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ESPANTANDO FANTASMAS O QU ES LA FILOSOFA DE

LA HISTORIA?
*
Rosa Belvedres
Como es bien sabido la expresin historia, en espaol y en otros lenguajes,
contiene la ambigedad de referirse tanto al objeto como a su conocimiento; as, por
historia puede entenderse tanto el pasado humano como la disciplina cientfica ue lo
toma por objeto! "a historia en este segundo sentido es la indagacin metdica y
sistem#tica de los fenmenos humanos del pasado! $e interesa particularmente
comen%ar este trabajo sealando esta ambigedad ob&ia y manteni'ndola a la &ista, ya
ue de ah se han deri&ado dos formas de entender a la filosofa de la historia! (u &oy a
argumentar en contra de una tal dicotoma y a fa&or de mantener esta duplicidad
)especulati&a y epistemolgica* al interior de la filosofa de la historia como disciplina
sistem#tica!
+n general se ha distinguido entre dos enfoues filosficos sobre la historia seg,n
se considere uno u otro de los aspectos mencionados! -or filosofa de la historia en un
sentido tradicional se ha entendido a la reflexin especulati&a acerca del sentido del
de&enir histrico! ( esta orientacin pertenecen cuestiones tales como las tesis
iluministas del progreso en la historia, la cuestin de la libertad o la determinacin de la
accin humana, el papel ue tiene, si es ue alguno, la necesidad en los procesos
histricos )lo ue in&olucrara la discusin acerca de la ine&itabilidad de los
acontecimientos, esto es, de su ocurrencia con independencia de la conciencia ue los
actores histricos puedan tener de ellos*, etc! "a filosofa especulati&a )o sustanti&a* de la
historia estaba ligada a la construccin de grandes sistemas filosficos ue pretendan
dar sentido )o descubrirlo* a la multiplicidad de sucesos histricos, conteniendo muchas
&eces afirmaciones prof'ticas acerca del futuro de la humanidad!
.
/na muestra de esta
filosofa de la historia lo constituyen paradigm#ticamente las obras de 0ant o 1egel, obras
en las ue hay un descuido de los datos concretos y hasta una tergi&ersacin de ellos
2
+sta ponencia se enmarca en el contexto del proyecto de in&estigacin )/3(C45* ue dirige el
-rof! 6aniel 3rauer7 +l sentido de la comprensin del pasado histrico )8ac! de 8ilosofa y "etras,
/3(*!
.
! Como el propio 0ant lo sealaba, si se pudieran descubrir los signos del irremediable progreso
humano, sera posible escribir historia prof'tica, a priori, ue se ajustara de este modo al plan de
la naturale%a!
BELVEDRESI Rosa Elena: Espantando fantasmas o Que es la losofa de la historia?
Revista de Filosofa y Teora Poltica, 2002 (34), pp.47-54. ISSN 2314-2553.
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para hacerlos encuadrar en un marco significati&o fijado de antemano! 6e ah deri&a el
descr'dito ue esta forma de filosofa de la historia supo ganarse, y la ra%n por la ue el
adjeti&o especulati&a o sustanti&a suele entenderse de modo peyorati&o, ueriendo
con 'l calificar a teoras abstractas ue pri&ilegian injustificados compromisos metafsicos
a costa de dar cuenta del &erdadero pasado histrico! 9ealo al pasar, ue la concepcin
marxista de la historia tambi'n puede &erse como un ejemplar de filosofa especulati&a de
la historia! /n ,ltimo intento de esta estrategia lo hemos &isto representado por la tesis de
8! 8u:uyama acerca del fin de la historia )El fin de la historia y el ltimo hombre, .;;<*
(l segundo enfoue se lo caracteri%a como filosofa crtica de la historia, y est#
ligado a la reflexin filosfica acerca del conocimiento histrico, esto es, se in&olucra con
las cuestiones referidas a las caractersticas propias de la historia como disciplina
cientfica! 9us temas centrales, entonces, ser#n los modelos de explicacin, el problema
de la objeti&idad, la seleccin de e&idencia, la definicin de e&idencia rele&ante, etc! 9e
considera ue esta segunda alternati&a no sostiene compromisos metafsicos especficos
como s lo hace la filosofa especulati&a de la historia! (s, y a partir sobre todo de la
influencia de algunos tericos analticos en las d'cadas del =>? y del =@?, la filosofa de la
historia debera ocuparse ,nicamente de las condiciones de legitimidad epistemolgica
del conocimiento histrico, manteni'ndose prescindente frente a las cuestiones ue
haban des&elado a los filsofos especulati&os!
(hora bien, a mi modo de &er es difcil sostener una distincin tan absoluta, en
particular y para extremar la tesis, creo ue la concepcin ue se defienda del
conocimiento histrico estar# estrechamente ligada a nuestras ideas sustanti&as acerca
de en u' consiste el pasado histrico, tal como algunas discusiones actuales permiten
mostrar! -or supuesto ue ello no obliga a reeditar las &iejas )e ingenuas* nociones de
progreso indefinido, libertad absoluta o absoluta determinacin, etc! Ai mucho menos
pensar a la historia como una unidad, la historia uni&ersal, ,nico marco significati&o y
significante posible! -ero me parece bastante claro ue algunas tesis epistemolgicas
reuieren, para ser comprensibles, la elucidacin de ciertos compromisos extraB
epistemolgicos!
Coy a hacer una seleccin de algunos problemas de la filosofa de la historia tal
como se la entiende en la actualidad, a partir de los cuales &oy a intentar mostrar lo ue
sostengo! 9i se re&isa la bibliografa actual sobre la discusin filosfica contempor#nea
acerca de la historia uno se puede encontrar, b#sicamente, con dos temas, un cl#sico7 los
modelos de la explicacin histrica, y uno ue &a camino a ser un cl#sico7 la discusin
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narrati&ista! +n ambos casos se &er# ue la oposicin absoluta y abstracta filosofa
especulativa vs. filosofa crtica debe re&isarse en cuanto las cuestiones anali%adas tienen
deri&aciones ue no pueden ser cubiertas por una sola de las perspecti&as tericas!
+l problema de la explicacin histrica se encuadra en el contexto general de la
discusin acerca de los modelos de explicacin cientfica, en .;D< 1empel publica el
famoso artculo La funcin de las leyes generales en historia donde plantea la
pertinencia del modelo nomolgicoBdeducti&o o de cobertura legal para el estudio
histrico7 el historiador slo proporciona bosuejos de explicacin, incompletos, aunue
no lgicamente diferentes del modelo de cobertura legal, estas explicaciones son
incompletas debido a la dificultad de explicitar las leyes ue utili%an )o, seg,n -opper,
debido a su simplicidad ue hace innecesario explicitarlas*! +ste modelo en sus diferentes
&ersiones pretendi oponerse a la concepcin tradicional de defender para la historia la
categora de comprensin ligada a la especificidad de su objeto de an#lisis7 a saber, el
pasado humano significati&o e irrepetible! -ara los defensores del modelo de cobertura
legal, por comprensin deba entenderse un mecanismo emp#tico, subjeti&o, psicolgico
y por ende incontrolable intersubjeti&amente! +l modelo de explicacin por subsuncin
bajo leyes recibi un golpe definiti&o con las crticas de E! 6ray ).;>F* ue propuso como
alternati&a un modelo de explicacin por ra%ones ue ya no recurra a leyes sino a
principios de inteligibilidad de las acciones! 9eg,n 6ray, no tiene sentido proponer leyes
histricas porue para cada caso habra ue hacer tantas precisiones ue ya no
tendramos, en realidad, una ley general sino una ley para un ,nico caso!
<
-osteriormente
este modelo fue conociendo &ersiones m#s precisas como, por ejemplo, el silogismo
pr#ctico de &on Eright, ue permita una reconstruccin inferencial y deducti&a de una
accin sin recurrir a ley alguna y ue independi%aba la explicacin de la accin del
establecimiento de conexiones nmicas entre causas humeanas!
G
Ceamos ahora cu#l es el balance de esta discusin )no terminada, por cierto*
alrededor de la nocin de explicacin! +n primer lugar, las crticas al modelo nomolgicoB
deducti&o se basaron en la inexistencia de leyes histricas, sal&o ue por leyes se
entendieran apreciaciones muy generales ue slo pueden precisarse con posterioridad
al hecho ue se pretende explicar )la ley para un caso de 6ray*! 9i se presta atencin a lo
ue acabo de decir )ue las crticas al modelo nomolgicodeducti&o se basaron en la
inexistencia de leyes histricas*, podra argumentarse a fa&or de ello ue esto es as
porue la historia es el resultado de acciones cuyas consecuencias no pueden nunca
<
Cfr! 6ray, E! ).;>F*, Laws and Explanation in History, "ondres, Hxford /ni&ersity -ress!
G
Cfr! &on Eright, I! 1!, ).;F;*, Explicacin y comprensin, $adrid, (lian%a /ni&ersidad!
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pre&erse completamente; y esto por dos ra%ones distintas y complementarias7 porue los
agentes humanos son )en un rango &ariable* libres y porue no controlan completamente
las condiciones en las ue deben actuar! -odr# sostenerse alguna tesis confusa acerca
de ue, por ejemplo, los pueblos reaccionan &iolentamente frente a situaciones de
opresin, pero difcilmente podamos establecer la ley general pertinente! Jesulta
entonces ue una discusin epistemolgica acerca de la funcin de las leyes generales
en historia )tpico de la filosofa crtica de la historia* desemboca en una discusin noB
epistemolgica acerca de la libertad o la normalidad )categoras sustanti&as, m#s
cercanas a la filosofa especulati&a de la historia*, ue aparecen entonces como los
conceptos a partir de los cuales ciertas concepciones epistemolgicas pueden
sostenerse! +n segundo lugar, podra defenderse ue el problema de la explicacin en
historia parece estar m#s bien ligado a la comprensin ue a la b,sueda de leyes ya
ue explicar un acontecimiento histrico es &ol&erlo comprensible, no slo mostrar las
condiciones objeti&as ue hicieron ue, digamos, la 9egunda Iuerra $undial estallase,
sino ue tambi'n se uiere entender cmo los actores percibieron sus situaciones, cmo
orientaron sus acciones, u' intereses o &alores pri&ilegiaron, etc! +n suma, ueremos
tener una perspectiva humana de la historia! (s, la discusin epistemolgica acerca de la
explicacin nos lle&a a la discusin no meramente epistemolgica acerca de u' hace
ra%onable, o justificable, una accin, ligada de nue&o a cuestiones normati&as pre&ias o
ajenas a la propia definicin epistemolgica!
-asemos ahora al nue&o cl#sico, las tesis narrati&istas de la historia! "a
expresin narrati&ismo histrico se usa de modo bastante difuso ya ue muchos autores
narrati&istas sostienen posiciones opuestas! +n general, el narrati&ismo enfati%a el rol
ue el discurso narrati&o tiene en el conocimiento histrico, no como simplemente un
recurso estilstico sino como su condicin de posibilidad! 8ue (! 6anto ).;@>* uien
primero seal la importancia de la estructura narrati&a del conocimiento histrico,
ueriendo decir con ello ue los sucesos del pasado se organi%aban en un relato
siguiendo una secuencia de comien%o, medio y fin, siendo el fin el punto desde el cual se
reBordenaban, as el historiador recurrir# tpicamente a oraciones narrati&as!
D
+l relato o
narracin, a diferencia de la mera crnica, es el ue brinda el marco significati&o ue da
unidad y hace comprensibles a los acontecimientos histricos!
+sta tesis de 6anto fue criticada por uienes sostu&ieron ue la narracin no slo
brindaba el marco significati&o ue permita organi%ar los acontecimientos, sino ue la
D
6anto, (!, ).;@>*, nalytical !hilosophy of History, Cambridge, Cambridge /ni&ersity -ress!
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narracin era b#sicamente, una imposicin de significado! "a narracin histrica no da
cuenta de lo ue ocurri sino de lo ue la audiencia uiere or! +l autor m#s famoso en
esta corriente es 1! Ehite ).;FG* para uien el texto histrico debe anali%arse no tanto en
relacin con el pasado histrico al ue pretende referir )y ue siempre tergi&ersa* sino
como un artefacto literario, la produccin historiogr#fica responde a los mismos
mecanismos ue la creacin literaria ue a su &e% resultan de ciertos supuestos
acrticamente asumidos! "a narracin histrica, entonces, debe &erse en relacin a la
audiencia ue la recibe y a la funcin polticoBideolgica ue pretende cumplir! +n
especial, para Ehite, en cuanto los sucesos acerca de los cuales &ersa la narracin
histrica no tienen en sentido estricto fin, el cierre narrati&o es b#sicamente arbitrario y
responde a una funcin morali%adora!
>
Jesulta ob&io ue de esta posicin se siguen
consecuencias esc'pticas!
-ero para otros autores narrati&istas &inculados a concepciones fenomenolgicas
y hermen'uticas como -! Jicoeur, si bien la historia y la ficcin literaria comparten los
mismos mecanismos de constitucin textual, la narracin histrica no es una imposicin
de significado a hechos amorfos )seg,n parecen sugerir las afirmaciones de Ehite* sino
ue nuestra propia experiencia del mundo y del tiempo humanos es ya una experiencia
narrati&a! +s decir ue la estructura narrati&a de principio, medio y fin no es m#s ue la
expresin de nuestra &i&encia del presente como el resultado del pasado y en espera del
futuro! "a narracin no es falseadora de los hechos, sino nuestra condicin de posibilidad
para experimentarlos en su unidad y no como un pura sucesin a%arosa e interminable!
Ceamos ahora cmo puede e&aluarse esta discusin en el contexto de este
trabajo! Jecu'rdese ue se acepta ue la historia tal como la entendemos surge junto
con su forma narrati&a, antes de lo cual slo puede hablarse de registros como anales o
crnicas, pero no de historia!
@
(l re&isar esta pol'mica acerca del papel de la narracin
en la historia, nos mo&emos m#s all# de una discusin epistemolgica! Aos pasamos bien
a un debate normati&o, como en el caso de Ehite )o (nnales* porue se critica la
identificacin de la narracin con el cumplimiento de ciertos compromisos polticoB
ideolgicos; o bien, a un debate filosfico en sentido amplio, como cuando Jicoeur
defiende el &alor de la narracin en la configuracin de la experiencia humana del tiempo!
>
6e modo ue la supuesta forma narrati&a en ue se expresa el conocimiento histrico no es
&aca sino ue tiene un contenido, a saber, au'l exigido por la funcin ideolgica ue est#
destinada a cumplir! 6e ah el nombre ue da ttulo a la compilacin El contenido de la forma.
"arrativa, discurso y representacin histrica, ).;;<*, 3arcelona, -aids!
@
+sta identificacin entre historia y forma narrati&a fue duramente criticada por (nnales por
entender ue la historia narrati&a tradicional, la historia poltica, slo daba cuenta del tiempo corto
del acontecimiento!
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-ero, m#s a,n, la contro&ersia ue ha desatado el escepticismo narrati&ista de
Ehite se ha centrado actualmente alrededor de acontecimientos particularmente
significati&os, como es el caso del 1olocausto, o de nuestra experiencia con la ,ltima
dictadura militar, al respecto de los ue se plantea el problema de su representacin! +sto
es7 si la narracin slo puede cumplir una funcin ideolgica legitimadora, Kcmo dar
cuenta del dolor de las &ctimas sin usarlo con fines polticosL Kcmo representar el
horror sin normali%arloL
F
+s claro ue au lo ue est# en el centro es la importancia ue
tiene el mandato de ue el historiador cuente la &erdad acerca de lo ue ocurri, y ue
esa &erdad no es un puro reuisito epistemolgico de adecuacin entre relato y realidad,
sino ue exige una dimensin pr#cticoBnormati&a en sentido amplio puesto ue los
sucesos histricos no est#n disponibles a la espera de ser contados! Cuando el
historiador se compromete a contar lo ue ocurri y aunue creyera en el &iejo dictum de
Jan:e de ue &a a exponer el pasado tal cual fue, su funcin nunca es la mera
reproduccin de los datos o de la e&idencia, sino la produccin de los significados ue
hagan accesible el pasado humano!
"a filosofa crtica de la historia, entendida como una epistemologa de una ciencia
social en particular, no puede dar cuenta de las dimensiones pr#cticas con las ue se
compromete el conocimiento histrico ni puede exhibir los supuestos ontolgicos de
uienes defienden la existencia del pasado! -or eso debilita la posibilidad de responder
racionalmente a las posiciones ideologi%antes ue se esfuer%an por literaturi%ar a la
historia o por desdibujar los lmites entre historia y ficcin! -or el otro lado, la filosofa
especulati&a de la historia de nada le sir&e al historiador si se agota en frmulas &acas!
Ao est# mal intentar, como lo uisieron 0ant y 1egel, &er el pasado para tratar de
entender u' ser# lo ue &endr#! "o ue est# mal es ol&idar ue la especulacin filosfica
est# al ser&icio de la tarea concreta de ue la generacin presente comprenda el pasado
ocurrido y no ue in&ente una &ersin abstracta incomparable con la e&idencia disponible!
KCu#les son los fantasmas ue hay ue espantar a los ue aluda el ttulo de este
trabajoL "os fantasmas de uienes se tranuili%an al creer ue filosofa de la historia es
sinnimo de epistemologa de la historia, y suponen ue as se liberan de las discusiones
en torno al sentido de lo ue ocurri, o a la importancia del conocimiento del pasado para
el futuro! "os fantasmas de uienes recha%an la filosofa crtica de la historia porue
entienden ue basta con leer a 1egel o incluso a $arx, y dejan al margen al historiador y
a su pr#ctica concreta! (mbos fantasmas son incapaces de dar cuenta de problemas
F
C'ase 8riedlander, 9!, )ed!*, ).;;;<*, !robing the Limits of #epresentation. "a$ism and the %&inal
'olution, Cambridge, $assachussets, "ondon, 1ar&ard /ni&ersity -ress!
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complejos como los au anali%ados7 la libertad de los actores histricos, la posibilidad de
la comprensin, la relacin entre conocimiento histrico y &ida cotidiana! +n fin, en su
af#n de precisin, especulati&a unos o epistemolgica otros, ol&idan dar una respuesta
coherente a estas cuestiones con las ue se enfrenta cualuier filosofa de la historia
entendida en sentido amplio, la ,nica capa% de exorci%ar fantasmas!
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