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Teora de la contingencia del liderazgo (modelo de FIEDLER)

Aunque su enfoque de la teora del liderazgo es de caracter esencialmente


analtico del estilo de liderazgo, Fred E. Fiedler y sus colaboradores en la
universidad de Illinois propusieron una teora de contingencia del
liderazgo. Esta teora sostiene que los individuos se convierten en lderes
no slo por sus atributos de personalidad, sino tambin por varios factores
situacionales y por las interacciones entre lderes y miembros de los
grupos.
Con base en sus estudios, Fiedler detect tres dimensiones crticas de la
situacin de liderazgoque contribuyen a determinar qu estilo de
liderazgo es el ms eficaz:
Poder otorgado por el puesto: Es el grado en que el poder otorgado por
un puesto (en oposicin a otras fuentes de poder, como personalidad o
experiencia) le permite a un lder conseguir que los miembros del grupo
sigan sus instrucciones; en el caso de los administradores, es el poder que
procede de la autoridad organizacional. Como seala Fiedler, un lder a
quien su puesto le concede un claro poder y considerable puede obtener
ms fcilmente buenas respuestas de sus seguidores que uno carente de
ese poder.

Estructura de las tareas: Fiedler entiende por esta dimensin el grado en
que es posible formular claramente las tareas y responsabilizar de ellas a
los individuos. Si las tareas son claras (no vagas ni desestructuradas), ser
ms fcil controlar la calidad del desempeo y responsabilizar ms
definidamente de l a los miembros del grupo.

Relaciones lder-miembros: Fiedler consider a esta dimensin como la
ms importante desde el punto de vista del lder, ya que es probable que
el poder otorgado por le puesto y la estructura de las tareas de hallen en
gran medida bajo control de la empresa. Esta dimensin tiene que ver con
el grado en el que los miembros del grupo se sienten satisfechos con el
lder, confan en l y estn dispuestos a seguirlo.

A principios de 1951, Fred Fiedler desarroll el primer Modelo de Contingencia para el
Liderazgo, a partir de la relacin entre el rendimiento organizacional y las actitudes del
Lder. Esta Teora situacional sobre el liderazgo, propone que el desempeo de los
grupos eficaces depende de una vinculacin adecuada entre el estilo de interaccin del
lder con sus subordinados y el grado en que la situacin le permite ejercer control e
influencia.
Para medir esas variables Fiedler y sus asociados desarrollaron la escala "El
compaero de trabajo menos deseado" (CMP), mejor conocido por las siglas en
ingls, que son LPC (Least Preferred Co-worker), escala que mide el grado de
indulgencia con que el lder evala incluso al colaborador menos deseado. Este
cuestionario LPC contiene 16 conceptos (20 en la versin amplia). A la persona que
contesta el cuestionario se le pide que piense en el individuo con quien considere poder
trabajar menosbien. Dicha persona debe ser aquella con quien el participante haya
tenido las mayores dificultades para llevar a cabo un trabajo.
En su presentacin original Fiedler afirm: "...consideramos al individuo con un
alto grado de LPC (que percibe a su colaborador menos deseado de un modo
relativamente favorable) como una persona que obtiene su principal satisfaccin de
las relaciones interpersonales bien llevadas, en tanto que la persona con un grado LPC
bajo (que describe a su LPC en trminos muy poco favorables) logra su mayor
satisfaccin con la ejecucin del trabajo".
Originalmente, los investigadores formularon la hiptesis de que las calificaciones
elevadas de LPC se asociaran con un desempeo de grupo eficaz. Sin embargo, esto
gener algunos resultados ambiguos y conflictivos. Fiedler y sus asociados
propusieron entonces la hiptesis de que el tipo "correcto" de conducta del lder
dependa de si la situacin del grupo era favorable o desfavorable para l.
Las tres dimensiones de situacin que determinan la circunstancia
anteriormente descrita, son:

Relaciones Lder - Miembro
Calidad de las relaciones entre
el lder y el grupo. Grado de
confianza, confiabilidad y
respeto que los subordinados
tienen en su lder.
Se mide por la aceptacin que
se haga de las personas, que se
les tenga confianza y lo clida y
amistosa que sea la relacin
entre lder y subordinados.
Estructura de la Tarea
Grado en que la tarea se
programa, se asigna y
explica para que sea
realizado el trabajo por
medio de procedimientos
establecidos.
Claridad al establecer metas
y objetivos, funciones y
responsabilidades,
especificando
procedimientos.
Poder del Puesto o Posicin
Grado en que el puesto o
posicin le permite al lder
influir en sus subordinados para
que se unan a l y acepten su
direccin y liderazgo.
Esta influencia se deriva de la
posicin en la estructura formal
de la organizacin e incluye la
autoridad para contratar,
disciplinar, recompensar,
castigar, promover o degradar y
autorizar incrementos salariales.

Como podemos apreciar en el cuadro anterior, Fiedler construy ocho posiciones de
grupo. Cada una representa una combinacin distinta de las dimensiones, y lo
favorable o no de cada situacin, de acuerdo a los resultados del LPC. Segn esto,
cuando la situacin es muy favorable o muy poco favorable, ser apropiado tener un
lder orientado al trabajo; pero cuando las dimensiones se mezclan y la situacin es
moderadamente favorable, entonces es ms conveniente contar con un lder orientado
a las relaciones.

Desde un punto de vista general al revisar los estudios de Fiedler para verificar la
validez de su modelo, la mayora de los expertos concluyen que esta teora
proporciona la mejor descripcin existente del proceso de liderazgo, ya que existe
evidencia que apoya las partes sustanciales del modelo. Sin embargo, Fiedler y sus
asociados, tambin han sido objeto de crticas ya que algunos opositores objetan que
en lugar de corroborar su teora con nuevas investigaciones, Fiedler la conforma para
ajustarla a resultados ya conocidos. Otras crticas ms duras sostienen que la
conceptualizacin que Fiedler hizo de los componentes de lo favorable que sea la
situacin no es del todo completa. Otra crtica lanzada al modelo es que no explica la
forma en que lo favorable de la situacin afecta la relacin entre la conducta del lder y
el desempeo de los subordinados.
Sea cual sea la opinin de los expertos, la verdad es que marc un precedente
importante en el estudio combinado de rasgos y comportamientos del lder y las
situaciones que se presentan, y ha llegado a ser uno de los Modelos de Contingencia
ms ampliamente difundidos, por todo ello es muy importante tomarle en cuenta en
nuestro aprendizaje del Comportamiento Organizacional.
Y como esta teora se sustenta en bases empricas, podemos esperar que se sigan
realizando ms investigaciones que corroboren sus conclusiones, las modifiquen o las
amplifiquen.