericana de
Organismos de Seguro de Crdito a las Exportacin.
d. Algunas instituciones de la ALADI.
El Consejo de Ministros de relaciones Exteriores, la Conferencia
de Evaluacin y Convergencia, el Comit de Representantes y la
Secretara General.
Adems, existen grupos de trabajo intergubernamentales y consejos de
las ms variadas reas.
e. Algunas instituciones y organismos de cooperacin del MCCA
El Consejo Econmico Centroamericano, el Consejo Ejecutivo (luego
el Foro de Ministros Responsables de la Integracin Econmica
Centroamericana) y la Secretara Permanente de Tratado General de
Integracin Econmica Centroamericana (SIECA); el Consejo Monetario
Centroamericano (CMCA), el Fondo Centroamericano del Mercado
Comn, el Instituto Centroamericano del Mercado Comn, el Instituto
Centroamericano de Administracin Pblica (ICAP), el Instituto
Centroamericano de Investigacin y Tecnologa Industrial (ICAITI), el
Instituto de Nutricin de Centroamrica y Panam (INCAP),
la Coordinacin Educativa y Cultural Centroamericana (CECC), el
Consejo Superior de Universidades de Centroamrica (FUPAC) y el
Parlamento Centroamericano que es una reciente creacin.
f. Algunas instituciones y organismos de cooperacin del Grupo Andino.
La Comisin y la Junta del Acuerdo de Cartagena (JUNAC); la
Corporacin Andina de Fomento (CAF) y el Fondo Andino de Reservas
(FAR) ya mencionados; los Convenios Sociales: Andrs Bello, Hiplito
Unanue y Simn Rodrguez y el Sistema Jos Celestino Mutis; la
Asociacin de Empresas Estatales Andinas
deTelecomunicaciones (ASETA); el Consejo Andino, el Parlamento
Andino; el Tribunal de Justicia y el Sistema Andino
de Informacin Tecnolgica (SAIT).
g. Algunas instituciones y organismos de cooperacin de la CARICOM y
la OECO.
La Conferencia de Jefes de Gobierno, el Consejo del Mercado Comn, la
Conferencia de Ministros de Salud, y los Comits Permanentes de
Ministros de Relaciones Exteriores, Educacin, Trabajo, Agricultura, etc.
La CARICOM es rica en rganos y actividades comunitarias tales como
el Instituto de investigacin y Desarrollo Agrcola del caribe, la
Corporacin Alimentaria del Caribe, el Instituto de Alimentacin y
Nutricin del Caribe, el Centro de Epidemiologa del Caribe, el Instituto
de Capacitacin Aeronutica del Caribe, el Centro de Investigacin, y
Desarrollo de Turismo del Caribe Oriental.
3.- Desventajas, Retrasos y Problemas derivados de la Integracin.
3.1-) Decaimiento del comercio e incumplimiento de compromisos.
Como se ver al examinar cada esquema de integracin en particular, el
comercio interregional cay fuertemente a partir de 1982.
Esto ha sido resultado fundamentalmente, de la crisis del sector externo.
En efecto, la necesidad de logar saldos favorables en la balanza
comercial para servir a la deuda externa, llev a los pases de la regin a
tratar de incrementar las exportaciones, y a comprimir intensamente las
importaciones.
Esta, que sera una decisin de polticas econmica factible cuando la
practica un pas por un lapso razonable, deja de serlo cuando la toman
todos los pases al mismo tiempo. Qu es lo que ocurri en la regin: las
importaciones totales se redujeron en ms de un 40% entre 1981 y 1983-
mantenindose guarismos anlogos en los aos siguientes, y las
exportaciones totales recuperaron su nivel de 1981 recin en 1984, para
decaer nuevamente en 1985.
En este contexto, los pases de la regin han limitado las importaciones
desde el interior de la misma, acudiendo inclusive a restricciones no
arancelarias de los programas de integracin.
3.2-) Heterogeneidad de las estructuras econmicas de los pases de la
regin y falta de equidad en la distribucin de costos y beneficios.
Los pases de Amrica Latina y Caribe tienen una gran diversidad en
cuanto a la poblacin, dimensin geogrfica, dotacin de recursos
naturales y grado de diversificacin de sus estructuras productivas.
Esta heterogeneidad dificulta el inicio, y sobre todo el avance de la
integracin por las diferencias de capacidad potencial y real para
aprovechar las oportunidades que proporciona el mercado ampliado.
Todos los pases que ingresen a un esquema de integracin o deciden
constituirlo, esperan que obtendrn beneficios de l para lo cual tratan
que la orientacin y funcionamiento del esquema responda a sus
necesidades o conveniencias.
De tal modo, si consideramos un continuo que abarque grados de
desarrollo industrial y de comercio, aquellos miembros de mayor
diversificacin industrial tratarn de que el esquema se encamine a
constituir una zona de libre comercio o unin aduanera con el objeto de
contar con un gran mercado cautivo para colocar sus manufacturas y
bienes de capital.
En cambio, los pases de menor desarrollo relativo, con
una industria insignificante o incipiente, tratarn de obtener el
establecimiento de nuevas industrias de integracin en su territorio, o
saldos favorables en su balance comercial, u otras compensaciones que
les permiten avanzar en el proceso de industrializacin.
Esto ha producido que a lo largo de la vida de los procesos, se fueran
acumulando saldos negativos en su comercio interregional, sin
contrapartidas de radicaciones de nuevas industrias ni de
compensaciones adecuadas. No puede extraar entonces la decepcin
de algunos pases y su desinters por los esquemas vigentes.
Este tal vez sea uno de los problemas ms relevantes de los procesos de
integracin, el cual requiere abordarlo con clara visin poltica de
solidaridad y con instrumentos tcnico-econmicos adecuados.
No se trata de obtener igualdades matemticas, pero si Amrica Latina y
Caribe estn pidiendo un trato equitativo con los pases industrializados,
no puede en su interior dejar de organizar un sistema que resulte
equitativo para todos los pases, especialmente para aquellos de menor
desarrollo relativo.
3.3.-) Heterogeneidad de los regmenes polticos durante los procesos y
falta de estabilidad en las polticas econmicas.
En el origen de los procesos de integracin haba regimenes polticos
con ciertas orientaciones que no se mantuvieron a lo largo de las
mismas. Adems, tambin fueron cambiando las polticas econmicas,
razn por la cual carecieron del mnimo de estabilidad requerida para
proyectos de inversin y de desarrollo de los procesos de integracin.
Inclusive los proyectos nacionales quedaron afectados.
Particularmente nociva en la regin ha sido la irrupcin neoliberal. Los
esquemas de integracin tienen un sentido industrialista, en algunos
casos, expreso y en otros implcito. Esto implica un cierto nivel de
proteccin y el empleo de la planificacin como un instrumento relevante
de poltica econmica. La corriente neoliberal, dominante en aquellos de
cuo dictatorial, se pronunci por la integracin directa en el mercado
mundial, eliminando protecciones y confiriendo al mercado la misin de
ser el nico instrumento para la asignacin de recursos.
De tal modo las incompatibilidades de objetivos y polticas econmicas
se expresaron por dos vas: rompimiento con algn esquema de
integracin (caso de la salida de Chile del Grupo Andino), o el
mantenimiento en otros esquemas, pero sometindolos a negociaciones
paralizantes o estriles.
3.4.-) Falta de suficiente apoyo poltico.
La breve historia de los procesos de integracin de Amrica Latina y
Caribe, est llena de declaraciones de algunos gobernantes y
funcionarios de gran contenido integracionista y latinoamericana. Sin
embargo, la comparacin entre la profusin de discursos promisorios y la
puesta en prctica en hechos concretos, ha dado resultados magros para
la integracin.
Esto hay que tenerlo en cuenta, porque una nueva etapa de la
integracin, debe saber que las iniciativas debern lidiar tambin contra
cierto escepticismo acumulado.
No se ignora que en algunos casos los instrumentos no son los ms
adecuados o tal vez son insuficientes para fortalecer los procesos de
integracin, pero cuando se alude a la falta de voluntad poltica se
expresa precisamente la falta de decisin poltica ante los problemas
cruciales de la integracin o a la falta de consecuencia entre la expresin
verbal de voluntad y la voluntad de seguimiento y de cumplimiento de los
objetivos o decisiones expresadas.
3.5.-) resistencia a entregar atribuciones a entes supranacionales de
integracin.
A los procesos de integracin les ha faltado contar con entes
supranacionales con atribuciones directas en cada uno de los pases
miembros, con el objeto de influir en forma determinante en los casos de
conductas disfuncionales o incumplimiento de normas de los esquemas.
Esta resistencia de los pases a entregar atribuciones supranacionales,
llega a congelar durante aos cualquier diferencia que se presente, o lo
que es peor, cualquier incumplimiento unilateral tiene slo como
respuesta otro incumplimiento que puede a su vez provocar otros en
cadena.
3.6.-) Insuficiente participacin de la poblacin en la integracin y falta de
consideraciones en los planes nacionales.
Los esquemas de integracin se han gestado y desarrollado con muy
poca participacin del mundo de la cultura, del sistema educativo formal
y de los trabajadores organizados.
Solamente algunos empresarios han tenido cierta participacin. La
consecuencia ha sido un insuficiente inters y motivacin de gran parte
de la poblacin en general y de los sectores sociales organizados en
particular, unido al desconocimiento de las realidades de la integracin y
de su enorme potencial.
Otra insuficiencia de gravitacin en todos los esquemas, ha sido la
disociacin de stos con relacin a las principales polticas econmicas y
planes de desarrollo nacionales, los cuales en general no consideraron la
integracin o slo era mencionada en forma incidental.
En tal virtud, los funcionarios gubernamentales con responsabilidad en el
rea econmica o financiera y los agentes econmicos privados, se
desinteresaron de la integracin puesto que sta no era considerada una
variable de importancia en la definicin y aplicacin de polticas o planes
de desarrollo nacionales.
3.7.-) Situaciones fronterizas o subregionales conflictivas.
La guerra entre Honduras y El Salvador, el enfrentamiento blico entre
Per y Ecuador, el proceso de conflicto preblico entre los gobiernos
militares de Argentina y Chile, la situacin de Bolivia-Chile con
recurrentes tensiones, el enfrentamiento entre varios pases
centroamericanos, fueron (algunas lo son an) conflictos que afectaron
con distinto grado de intensidad a los esquemas de integracin
Es muy difcil mantener conflictos o situaciones conflictivas entre pases y
al mismo tiempo las acciones de cooperacin o la voluntad para
mantener el esquema de integracin al que pertenecen.
Sin embargo, el espritu amplio con que ltimamente Honduras y El
Salvador han resuelto avanzar hacia la terminacin de sus diferencias y
el Tratado de Paz y Amistad entre Argentina y Chile, abren nuevos
marcos de cooperacin entre pares de pases que en su momento
constituyeron graves problemas para la comunidad latinoamericana.
3.8.-) La crisis de la deuda.
Aunque ste es un factor principalsimo en cualquier listado de
problemas de la integracin que se intente, en realidad no ha sido el
problema de la deuda el causante de las otras, sino ms bien un actor
acumulativo de problemas preexistentes.
Cuando se exterioriza la crisis econmica global ya el esquema ALALC
se haba agotado, razn por la cual fue suplantado por el de ALADI; ya
se haban producido notorios incumplimientos en el Grupo Andino y en el
MCCA; ya se haban dado la heterogeneidad de las estructuras
econmicas y la falta de equidad en la distribucin de costos y
beneficios; la falta de equidad en la distribucin de costos y beneficios; la
falta de estabilidad en las polticas econmicas y de suficiente apoyo
poltico a los procesos; ya se haba constatado la resistencia a entregar
atribuciones a entes supranacionales de integracin; ya haban ocurrido
o se estaban dando situaciones fronterizas o subregionales conflictivas.
Lo que s debe destacarse, es que la magnitud de la deuda y de sus
servicios, al obligar a los pases de Amrica Latina y Caribe a restringir
sus importaciones para producir saldos favorables en sus balanzas
comerciales, afect en sumo grado al comercio intrarregional.
El servicio de la deuda externa se increment en general en proporcin
de los ingresos en divisas percibidas de las exportaciones mientras los
bancos internacionales privados continan restringiendo nuevos
financiamientos a la regin.
Vale decir que nuevamente- quinto ao consecutivo- existe una
transferencia neta de recursos desde Amrica Latina hacia los pases
industriales.
Conclusin
Luego de finalizado el presente trabajo y una vez profundizado en
el concepto de Integracin Econmica como objeto de estudio del mismo,
podemos afirmar, en teora, que los procesos de integracin debieran
seguir una lgica bastante clara, partiendo desde lo que denominamos
como una zona de libre comercio, hasta llegar a lo que se conoce como
una unin econmica y monetaria, para posteriormente dar un paso
bastante mas difcil hacia lo que sera la unin poltica, lo que implica
entre otras cosas la creacin de instituciones supranacionales, es decir,
con la atribucin de dictar normas obligatorias para los Estados y cuya
aplicacin sea inmediata y prevalente, producto de una voluntad de ceder
grados de soberana, siendo esto ultimo una de los aspectos polmicos y
que hace difcil el avanzar en la integracin.
Es necesario reconocer que la integracin es posible gracias a una
voluntad manifiesta o explcita por parte del poder poltico de cada uno
de los Estados que se hacen partcipes de un proceso de integracin. Lo
anterior nos lleva a afirmar que la integracin es un proceso
esencialmente poltico -por tanto una de sus caractersticas es la
presencia del conflicto-, siendo este ltimo un elemento que est
presente durante todo el proceso integrativo independientemente del
grado al que se llegue o se quiera llegar.
Si bien el elemento poltico es de gran importancia, no es posible
considerarlo como una variable aislada, ya que, de manera obligada
debemos considerar otros factores que complementan lo que hasta
ahora hemos dicho.
Complementario a la voluntad poltica, creemos necesario el surgimiento
de un sentido de identidad que emane desde la sociedad -desde el
ciudadano comn hasta las cpulas de poder- para con el proceso y las
nuevas estructuras que ste vaya creando -recordemos que a medida
que se avanza en la integracin, se debieran crear rganos
supranacionales encargados de la coordinacin de las polticas comunes
de la comunidad que se ha formado-; esta identidad o en cierta medida
traspaso de lealtades, produce que los grupos opositores al esquema de
integracin, estn menos dispuestos a atacar de manera frontal
la evolucindel proceso, permitiendo que ste sea ms dinmico.
Asimismo, importante tambin es destacar que un proceso de
integracin, ya sea en sus aspectos tanto polticos como econmicos, se
hace mucho mas difcil en presencia de factores como la asimetra
econmica entre las partes del proceso -el ejemplo ms cercano es el
caso de Amrica Latina con el MERCOSUR-, elsubdesarrollo como
complemento de lo anterior y por tanto la inestabilidad producto entre
otras cosas del descontento social que se manifiesta en forma
de violencia, la escasa capacidad de adaptacin a los cambios y la
incapacidad de las lites de llevar a cabo un proyecto comn de
integracin. Lo anterior visto desde una perspectiva funcionalista, se
constituye en un obstculo al proceso de derrame que supone la
integracin funcionalista. En este sentido nos es fcil entender el porqu
del xito en el proceso de integracin de Europa, ya que precisamente
los Estados que iniciaron el proceso y los que posteriormente se fueron
integrando, en su mayora se caracterizan por ser pases
industrializados, con economas ms o menos simtricas, con una alta
capacidad de adaptacin por su condicin de pases desarrollados y por
ltimo con una lite que es capaz de complementarse y alcanzar
acuerdos.
Ahora, no deja asimismo de ser cierto que el desarrollo del derecho de
integracin en Amrica Latina no ha tenido el xito de la integracin
europea, la cual est examinando temas ms profunda que las temas
considerados en las regiones interamericanas. Estas temas son una
moneda unitaria para Europa, la armonizacin de la fiscalizacin, y otras
programas del mercado comn de Europa, adems de
una estructura superestatal ya establecida. Amrica Latina carece de
esta organizacin y unificacin.
Las razones por el cual Amrica Latina carece del desarrollo del derecho
de integracin como lo hemos estudiado en Europa son abundantes.
Europa tiene una evolucin histrica distinto a Amrica Latina, la cual ha
resultado en una filosofa desigual de los Estados y particulares en
Europa. En las ltimas tres dcadas, la integracin regional nunca ha
tenido una ubicacin como prioridad para la independencia nacional. No
ha funcionado como gua para la macroeconoma de los pases
americanos, a despecho de las promesas oficiales y las manifestaciones
a su favor. Condiciones especificas, tanto polticas como econmicas,
siempre prevalecen sobre las experiencias de construir una comunidad
comn en Amrica Latina. Los intereses nacionales, como las
protecciones, subsidios, y reservas, han dominado la poltica
internacional en la regin. Los xitos en Amrica Latina para el derecho
de integracin se han limitado a tratados bilaterales o multilaterales,
como el MERCOSUR.
Sin embargo y ya por terminado este trabajo, el grupo considera que
efectivamente son distintos los factores que pueden influir en cuanto a
que los procesos de integracin entre los diversos pases puedan ser
alcanzados de la mejor manera posible con miras a que cada uno de los
Estados miembros puedan alcanzar ventajas reciprocas y comunes,
creemos asimismo, que estas aspiraciones se pueden tornar
entorpecidas cuando tras la firma de un tratado o acuerdo -en este caso
econmico-, se esconden aspiraciones que impliquen desequilibrios o
alcance de beneficios que aprovechen slo a una parte de los
contratantes. De manera y con sujecin a lo que establece nuestra
Constitucin en materia de acuerdos y tratados internacionales, el fin que
debera de perseguir estos no debera ser otros que, como su
propia texto lo indica: "La Repblica podr suscribir tratados
internacionales que conjuguen y coordinen esfuerzos para promover el
desarrollo comn de nuestras naciones, y que garanticen el bienestar de
los pueblos y la seguridad colectiva de sus habitantes".
Bibliografa
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Lnea) Disponible:
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(Documento en Lnea)
Disponible:http://www.eswikipedia.org/wiki/integraci%C3%B3n_econ%C3
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"La Integracin Econmica y la globalizacin". (Documento en Lnea)
Disponible: http://www.portalplanetased