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M.

FRANCISCO




No somos dueos de nuestra vida, ni de nuestra muerte












A Tite Kubo por crear Bleach mi fuente de inspiracin, a mi familia y a mi profesora de
castellano y literatura Marggi Martnez.
A mi imaginacin, plagada de ideas a cada segundo















Cuando Alexa Donovan escuchaba hablar sobre la muerte lo nico que se le vena a la
mente era el color negro. Hasta que en un giro vertiginoso de su vida se top cara a cara
con ella o ms bien con l: J erid Collins es un Segador de Almas; una entidad con la
responsabilidad de salvaguardar almas humanas en el Mundo Espiritual.
Es l, acompaado por su huraa y epigramtica actitud quienes comenzarn a cavar
en la frgil entereza de Alexa, abrindole las puertas a un mundo al cual pertenece sin
saber que existe. Hacindola abandonar su vida, la que crea gris y repetitiva, para el resto
de su existencia.
Los sucesos paranormales se desatan entre el bizarro do, e inclusive antes de que
puedan conocerse del todo sabrn que algo los une de alguna manera. Un instinto
antiguamente escondido para Alexa comienza a surgir desde su ms oscuro rincn;
alertndole del los peligros ocultos en cada esquina.
No podr huir de su destino, ni de su labor.




















Tan anhelada y a la vez tan odiada
Oh, t, salvadora de la agona de mi alma
Dichosos sean los dignos de tu mirada
Y castigados los corrompidos por tu guadaa
Te vi venir en mis sueos antes de advertir que llegabas.

Y qu puede hacer mi alma bienaventurada?
Si es digna de tu compasin
Bajo tus dedos me hago nico, me hago invisible para los dems
Y en la letana de un sueo dorado puedo descansar.






Prlogo.
Londres, Inglaterra
Ao 1796

Humanos, ilusos e inocentes humanos, esos a los que sus ambiciones no los dejan ver
ms all de sus narices, estn destinados a un final sin derecho a rplica. Sus actos se les
sern recordados el da del juicio final; y es all, donde nace la historia de tres dimensiones
paralelas, pero involucradas entre s: Cielo, tierra, infierno. la primera y la ltima
encargadas de velar por el equilibrio total de un planeta que ha sido creacin divina del
Jefe Supremo, as como tambin, de la custodia absoluta de la materia espiritual de los
eglatras pecadores, salvndolos de su perdicin, empleando un sistema infalible.
Todo aquel cuya alma sea pura, ser bienvenido a su
salvacin, de lo contrario, arder en las pailas del infierno.
En un mundo oscuro del cual nunca podr escapar
Esa vez de revuelo en la que las tres dimensiones conspiraban entre s, el anochecer era
tan inminente como el impacto de una bala, y tan oscuro como un pozo sin fondo. Cubra
con su manto de tinieblas el terreno de un bosque repleto de rboles secos cuyas ramas
parecan delgados dedos de esqueletos. Algunos de ellos, cercanos a una casa
completamente consumida por las llamas vengativas de un fuego intencionado.
El dbil brillo de la luna rebot vacilante en el cuerpo agitado de una joven mujer cual
cabello yaca amarrado en un pequeo y desarreglado moo. Arrastraba con pesar y
desespero su vestido rasgado, sucio y magullado mientras acurrucaba contra su pecho un
libro de cubierta roja como la sangre. Procurando correr con la vida dependiendo de ello,
luchando por ella, alejndose del siniestro que consuma la estructura rural de la poca.
Resaltaba en su cuello un medalln dorado de media luna que giraba sobre su propio
eje, y al hacerlo mostraba la cara de un sol. El rostro de la joven de ojos marrones estaba
lleno de pnico. Lgrimas se escapaban de sus prpados enrojecidos y agotados de tanta
actividad, al igual que su cuerpo. Saba del todo que no poda dejarse alcanzar por quien
la persegua, una guerra de adrenalina y pnico se desataba en su interior con la intencin
de fortalecerla. Ayudarla a sobrevivir.
Pero aquello no fue suficiente, tropez sin aviso previo y cay en la tierra hmeda,
vulnerable e indefensagir para mirar hacia atrs mientras un rayo veloz y brillante
ilumin aquel instante.
Por favor, no lo hagas! suplic ahogada en su llanto.
Hacindole caso omiso, la entidad escalofriante se acercaba a ella con paso firme, su
cuerpo y rostro cubiertos completamente por una tnica oscura como la noche a su
alrededor. Una extraa niebla rodendole, persiguindole.
La joven se arrastr por el suelo retrocediendo, intentando huir de su destino. Del cruel
y despiadado destino que se acercaba hacia ella. Gimi al sentir una puntiaguda rama de
rbol clavada en la palma de su mano, sinti sangre correr. Pero eso no hizo que sus ojos
se apartaran. La enorme sombra se cerni sobre su cuerpo cuando estuvo a solo un metro.
Un grito desgarrador se escap de su garganta. Las manos de la entidad se abrieron
como si estuvieran apoyadas sobre algo. Y entonces, una llamarada se extendi por el
cuerpo de la atemorizada joven, calcinndolo por completo.
El libro que llevaba sali disparado hacia unos metros lejos. La sombra esper paciente
a que el fuego se extinguiera, indolente ante lo que ocurra. Y cuando as fue, se acerc al
cuerpo carbonizado de la joven, que hace segundos haba estado viva. Y arranc con
crudeza de su cuello incinerado el medalln que intacto permaneca. Fue por el libro de
cubierta roja, tomndolo entre sus manos.
Luego se desapareci en la lgubre oscuridad.












Venecia, Italia
Cinco de enero ao 2013
Presente

Despierto de la angustiosa aventura creada por mi subconsciente, respirando
entrecortadamente y con un enorme dolor en el pecho. Ante la conmocin, debo tocarlo
con la palma extendida para asegurarme de que el corazn no saldr desbocado de su
lugar. Noto cmo mi camiseta blanca est baada en sudor, y no solo la camiseta. Estoy
sudando de la cabeza a los pies.
Tomo asiento en la cama y fijo la mirada hacia el closet blanco que resalta en las
paredes cafs de mi habitacin, dejo escapar un largo suspiro sabiendo que es la
duodcima vez en la que sueo con lo mismo. La misma chica, perseguida por una
sombra, en un bosque que me da escalofros. La queman viva de la nada y lleva consigo el
medalln que me ha regalado mi padre.
Qu significa todo eso? Por qu esa mujer lleva mi medalln? Me toco el cuello para
brindarme algo de seguridad y confort, para sentir con mis dedos la valiosa joya. Pero un
escalofro sacude mi cuerpo.
El medalln no est.
Alexa Haylobeth Donovan Parkers!exclama la voz regaona e inconfundible de
mi madre desde el primer piso.
Miro hacia la puerta de la habitacin, aguardando por escuchar nuevamente su voz.
Algo comn si se trata de Emma Parkers.
Espero que ya ests despierta y tengas todo listo. Baja a desayunar agrega
autoritaria.
Est bien le contesto alzando la voz, para que consiga escucharme.
Escrudio el suelo con la mirada, esperando encontrar el medalln. Me agacho en el
suelo cerca de la cama para buscar debajo de ella. Nada, simplemente unos viejos zapatos
azules y un viejo oso de felpa; adems de polvo y algunas telaraas.
Minutos despus de haberme cansado de buscarlo el sueo repetitivo an no sale de
mis pensamientos Acaso tena algo que ver con esa mujer? Para nadame refuto a m
misma en el camino hacia el bao. Mi vida es tan montona que veo esa posibilidad
completamente nula. Tanto o ms repetitiva que el sueo sangriento del cual no me he
podido deshacer.
Un nuevo recuerdo del rostro calcinado de la joven hace que se me ponga la piel de
gallina y mi estmago ruge, no de hambre. Me observo en el espejo y las enormes bolsas
oscuras bajo mis ojos es lo primero que diviso. Luego me fijo en mi cabello rojo chilln que
podra verse a un kilmetro de distancia, y desarreglado, como cualquier maana al
despertar. Posteriormente, encuentro esos pmulos cubiertos de pecas, ojos verde
esmeralda y con prpados cados por el sueo.
Mojo las manos en el grifo y luego las acerco a mi rostro. Me animo mentalmente a
buscar el jabn especial que segn mi madre sirve para opacar manchas en la piel,
aunque tengo la conviccin de que ha sido una total estafa. El susodicho est guardado
detrs del compartimiento del espejo. Lo abro confiada, hasta que el rpido movimiento
de una sombra hace que me sobresalte. Una mariposa negra sale disparada de un rincn
hacia otro. Luego simplemente sale volando.
Mis glndulas sudorparas se activan nuevamente y mis pupilas se dilatan. Tengo un
irracional miedo hacia las mariposas desde que tengo memoria. No hay razn alguna,
pero simplemente es as desde pequea. El revolotear errtico de sus alas me hace sentir
desconfiada, creyendo que en cualquier momento se estrellarn contra mi cara. El pnico
se apodera de m por un instante. La mariposa se escabulle por la ventana abierta del
bao.
Llego a creer que ese sueo definitivamente me ha dejado los nervios de toque.
Cuando mi corazn comienza a latir con normalidad cierro el pequeo compartimiento
tras el espejo, enjabono mi rostro y luego me cepillo con tedio. El fro comienza a picar en
la piel de mis pies descalzos. Sin duda un recordatorio de poca de invierno en Venecia.
Recojo lo que queda de mis pertenencias y las aado a la maleta.
Cuando desalojo el bao un sentimiento de nostalgia me invade. Admiro con
detenimiento mi habitacin vaca. Las paredes cafs ya no estn adornadas con posters
de The Beatles, Nirvana o Andrea Bocelli. Los muebles se encuentran cubiertos con
plstico, y mi ropa est ya empacada. Me ir dentro de unas horas y debo dejar la casa que
tanto quiero. Y el pas en donde me he criado desde los siete aos. Regreso a Los ngeles,
el lugar donde he nacido. Pero eso no me alegra demasiado. Lo nico que me hace pensar
positivamente es que por fin ver a mi padre despus de tanto tiempo.
Saco ropa de mi equipaje. Vaqueros cmodos acompaados de un suter blanco, una
chaqueta marrn y una bufanda fucsia. Adems de zapatos cafs, bajo completamente
despierta por las escaleras de madera que estn justo frente a la puerta de mi habitacin;
deambulo por la sala y advierto pesadamente que los muebles color vino tinto que antes la
hacan parecer elegante ya estn cubiertos por sbanas. Los retratos han desaparecido,
dejando en la pintura cuadriculas ms claras como nico recordatorio de su existencia.
Por supuesto, ya han pasado cinco das desde que mi madre anunci que nos iramos
de Italia, noticia que me dej completamente desorientada. Pero s el por qu: Estados
Unidos le ofrece ms y mejores propuestas de trabajo. Eso es mejor que un pequeo
puesto en una pastelera. Que es lo que ella tiene.
Buongiorno le saludo a mi madre cuando llego a la cocina.
Su cabello rubio est recogido en una cola de caballo baja y desarreglada. Est limpiando
las hornillas de la cocina, y cuando me escucha se gira para sonrerme. Con la dulzura de
sus facciones brillando ms que nunca.
Good morning Corresponde el saludo con un acento estadounidense que no me
llega a gustar ni un pice.
Mi sonrisa se desvanece abruptamente.
Me tumbo en una de las sillas de la mesa redonda, ya sin el mantel que tantas veces tuve
que lavar a escondidas antes de que mam supiera que lo haba manchado de Nutella.
Solo hay un plato de pancakes cubiertos de miel y a su lado un vaso de vidrio lleno de
zumo de naranja.
Tienes todo listo? me pregunta, volviendo su atencin a su labor. Me ha
perseguido todo este tiempo recordndome que no puedo dejar nada, como si no lo
supiera.
Trago un poco de jugo y le contesto:
Supongo que sOye mam... Has tomado mi medalln sin decirme?
Se detiene en seco y vuelve a mirarme. Su expresin me hace saber que no tiene ni la ms
mnima idea de lo que le estoy hablando. La he embarrado, aqu viene mi regao:
Acaso volviste a perder tu medalln, Al? me interroga fruncindome el ceo.
Ya es la tercera vezadvierte.
Trago grueso. Odio verla molesta. Lo odio tanto como las noches acaloradas de verano.
Preferira morirme de hipotermia.
Lo tena antes de dormir. Despert y ya no lo tena puesto Aseguro.
S, claro. Seguramente desapareci por arte de magia mofa irnicaNo s cmo
vas a hacer, pero debes encontrarlo antes de irnos dice con cierto tono de amenaza,
meciendo su dedo ndice acusador.
De acuerdo.
Justo al terminar de comer recuerdo que debo visitar a July, esta ser la ltima vez que
la ver, la ltima vez que estar con mi mejor amiga. En realidad, la nica que tengo.
Hemos sido amigas un ao despus mi llegada a Italia. No soy exactamente un imn de
amigos.
Me despido de mam y abro la puerta de la casa. Una brisa helada hace que me
acurruque con la chaqueta. Camino por el pequeo muelle hasta la gndola anclada cerca
de l y subo a ella. Elevo el ancla que salpica agua en mis zapatos y luego tomo el remo
para comenzar a alejarme de la casa. Me informo que tambin ser la ltima vez que ver
los hermosos canales de Venecia, esos que a pesar de vivir all por tantos aos no me
aburren para nada. El remo est glido y me hace lamentar no llevar guantes, tambin el
banco en el que estoy sentada. De hecho todo est fro.
Navego hasta que puedo divisar la casa de July a unos metros. Una casa bella, ms que
la ma. Lo que ms atrae las miradas es el tejado y las paredes de ladrillos rojos. Recuerdo
por un instante la ausencia de mi medalln y me siento insegura, no solo en un aspecto.
Escalofros repentinos comienzan a atacar mi cuerpo. El corazn se me acelera sin ningn
motivo aparentey eso no es todo, senta el aire pesado a m alrededor. No le encuentro
explicacin hasta que consigo echarle la culpa a la niebla espesa que se instala hacindome
dificultoso ver por dnde voy.
Llego hasta el pequeo muellecillo de la casa de July. Al fijar la mirada en la puerta de
entrada puedo ver a mi amiga all, esperando con los brazos cruzados, visiblemente
muerta de fro bajo su fino abrigo. Esbelta y refinada como de costumbre. Aunque no est
muy arreglada sigue siendo linda. Algo que admiro.
Aun con mi misma edad, July es totalmente opuesta a m: Unos quince centmetros ms
alta que yo, su rostro es delgadoyo tengo mejillas prominentes. Su cabello castao claro
de medio lado y su piel blanca; pero no tanto como la ma. Ojos color miel y una muy
tierna sonrisa. Que en esta ocasin no puedo encontrar.
Cuando me bajo de la gndola una lgrima se resbala por su mejilla. Me contagia la
melancola.
Eres una boba, Alexa Dice casi sollozando.
No encontrar una amiga como t. Supongo que tienes razn le contesto,
intentando no sonar triste. Pero es imposible. Tantos aos de amistad yndose,
esfumndose en gran parte gracias a la distancia que ahora nos separar.
July se acerca hasta m acunndome en sus brazos. Le correspondo sin pensarlo,
sabiendo que voy a extraar a la loca y alegre chica que me hace sentir mejor conmigo
misma.
Quiero que sepas que yo, Julian Marcucci nuncaescchalo bien, nunca voy a
olvidartedice con la voz quebrada.
Se me forma un nudo en la garganta.
Me invitas a pasar por ltima vez a tu casa? pregunto con un ardor
extendindose en mi garganta.
Por supuesto Afirma soltando una amarga sonrisa.

Se hacen las tres de la tarde con una rapidez increble. Recordando momentos
inolvidables con July, momentos que, al igual que el pasado, no regresarn. Adems de
tomarnos nuestras fotografas de recuerdo. La despedida ha sido lo peor que pudo
haberme ocurrido en todo el da. S muy bien que sera la ltima vez, aunque July me ha
prometido que nos veremos nuevamente si logra viajar a Estados Unidos. Pero en el
fondo, s que eso no es tan fcil.
Ya en la gndola navego de regreso a casa, lgrimas comienzan a escaparse
discretamente de mis ojos. Ya no tendr a mi mejor amiga, y tampoco el hermoso paisaje
de Venecia ante mis ojos. Una nostalgia tremenda me azota. Limpio con cuidado las
lgrimas mientras me fijo en el fro clima que es la atmsfera a m alrededor. Estoy sola, no
hay nadie navegando por los canales, algo extrao a estas horas. Las gndolas estn
estacionadas y parecen ser las cinco de la tarde, en vez de las tres. La neblina no se ha ido,
parece empeorar a cada segundo.
De pronto, un brillo peculiar obliga mis ojos a mirar. Inmediatamente mis ojos se
dirigen hacia l. Es el reflejo del muy tenue sol reflejado en algo dorado. Enfoco bien los
ojos en aquel objeto.
Es mi medalln.
Atnita, casi es como si mi quijada cayera al suelo de la gndola. Observo con ms
cuidado esta vez, y definitivamente no estoy alucinando. Mi medalln cuelga sutilmente
de la proa puntiaguda de una gndola roja, que est anclada en la orilla. Un centenar de
preguntas inundan mi mente Cmo puede ser posible? Encabeza la lista. Es
inextricablemente abrumador.
Remo con cuidado hasta estar unos metros cerca de la embarcacin. No quiero
acercarme mucho y daar la pintura, o incluso la estructura. El medalln est mecindose
con el viento, esperando por m. Estiro el brazo intentando alcanzarlo, pero entonces, una
inesperada rfaga de viento helado hace que el susodicho caiga al agua.
En el momento no pienso en lo que puede suceder. Solo estar concentrada en recuperar
lo que me pertenece. Pens que lo atrapara en el aire, y es un error que me lleva a caer de
cabeza hacia el agua fra. De inmediato mis extremidades se entumecen. Pero debo
encontrar mi medalln, y el agua fra del canal no va a impedrmelo.
Me armo de valor, tomo aire y bajo hasta lo profundo, No es la primera vez que caigo
al agua (por accidente o voluntad). Un rayo de esperanza sigue brillando en m, ese mismo
me dice que no debo rendirme. Ese medalln no es cualquier cosa, significa mucho para
m. Porque a pesar de la distancia entre mi padre y yo, hay algo en l que me hace sentir
cerca de pap. Me estoy quedando sin aire viendo cmo el objeto ms preciado que tengo
baja con cuidado hasta el fondo, eso me anima a nadar ms rpido.
Se posa en una roca cubierta de moho y algas, extiendo mi mano para alcanzarlo. Aqu
todo est ms oscuro, por eso mi vista empeora y casi no puedo ver nada. Cuando al fin
logro sentirlo entre mi mano un alivio me reconforta, quiero subir lo ms rpido posible a
la superficie. Pero algo repentino sucede: mi brazo ha quedado atascado en algo,
impidindome subir. Bajo la mirada mientras mi corazn late fuertemente necesitando
ms oxgeno.
La nica luz proveniente de la superficie me permite ver algo que nunca imagin: una
mano huesuda y plida sostenindome fuerte. Su tamao es pequeo, se aferra a mi
chaqueta tan fuerte que por un momento pienso que la romper. Tras de un montn de
algas verdes y onduladas una sensacin invade mi cuerpo, un rostro comienza a asomarse;
mis mejillas se desinflan con cada segundo restndome oxgeno valioso. Se revela ante m
el rostro plido de un nio.
Tan incoloro como hoja de papel, sus pequeos labios al igual que sus prpados estn
cubiertos de un morado claro. Su cuerpo puedo verlo al bajar la mirada, cubierto por
harapos sucios, desgarrados y desgastados.
Con los ojos grandes y oscuros cual noche sin estrellas; se hallan repletos de una infinita
tristeza, que por poco me encoge el alma. Su cabello caf y corto flota al igual que el mo,
que comienza a estorbarme en el rostro. No consigo entender qu es lo que est pasando
frente a mis ojos, ni por qu estoy en el fondo de un canal de Venecia arriesgando mi
pellejo por el medalln que osa desaparecerse a diario de mi vista.
Entonces, cuando el silencio parece de nunca acabar, todo a m alrededor se hace ms y
ms oscuro. Miro al nio frente a m, el mismo que sostiene mi brazo. Como algn tipo de
absurda pesadilla, una sonrisa deforme comienza a dibujarse en su boca mientras inclina
la cabeza. Su piel comienza a tornarse verde y repulsiva. De sus labios deformes un grito
desgarrador se escapa ensordeciendo mis odos.
El poco aire que me resta se escapa de mis pulmones cuando abro la boca al querer
gritar. Tiro de mi brazo dando patadas para liberarme y no tengo xito, en lugar de ello
me hundo ms. Contemplo aterrada la manera en la que su rostro comienza a tornarse
ms asqueroso y siniestro: los ojos se le escapan de sus rbitas, sus piernas se desprenden.
Con la poca fuerza de la que soy poseedora tiro nuevamente de mi brazo, y lo puedo
lograr. Desesperada por salir de all lo ms rpido posible nado a toda marcha hacia la
superficie, apartando con las palmas y las manos el agua para impulsarme hacia arriba.
Asomo mi cabeza al brincar del agua y tomo aire en una brusca exhalacin. Sollozos
comienzan a escaparse de mi boca ante las horrendas imgenes que procesa mi cerebro.
Chapuceo hasta la gndola y mi instinto de supervivencia es el nico que me ayuda a
aferrarme a la orilla y lanzarme a ella.
Auxilio! Grito ahogada en llanto y agua. Auxilio!
Los pulmones comienzan a fallar, toso errticamente. El sonido del agua me alerta de
la presencia de alguien.alguien est cerca. Desesperada poso los ojos inquietos hacia
donde proviene el ruido y puedo ver que alguien se acerca remando con rapidez. No
puedo recordar su nombre pero s de quin se trata. Un chico de piel morena y ojos color
miel, de cabello rizado y largo.
-Carlo el de la pastelera- jadea repentinamente mi propia voz interna.
Alexa? l pega su gndola contra la ma.
Descontrolada y completamente asustada salto hacia la gndola de Carlo. l y yo
somos simplemente conocidos, nunca hemos charlado. Pero poco me importa en esta
circunstancia. Me acurruco en sus brazos mientras no dejo de temblar, flashes se disparan
en mis ojos, hacindome recordar lo sucedido.
El nio.el nio!sollozo mientras las palabras se atascan en mi garganta.
El rostro de Carlo muestra confusin total. Pero me ha recibido en sus brazos sin
ningn impedimento. Yo estoy demasiado asustada como para hablar con claridad.
De qu hablas? Qu te ha sucedido?pregunta apartando mechones de cabello de
mi rostro.
Intento respirar profundo para poder hablar, poder recuperarme. Predigo que en
cualquier instante me desmayar.
Hay un nioen el aguaLogro decirle.
Frunce el ceo, negndose a entenderme. Escalofros recorren mi cuerpo nuevamente,
estoy en shock.
Un nio? Un cuerpo? quiere saber.
Me niego rotundamente a responder. Un ardor inmenso inunda mi garganta. Las
lgrimas no dejan de brotar de mis ojos hinchados, balbuceo constantemente. Me pego al
pecho de Carlo mientras niego con la cabeza, noto cmo l comienza a mecerme,
ayudndome a encontrar la calma

Han pasado tres horas desde el terrorfico chapuzn. No encuentro coherencia alguna,
no cabe en mi mente la posibilidad de haber visto algo as. Algo que no es nada normal, de
hecho se asemeja a una de esas pelculas de terror que mam alquila para ver juntas en la
noche de un aburrido fin de semana. No he querido mencionarle el porqu de mi cada al
agua para recuperar mi medalln, le he dicho que ca por accidente sin detalle alguno.
-Por amor a Dios, Alexa- suplica mi mente silenciosa. Dentro de unos aos voy a
graduarme y ser una doctora, dispuesta a desempear el oficio y comenzar mi carrera, lo
que me hace sentir an peor. Se supone que los doctores siempre son coherentes,
razonables y tienen respuesta a todo O quiz no?
Estoy enrollada en un grueso y afelpado edredn que ha sacado mam, luego de que
Carlo me ha trado a casa, para luego irse a buscar a la polica. Mam est con el rostro
entre las manos y los codos apoyados en las rodillas, justo en frente del sof grande en
donde me encuentro yo. El azul hermoso de sus ojos se ve empaado por manchas rojas,
efectos de la preocupacin que ha sufrido por m. Y todo por lo que me ha pasado. Lo
menos que quiero en la vida es hacer sufrir a mam, pues ella es todo para m.
El timbre de la puerta principal suena. Mam corre hasta ella, enroscando el picaporte
para abrirla. Al ella hacerlo me encuentro con el comisario Marco Lovvan, un miembro
respetable de la polica de Venecia, sus ojos cafs se posan en m y con su mano rasca su
barba descolorida. Permanece de pie ante m, con una expresin de desagrado e
incredulidad que ya conozco.
Seorita Donovan, seora Donovan se dirige a ambas con aparente calma.
Hemos registrado el rea donde supuestamente la seorita Donovan vio a un nio.
Lamento informarles que no encontramos absolutamente nada informa con notable
sorna.
Miedo brilla dentro de m. Luego de un pequeo recuerdo de todo lo que ha
acontecido. No puedo estar loca, he visto a un nio. Un nio que tena aspecto de
cadver
Comisario, Est usted seguro? Interviene mam Estamos en Venecia, puede ser
que un nio haya cado al canal y entonces
Absolutamente no, seora Donovan Interrumpe Lovvan en un intento fallido por
sonar corts. No ha habido casos de ahogamiento de menores desde hace un buen
tiempo. Debo presumir que mis oficiales y yo hacemos un buen trabajo, velando por el
bienestar de los venecianos.
Cundo fue la ltima vez? Pregunto repentinamente, sin siquiera saber de dnde
proviene aquella pregunta.
El comisario Lovvan hace una mueca, pareciendo fastidiado.
Cuatro aos, un nio llamado Nathaniel Donnor contesta de brazos cruzados.
Un secuestro. El malhechor at un bloque a sus pies. El cadver fue hallado muy cerca del
lugar en donde usted cay, seorita Donovan se dirige a m.
Una extraa necesidad de ver el rostro de aquel nio me invade, desesperada por
hallarle una respuesta coherente a lo sucedido. Aunque estoy insegura de lo que suplica
mi conciencia.
Cree usted que pueda encontrarme una foto de ese nio? pregunto, curiosa y con
desdn.
Lovvan alza una ceja, luego ambas. Bufa, como si se tratara de un mal chiste.
Dur tanto tiempo buscando a ese nio que su foto se ha quedado en mi cartera
Habla irnico.
Comienza a rebuscar en sus bolsillos, de all logra sacar una cartera de cuero caf, la
abre con lentitud agobiante para m. Y saca una pequea fotografa.
He olvidado sacarla, pero este es el niodice mientras me acerca la fotografa.
La tomo entre mis manos entretanto mis ojos se van cristalizando. Una briza glida
sopla sobre mi nuca cuando puedo advertir silenciosamente que es el mismo nio que he
visto, bajo el agua. Las manos comienzan a temblarme errticamente, pierdo el control y la
pequea fotografa se mece hasta caer al suelo. Escucho los pasos de mam acercndose
hasta m con rapidez.
Hija, Qu te sucede? Te sientes mal? Pregunta acariciando mi cabello.
Hago un esfuerzo sobrehumano por controlar las lgrimas que se escapan de mis ojos.
Mam no entendera esto, que ni siquiera comprendo yo lo nico que poda hacerle al
decrselo era preocuparla ms, amargarle la vida. Y ya ha sido suficiente con mi
enfermedad.
Lovvan carraspea la garganta para llamar nuestra atencin.
No me diga que usted ve espritus, seorita DonovanInsina con burla. Eso s
sera una locura.
Retengo mis impulsos de arrojar por la ventana al comisario Lovvan y limpio mis
lgrimas con torpeza. No puedo decir lo que ha sucedido, creern que estoy loca. Ni
siquiera yo misma s cmo ni por qu, pero realmente he visto a ese nio, y si ya est
muerto, lo ms probable es que lo que yo he visto sea su alma en pena. Un escalofro corre
por mi espalda.
Acaso eso realmente existe?
No se preocupe, comisario. Creo que mi mente me ha jugado sucio digo
intentando sonar ms relajada. Ya puede irse.
El comisario suelta una carcajada y luego niega con la cabeza.
As lo har. Que tengan buen viaje, familia Donovanse despide, agachando la
cabeza.
La puerta se cierra y quedo con mam agachada a mi lado como mi nica compaera.
Ests segura, Al? Pregunta, llena de preocupacin.
Inhalo y exhalo, para poder hablarle.
Si mam, no te preocupes. En serio, estoy bien.
Mam niega con la cabeza.
Sabes que esto me preocupa, Alexa. Hace un mes dejaste de tomarte tus
medicamentos, temo que eso pueda causarte algn mal, cariodice, causndome un
tenue dolor.
Estoy bien Insisto Ese trastorno no podr conmigo
Al, la bipolaridad no es cualquier cosa y eso t y yo lo sabemos bien, por favor, no
dudes en decirme si te sientes mal. Deja de preocuparte tanto por m. Tmate esto en
seriopas de estar preocupada a hablar con un tono autoritario.
Tiene razn, pero s que lo que ha sucedido no tiene nada que ver con el trastorno
bipolar que desde los ocho aos padezco. Hay algo interno que me dice que es ajeno a
todo eso.
De acuerdoContesto, intentando calmarla.
Una pequea sonrisa se dibuja en su boca. En la mesa cerca de m est el medalln por
el cual he cado repentinamente al agua. Mam lo alcanza con su mano y toma la ma,
depositndolo en la palma extendida, causndome otro escalofro.
Toma tu medalln. Tomaremos nuestro equipaje y nos iremos al aeropuerto
anuncia.
Asiento obediente y me levanto del silln.

Se hacen las ocho con treinta de la noche cuando mi madre y yo bajamos del taxi hasta
el Aeroporto Internazionale Marco Polo Di Venezia. El fro es casi torturador, me retuerzo
en mi chaqueta y camino junto a mam arrastrando nuestro equipaje. No hay mucha gente
en l, los pasajeros esperaban tranquilos por la salida de sus vuelos. Tomamos asiento y
nos disponemos a aguardar por el nuestro. En algunas horas, estaremos reunidas con
pap, quien nos ha enviado el dinero necesario para poder irnos.
No pasa mucho tiempo cuando una voz femenina anuncia que nuestro vuelo es el
siguiente. Mam se levanta tan rpido que me asusta un poco. Caminamos hasta llegar a la
plataforma que nos lleva a abordar el avin. A pesar de que he abordado uno varias veces
en los viajes que antes mi mam haca frecuentemente a Roma, esta vez tengo algo de
nervios. Ya en nuestros asientos la aeromoza comienza con su rutinaria explicacin de
seguridad ante cualquier posible accidente; posteriormente mam y yo abrochamos
nuestros cinturones, el avin comenz a despegar al cabo de unos minutos ms.
Rezo en voz baja, temiendo por la seguridad de mi madre, y de todos los que
viajbamos en este avin de noche. Luego simplemente me aferro a mi medalln,
recordando que muy pronto mi familia estar nuevamente reunida. A pesar de mi miedo a
una repentina turbulencia las ganas de descansar se hacen presentes, y no es para menos,
despus de lo que me ha sucedido hace unas horas lo que ms merezco es dormir aunque
sea por unas horas. Me inclino hacia mam, casi puedo or leves ronquidos de su parte.
Por lo menos ella si est descansando.
Este es un nuevo comienzo

Se les anuncia a todos nuestros pasajeros nuestro exitoso aterrizaje en la ciudad de
New York, Estados Unidos. Por favor desabrochen sus cinturones y disfruten de su
estancia
La voz a travs de los altavoces es suficiente para hacerme despertar. A mi lado, mam
bosteza con tedio y estira sus brazos. Corro la cortina que cubre la ventanilla y una
sucesin de varios edificios en el horizonte se hace presente. Una ciudad muy cosmopolita
para mi gusto, aunque esta es New York, no Los ngeles. Es una simple escala en el
aeropuerto John F. Kennedy, de all tomaremos otro vuelo hasta el Aeropuerto
Internacional de Los ngeles. Por un breve momento no puedo creer que estemos en USA.
Sacamos nuestro equipaje de los cajetines que estn justo arriba de nuestros asientos y
nos acercamos a la puerta, comenzando a bajar por la plataforma mientras yo acomodo mi
bolso en el hombro. El sol est fuerte y comienza a darme calor, sintiendo la necesidad de
deshacerme de mi chaqueta de cuero negra. Por suerte entramos rpidamente a la sala del
aeropuerto donde ms pasajeros esperan. El escenario es diferente al del aeropuerto en
Italia, hay personas por todas partes. Ni siquiera hay un puesto libre para sentarse.
Escucho a mam soltar un suspiro de cansancio justo a mi lado, mientras acomoda su
blusa rosa.
Esperamos aqu, varadas con nuestro equipaje en mano listo para la revisin. Luego
tuvimos que seguir esperando. Treinta minutos despus de que mam comprara los
boletos para el vuelo hacia Los ngeles, el vuelo fue anunciado por una voz masculina.
Abordamos la nave luego de diez minutos ms, y ya vamos volando hacia Los ngeles.
All, incmoda por el silencio, mientras mam lee con atencin una revista que ha
comprado decido buscar en mi bolso cruzado pequeo mi ipod Shuffle color morado.
Acomodo los audfonos blancos en cada oreja y le doy play a la msica. Poco a poco la
tensin que comenzaba a sentir se va aliviando.
Horas ms tarde, una leve turbulencia me hace reaccionar, arranco los audfonos de
mis orejas y escucho a una mujer hablando: Se les informa a nuestros pasajeros que ya hemos
aterrizado exitosamente en la ciudad de los ngeles la mujer contina hablando pero no le
presto atencin, me coloco los audfonos de nuevo, exhausta por tantas horas de viaje.
Repetimos los pasos anteriormente hechos en New York y tomamos nuestros respectivos
asientos, ya dentro del aeropuerto.
Debemos esperar a pap, aunque con la cantidad de personas que hay seguro va a ser
complicado que nos encuentre, Hay ms pasajeros que en New York. A eso se le suma que
no he visto a mi pap desde que tena catorce aos. Le haba guardado rencor por un
tiempo, pero a medida que fui creciendo comprend el porqu de la distancia. Con el pasar
de los aos su empresa fue creciendo sin detenerse, cada vez nos mandaba ms dinero a
mam y a m, eso rectifica que se ha convertido en un empresario exitoso, y que no puede
abandonar su trabajo de la noche a la maana.
Tienes hambre? pregunta mam, sacndome de mis pensamientos.
Niego con la cabeza, aunque si tengo un poco de hambre lo que ms me interesa es ver
a mi padre pronto.
Tenemos que comer, creo que el aeropuerto tiene un cafetn.
Mam, t si tienes hambre Cierto? pregunto enarcando una ceja.
Suelta una pequea carcajada, dejando en evidencia que yo tengo razn.
S, pero ya le dije a tu pap que estaramos aqu, as que mejor esperemos a que
llegue Informa, prestando atencin a su telfono.
An llevo mi ipod entre las manos, all no est haciendo nada. Por eso me animo a
colocrmelo nuevamente y a dejarme llevar por la msica. La gente pasa en frente de
nosotras, mientras la cancin suena, el mundono se detiene ni un momento. La voz de
aquel cantante es mi mejor calmante y distractor.
En medio de aquella multitud, la presencia de alguien llama repentinamente mi
atencin: Un hombre, bastante alto, y esbelto se encuentra de espaldas. Mis ojos se
entrecierran para conseguir verlo mejor. Notar que, inquietantemente, un extrao color
grisceo le rodea, asemejndose a un aura rara y algo brillante. Las personas se van
apartando, todo parece suceder en cmara lenta ante mis ojos, sin nadie que me obstruya
la vista puedo contemplarlo completamente, parece tener unos veinticinco aos como
mximo. l comienza a caminar hacia la derecha, mientras yo no puedo dejar de estudiar
su perfil y preguntarme a qu se debe el color que emana de su cuerpo.
l va vistiendo un smoking negro sin corbata, tan pulcro como los zapatos del mismo
color, impecable de pies a cabeza. Su cabello castao oscuro pareciera ser inmune a
cualquier rfaga inoportuna de viento. A medida que mi curiosidad aumenta, un extrao
sentimiento de incomodidad tambin lo hace. Lentamente, su cabeza va girando hasta
donde yo estoy, es all cuando sus ojos me avizoran.
Azules, tan claros que llego a pensar que es una especie de ilusin ptica
proporcionada por la claridad del cristal a un costado de l, nunca en mis diecinueve aos
he visto ojos as. Su andar se detiene bruscamente. Entonces, comienzo a sentir una
ansiedad terrible, una especie de temor que nunca antes he experimentado. Aquel sujeto
est escrudiando en lo ms profundo de m ser.
Lo siento, como si estuviera invadiendo mi sistema, algo que no puede ser hecho por
una persona comn y corriente. Fro casi insoportable comienza a expandirse por mi
cuerpo, Cmo puede ser eso posible, si todos en aquel aeropuerto luchan por escaparse
del calor infernal que hay afuera?
La msica que antes escuchaba se ha vuelto casi inaudible para mis odos. Llego a creer
que el tiempo se ha congelado en un instante, hasta que el sujeto al que miro sigue su
camino, desapareciendo de mi vista, sus ojos me abandonan. Desesperada por seguirle el
rastro, me levanto de mi lugar, entumecida y en un grado alto conmocionada,
colocndome de puntillas para lograr ver en medio de tanta gente. Aquel extrao hombre
me ha provocado un miedo terrible, pero a su vez, ha picado mi curiosidad. Y ahora
necesito averiguar si lo que estuve viendo es real, o en verdad estoy comenzando a
alucinar con cosas inexistentes.
Al? la voz de mi madre se repite varias veces, lenta y tortuosamente.
Ya vuelvole contesto, mi voz se escapa frvola y absorta de mis sentimientos.
Intento quiz de parecer calmada ante sus ojos.
Comienzo a caminar rpido, siguiendo el mismo camino por el cual razono que est
caminando aquel hombre, apartando gente entre codazos y empellones, comienzo a
abrirme paso y a caminar ms rpido, mis pasos veloces se vuelven zancadas cuando
empiezo a correr mirando hacia todos lados, el corazn se me desboca.
Me detengo en seco rpidamente, detrs de un hombre cuya edad es avanzada est
aquel sujeto. El extrao campo grisceo que le rodeaba no ha desaparecido, l aguarda all,
tranquilamente, mirando a ese seor con una pericia malvola que me eriza la piel. Su
aspecto dominante, poderoso, le calculo al menos 1.80 de altura con el poco razonamiento
que poseo en estos momentos. Se da cuenta de mi presencia, mirndome por encima del
hombro del seor que est frente a l. Esos ojos sobre m nuevamente, mis piernas
comienzan a temblar. Luego empiezo a sentir un fro incluso ms fuerte que el que ya
haba sentido.
Desvo la vista hasta el seor que permanece conversando de pie con una seora frente
a l. Parece estar tranquilo, hasta que sbitamente se lleva una mano al pecho. De pronto,
de una manera sorpresiva, su ceo se frunce y su respiracin se vuelve irregular. Atnita
ante lo que ocurre me acerco ms, a pesar de que el fro se incremente con cada paso que
me atreva a dar.
Richard? le llama la mujer frente a l.
El hombre estruja su pecho, como si en l le hubieran clavado una daga. Sus piernas
comienzan a temblar, su rostro se enrojece, su frente se llena de sudor. Finalmente, el
sujeto cae al suelo llamando la atencin de las personas que estn cerca, soltando suspiros
y gritos de asombro. Un montn de curiosos se acumulan alrededor de ellos y de m.
Richard, amor! Grita su acompaante lanzndose de bruces en el suelo junto a l.
La desesperacin brota de sus palabras.
Un hombre se acerca rpidamente, y toca la mueca del seor que yace en el suelo con
los ojos abiertos sin parpadear ni moverse. Su cara de sorpresa me deja saber lo que ha
pasado.
Seora, este hombre ha muertoanuncia el hombre, con pesar, ojos amplios y
consternados.
Infarto fulminante.
La mujer se niega a creer lo que est pasando, echndose a llorar. Abro la boca aterrada
y la cubro con mis manos. La mujer solloza histricamente mientras el hombre que ha
anunciado la muerte del seor se pone de pie siguiendo conmocionado. Dirijo mi mirada
hasta el hombre que hace tan pocos segundos haba estado persiguiendo, y permanece all,
como si nada malo hubiera ocurrido, sin dejar de mirarme.
Las personas comienzan a amontonarse ms, estrujando mi cuerpo. Tengo ganas de
salir corriendo, huir despavorida de aqu, no comprendo nada de lo que est sucediendo.
De pronto sin quitar la mirada del hombre del aura gris, percibo el tacto de una mano que
tira bruscamente de mi brazo, obligndome a salir de la multitud curiosa, trastabillo y
encuentro con los ojos a mam, casi furiosa.
Alexa, Cmo se te ocurre desaparecerte de esa manera? pregunta ella enojada.
Lo siento pido disculpas, apenada.
Jess, me has preocupado tanto!tu padre ya est por llegardice mientras an
tira de mi brazo, conducindome lejos de donde estaba.
Volteo nuevamente, en bsqueda exhaustiva de aquel extrao sujeto, pero ya no puedo
verlo, de hecho, pareciera que nunca estuvo all, Nadie aparte de m pudo verle?
Vamos, vamosInsiste mi madre tirando nuevamente de mi brazo.
Acelero el paso para acoplarme a ella, nos dirigimos hasta los asientos que hace unos
minutos habamos ocupado, cerca de ellos permanece inquieto otro seor, de espaldas a
nosotras, mientras revisa su telfono con aparente impaciencia. A mi lado, mam se ha
quedado perpleja. El hombre gira y entonces comprendo todo.
Ojos grises, cabello caf con algunas canas, y una cautivante sonrisaese es mi pap.
Nota nuestra presencia y se sorprende bastante, olvidando casi por completo del telfono
que tiene en su mano.
Alexa? murmura boquiabierto.
Mi madre me dirige una sonrisa nerviosa, entonces, ladea la cabeza sealando a mi
padre.
Hola, pap le saludo en tono neutral. Todava estoy conmocionada con lo que he
visto hace unos minutos. Intento desesperadamente controlar mis fluidas emociones.
Me acerco a l y me rodea con sus brazos, abrazndome. Dios, cuanto haba necesitado
eso y no me haba dado cuenta. La tensin y el temor poco a poco van evaporndose.
Hola, Oliver Saluda mam, de brazos cruzados.
Hola, Emma Responde mientras yo permanezco cerca de l.
Incmodo, a pesar de que no se han divorciado mam y pap no se la llevaban muy
bien, no parecen un matrimonio, la distancia ha estropeado casi todo, no lo comprendo
muy bien. Aunque tal vez an brilla una esperanzapero mi materia gris no procesa
dicha especulacin, puesto que est total y completamente ocupada sobre los hechos
inquietantes que acaban de presentarse.
Bienhabla l, animosamente Vamos a casa, hay que hablar muchas cosas.

Bajamos del auto de pap frente a una gran casona de colores pasteles. Amplios
ventanales le dan un aire moderno y hermoso, la estructura es admirable, un deleite
repentino para mis ojos, Vivir aqu? Pap se aproxima a m, seguramente nota mi
expresin de asombro (A pesar de que no soy una amante de la modernidad) esta casa ha
llamado mi atencin; acaricia mi cabello mientras comenzamos a caminar, detrs de
nosotros escucho los pasos de mi madre.
Busca en los bolsillos de su elegante pantaln un llavero metlico que une al menos
nueve llaves. Escoge una de ellas y la hunde en el picaporte de la gran puerta central. La
puerta al abrirse da paso a una hermosa sala con grandes sillones de cuero, paredes
blancas y un piso inmaculado.
Bueno, bienvenidas a su nueva casaanuncia pap dando un pequeo giro para
mostrar su entorno.
Mi casa en Venecia es una ratonera comparada con esta mansin. Es un buen comienzo,
tal vez deba cambiar mi carrera de medicina y dedicarme a ser ingeniera, quiz corra con
la misma suerte.
No, definitivamente no har eso.
La presencia de alguien ms en la sala me hace volver de mis propuestas internas.
Resulta ser una seora de uniforme negro y delantal blanco que se aproxima a nosotros
con una sonrisa. Su cabello algo canoso est recogido en un moo bajo su nuca. Su aspecto
es pulcro, profesional, pero evidentemente dulce.
Seor DonovanSaluda en tono servicial En qu le puedo ayudar?
Oh, Marie Pap esboza una sonrisa Quiero presentarte a mi hija, ella Alexa
ladea la cabeza hacia m.
Extiendo la mano y la estrecho con la de Marie, sonriendo. Su palma carrasposa es seal
de arduo trabajo. Inmediatamente la admiro, porque me inspira confianza, esfuerzo,
tenacidad.
Y ella es mi esposase gira hacia mam.
Ella, visiblemente no muy convencida de las palabras anteriormente dichas por mi
padre, acepta estrechar la mano con Marie. Pero no deja de mirar a mi progenitor con una
advertencia silenciosa.
Bienvenidas, ser un placer servirle a dos mujeres tan bonitas Alaga Marie, mam
y yo sonremos con cierta complicidad.
Muchas gracias. Quieren algo de comer o tomar? Ofrece pap.
Mi madre y yo negamos con la cabeza. Por mi parte, no creo que mi estmago acepte
algo por ahora, internamente an soy un manojo de nervios, pero intento no parecerlo
frente a mis padres.
La verdad quisiera aclarar ciertos asuntos, Oliver Interviene mam, adusta.
Mi padre levanta las cejas a seal de que comprende. La expresin es seguida por un
exasperante silencio.
Bien, vamos a mi despachoDice. Ah, y Marie por favor, dile a Guillermo que baje
las maletas pide con decente carisma.
Marie asiente obediente y camina, desapareciendo por otra amplia puerta, a la derecha.
Pap nos hace subir por las sencillas pero bellas escaleras de caracol hasta una habitacin
equipada con un escritorio de madera y cmodos muebles. Paredes de color caf claro que
le dan un tono de elegancia, recordndome mi antigua habitacin.
Cuando se sienta frente a nosotras, mi padre nos mira con una sonrisa en los labios.
Vers, Alexa. He hecho todos los trmites para que comiences con tus estudios aqu
lo ms pronto posible. Informa pap apoyado en su escritorio.
No s si esa noticia me gusta o no.
Qu bueno, Cundo comienzo?quiero saber, apoyando mis codos en el escritorio.
Maana mismoafirma con alegra.
Tanta es mi sorpresa que mis codos resbalan del liso escritorio de madera, haba
confiado tanto mi peso en l que por poco entierro la barbilla en la dura superficie.
Qu? Tan rpido?
Es lo correcto, no debes atrasarte msinterviene mam, seria.
Sobre todo en una carrera como la medicinaagrega mi padreHe arreglado todo
para ti, tus cuadernos, libros y materiales necesarios estn en tu habitacinafirma con
parsimonia.
Me estoy comenzando a preocupar sobre el tema, Cmo ser mi primer da de clases
en una nueva universidad, con gente que nunca en mi vida he visto? Como odio la simple
idea de volver a hacer amigos, con lo mucho que me cuesta.
Cario, necesito hablar con tu padre Podras dejarnos a solas un momento?
pregunta mam, aparentemente calmada.
Aunque su mirada ceuda hacia pap me da a entender que no lo est. Y que no van a
hablar de un tema de chiste. Pap le devuelve una mirada con aparente candidez, luego la
utiliza conmigo tambin.
Tu habitacin es la ltima del pasilloindica volviendo su mirada hacia m.
Acepto y me levanto, dirigindome a la puerta. Al salir comienzo con la bsqueda de
mi nueva habitacin. Camino por el pasillo de paredes color crema y lindos cuadros hasta
la ltima puerta que veo, giro el picaporte entre mi mano y la puerta se abre. Lo primero
que puedo ver es un enorme ventanal con vista hacia otras casas con bonitos jardines, y
ms all de ellas el mar.
Avanzo y observo todo a m alrededor, las paredes de color blanco hacen destacar tres
cuadros enmarcados en madera, uno de ellos con una joven hermosa que peina su cabello
con los ojos cerrados disfrutando de una relajacin invisible para aquellos que no aprecian
el arte, el segundo un paisaje de un gran lago con rboles frondosos de innumerables
colores rodendole, y el tercero una pequea casa en medio de un bosque oscuro, que por
un momento me recuerda al sueo repetitivo. Intentando borrar el recuerdo de mi mente,
examino la cama que se encuentra en el centro, amplia y cubierta de sbanas blancas con
diminutas flores azules. Me dejo caer en ella y reboto, es increblemente suave, qu bien
dormir. Adems de ello, posee un bao bien equipado, y un tocador justo en frente de la
cama, con un gran espejo redondo. Ah, y un closet grande a lado del bao.
Me sorprende el hecho de encontrar el bolso que contiene mis preciadas cosas a un lado
de la cama, quiz la seora Marie, se ha tomado la molestia de traer mis cosas hasta mi
habitacin.
Las horas pasan entretanto desempaco mis cosas y comienzo a ordenarlas un poco.
Diviso en el closet ya lleno de mi ropa. Me doy cuenta de que, en serio, necesito un cambio
de imagen urgentemente.
Por qu tienes que ser tan desabrida, Alexa? me quejo conmigo misma. Gris,
vino tino, gris, negro, blanco, gris, un poco de fucsiamurmuro mientras admiro la
ropa.
Eres tan simple, replica una voz interna que ya conoca. Para cualquier joven es fcil
decir que es su propia conciencia, pero para m es algo completamente distinto,
perturbador. Convivir con este trastorno desde tan corta edad ha sido un calvario. Me
molesta terriblemente la manera en la que las jvenes actuales confunden una etapa de la
adolescencia con la bipolaridad, seguramente porque no saben lo terrible del asunto.
Debo convencerme de que no me dejar tumbar nuevamente por esto. Hay una sola
Alexa Donovan, y esa es la pelirroja simplona amante del pop lrico y fan de las novelas de
Sherlock Holmes que todos los das veo en el espejo. Nadie ms.
Tres intrpidos toques suenan en la puerta, interrumpiendo mis pensamientos.
Seorita Donovan? Soy Marie, se identifica han dicho sus padres que dentro
de unas horas irn a dar un paseo. Me han pedido que le pregunte si gusta usted ir
Informa tras la puerta.
La abro para verla y le sonro cortsmente.
Hola Marie, por favor, dgale a mis padres que pueden ir solos. Yo quiero quedarme.
afirmo.
Marie hace una mueca.
Seorita, creo que ellos queran ir con usted.
Pues dgales que se deben un tiempo, y no quiero ser una farola en medio de
ambos indico con seguridad.
Marie re. Mostrando una faceta ms encantadora.
De acuerdo, seorita.
Por favor, dgame Alexa.
Alexa entonces se autocorrige Quiere que le prepare algo para comer?
Sera estupendo, muero de hambre admito con una sonrisa.
As ser, con permiso
Gracias.
Marie se retira y yo cierro la puerta nuevamente.
Comienzo a rebuscar en lo que queda dentro de mi gran maleta azul, buscando las
ltimas cosas que me faltan por acomodar. Posteriormente, me doy un bao, me visto con
unos vaqueros, una camisa blanca sin mangas y desciendo a la cocina. En ella me
encuentro con Marie, doy un respiro, por lo menos mam y pap se han ido sin intentar de
explicarse o refutar mis ideales.
Marie ha preparado una lasagna estupenda. Un ligero sentimiento de nostalgia me hace
mirar hacia atrs, hacia mi antiguo hogar, y recordar lo feliz que July y yo ramos cuando
bamos a comer al restaurant del seor Ignazio. July est en todas partes de mi memoria y
mis recuerdos: mi primera borrachera, en los juegos de bolos de fin de semana, en las locas
piyamadas
Subo a mi habitacin ms que satisfecha, pienso que en cualquier momento estallar,
definitivamente tengo que ponerme a dieta, aunque siempre se me ha sido tan
complicado, no es para menos, el apetito de un len no es cualquier cosa. Afuera ya est
oscureciendo, mam y pap an no llegan. Eso en cierto modo me alegra.
Echo un vistazo a todos los libros y cuadernos que pap ha comprado para m, es muy
considerado de su parte mover influencias para hacerme volver a mis estudios lo ms
pronto posible y no perder ms tiempo. Me siento en la orilla de la acolchada cama y
busco en el cajn frente a ella mi cmara Nikon, esa que gan el ao pasado en una rifa
exitosa el atardecer que dar paso a la noche se ve perfecto desde mi ventana y no voy a
pasar eso por alto, como buena aficionada fotgrafa, eso no va a suceder. Enciendo la
cmara y camino hacia la ventana, es un atardecer crepuscular. El cielo rosa, ligeramente
morado y azul es simplemente perfecto, a eso se le suma el ocano a lo lejos que refleja con
gracia ondulante el color del cielo. Es una tarde con vientos suaves.
Enfoco el lente y doy zoom, con la intencin de captar mejor el bello paisaje, los rboles
y palmas que se interponen me hacen un poco difcil la tarea. Desvo mi atencin por un
momento hasta la larga avenida que se nota a unos cuantos metros lejos de la casa.
Supongo que esa avenida lleva al muelle, bonito lugar, debo ir.
Un movimiento, en la calle bajo mis ojos me distrae de mis intenciones. Hago la cmara
a un lado para ver de qu se trata. Justamente en la acera y con las manos metidas en sus
bolsillos es cuando lo veo.
A l.
El mismo sujeto del aeropuerto, me quedo esttica. Sus ojos color iceberg me estn
mirando, peligro se pasea por ellos. Examino las facciones de su rostro delgado y
perfilado, impecablemente vestido con un saco gris.
Las piernas me tiemblan de miedo, y de un repentino frio que entra por la ventana,
batindome el cabello. No puedo apartar la mirada de l, y de la extraa aura griscea que
le rodea. Parece producto de mi imaginacin. Pestaeo incrdula, pero corroboro que mis
ojos no me estn haciendo una mala y sucia jugada. Detrs de m, la puerta rechina al
abrirse. Ahogo un grito de horror, pero eso no detiene el salto que doy. Giro y mam est
asomada en la puerta.
Pasa algo, Al? murmura con el ceo fruncido.
Esta vez, dirijo mi mirada hacia la calle nuevamente. Y mi corazn da un brinco brusco,
el sujeto ya no est. Jadeo, casi entrando en pnico, pero no debo preocupar a mam. En
qu momento ha llegado?
Hago mi mejor esfuerzo por parecer serena ante la suspicaz Emma Parkers. Desvo la
mirada de la calle y cierro la ventana de cristal corredizo. La miro y sonro mecnicamente.
Nada, estaba tomando unas fotografasMiento, las manos me tiemblan bajo la
cmara.
Mam ladea la cabeza. En ese momento, mi padre se une a ella. Armando un cuadro
familiar que, en otra ocasin, habra sido lindo.
Qu ocurre? murmura a mi madre.
Ella me lanza una breve mirada.
Nadale contesta.
Bueno, Puedes dejarme a solas con Alexa un momento? le propone pap, no s si
estar pidindole permiso.
Mam lo mira con recelo, y se retira. Pap ingresa y cierra la puerta tras l.
Entonces te gusta la fotografainquiere l con una sonrisa.
Miro la cmara entre mis manos.
As es y habra tomado una perfecta si no hubiera sido por el sujeto ridculamente
perturbador que estaba a unos metros de mi ventana.
No me habas mencionado eso en las cartas.
Quiz no es un detalle relevante.
Todo sobre ti me interesa, Alexa. Toma asientome invita, sentndose en la cama.
Yo me siento a su lado. Sabes conducir?
El hecho de que haya vivido en Venecia casi toda mi vida no quiere decir que no
conduzca un auto.
Me doy cuenta de que mis palabras han sonado hostiles. Y me extraa la sensacin de
que a una parte de mi conciencia no le interese.
Lo siento.
No te preocupesmurmura. Tengo dos autos. Puedo darte uno para que puedas ir
a la universidad ms cmoda, es lo que te mereces.
Lo miro confundida.
No lo s, tal vez sea mejor que me vaya en un bus.
Estoy tramitando todo para que obtengas tu licencia de conducir sin mucho
problema. Lo ms seguro es que me la entreguen maana a primera hora.
Qu? Licencia? Y mi foto? Y las pruebas y exmenes?
No pongas esa carauna sonrisa se le escapa. tengo todo listo.
Graciashas hecho muchas cosas por m.
Se acerca y planta un beso en mi cabeza.
Despus de dejarte sola a ti y a tu mam, es lo menos que puedo hacer.
Asiento con una sonrisa apretada.
Adems de esoContina. Tengo un apartamento cerca de tu universidad,
quisiera que te quedaras aqu, pero he estado meditando bien ycreo que sera mucho
ms cmodo que te quedes en l. No me gustara que te quedes en el campus de la
universidad, teniendo ms privacidad y comodidad en el apartamento.
Vaya, las sorpresas no terminan. Un apartamento para m?
No creo que sea necesario.
S lo es, la universidad est a treinta kilmetros de aqu. No quiero que conduzcas
mucho, me sentira ms seguro al saber que ests en tu apartamento a pocos minutos de la
universidad. Me comprendes, verdad?
Qu si comprendo? Por supuesto. Pero yo he llegado a Los ngeles para unir a mi familia, no
para vivir sola, En qu est pensando? Una amargura me embarga.
Tengo sueoespeto. Podras?
Pap me mira, ceudo.
Quieres descansar?
Sicontesto secamente.
Entiendo, buenas noches hija dicho esto, deposita nuevamente un beso en mi
frente.
Se levanta de la cama, abre la puerta y sale. Me lanzo de espaldas con canta brusquedad
a la cama que por poco reboto hacia el piso. Una lgrima rueda insensata por mi mejilla,
estoy frustrada, cansada y con miedo. Miedo de que las cosas no sean como yo pienso,
miedo de que aquel sujeto aparezca nuevamente.
Dnde est? Por qu ha aparecido nuevamente? Y lo ms importante Quin es y
por qu tiene ese efecto en m? Entre tantas preguntas el cansancio llega. Mis ojos se van
cerrando, soy consciente de ello, pero no pude hacer nada para detenerlo.












Tres repentinos golpes en la puerta me arremolinan de mi sueo hasta la realidad. Me
revuelco en la cama y abriendo los ojos con pesadez me doy cuenta de que an llevo
puesta la ropa de ayer. Recuerdo que mi sueo pesado me haba hecho imposible
levantarme y ponerme una ropa ms adecuada.
Alexa, ya son las cinco con treintaInforma la voz clara de mi madre, tras la puerta
levntate, estaremos en el comedor.
Hago un esfuerzo para levantarme lo ms rpido posible. Me bao, me vistohago
todo lo que debo, hasta acomodar mis libros gracias al horario que pap me ha dejado en
el tocador. Saco de mis cosas el mismo morral negro con una estrella blanca el en centro
que usaba en la universidad, all en Italia; me arrastra un mar de recuerdos simplemente
con tenerlo en mis manos. Lo sacudo y meto mis cosas en l. Es comienzo de clases y
prcticamente comienzo de ao.
Me deslizo en un jean claro, blusn vino tinto y zapatos negros para acompaar. Al
final, decido dejar mi cabello suelto, cosa que comnmente no hago. Tomo mi medalln,
que estaba en el tocador anteriormente y lo cuelgo en mi cuello. Bajo por las escaleras de
caracol hasta el comedor, donde veo sentados mis padres Acaso han compartido
habitacin? No puedo evitar sonrer ante la idea. La mesa cuadrada tiene siete sillas, pero
yo opto por la que est justo en frente de mam. Hay mucha comida sobre la mesa, y todo
se ve deliciosono s por dnde comenzar hasta que veo las tostadas. Se me hace agua la
boca.
Has dormido bien? me pregunta pap, desviando la atencin de su comida.
S.
Eso me alegra. Espero que te vaya muy bien en tu primer da en la universidad. Yo
debo ir un momento a casa de los vecinos.
Pas algo? pregunto, sorbiendo un poco de jugo.
La seora Ginny, nuestra vecina, ha sufrido de un paro respiratorio mientras dorma
ayer por la noche.
El lquido se atasca en mi garganta, hacindome difcil respirar comienzo a toser
rpidamente en la lucha de volver a la normalidad. No puedo creer lo que he escuchado.
Ha muerto otra persona justo despus de que yo he visto a ese extrao sujeto. El de los
ojos azul brillante.
Bien puede ser una simple casualidad al igual que lo que ha sucedido en su presencia, o
cerca de l. Pero como soy tan paranoica, cuesta auto convencerme. Debo dejar todo lo
sucedido atrs y concentrarme en mis metas.
Ests bien, Alexa? pregunta pap con la misma cara de preocupacin de mam.
Si si, no se preocupenaseguro en el acto. Mam frunce el ceo. He estado algo
distrada.
Lo s, Has decidido lo que hars, cario? me interrumpe mam.
Tengo una tostada en la boca y repentinamente se me quita el hambre. No haba
recordado lo que pap me ha dicho ayer hasta que mam habl. Dejo la tostada en el plato.
Eso creo.
Mis padres comparten una mirada de incertidumbre.
Digo, si vine aqu para estar con ustedes, pero quieren mantenerme lejos. Estar
biencontino no pudiendo detener mi sarcasmo.
Alexa, estaba hablando de esto contigo ayer
Te dije que era mala ideaacusa mi madre, interrumpindolo.
Los miro, inquisitiva.
Admito su razn, seor Donovanle hablo a mi padre. Ahora si me disculpan,
necesito llegar temprano a clases.
Dicho eso, me levanto bruscamente de la mesa. Escucho mi nombre en la voz de mam,
pero no doy marcha atrs. Tomo mis cosas y abro la puerta de la casa. Justo a medio
camino del amplio porche, pap me llama:
Hija, por favorPronuncia. llvate del autoSeala a la izquierda con su pulgar.
Estacionado cerca del Chevrolet Cruze rojo de pap, reluce un Dodge Caliber negro.
Abro la boca y luego la cierro. Pap saca unas llaves de sus bolsillos, acompaadas de un
pequeo carnet. Al pulsar un botn, el sonido de las puertas abiertas invade mis odos.
Luego simplemente extiende la llave y el carnet. Me acerco para tomarla y me doy cuenta
de que el pequeo carnet es una licencia de conducir.
El resto del papeleo est en el auto.
Gracias.
Estars bien? Por favor, no te enojes con nosotros. Te queremos y lo ms importante
para nosotros es tu seguridad.
Proceso sus palabras y luego de unos segundos le asiento con la cabeza. No, no puedo
enojarme con l ni con mam. Ellos son mi vida, son mi todo. Y tiene razn, viajar treinta
kilmetros todos los das ha de ser agotador. Me acerco a l y lo abrazo, librando mis
tensiones.
Me aproximo al auto, admirndolo. Mi subconsciente me anima a no parecer
demasiado emocionada frente a pap, Qu pensar de m? Ocupo el lugar del piloto y
cierro la puerta. El auto enciende y una sonrisa de idiota se me escapa.
Vaya, quin lo dira, Alexa Donovan ahora tiene auto, s seor.
Retrocedo para salir del estacionamiento de la casa, acoplndome a la forma del auto y
sus pedales. El portn elctrico de rejas blancas se abre ante m. Me pongo en marcha y
abandono la casa.
La Universidad de California, Los ngeles (UCLA) espera por m. Entonces me detengo a
pensar un momento, Cmo llegara? Oh por Dios, no tengo la direccin.
En qu estabas pensando, Alexa?
Un botn rojo en el tablero pica mi curiosidad. Para qu sirve? Lo pulso y rezo por no
salir eyectada del auto, con tanta tecnologa en auge, como en las caricaturas. Casi me
sobresalto cuando una pantalla pequea comienza a salir del tablero, se amolda, pegada a
l. Y da paso a la voz chillona de una mujer:
Bienvenido al sistema GPS Hacia dnde desea ir?
Ahora comprendo, qu oportuno para una chica nueva que olvida pedir la direccin de
su nueva universidad a su padre.
Universidad UCLA le hablo, apegndome un poco a ella, Me escucha?
Gire a la derechaContesta la mujer.
Le hago caso y emprendo mi viaje. En la pantalla se refleja la calle en la que estoy y
otros caminos. Un puntito negro se mueve, seguramente es el auto. Al final, la mujer de
voz chillona y su sistema me condujeron por una gran autopista hasta una estructura
mltiple que parece de siglos pasados: dos torres altas pegadas a una estructura triangular
superior, en ella tres arcos en el primer y segundo piso. Todo formado en una especie de
ladrillos rojizos. Esto ha de costar bastante.
Bajo del auto mientras echo un vistazo a la fachada de aquel lugar, adems del amplio
campus de reas verdes que le rodea. Hay otras personas cerca del estacionamiento,
supongo que se trata de estudiantes y camino nerviosa hasta la que parece ser la entrada
principal siguiendo un largo camino. No puedo dejar de admirar lo que est ante mis ojos,
generalmente ese tipo de estructuras siempre me dejan con la boca abierta. Eso es
completamente normal, me aferro al bolso que cuelga de mi hombro izquierdo y acelero el
paso.
Hay chicos conversando a m alrededor, al verme guardan silencio por unos segundos,
Acaso algo anda mal en m? Miro a mi ropa. Nada. Entonces supongo amargamente que
puede ser mi cabello rojo chilln el centro de su atencin, como me irrita. Ms cuando los
curiosos suponen que es teido y no natural.
Ingreso con la conviccin de que todo estar bien, es el comienzo, tengo tiempo
suficiente para acostumbrarme. Quedo pasmada al observar la estructura interna del
lugar. Parece un castillo antiguo en vez de una universidad, estoy en el paraso, me siento
instantneamente trasportada a otro siglo. Los hermosos pilares decorativos y los arcos
que parecen dar un aspecto redondo al techo llaman toda mi atencin. Si, esto
definitivamente es un colirio.
-Vamos, Alexa- me llamo a m misma entre dientes. concntrate-
Camino por un rato ms en la bsqueda de mi saln asignado, la estructura cambia y se
vuelve ms moderna, paredes y puertas corrientes. Saco dificultosamente de mi bolso el
horario de clases, donde tambin est anotado el nmero de pasillo y saln. Mis ojos
buscan el saln con el nombre 3F. Y aparece frente a m minutos despus. La letra y el
nmero en una calcomana azul rey adheridos a una puerta blanca. La empujo, suplicando
internamente no haber llegado tarde.
Para mi suerte la clase parece no comenzar todava. Los estudiantes conversan
tranquilamente en sus asientos, algunos me miran, otros ni siquiera notan mi presencia. El
saln es amplio y pulcro con paredes blanquecinas, el escritorio digno del profesor an
est vaco. Camino envarada como hierro hasta un puesto vaco que he pillado desde la
puerta. Tomo asiento en la silla de madera y dejo mi bolso a un lado de la mesita frente a
m. Dejo salir un largo suspiro, bajo la mirada y cierro los ojos por un momento.
La puerta de entrada es abierta abruptamente hacindome abrir los ojos de golpe. Miro
hacia la puerta y veo a un chico y a una chica discutiendo. No puedo decir que se trata de
una pareja, puesto que ambos parecen ser mellizos. Examino a los dos individuos y
corroboro que no se trata de personas americanas. Sus rasgos arbicos son evidentes.
Adems de que discuten en su idioma a todo pulmn. Al final, la chica enojada le da un
pequeo empujn y se va a zancadas acercndose hasta donde estoy.
Se detiene frente a m y no pierde tiempo en examinarme con la mirada. Yo tambin la
observo detenidamente: Su cabello negro azabache cae en cascadas por su hombro en
forma de unos rizos bien formados, sus puntas son de color rubio, obviamente intencional.
Sus ojos oscuros estn delineados con un lpiz negro bastante evidente. La ropa que
llevaba consiste en un jean negro brillante ajustado y una blusa blanca con naranja.
Este es mi asientodice secamente.
Yo miro la mesa y luego a ella de nuevo.
Lo siento mucho, soy nueva me excuso con una sonrisa apenada.
Ella bufa. Me levanto de la silla.
No, est bien. me detiene. Su expresin fruncida se suaviza. Tomar otro.
Yo le sonro an muerta de vergenza. Se da la vuelta y encara a un chico de cabello
rubio que lleva un suter azul.
Quieres mi puesto? le ofrece l en el acto.
Gracias, perdedor. Toma al chico de los hombros y lo hace a un lado.
Quedo boquiabierta. Esta chica inspira problemas en todos los sentidos o yo me estoy
dejando llevar por su apariencia. Luego de haber dejado su bolso dorado en la mesa me
encara nuevamente. Su puesto est justo a mi lado.
As que eres nuevamurmura entrelazando sus manos bajo la barbilla.
As es Digo. Soy Alexa Donovanme presento.
Ella sonre y me extiende su mano.
Yadira Abdallahdice, estrechando mi mano con la suya.
Gracias.
De dnde eres?
He vivido en Italia, pero nac aqu en Los ngeles.
Hmm, ya deca yo que ese acento se me haca familiar. Tienes ms pinta de italiana
que de americanasu voz suena divertida.
Me encojo de hombros. Nunca haba escuchado eso.
Yo soy de Marruecos, pero mi hermano y yo nos hemos asentado en Estados
Unidos explica con un guio.
Quiero decirle que su acento tambin la delata. Pero al final me guardo las palabras y
las reemplazo.
Me parece que no te la llevas bien con ese chico con el que llegastemurmuro.
Ella se recuesta en la silla y comenz a rerse.
Hablas de l? Seala hacia atrs. Es mi hermano. dice poniendo los ojos en
blanco.
Tiene sentido. No haba notado que el chico con el que Yadira estaba discutiendo est
justo tras ella. l extiende su mano hacia m y me dedica una clida sonrisa. Es la viva
versin masculina de su hermana, sus ojos y cabello del mismo color, rasgos bien
definidos. Viste una camisa blanca bajo su chaqueta de cuero al estilo punk y jeans azul
oscuro.
Al Abdallahse presenta y yo acepto su mano. Gusto en conocerte, pelirroja.
Frunzo el ceo y Yadira suelta un grito.
Casi lo paso por alto, Cmo has obtenido ese color de cabello? Qu tinte has usado?
Niego con la cabeza.
Es natural.
Yadira ladea la cabeza y suelta una pequea risita.
Oh vamos, dime el nombre del tinte. Me encanta ese color.
Es en serio.
Ella para de rer y su boca formo una perfecta O.
Excelentealaga aparentemente fascinada.
Toma un mechn de mi cabello mientras yo no puedo fruncir ms las cejas.
Nuestra un- poco- incmoda charla es interrumpida cuando la puerta del saln vuelve
a abrirse, esta vez no abruptamente. Entra al saln un hombre de ms o menos cuarenta y
pocos con un maletn color caf en su mano izquierda. Cierra la puerta mientras examino
su semblante de profesional, viste un traje pulcro que lo hace verse sofisticado, no tiene
canas y a simple vista parece cuidar bien su cuerpo con ejercicio. De soslayo noto que
Yadira se acomoda en su lugar, al igual que su hermano.
Buenos dassaluda el hombre con cortesa, recorriendo con la mirada cada rincn
del saln. Al parecer hay nuevos estudiantes, as que me presentar: Soy Steven Watson,
su profesor de anatoma.
Hmm, Watson, como John Watson, el amigo incondicional de Holmes le echo un
vistazo a mi horario de clases y como primera materia encuentro su vocacin. Dirijo mi
mirada hacia l nuevamente. Tiene los ojos grises, un poco ms claros que los de pap.
Mi padre, si no fuera por l no estara aqu.
Espero que este ao no tener inconvenientes con ninguno de ustedes
repentinamente su mirada se posa sobre alguien cercano a m, me doy cuenta de que se
trata de Al. l sonre un poco descarado. S que podremos. Por favor, saquen su libro y
comencemos con la clase.
Nos da la espalda y comienza a escribir en la pizarra acrlica con marcador azul chilln.
Suspiro, de inmediato me inclino a buscar mi libro y mi libreta. En todo el proceso, noto la
mirada de alguien encima de m. Me doy cuenta de que es Al, Oh, vamos
Durante toda la clase me concentro absolutamente en las palabras del profesor, en cada
explicacin, incluso en cada pausa. Encuentro fascinante su manera de explicar con tanta
soltura, adems de que la anatoma es mi materia favorita. Todos los alumnos estn
prestando atencin, hay un silencio absoluto en el aula de clases, solo la voz del profesor
Watson tiene el derecho de romper ese silencio, cuando menos me lo espero un timbre se
une a la voz del profesor y este para de explicar. Miro hacia los lados, se ha terminado la
clase.
El profesor toma su maletn, recoge sus pertenencias y cordialmente se retira. Me estiro
un poco en mi mesa y tan pronto como lo hago, una seora de cabello castao y ojos
cafsIncluso ms baja que yoirrumpe en la sala, dando los buenos das. Nuevamente
recurro a mi horario de clases y est remarcada Bioqumica justo debajo de Anatoma.
Las horas han pasado muy rpido, me doy cuenta de ello cuando el timbre suena. Esta
vez, todos se levantaron de sus asientos hacia la puerta de salida. Tal vez es un receso O
no? Aqu en mi horario no dice receso por ningn lado.
No vas a comer algo? Yadira est parada a mi lado, cruzada de brazos.
Acaso me est insinuando que vaya con ella? Me quedo callada por unos segundos
observndola y le contesto:
Supongo que s me expreso levantndome de mi silla.
Yadira me sonre y me anima a seguirle el paso. Ambas salimos del aula mientras
Yadira me cuenta acerca del horario de clases, segn ella es un asco, pero a m me parece
bien. Mientras me cuenta sobre la nica tarde libre que tenemosque es hoy lunes
recorro con la mirada cada espacio que me rodea, es un oasis para mis ojos cada cosa de
este lugar. Es realmente imponente y acogedor, muy bonito. Cuando consigo volver de
mis pensamientos, estoy entrando a un pequeo cafetn junto con Yadira, hay estudiantes
y maestros conversando tranquilamente, a su vez, alimentndose. Huele a chocolate recin
hecho. Mi estmago grue en respuesta.
Tomo asiento con mi nueva compaera en una de las mesas de la esquina y observo con
detenimiento el lugar. Es un poco ms moderno que el resto de la estructura, y a su vez
tiene ese aire del siglo pasado. Siento el vibrar de algo cerca de mi muslo y me doy cuenta
de que es mi telfono.
Saco mi Pearl y tengo la llamada de un nmero desconocido. Frunzo en ceo y atiendo.
S?
Alexa? Soy yo, tu pap Qu tal te va en tu primer da de universidad en la UCLA?
Me recuesto al espaldar de la silla gris en la que estoy sentada. Extraamente aliviada.
Todo bien pap, gracias.
Eso me alegra mucho, escucha. Te llamo para hacerte saber que te he dejado mi
tarjeta de crdito en tu auto, en la guantera, quiero que compres lo que necesites, ya sabes,
ropa u otra cosa.
Qu? Ropa? Abro la boca y pap me interrumpe.
Por favor, no me digas que no. Me he dado cuenta de que eres una jovencita muy
humilde, admiro eso de ti, pero eres mi hija. Puedes comprarte lo que quieras.
Mam tendr algo que ver con esto? Ella debera saber muy bien que no me gusta
aprovecharme de las situaciones.
Est bienMiro a Yadira que est sentada frente a m. Gracias.
Pap cuelga despus de despedirse y yo resoplo. Yadira me pasa un pequeo men
empastado de los dos lados.
Pasa algo? me pregunta.
No, es que mi padre quiere que me compre algunas cosas con su tarjeta le contesto.
Y por qu pones esa cara de drama? alza la voz, como si estuviera sorprendida
ante mi acto, sus ojos negros azabache se ensanchan. Me encojo de hombros.
No soy muy buena para comprar ropa, creo que no tengo un estilo definido.
Yadira niega con la cabeza.
No quera decrtelo, pero s que necesitas un cambio de lookalza la voz
nuevamente y casi muero de vergenza cuando me doy cuenta de que un chico me mira.
Rayos Oye, podra ofrecerte mi ayuda, claro, si gustas.
En serio? Sera muy gentil de tu parte, Yadira.
Dime Yadi, linda me guia un ojo y le sonro. Puedo llamarte Al?
Claroasiento y ella se emociona.
Bien, hoy tenemos la tarde libre, Quieres aprovecharla? Conozco unas muy buenas
tiendas que te gustarn.
Asiento nuevamente y ella se acomoda en su puesto hacia atrs.
Vives por aqu cerca? pregunta, sus ojos escanean el men.
Recuerdo el apartamento de pap y le respondo, algo dudosa. Adems de incmoda
por sus preguntas, no me gustan las preguntas personales.
S.
Cul es el nombre del edificio?
Fellinston le contesto, recordando el nombre.
Yadira me mira y su boca se entreabre de sorpresa, una desconocida para m.
Yo tambin sonre abiertamente. Esto es genial.
Entonces comprendo. Nuestra conversacin emprende vuelo y me deshago hbilmente
de mis incomodidades, Yadira me cuenta que ella y su hermano, Al, han deshecho lazos
con sus padres porque piensan que esa vida musulmana no es para ellos, estoy fascinada
con la historia. Los dos han trabajado para pagarse sus propios estudiose incluso el
departamento, que comparten juntos y su camionetahago una mueca, algo pensativa. Yo
he llegado aqu sin mucho esfuerzo, sin tener que ganarme algo, y todo gracias a pap. Me
siento demasiado intil, tal vez deba recompensarlo de alguna forma. Luego de que me
recomienda un buen aperitivo dulce, el timbre vuelve a sonar y ambas regresamos al
saln.

Horas ms tarde de salir de la universidad, estoy bajando del auto, en el
estacionamiento del edificio al cual me condujo la pantallita mandona del Caliber. Alzo la
mirada evitando el sol chilln que lastima mis ojos. Tiene diez pisos, con su fachada
circular de amarillo plido y amplios ventanales verdosos, se ve bastante bien por fuera,
algo me dice que tambin lo es por dentro. Respiro profundo y me dirijo hacia la gran
puerta de cristal que tiene como entrada. La recepcin es amplia, hay muebles de todos los
colores, de esos en los que provoca lanzarse boca abajo y no levantarse ms. Adems de
plantas exticas que nunca haba visto. Hay una chica con uniforme tras un gran
mostrador de mrmol marrn, camino hacia ella.
Buenas tardes, Qu se le ofrece? pregunta cordialmente la chica del moo rubio
perfecto.
Buenas tardes, soy la hija del seor Oliver Donovan. Alexa Donovanle contesto sin
saber nada ms que decirle.
Por fortuna, parece saber quin soy, me est sonriendo.
Oh, un momento por favorla chica se escabulle de su silla y sale corriendo a una
puerta de madera cercana. La abre y cierra.
Aguardo por un minuto. La chica aparece con una llave en sus manos.
El seor Donovan le ha dejado la llave se explica. Acercndomela. Es esta, piso
cinco. Que tenga buenas tardes.
Le sonro y tomo la llave que tiene un llavero de una carita feliz amarilla. Alzo ambas
cejas y, algo resignada, camino hacia el ascensor que haba notado cuando la chica rubia
fue a buscar la llave. Pulso un botn y las puertas metlicas se abren rpido para mi
sorpresa. Entro y pulso el botn con el nmero cinco en el panel de mi derecha. Las
puertas se cierran y mientras estoy aqu, me doy cuenta de la anchura y elegancia del
ascensor. Tras de m, un espejo que rellena completamente la pared.
Me sobresalto cuando el ascensor llega a su destino. Salgo de l y justo frente a m,
tengo al apartamento con el nmero veinte en su puerta. Me quedo all, por un minuto y
salgo de mi trance sacudiendo la cabeza. Camino por el pasillo e inserto la llave en el
picaporte. Miro a todos lados con la puerta abierta.
A mi izquierda: un bonito ventanal. En el centro: un sof beige ancho y una televisin,
con dos sofs individuales parecidos a l de espaldas a m. Tras el sof grande dos puertas
de madera rojiza. A mi derecha: una acogedora cocina bien equipada, nevera, platos y
hasta una barra de mrmol que apunta hacia m, parecida a la de la recepcin pero
obviamente ms pequea. Las paredes son blancas en todo el espacio.
Cierro la puerta y en la cocina, paso la mano por la barra. No hay polvo, quiz pap le
paga a alguien para que limpie. Abro la nevera y encuentro comida suficiente como para
un mes Por las santas centellas!
Camino curiosa hasta los muebles y la televisin, y por ltimo hecho un vistazo hacia el
ventanal. Me quedo frente a l y admiro otros edificios cercanos a travs del cristal.
Resoplo con amargura.
Recuerdo esa vez en la que le dije a mam que me encantara tener un apartamento,
Ella se lo dijo a pap? Es por eso que l me ha dado este? Bueno, es estupendo, pero
quera estar con ellos. A su vez de que este lugar est perfecto.
Oh no, otra vez esa sensacin de no-concordancia.
Llego hasta el sof y me desparramo en l, haciendo mi bolso a un lado. Mis ojos se
pierden, lo siento cuando mi vista se desenfoca. Han sido muchos cambios en poco
tiempo. Pero esto era lo que quera... O no? No puedo evitar recordar las cosas extraas
que me han sucedido ltimamente. Me estremezco. El BlackBerry vibra en el bolso,
sacndome de quicio. Lo saco y tengo una llamada de mam.
Oh, Alexa. Llevo veinte minutos llamndote se queja. Cmo ests? Ya has
visto el apartamento?
Perdn mam. S, ya lo vi. Est genial.
Le cont a tu pap que queras tener tu apartamento, por eso ha querido darte el que
tena antes de comprar la casaexplica, casi puedo verla encogerse de hombros.
Supuse esocamuflo mi voz llena de confusin por una alegre.
Pasa algo? pregunta. Tu pap enviar tus cosas al apartamento, ah, y quiere ir
para all esta noche, podemos ir los dos juntos y cenar.
Mi rostro se ilumina. Pero entonces recuerdo que he quedado con Yadira para ir de
compras, Qu hago?
No lo s, mam. He quedado con una amiga me muerdo el labio con algo de
remordimiento.
La escucho contener la respiracin tras el telfono.
Ya has hecho amistades? Eso es estupendo, hija! me felicita.
Gracias, ya casi es la hora. Debo cambiarme Me llamas luego?
Tenlo por seguro, cario. Te extraar.
Yo tambin. cuelgo y dejo salir un suspiro.
Miro a m alrededor. Puntualizando que todo esto para mi sola. Adis Alexa y sus
padres, hola Alexa independiente.









Cuando estoy de regreso en el apartamento mis pies ya no pueden sostenerme, me
recuesto de la puerta y resoplo. La tarde ha sido un calvario para m, todo lo contrario
para Yadira. Mientras recorramos las tiendas no paraba de hablar sobre moda, jeans
ajustados y cosmticos. Es increble, si no hubiera sido por ella no habra comprado ni la
mitad de las cosas que compr, y me hubiera costado ms conseguir ropa tan bonita yo
sola... Ser que me pas de la raya?
Tengo tres bolsas en cada mano. De tres tiendas distintas. Camino con dificultad y las
dejo en el sof. Me dejo caer al lado. Estoy exhausta y rellena como un pavo despus de
haber comido en Burger King con Yadira. Miro el reloj de mi telfono y son las ocho con
treinta de la noche. Por lo menos no me han mandado trabajos de la universidad.
Dentro de las cosas que compr figuran cuatro nuevos pantalones, uno de ellos rojo.
Tres camisas, un par de zapatos, y una pijama de Victorias Secret. Me levanto del sof y
me dirijo hasta la habitacin. La cama est justo en el centro, es grande y luce ms
tentativa de lo que estaba hace unas horas, enciendo la luz al sentirme incmoda en la
oscuridad. Me dirijo al bao, hay toallas apiladas a un lado, incluso un cepillo de dientes.
Un momentofrunzo en ceo. Cuando entr al bao por primera vez, ese cepillo no
estaba all. Salgo a paso rpido del bao y hay una maleta acostada cerca de la cama
Cmo no me di cuenta? Recuerdo lo que me dijo mam y mi respiracin se tranquiliza.
-Tu pap enviar tus cosas al apartamento-
Me agacho cerca de la maleta, la abro y all estn todas mis cosas. Por un momento
llego a sentirme dolida, como si me hubieran corrido de la casa. Meneo la cabeza
deshacindome del extrao pensamiento. Esto me lo busqu yo cuando le dije a mam que
me gustara tener un apartamento.
Decido no prestarle mucha atencin al resto de los detalles. Despus de todo, no puedo
hacerlo, estoy demasiado cansada. Luego de una ducha y de estrenar mi nueva piyama,
apenas toco la almohada caigo rendida en un oscuro sueo.

Algo se mueve cerca de mi mueca, el sueo en el que antes me hallaba sumida se
desvanece. Mis ojos se abren y miro mi Blackberry, por la ventana trasparente de la
habitacin estn entrando los rayos de sol y se reflejan en el suelo. Ha amanecido. Tomo el
telfono y mis ojos se ensanchan en sorpresa. Es tarde, voy a llegar tarde!
Salto de la cama y salgo disparada al bao, estoy hecha un desastre y me doy cuenta al
mirarme en el espejo. Mi cabello est ondulado hoy a causa de haberme baado antes de
acostarme, su tpica carrera recta se ha vuelto hacia un lado. Mis ojos estn hmedos.
Corro de aqu para all, habitacin, bao, habitacin. Luego de terminar me doy cuenta de
que mi ropa vieja an est en la maleta, que yace abierta a un lado de la cama. Toda
doblada con sumo cuidado y gentileza.
Me decido por estrenar la ropa y los zapatos que compr ayer. El jean rojo, la blusa de
mangas cortas y franjas azul marino horizontales. Me doy prisa, creo que no tengo tiempo
siquiera de comerme algo, tomo mi bolso y me doy cuenta de que a un lado de la barra de
la cocina estn el resto de mis libros y libretas. Pap piensa en todo.
Los escojo rpidamente concordando con el horario, tomo mi telfono, las llaves del
auto y salgo del apartamento cerrndolo con la llave. Reviso mi telfono y tiene poca
carga, adems de un mensaje. Lo abro curiosa y resulta ser Yadira.
-Hola Al, donde ests?? Acaso no estas despierta??
Detengo mi caminar para responderle.
-Lo siento. Se me han pegado las sbanas. Voy saliendo del apartamento.
-Acelera el paso, pelirroja. Al profesor Phills no le gustan las alumnas que
llegan tarde.
Eso es, precisamente, lo menos que quiero. Alzo la vista y me doy cuenta de que las
puertas del ascensor se estn cerrando, con una sola persona a bordo. Corro
inmediatamente hacia l, sabiendo que si baja sin m sera ms tiempo de retraso. Y ya va
suficiente.
Prelo, por favor!exclamo mientras corro.
Las puertas del ascensor se detienen automticamente. La persona, que es un hombre,
permanece quieta en la esquina izquierda del ascensor. Me aproximo y subo. Dndole la
espalda al hombre marco la R, de recepcin. Estoy sin aliento, algo distrada. Si hay algo
que no quiero es tener problemas con un profesor que no conozco y que por supuesto,
tampoco me conoce. Suspiro intentando calmarme, mientras el ascensor comienza a
descender.
Me quedo callada y por un momento estoy sintiendo que algo me incomoda. El hombre
que est conmigo en el ascensor permanece silencioso. Lo espo por el rabillo del ojo, est
usando un abrigo gris de doble botones, bufanda marrn, con la cabeza gacha por lo que
no puedo ver su rostro, y sus manos estn dentro de los bolsillos laterales del abrigo.
Repentinamente, una corriente de aire fro fluye a mis espaldas, se est extendiendo por la
cabina. Y lo peor de todo es que ya la he sentido. He sentido este extrao vapor helado que
trae consigo una energa inefable que me crispa los vellos del brazo.
En un extrao suceso; las luces del ascensor parpadean y este hace un extrao ruido,
tambalendose y detenindose, haciendo que mi frecuencia cardaca aumente
considerablemente. Se me hace un nudo intenso en la garganta, el espesor del miedo
repentino comienza a extenderse por mi sistema nervioso. Pulso nuevamente el botn de
la R, al extender el brazo mi mano tiembla. Como sospech, el ascensor sigue varado.
Vuelvo a pulsar frentica y nerviosamente el botn. Admito que estoy siendo
tontamente terca, pero estoy comenzando a sacudirme de miedo de la cabeza a los pies,
extrao e incalculable miedo. Por un momento, el fro y el miedo se me hacen sinnimos.
Lo pulso de nuevo, una dos tres vecesy de pronto escucho una risa corta detrs de m.
Una risa ronca, masculina y burladora. A pesar de su suavidad, consigue aturdirme.
Le doy la vuelta a mi cabeza para mirar hacia atrs, enfrentndome al temor. Un
extrao sentimiento que parece ir mucho ms all del pnico. Y el hombre alza la cabeza,
con una sonrisa curvndole los labios. Me giro completamente y estoy tan golpeada por el
presente que me estremezco y necesito acercarme a la puerta del ascensor para lograr
recostarme en ella y as permanecer en mis pies. La luz del ascensor es poca, pero con ella,
me doy cuenta de quin me acompaa.
Mis ojos se abren de par en par, mientras l permanece completamente absorto a ello.
Se ve ms alto de lo que recuerdo ahora que esta tan cerca, me siento como una cucaracha
aplastada en comparacin con l. Estoy entrando en un pnico inminente. Tengo tantas
cosas en la cabeza que pienso que voy a desmayarme dentro de poco.
Sus ojos exageradamente azules estn posados sobre m, su cabello algo desordenado,
su expresin es de Burla? Irona? No me cuesta saber que puedo estar en peligro.
Percibo la adrenalina como constancia de ello. Pero abrindome paso a travs de lo que
percibo tambin puedo descubrir una diferencia en su aspecto: el aura griscea que le
rodeaba aquella vez no est. Se ve ms natural, ms realista. Pero sigo sintiendo un fro
que me pica la piel.
Me parece que tiene fro, seorita Donovaninsina con una pequea sonrisa. Esa
voz, grave, profunda. Me tambaleo de solo escucharlo hablar. Una tonada nica, la mezcla
perfecta entre suavidad y peligro.
Me armo con la poca fuerza que me queda.
Qu-quin es usted? tartamudeo. Tengo la boca seca y estoy mareada.
l alza una ceja. Su labio superior se eleva un poco, mostrndome otro tipo de sonrisa.
Si pensaba que antes luca perturbador ahora luce peor.
Quin soy? dice, y por un momento parece quedarse pensativo. Para qu
quieres saberlo, si ni siquiera sabes quin eres t? pregunta.
De qu est hablando? Este hombre ha de tener algn tipo de desorden mental o
psicosis. Tiene que ser eso. Aunque eso no responde por las extraas cosas que pasan
cuando l est cerca de m, tampoco de su aura griscea. Sacudo la cabeza e intento
calmarme para conservar el aire en mis pulmones y responderle.
Mire, no s quin es. Tampoco tengo claras sus intenciones, por favor, no me haga
dao. expreso, mi voz espesa. En pocas palabras muerta de miedo.
l vuelve a rer, esta vez ms ampliamente. Presumiendo su sabidura l dice:
Alexa Haylobeth Donovan Parkers, hija de Emma Parkers y Oliver Donovan. Nacida
el doce de abril de 1994 en Los ngeles, California, Estados Unidos. Residente italiana
desde los ocho aos. Regresaste hace dos dassuelta.
Abro la boca, conmocionada. No puedo creerlo. Este hombre sabe todo de m, o por lo
menos lo esencial para secuestrarme. Eso es lo que quiere? Secuestrarme y pedir
recompensa? O matarme y arrojar mi cuerpo al cao en una bolsa negra? Comienzo a
especular lo peor.
Cmo sabe todas esas cosas de m? le pregunto. Por un momento mi curiosidad
traiciona mi miedo.
Curiosidad, una de tus virtudes o he de decir, defectos?dice sin responder a mi
pregunta. Frunzo el ceo. S muchas cosas, seorita Donovan. Cosas que usted no
puede ni imaginarse.
No me haga repetirloun extrao valor me azota. Quin es usted? Por qu me
persigue? Qu es lo que quiere de m? inhalo.
l ladea la cabeza.
Yo no te he perseguidoAlega, tutendome sin permiso y frunce los ojos Te
atravesaste en mi camino, mientras realizaba mi rutinaria labor, all en el aeropuerto. Me
ha sorprendido encontrarte. Qu sorpresas nos da este mundo.
Proceso sus palabras. Es acaso un maniaco? O todo esto va mucho ms all de lo que
puedo imaginar?
Eres escptica y a la vez creyente. Debe ser difcil para ti sus ojos vagan.
Examinndome de la cabeza a los pies. Todo mi cuerpo tiembla.
Descubro con ello que ha sido suficiente. Me vuelvo hacia el panel de botones y
comienzo a golpearlo, desesperada.
Auxilio, squenme de aqu, estoy atrapada! grito con el timbre ms alto de voz
que poseo.
Eres muy interesantemurmura a mis espaldas. Me pregunto, Cmo sers
desempeando tu labor?
Auxilio! grito sin prestarle atencin. Entonces, se me pasa por la mente un
pensamiento y me giro hacia l. Qu le ha hecho al ascensor? le pregunto,
estupefacta.
l se encoge de hombros, falsamente.
No saldrs de aqu hasta que hablemos de nuestra vocacin.
Vocacin? De qu diablos est hablando?! le grito y por un momento me quedo
sin aire. Estoy ms que asustada. Espantada. Aterrada.
Ests malafirma negando con la cabeza. Pens que ya sospechabas algo.
S, si sospecho. Eres un psicpata que me persigue y ahora me tiene encerrada en un
ascensor!le contesto de espaldas, mi instinto de supervivencia al mximo. Auxilio!
Mientras golpeo el panel, comienzo a sentir el frio extenderse por mis manos hechas
puos. Ya no puedo controlarlos. Me quedo inmvil, paralizada. Mis brazos bajan hasta
colgar de mi cuerpo. Mi boca se queda entreabierta y mis ojos desorientados. Lo ubico, l
se acerca hasta mi oreja.
El hombre que viste en el aeropuerto. Infarto fulminante. La vecina de tu padre, paro
respiratorio, murmura seco cerca de mi oreja. Me mareo. Estuve all, porque es mi
deber, es lo que hago. Es mi trabajo.
Estoy paralizada por dos cosas: miedo y fro. Este sujeto no es un psicpata, ni
secuestrador, ni acosador. Dudo que sea siquiera un humano, estoy traicionndome a m
misma y a mis principios de futura mdico escptica. Pero llego a una conclusin. Una
extraa, pero nica conclusin.
Entoncesmi lengua trastabilla en mi paladar. Quin eres?
Por el rabillo de mi casi inmovible ojo veo a sus labios curvarse.
La Muerte, Seor de la paciencia, San Justo, San Esqueleto, Ayucaba, la Pelona, San
Parcatengo muchos nombres, seorita Donovan. Decida cul es su favorito.
Mis piernas ya no pueden con todo el peso. Tiene que haber una explicacin lgica a
todo lo que me ha sucedido ltimamentepero Cul?... Qu tal si todo es una
coincidencia estpida, y este hombre, es un maniaco como pensaba inicialmente? Oh no,
estoy discutiendo conmigo misma otra vez. Algo no anda bien. Me animo a seguirle la
corriente temeraria de su reaccin.
Le asiento con la cabeza.
Y si t eres La Muertele sigo la corriente. Eso significa queha llegado mi
hora.
Trago saliva y l guarda silencio por un momento tortuoso.
No puedes engaarme, capto tu lenguaje corporal. Ests tensa. No puedo leer tus
pensamientos, pero tu cuerpo es lo suficientemente obvio para darme los detalles. dice,
su voz ms que segura. Qu puedo hacer para que me creas?
Su aliento sigue cerca de mi oreja, fro. Tiemblo de polo a polo. Este sujeto sabe
demasiado, me asusta esa manera de saberlo todo. Ahora qu hago? Tengo que salir de
aqu antes de que pierda la cordura.
Por favor, djame irle pido, casi suplicando. En voz baja.
Veo de soslayo que l asiente. Y repentinamente puedo moverme. La sensacin es como
si me hubiera desencadenado de unos grilletes de hielo.
Mi nombre es Jerid Collins. Y vendr por ti, otra vez.
La luz del ascensor vuelve y las puertas se abren. Tan pronto como me doy cuenta huyo
despavorida, sin siquiera mirar hacia atrs. Unas chicas se atraviesan justo en frente de m
mientras corro por la recepcin, me estrello con ellas y por poco dejo caer mi bolso, que
llevo colgado del hombro derecho. Reacciono, apartndolas. Hay miradas encima de mi
espalda cuando empujo la puerta de cristal y salgo corriendo hacia el estacionamiento del
edificio. Acelero el paso y encuentro el auto, quito la alarma de seguridad y salto
ocupando el asiento del conductor.
Estoy llorando y jadeando, las lgrimas saladas corren con abundancia por mis mejillas.
Enciendo el auto y muevo la palanca al retroceso. Los neumticos chillan en el pavimento
y me escabullo del estacionamiento. Alejndome del edificio me encuentro an en pnico,
no s qu ha sucedido, mis manos tiemblan sosteniendo el volante. Inhalo y exhalo en
bsqueda de una necesitada calma. Abro bien los ojos, para concentrarme en el camino
que debo tomar para llegar hacia la universidady lo consigo.

Veinticinco minutos de retraso, eso es casi media horaMe regaa alzando una ceja.
Me encuentro frente a frente con el profesor Alfred Phills, de Fisiopatologa. Es bajo,
pero bastante intimidante. Suspiro y an siento mis ojos hinchados.
He tenido un inconveniente, profesor. No era mi intencin llegar tarde me
disculpo.
l me estudia con su mirada y mientras tanto estoy muerta de vergenza. He
interrumpido en la clase. Estamos en frente de todos. Odio ser observada por tanta gente.
Tengo miedo escnicoadems de otros cien miedos. Seala con su ndice hacia la puerta
de entrada.
Al despacho, seorita Donovan. Hblele a la rectora de sus problemas.

Pese a que solo tengo diecinueve aos de existencia puedo bautizar el da como uno de
los peores que he tenido. La rectora estudiantil una seora muy quisquillosa de cabello
ochenterome ha dado un sermn acerca de las normas de la universidad: esto no es
una secundaria usted no es una nia ya tiene suficiente edad para ser responsable de
su horario esta es una de las mejores universidades de USA de todos modos, no me ha
dado permiso de ingresar a clases por mi falta. Mientras estuve all me di cuenta de todo el
papeleo y requisitos que deben manejar las oficinas. Es demasiado. Mi padre s que se ha
movido. Le debo mucho.
Por supuesto, no hall cmo explicarle a la rectora lo que me sucedi, puesto que si le
deca la verdad lo ms seguro habra sido que me suspendiera, o que me mandara a un
psiclogo.
Ahora, conduzco sin rumbo fijo alejndome de la UCLA. Mi mente vaga en sentidos
distintos amenazando con perderse. Finalmente, me fijo en un local con el nombre Jims
Coffe justo encima de los toldillos marrones que alejan el sol de la vidriera. Bajo del
Caliber, estacionndolo con cuidado de no hacerlo en una zona prohibida. Cuando empujo
la puerta de cristal, escucho el tintinar de unos cascabeles, miro a m alrededor, cuento
cinco personas: una pareja, y tres amigos. El lugar es acogedor, el aroma del caf se
expande por el espacio.
Tomo asiento en una de las mesas ms alejadas frente a el vidrio trasparente que me
deja ver hacia la calle, dejndome caer en la silla. Coloco el rostro entre mis manos y
suspiro, embriagada por los mltiples sentimientos que han sido despertados
directamente por el tipo del aura y todo lo que sucede cuando est cerca de m. Me doy
cuenta de que mi montona vida ha dado una vuelta bastante brusca en torno a hechos
que no termino de comprender. Comienzo a sollozar an ocultando mi rostro entre las
manos, todo esto no tiene sentido alguno, nada de lo que ha sucedido hasta hoy. No hay
razones; no hay explicacin para algo parecido. Estoy en el centro de mi intelecto lleno de
escepticismo y la inexplicable sensacin de creer en algo que ya he visto y sentido.
De pronto, escucho pasos acercarse hasta mi mesa, con los nervios a flor de piel retiro el
rostro de mis manos y alzo la vista. Un hombre moreno de aproximadamente unos
cuarenta y tantos me sonre con amabilidad, lleva puesta una boina gris, con algo de
barba. Sus ojos a pesar de ser comnmente marrones llegan a ser algo cautivantes a simple
vista. De pronto pienso que detrs de esa mirada hay muchas cosas ocultas, pero ignoro
dicha especulacin.
Una nia tan linda no debera estar llorando de esa manera su voz es calmada y a
la vez, me anima a cesar mi llanto. Es extrao, hay algo que me incomoda pero no estorba.
Al mirarlo completamente, me doy cuenta de que lleva un delantal amarillo con el logo
de Jims Coffe bordado en letras rojas por encima de su camiseta gris de mangas cortas.
Asumo de inmediato que trabaja en el lugar.
Creo que necesito un t heladoy algo para comeradmito y limpio mis lgrimas
con la parte trasera de mi mano.
l me asiente con la cabeza. Extendindome una pequea cartael men. Le asiento
como para agradecerle y leo el contenido. l no se va, permanece de pie en frente de m.
Quiz para esperar mi orden.
No eres de aqu Cierto? pregunta. Desvo la mirada hasta l y escudrio sus
facciones. Parece todo menos un mesero. Niego, sincera. l me sonre una vez ms.
Lo entiendo Qu pedirs? pregunta de pronto, sealando el men.
Este hombre me est distrayendo demasiado, y eso es raro.
Un pay de manzana y tle contesto.
l asiente y yo le extiendo el men. Se retira y desaparece tras una puerta que da hasta
el mostrador donde hay unos pasteles, todos se ven extremadamente deliciosos. Aunque
no tengo hambre, s que debo alimentarme despus de lo que ha sucedido, adems de que
tampoco he comido nada desde que despert.
Ese sujeto, de nombre Jerid Collins no consigue salir disparado de mis pensamientos.
Ya serena, entrelazo mis dedos bajo la barbilla y entrecierro los ojos recordando sus
facciones: cabello desordenado, barbilla partida, labios finos, tan imponentemente alto, y
lo que ms me sobresalta: sus ojos glaciares Quin es realmente l?
Mi nombre es Jerid Collins. Y vendr por ti, otra vez. Repentinamente me estremezco por
recordar esas palabras. l volver, y por algn motivo no lo dudo.
El sujeto del delantal amarillo regresa con un plato en su mano derecha y un vaso de t
helado en la izquierda. Lo coloca todo gentilmente sobre la mesa y sus labios se curvan en
una pequea sonrisa.
Graciasme quedo en silencio cuando recuerdo que no s su nombre.
Baruchme dice y para mi sorpresa extiende su mano. Pens que su nombre era Jim.
Hago el t a un lado y estrecho mi mano con la suya.
Alexa.
Hermoso nombreElogia y le sonro con gratitud. Disfrtelo.
Nuestras manos se sueltan y Baruch se retira. Dejo toda mi atencin en el pay de
manzana que espera a que le hinque el diente y comienzo. Es increble, el sabor, la textura.
Est delicioso. Ni hablar del t, es el mejor que he probado, y vaya que s de ts. Sigo
comiendo cuando escucho algo comenzar a vibrar en mi bolso. El telfono. Lo saco y veo
el recin registrado nmero de Yadira en la pantalla.
Por Al, Dnde ests metida, querida Alexa? masculla Yadira al otro lado del
telfono.
Estoy en un caf-restaurant llamado Jims Coffele contesto tmidamente. La
directora no me ha querido dejar entrar.
Lo sabaresoplaYa s dnde ests Adivina qu?
Frunzo el ceo.
Qu sucede?
Ests invitada a una fiesta este sbadocontesta animosamente. Por favor, dime
que irs.
Fiesta? Para qu voy a ir una fiesta?
Yadiratartamudeo Sbado? Creo que tenemos que comenzar el proyecto del
que habl el profesor Watson, si mal no recuerdome coloco el telfono en el hombro y lo
sostengo con l. Rebusco en mi bolso y saco el horario anotado en la pgina rosa.
Oh, vamos chilla con humor An tenemos tiempo para eso, te lo aseguro. Por
favor, ve conmigo.
Meneo la cabeza. No, no creo que deba dejarme persuadir, es decir, Yadira es una chica
muy amable, tratable y algo ruda a la misma vez. Pero no puedo dejar de hacer el
proyecto. No me considero una nerd, pero tampoco una irresponsable.
No lo sdudo. A qu hora es esa fiesta? indago curiosa.
ocho con treintaresponde Te anotas o no?
Ocho? intento negociar.
Yadira suelta un suspiro y calla un momento. Luego contesta:
De acuerdo.
Muy bien, graciasya sabes, por tomarme en cuenta.
No tienes nada que agradecerme, por lo menos an nose renos vemos en un
rato, Al.
Cuelga.
Resoplo, sentada en la mesa. Bueno, si le encuentro un lado positivo quizs esa fiesta
sirva para calmar un poco los nervios que tengo. Tal vez con ella pueda olvidar por un
rato las cosas que me han sucedido. Es un hecho, Alexa Donovan va a una fiesta.


















En un santiamn, los das alzaron vuelo y ya es sbado por tarde. He estado
acostumbrndome a mi nuevo entorno todo este tiempo, extrao a mis padres, pero ellos
siempre estn al tanto de m, me han visitado seguidamente y presiento que me ir bien.
En cuanto a la universidad, ya tengo mi primera pila de tareas, exmenes y proyectos.
Abro la puerta del apartamento y encuentro a una radiante Yadira sonrindome de
oreja a oreja. Lleva dos bolsas medianamente grandes una en cada una de sus manos. Ya
son casi las siete y afuera del sol casi no hay rastro, puedo notarlo gracias al ventanal. La
hago pasar y ella recorre con la mirada el lugar. Luego me sonre. Mientras tanto, espero
distraerme, hace aos que no asisto a una fiesta, y no estoy segura de que sea la clase de
fiestas a la que estoy acostumbrada.
El jueves, despus de clases, ella misma me ayud a encontrar un vestido adecuado
para la fiesta. Ni siquiera s dnde es, Yadira dice que lo ver cuando lleguemos. Ruedo
los ojos. Espero que mi padre no se moleste por mi atrevimiento de comprar el vestido y
los lindos tacones (que no estoy segura de que domine) rezo por no tambalearme y
aguantar. Por lo menos debo aparentar que lo hago No?
Mi vestido es de color vino tinto, tirantes gruesos y un pequeo escote en V. algunas
tiras forman un pequeo lazo del lado izquierdo, ms arriba de la cintura. Y su longitud
llega un poco ms arriba de las rodillas. Es suelto, muy sutil. Los tacones son doradosAl
parecer de plataformay tienen un orificio en frente, donde puedo ver mi dedo grande,
los acompao con unos pequeos zarcillos dorados y mi infaltable medalln, no entiendo
cmo ha logrado permanecer intacto durante todos estos aos al agua, sudor y cadas,
adems de que prcticamente no me lo quito para nada, pero me agrada.
Yadira insiste en que hizo buena eleccin con mi vestido, por su parte eligi para ella
una falta tubo negra y un top plateado brillante, en una combinacin que destaca sus
curvas y su altura, acompaado todo de sus espectaculares tacones negros.
Por un lado me siento atrada por el hecho de ir a una fiesta, con mi nueva amiga. Pero
por el otro me siento algo intimidada. Quiz sea porque no socializo muy a menudo en
eventos en los cuales deba estar rodeada de mucha gente. Creo que ni rodeada de pocas
personas. Considero un sortilegio que Yadira se alegre de hacerme compaa.
Sinceramente pens que no encontrara amistad tan fcilmente, pero heme aqu, en Los
ngeles. Con nueva amiga. Rio amargamente, recordando a July, nunca en mi vida
olvidar a esa loca italiana que me haca todo ms fcil
Tierra llamando a AlexaYadira pasa rpidamente su mano en frente de mis ojos y
se re.
Disculpa, En qu te ayudo?
El cierre de la falda, por favorpide y se pone de espaldas.
La ayudo con su peticin. Y as se nos pasa la hora, Yadira me ha ayudado a
maquillarme ms adecuada para la noche, ensendome unos truquitos que nunca haba
escuchado, segn ella, el dorado con negro resalta mis ojos verdes. A eso se le suma que
me ha prestado un lindo bolsito dorado donde guardar mi telfono. Ella es toda una
experta en cosas de moda a diferencia de July a quien le encantaba comerse un tarro de
chocolate de un golpe Maquillaje? Era en lo menos que pensaba, aun as siempre se vea
linda y vanidosa.
Cuando pienso que nos iremos, ella me detiene. Seala mi cabello. Veo que sigue con el
empeo de que me lo recoja en un pequeo moo. Asiento y sorprendentemente ella
misma me acomoda el cabello frente al espejo. No lo puedo creer, es simple, pero drstico.
Iremos en la Cherokeeofrece Yadira, amablemente. Me guia el ojo mientras
salimos del apartamento.
El ascensor est frente a m cuando cierro la puerta, al final del pasillo. Una punzada de
nervios y miedo se mezclan y hacen que mi corazn lata aceleradamente, cosa que he
tenido que aguantar todos estos das posteriores al repentino encuentro con el sujeto de los
ojos perturbadores. Yadira me saca del trance y me anima a darme prisa. Llama al
ascensor tocando el botn con la flecha hacia abajo y este llega al cabo de un minuto;
entramos y las puertas se cierran, al igual que mis ojos. Aprieto la boca y aguardo para que
llegue hasta la recepcin.
Cuando salimos del edificio encontramos la Jeep Grand Cherokee 2009 blanca de
Yadira estacionada en su espacio habitual. Ella desactiva los seguros mientras yo me
convenzo de que esta mujer es de hierro. Decidida, fuerte, ruda y amable. Segn lo que me
ha parloteado, el apartamento y la camioneta que comparte con su hermano, Al, es a
costas de un trabajo de medio tiempo en un bufete de abogados, como asistente. Y Al, en
un restaurant como encargado de seguridad. Ninguno de los dos trabajos tiene que ver
con lo que estudian, pero lo hacen bien, s que lo hacen. Ella dice que llevan aos en eso.
Ambos se han mantenido sin la necesidad de sus, segn ellahostigadores padres, y
eso a mis ojos es digno de admirar. Ocupo el asiento del copiloto y Yadira retrocede para
salir del estacionamiento y tomar la calle. Dnde estar Al?
Me dirs adnde vamos? le pregunto con ansiedad.
Yadira se detiene en el primer semforo y gira la cabeza para sonrerme.
Paciencia, Al, paciencia.
Conduce por unos minutos mientras yo curioseo por la ventanilla. All afuera la noche
apenas comienza, los enormes edificios a los que an no me acostumbro se imponen ante
la oscuridad, la mayora con luces brillantes. El aire acondicionado de la Jeep golpea justo
en mi cara y pies; hacindome cruzar los brazos en busca de calor. Pasan alrededor de diez
minutos cuando noto que nos acercamos a una torre altsima de ventanales azules, mi boca
se abre mientras la admiro inquietada desde abajo.
Yadira se desva hasta lo que parece ser el stano de un amplio estacionamiento,
mientras bajamos por la rampilla sealada con una gran flecha amarilla hacia abajo,
reflejos de luces amarillas colocadas lateralmente aparecen y desaparecen. Ella gilmente
encuentra el lugar perfecto para estacionar la camioneta; justo al lado de una Tahoe gris.
Desactiva los seguros y ambas abrimos las puertas saliendo. Al cerrarlas, ella vuelve a
activar los seguros y comenzamos a caminar. Sigo perpleja, no s ni siquiera donde estoy.
El stano est levemente iluminado, no lo suficiente para m.
Nos acercamos hasta las puertas de un ascensor, genial, otro ascensor pero cuando abre
sus puertas ante mis ojos me doy cuenta de que es distinto al de Fellinston. Suspiro y
ambas subimos a l. Yadira pulsa el botn con el nmero diez en l y las puertas se cierran
automticamente. Comenzamos a subir, el ascensor tiene forma circular y paredes de
cristal. A medida que vamos subiendo puedo ver a travs de l todos los elegantes pisos
de impecable estructura.
Se detiene y me doy la vuelta dndome cuenta de que estaba excesivamente distrada.
Las puertas metlicas se abren y ante mis ojos hay una multitud de personas conversando,
alegres y sonrientes. Una msica pegajosa extendindose por todo el lugar, las paredes son
completamente blancas, suelo de cermica rojiza y pasa pies dorados que le dan el toque
de elegancia. Palidezco ms de lo que ya soy, empiezo a caminar junto con la preciosa
morena alta y expresiva a la que todos saludan con caras alegres. Me siento como un beb
de un ao sentado en el suelo al lado de un nio de ocho. Yadira me presenta con sus
conocidos.
Ella es mi nueva amiga, Alexa Donovanme mira y sonre.
Un gustoestrecho la mano con las personas que nos rodean. Hay cuatro, dos chicas
y dos chicos. Ambos chicos vestidos con bonitos trajes sin corbata, uno de ellos tiene el
cabello rizado y el otro es rubio. Las chicas, ambas morenas., con vestidos sencillos pero
lindos. Archivo sus nombres en mi memoria: Mike, Fernando, Daftne y Karla. Previniendo
recordarlos para otra incierta ocasin.
Entre risas, parloteos y miradas de Yadira y sus amigos me quedo callada. Hasta que un
elegante mesonero nos interrumpe con copas de champagne perfectamente alineadas
sobre una bandeja plateada. Ellos aceptan y yo me niego. Yadira me lanza una mirada
reprochadora y decido tomar una copa para complacerla. Me sonre y asiente.
Bueno, esto no est mal. Simplemente debo entrar en ambiente. Doy un sorbo de la
copa y el champagne corre por mi garganta, sabe a manzana y est burbujeante, fra. La
msica se hace ms escandalosa al cabo de unos minutos. Luego, se baja bruscamente el
volumen y de ella se escucha poco.
Buenas noches a todossaluda un hombre calvo desde una tarima que haba notado
desde que llegu. Bienvenidos a la fiesta de cumpleaos de Danna Johnson la gente
comienza a aplaudir y en medio de la multitud, aparece una chica de cabello negro
azulado, liso.
Tiene una enorme sonrisa en sus ojos, seguramente ella es Danna. Aplaudo tambin y
ella sube hasta la tarima.
Muchas gracias a todos por venir, he querido hacer esta fiesta con la intencin de
reunirme con las personas que ms aprecio. Confiesa con sus ojos negros brillantes. Hay
un reflector que se posa sobre ella. Y ahora que los veo a todos aqu, junto a m. Creo
que ha sido una buena idea.
Ella asiente y los presentes la aplauden. Soy como una intrusa en medio de personas
desconocidas, adems soy una desconocida para la anfitriona de la noche.
Sin ms que decirles que comience la fiesta! Danna grita y la gente alla cual
lobos bajo la luna llena.
Baja de la tarima y posteriormente las luces se vuelven ausentes. Dndole paso a una
luz blanca que se apaga y se enciende tan velozmente que me marea. La mezcla rpida y
pegajosa entre Ludacris y Enrique Iglesias para cantar Tonight se escucha a todo
volumen, encendiendo a la multitud, fcilmente me desconcierta. Por suerte, Yadira an
permanece a mi lado.
Hora de divertirse! grita por encima de la msica.
Me toma por el brazo y me conduce entre la gente, mis ojos se abren de par en par
cuando me doy cuenta de que me lleva hasta un lugar amplio, con personas bailando. La
baldosa rojiza se vuelve ms clara formando un crculo. Es la pista de baile. Yadira re a mi
lado mientras estoy ms que espantada. Cuando estamos en la pista ella comienza a bailar,
pavonendose.
Ni siquiera me va a presentar con su amiga?
Vamos, Al! me anima bulliciosa, meneando sus caderas.
Bajo la luz de flash, Yadira parece casi diablica, menendose y sonriendo. Sus ojos
delineados en una lnea gruesa ms oscura de lo habitual. Estoy mareada, pero quiero
intentar seguirle el paso. Me acoplo al ritmo de la msica y comienzo a mover los pies, le
dedico una sonrisa no convencida mientras ella vuelve a menearse, como diciendo: haz
esto. Esta mujer es una diosa de las fiestas, parece en su mundo, ms que cmoda.
No s precisamente cunto tiempo ha transcurrido, s que es suficiente. Mis mareos han
comenzado a aumentar y sospecho que me tambalear en cualquier momento. Es esa luz,
me hace sentir hipnotizada y en un lugar de desconcierto. Yadira ahora lleva una copa en
su mano izquierda, llena de vino. Creo que se emborrachar en un dos por tres si no para.
A nuestro alrededor, hay parejas bailando demasiado pegados, otros forman un crculo
incluyendo a varias personas. Casi todos estn tomando, bueno, todos si me excluyo. No
pienso que emborracharme sea buena idea, si Yadira lo hace tal vez sea yo la que deba
llevarla a rastras hasta su apartamento. Me pregunto otra vez, Dnde est Al?
Como si lo hubiera invocado con el pensamiento, observo a Al, hablando con un chico
y dando un sorbo a su copa. Se ve alegre, vestido con un traje bastante adecuado para l.
Parece que se ha dado cuenta de que lo miro, porque tambin me est mirando. Uh oh, eso
no era lo que quera.
l me sonre y alza su copa en seal de saludo. Aunque parece algo sorprendido por mi
presencia. Le devuelvo el saludo abanicando la mano y Me guia el ojo? Desvi
totalmente mi atencin de l.
En qu estabas pensando? Reprocha una voz interna. T no ests acostumbrada a todo
esto, hasta las luces te dan vrtigo.
Meneo la cabeza erradicando la chillante voz y llamo la atencin de Yadira.
Necesito ir al bao.
Qu? me frunce el ceo.
Que debo ir al baoalzo la voz. Dnde est?
Ella hace una mueca.
Oh, pasillo derecho seala un pasillo justo cerca del DJ.
Ya vuelvo.
Tengo que pasar en medio de la multitud que abarrota la pista. S que esta no es una
fiesta de cualquiera. Ha de ser gente adinerada, es un saln bastante elegante en una torre
lo suficientemente estrambtica. Por lo que veo, bastante acostumbrados a fiestas como
esta. Me muevo lo ms rpido posible que me permiten mis tacones y paso a un lado del
DJ, siguiendo el pasillo poco iluminado mientras la msica me atormenta. Es algo largo y
cuando cuento con eso mi estmago se retuerce provocndome nauseas.
Acelero el paso a travs del pasillo de paredes blancas y luces tenues hasta llegar a dos
puertas: una con una figura de caballero y otra de dama, dibujadas de color blanco encima
de la puerta. Me apresuro a abrir de la puerta con la figura de dama. El lugar es amplio,
paredes de amarillo dorado, con cinco espejos de madera oscura frente a un ancho lavabo
de mrmol y porcelana, hasta hay un silln en el cual no fijo mi completa atencin porque
debo entrar desesperada a uno de los retretes divididos por elegantes pliegues de madera
del mismo color que la de los espejos.
Caigo de rodillas frente al retrete blanco y las nuseas se amplan, en un parpadear ya
estoy vomitando. Y estoy terriblemente mal. Las nuseas cesan y me mareo, dbil.
Arranco un pedazo de papel higinico que est cerca de m y limpio mi boca. Me apoyo
de las paredes de madera para levantarme del suelo y salgo del cubculo, alzo la mirada y
me veo en un espejo, fatal. Me acerco al lavabo para enjuagarme las manos con el
dispensador de jabn que hallo a un lado del espejo. Me inclino para enjuagarme la boca
repetidas veces, extiendo mis manos mojadas por toda la cara en la bsqueda de aliviar mi
repentina soolencia, sin importarme siquiera que el rmel se corra de mis ojos.
Doy pequeos golpecitos en mis mejillas y alzo la mirada hacia el espejo, notando algo
detrs de m. El bolso dorado de Yadira se cae de mis manos y grito aterrada; an mirando
a travs del espejo.
l aguarda all, recostado en la puerta de uno de los cubculos de madera. Me mira,
cruzado de brazos, vestido con un traje negro y una camisa blanca. Alrededor de su cuello
un moo negro no hecho cae por su pecho. Las piernas me tiemblan, todo mi cuerpo
comienza a estremecerse sbitamente. Mi respiracin se vuelve irregular mientras l me
mira con aparente parsimonia, afuera, una voz femenina repite mil veces la misma frase.
El bao se vuelve un espacio claustrofbico.
Creo que alguien no est en su ambientemurmura. Su ronca voz dndole una
sacudida a mis nervios.
Esto no puede estar sucediendo
Qu haces aqu? pregunto pausadamente. Mis nervios estrangulndome.
l se encoge de hombros como si fuera lgico.
Te dije que volvera por ti.
Yo exhalo, mis ojos se estn cristalizando. Estoy entrando en presin. Me volteo
lentamente para encararlo. Sus ojos me hacen arrepentirme de hacerlo.
Por qu? Qu es lo que quieres de m? le pregunto en un esfuerzo monumental
por sonar segura.
Hay muchas cosas que no entiendesse explica. Estoy seguro de que quieres
entender todo lo que te ha sucedido, adems de mi presencia. Y para eso estoy.
l suena tan seguro, tan relajado. Y yo todo lo contrario. Pero en el fondo entiendo que
necesito armarme de valor si deseo hacer que se esfume.
Eres un acosador que acta completamente fuera de lugar. No puedo creerte en nada
de lo que me dices, creo que ni siquiera puedo creer en las cosas que veo suelto y se me
escapa un sollozo.
l comienza a caminar hacia m. Percibo su aplastante presencia Cmo es que no lo
sent cuando entr al bao? Se me erizan los vellos de los brazos y me congelo lentamente.
Me apego a la pieza de mrmol y cermica que une los lavabos. l tiene las manos dentro
de los bolsillos de su pantaln. Inhalo en bsqueda sin xito de calma. Se detiene a pocos
centmetros. Y es como si estuviera pegado a mi pecho.
Ests siendo presa de tu incredulidad y torturada por creer. Ese es tu problemadice
seco y lgico.
Aljate de m amenazo.
l se queda en silencio, parece estar rebuscando en cada rincn de m ser con tan solo
mirarme a los ojos, de nuevo. Me doy cuenta de lo claros que son, pero tambin de que, su
aspecto sigue cambiado. El aura griscea es ausente. De pronto, mi lengua no puede
articular ni una palabra. Con su mirada llena de extraa malicia encima de m.
Lentamente, l mira hacia la derecha y admiro su perfil. Pero, por alguna extraa razn
sigo la direccin hacia donde sus glaciares ojos miran. Y all est un bello florero de rosas
rosadas, las observo detenidamente. De abajo hacia arriba, un color gris se extiende por las
rosas, y me doy cuenta de que sus ptalos estn muriendo, marchitndose todas ante mis
ojos. Volvindose oscuras, como si las hubiera quemado el sol.
Observo anonadada la ttrica escena entretanto mi boca se abre. Su imponente mirada
vuelve a estar encima de m nuevamente, lo encaro mientras otra sacudida hace que mi
cuerpo se estremezca, es brutal. Mis labios tiemblan, l esboza una descarada sonrisa.
Tengo la sospecha de que las luces del bao se hacen tenues a nuestro alrededor, lo
confirmo al mirar.
Y cuando regreso mi atencin hacia l posterior a ver las luces apagarse, casi veo salir
mi alma. Su rostro se ha convertido en una espeluznante calavera, con luz azul saliendo de
los orificios en donde deberan estar sus ojos. Parpadeo. Mis piernas se vuelven tiras de
papel y siento los prpados pesados, el alrededor se hace ms oscuro y entonces, pierdo la
conciencia.




Es como si hubiera sido arremolinada en un tornado de sucesos, hay un zumbido en mi
cabeza que me hace sentir un leve dolor. Adems, estoy desorientada, lo que veo es un
techo blanco, con una lmpara redonda apagada. Hay otra luz, a mi costado izquierdo,
bajo la mirada y me encuentro con un mudo televisor, transmitiendo una caricatura de La
Pantera Rosa. Capto que estoy acostada en un mullido sof beige que se me hace conocido,
parpadeo rpidamente y todas las piezas en mi mente encajan.
Estoy en el sof de mi apartamento. Mis pies desnudos. Me siento velozmente con los
ojos bien abiertos. Todo a m alrededor est en penumbra. Yo sigo con mi vestido vino
tinto, el recogido que me ha hecho Yadira se ha convertido en un total desastre
enmaraado en mi cabeza. Escucho unos pasos aproximarse desde la cocina. La alarma
mental se activa.
Miro hacia donde hacen eco los pasos, lo veo surgir de la oscuridad. Me quedo
estupefacta, observando cmo me pasa por un lado y toma asiento en uno de los dos
pequeos sofs individuales laterales al televisor. Se deja caer en l con las piernas abiertas
y suelta un suspiro. Me doy cuenta de que el moo disuelto y el saco del mismo negro han
desaparecido. Su camisa blanca de mangas largas tiene los primeros tres botones desechos.
Parpadeo intentando deshacer lo que veo, pero obviamente, eso no ocurre. l realmente
est frente a m Cmo me ha trado hasta mi apartamento? Estoy en un peligro
asegurado? l parece estar en su casa, tranquilo, apoyando sus antebrazos en el sof.
Si vas a comenzar con tu bombardeo de preguntas, hazlo ya su voz irrumpe en el
silencio mordazmente.
No puedo creer que este tipo sea tan descarado, es tan extrao, tan misterioso, tan
aparentemente despreocupado y lleno de una esencia de malicia que se puede apreciar
fcilmente. Frunzo el ceo y me doy cuenta de que mi miedo hacia l, hacia su
presencia, no es tan denso como el que anteriormente senta Ser que me estoy
acostumbrando tan fcil a todas estas paradojas de una manera tan veloz?
Cmo sabes dnde vivo? Empiezo Cmo me has trado aqu? Acaso nadie se
dio cuenta de que me llevabas?
l resopla, pareciendo fastidiado. Revuelve su cabello y su copete permanece intacto a
su toque. La luz de la luna entra por el ventanal, estrellndose levemente en el lado
derecho de su cuerpo.
He estado averiguando sobre ti. Eso no te lo dir. Oh, pues estabas en una fiesta, ver
a un chico cargar a una chica en su hombro completamente inconsciente es algo normal
me contesta. Rastros de lgica y egocentrismo en sus palabras.
De momento no puedo creer que mi temor est siendo reemplazado por enojo y
resentimiento.
Quin demonios eres t? reclamo y me sobresalto por mi asalto de audacia
repentino.
Ya te lo he dicho. Soy La Muerte, como t me has dicho. Me llevo las almas que ya no
deben estar en la tierra Si entiendes eso? O quieres que te explique con una pizarra?
No puede ser es tan irritantemente molesto y egocntrico! Emana autoconfianza y me
hace sentir una estpida delante de l. Es un vistazo diferente a lo que ha sucedido con l
en nuestros anteriores encuentros.
Como un flash, un recuerdo de lo que he presenciado se abre paso por mi mente. Y otra
bocanada de miedo llega. Todo lo que he visto, todo lo que he sentidono puede ser una
alucinacin, ha sido real. Y a pesar de mi escepticismo puedo estar ms que segura de ello.
Entonces Realmente estoy hablando con La Muerte, sentado justo en frente de m?
Cul es su propsito? Retorno de mis pensamientos y le hablo:
Has dicho que no quieres llevarmerecuerdo lacnicamente Qu es lo que
quieres entonces?
l hace una mueca de disgusto.
Tienes la memoria de un pezse burla descaradamente Te lo he dicho, en el
ascensor. Nuestra vocacin.
Lo recuerdo momentnea aunque difusamente. Quiz por el miedo que tena en ese
momento. Y bueno, ahora tambin.
No he entendido a lo que te refieres con vocacin.
l sonre recostado del sof. Separa su espalda de este y apoya sus antebrazos en sus
rodillas.
Eres igual que yo, Alexa. Esto ya estaba decidido, era cuestin de tiempo toparme
contigo.
Sus palabras me conmocionan instantneamente Yo? Igual que l? En qu sentido?
Puedo resolver todas tus interrogantes si me lo permitesdice. Sus ojos no me
abandonan en ningn segundo.
Acaso l puede adivinar todo lo que pienso? Soy tan obvia?
Espero que esto no te funda el cerebrosuspira y algo me dice que lo que dir no
ser precisamente alentador para m Hay tres cosas en el universo; habla con su voz
grave distrayndomeLa tierra, el cielo y el infierno. Salvacin, inocencia y perdicin.
Me doy cuenta de que lo estoy escuchando atentamente, l me observa, como
buscando una queja de mi parte. Pero no puedo hablar e interrumpirle. De todos modos,
no creo que deba.
Cuando una sola entidad no fue suficiente para la custodia de almas humanas, hace
miles de aos, se cre algo llamado: Sociedad De Almas. Conformados por similares a m.
Esta sociedad se mantiene al mando de nosotros, y de los humanos. Es la mxima
autoridad encargada de velar por la seguridad de las almas que al abandonar sus cuerpos
se confunden en el mundo Espirituall frota sus grandes manosSe encuentra dividida
en dos partes: Segadores Celestiales y Segadores Oscuros, comnmente llamados
Farkfills. Los Celestiales son, precisamente, los encargados de custodiar las almas
buenas hasta su camino final.
Qu hay de los otros? la pregunta se escapa abruptamente de mi boca.
l ladea la cabeza.
Son los encargados de arrastrar almas corrompidas al infierno.
No s si es por la suavidad peligrosa de su relato, o por su manera de observarme al
decirlo, pero me estremezco en el sof, aterrada por la brutalidad de las cosas que me
imagino de escucharlo. No tengo alternativa, con lo que me ha demostrado es suficiente
para creerle: su presencia en cada muerte, su aura, las rosas marchitndosesu rostro
volvindose aterrador. Me sofoco y respiro para recuperarme. Este sujeto no es humano,
ya he visto pruebas de ello, no necesito ms nada. Pero lo peor del caso es que me habla de
un mundo completamente ajeno a ml es La Muerte. Lo es.
Pero entonces, unas preguntas se implantan en mi cerebro:
Entoncestrago La Muerte no es una sola? especulo, no s ni lo que digo.
l niega. Se burla de m. No necesito comprobarlo dos veces.
La Muerte est en todas partes, cubriendo reas diferentes, con entidades igualmente
diferentescontesta Yo me presento en esta ciudad.
Le asiento, aunque no estoy segura. Todava me quedan miles de preguntas Podr
responderme?
Por qu dices que soy igual que t?
Porque tienes el mismo don que yo. T eres una Soulter.
l parece notar mi desconcierto.
Prcticamente eres una entidad de Segador en un recipiente humanoexplica fro
Tu existencia y la de tu raza no tiene explicacin. Antiguamente, se les consideraba una
aberracin, pero desde hace un tiempo, esas cosas cambiaron.
Es demasiado, no exagero cuando digo que el cerebro se me sobrecalienta. La presin
aumenta considerablemente presionando mi intelecto. Y lo peor de la situacin es que l
luce completamente imperturbable, como si estuviera hablando de algo completamente
natural. Cosa que esta situacin no es!
Me ests diciendo que no soy una humana? pregunto, exaltndome. El hilo de
paciencia se rompe y me levanto sbitamente del sof Cmo pretendes que yo
comprenda algo as?!
Estoy de pie frente a l. Alza la mirada, ojos azules, brillantes a pesar de que todo est
prcticamente a oscuras y me observa directamente a los ojos.
Sintate y djame terminar antes de que pierda mi paciencia contigohabla
aparentemente tranquilo. Pero a su vez, suena tan amenazante que me doblego por miedo.
Parpadeo, le obedezco y lentamente vuelvo a mi asiento intentando recuperar la
compostura. Descubro que l no ha dejado de mirarme. Ahora mismo, est pasando su
dedo ndice por su labio inferior. Sus antebrazos apoyados en el sof. Me remuevo,
incmoda.
Y de repente, re brevemente, burlador.
Eres una Segadora con cuerpo de humano. Te lo dije, pero al parecer no captas
algunas cosasl se detiene. Su mirada baja, pareciendo pensativo. Luego vuelve a
mirarmeA pesar de eso, tu cuerpo puede tener varios beneficios. Como por ejemplo:
ms resistencia y fuerza. El cuerpo de un Soulter no es cualquier recipiente. Es el mejor,
porque ha nacido con l.
Me percato de que tengo la boca entreabierta y la cierro.
Justamente ahora, estoy en un recipiente. O como t dices, un cuerpo. Generalmente
cuando debemos realizar una tarea aqu debemos hacerlo.
Eso resuelve a una de mis preguntas sobre su apariencia. Entonces l est poseyendo un
cuerpo, pero es idntico alo que sea que vi la primera vez Cmo lo ha hecho? Y lo ms
importante por qu sigo en esta charla con este extrao?
Despus te explicar cmodice mordazmente Ahora, debes ir a dormir. Maana
t y yo tenemos cosas pendientes.
Cosas pendientes? le interrogo.
l suspira. Como si estuviera conteniendo sus ganas de gritarme algo. Pasa una mano
por su rostro.
Hazme caso. Ya.
Otra dosis de valor me entra por el torrente sanguneo y me animo a preguntarle.
T duermes?
Me hago consiente de que estoy ceuda frente a l. Y de que la pregunta es estpida.
Por su parte, alza ambas cejas.
Ahora que debo estar cerca de ti, s. Son como unas pequeas vacaciones.
l se reclina en el sof nuevamente. Eso que ha dicho no me lo esperaba Estar cerca de
m, o vigilarme? Como si lo fuera a dejar!
Pens que La Muerte no descansabachasqueo brevemente irnica.
No, no lo hace. Pero mandarn un reemplazo para cubrirme mientras te vigilo.
Lo ha dicho! Est vigilndome! y sigue sonando tan increblemente descarado.
Adems de ello, habla de sulo que sea, como si fuera una profesin completamente
normal.
Lo ms seguro es que haya un retraso, creo que las cosas se complicarn su
peculiar voz me saca de mis profundos pensamientos.
A qu te refieres con eso?
l murmura algo inaudible.
Si estoy en lo correcto, maana lo sabrs.
Eso aumenta mi ansiedad. Trago saliva.
Oh por cierto. Espero que esa habitacin que tienes de sobra est bien equipada.
Una vez ms, me sobresalto de mi sitio.
No vas a quedarte!digo de inmediato.
l no se inmuta ni en lo ms mnimo.
Lo har te guste o no.
Inhalo amargamente Quin se ha credo este tipo? Quedarse en m apartamento?
Todava no s si pueda siquiera confiar en l! Me exalto fcilmente y m respiracin se
vuelve irregular.
No!me niego rotundamente.
Entonces, l se levanta del sof. Y me siento como una rata frente a una jirafa. Su
imponente presencia me aplasta sin piedad alguna. Su mirada es indescifrable, fra, y con
ganas de imponer orden.
Maana, terminars de destruir tus dudas internas. Por ahora, vete a dormir
ordena con una calmada amenazadora que me eriza la piel.
Otra vez una punzada de miedo se cola en mi cuerpo y sufro sus efectos voraces. Mis
ojos se nublan ante su mirada y huyo hasta la puerta de mi habitacin dejndolo a l fuera.
Lejos de mi vista. Cierro la puerta de un golpe y la tranco con seguro. Mis piernas
tiemblan, me deslizo por la puerta hasta el suelo, e inevitablemente, rompo en llanto.
Cmo es posible que tantas cosas de esta magnitud hayan sucedido tan sbita y
cruelmente? Qu he hecho para merecer esto? Mi destino parece dar un giro de ciento
ochenta grados con la sola presencia de ese hombre en mi vida. Algo interno me dice que
todava hay muchas cosas por revelarse. Y mi pavor ante lo desconocido se intensifica
considerablemente.
Entierro mi cara entre los muslos mientras las lgrimas no cesan. Tengo miedo, estoy
aterrada, atrapada, y a la vezatrada por ese extrao y peligroso mundo que parece
mostrarse ante mis ojos.

Un ruido externo a mi habitacin hace que mis ojos se abran de golpe. A pesar del sol
que entra insistentemente por la ventana, hay una presin que me ayuda a mantenerlos
bien abiertos. Como un fuerte puetazo en la cara, me viene a la mente los recuerdos,
inquietantes de los ltimos instantes antes de quedarme dormida. Recuerdo todo, y eso
me incomoda de mil maneras distintas.
Con respecto al ruido externo, parece ser Una licuadora? Frunzo el ceo. Otro vago
recuerdo me llega en voz de alguien que me ha inquietado desde su primera aparicin:
Oh por cierto. Espero que esa habitacin que tienes de sobra est bien equipada
Es posible?
Me impulso con las piernas para levantarme de la cama. Camino rpidamente hacia la
puerta y le quito el seguro para abrirla. Lo que tengo frente a m al hacerlo, literalmente,
me deja con la mandbula en el suelo. De nuevo.
Lo veo desde la puerta de mi habitacin. Est frente a la ruidosa licuadora. La barra de
la cocina me impide verlo de la cadera para abajo, pero lo primero que noto es que la
camisa blanca con la que lo vi anoche se ha esfumado.
Su cabello est ms revuelto, sus ojos puestos curiosamente sobre la licuadora. Casi
podra decir que la estudia minuciosamente. La luz del sol que entra por el ventanal
ilumina todo el espacio, por lo que puedo detallarlo, como an no lo he hecho. Parece
completamente un chico normal, corriente y simple.
Me encuentro aqu, mirndolo boquiabierta. Estudindole, algo confundida. Ladeo la
cabeza, atnita. Est de brazos cruzados ahora sin despegar la mirada de la licuadora. En
esa compostura, noto los msculos de sus brazos tensarse, no exagerados, pero si imanes
de mis ojos. En el izquierdo, al que veo ms, hay un tatuaje de lo que pareciera ser un
dragn gris con una voraz expresin, garras filosas y cola alargada, serpenteando.
En cuanto mis ojos vuelven hacia su rostro, l est mirndome. Ojos verdes versus
azules inmortales. Y yo simplemente me quedo rgida como una pared.
Vas a quedarte ah todo el da? pregunta, extendiendo un dedo para apagar la
licuadora. El ruido licuante se detiene.
Me esfuerzo por hallar apresuradamente mi voz.
T no deberas estar aqume expreso, cruzndome de brazos. Rogando por no
verme tan incmoda ante l.
Levanta una ceja y, entonces, se apoya en la barra. Puedo ver su otro tatuaje, en el
hombro derecho. Una figura abstracta en color negro, su forma ms bien es la de un
espiral.
Por qu no mejor enciendes el televisor? propone, mirndome fija y
cautelosamente. All comprendo que algo no anda bien en esa propuesta.
Lentamente, aparto mis ojos de l y me dirijo hasta el sof. Hallo el control remoto y lo
enciendo. La chica rubia de las noticias matutinas aparece ocupando la pantalla,
informando activamente:
Para informarle a nuestra querida audiencia que la mortalidad parece haber
olvidado fugazmente la ciudad de Los ngeles. Ayer en la noche y en el transcurso de la
madrugada no se registr muerte alguna a lo largo de la ciudad, los centros hospitalarios se
encuentran abarrotados de heridos con lesiones fatales, sin embargo con signos vitales, esto
es increble, pero cierto. Los peridicos de hoy podran carecer de obituarios.
La noticia me ha cado como un balde de agua fra Puede ser eso posible? Es inaudito.
Desvo la mirada del televisor y l sigue est apoyado de la barra.
Qu? Te lo dijese excusa, encogindose de hombros con relajo.
Sigo boquiabierta, en cualquier momento podra meterse un mosquito en mi boca. La
cierro y entonces, la chica del noticiero, vuelve a llamar mi atencin.
Desgraciadamente, todo parece haber vuelto a la normalidad desde las tres de la
madrugada de hoy, puesto que se han registrado ya ms de veinte homicidios y otras
cincuenta muertes por causas distintas. La noticia se ha extendido por todo el pas as como
tambin en pases extranjeros Tendr esto una razn lgica? Al instante, ms noticias.
Los comerciales reemplazan la imagen de la chica y me dejo caer en el sof. Nadie haba
muerto sino hasta las tres de la madrugada A qu hora llegu anoche? O ms bien A
qu hora me trajo l? lo escucho moverse en la cocina. Recuerdo lo que me dijo anoche,
que poda haber un inconveniente, que lo sabra hoy. Y all est, en las noticias.
Encuentro tan absurda la idea de estar en mi apartamento con la mismsima Muerte, en
el cuerpo de un chico, joven, alto, bastante guapo y descarado como no he conocido a otro.
Como si fuera algn amigo o conocido; pero es cierto, esta noticia ha terminado de
aniquilar mis dudas. l no ha hecho su labor. Al parecer, le han hallado Un reemplazo?
Tambin ha dicho que debe cuidar de m, o ms bien, vigilarme. La pregunta es por qu.
Por lo menos ya no te quedan dudas me habla desde la cocinaQuiz t y yo
comencemos a llevarnos mejor.
Algo abrumada, me levanto del sof y camino hacia la cocina. Lo hallo de espaldas,
vertiendo un contenido espeso de color amarillento en un vaso de vidrio mediano. Lo
observo. Sus hombros anchos y toda su espalda. Se voltea con el vaso en la mano derecha
y rpidamente me acobarda su imponencia.
Lo que ms me gusta de este lugaresboza una sonrisa hacia el vasoManzana.
Bebe el contenido del vaso y no me quita la mirada de encima mientras lo hace. A metro
y medio de distancia me sigue intimidando.
A qu te referas con que tendramos cosas pendientes hoy? le hablo citando sus
palabras de ayer al recordarlas.
Debes acompaarme a un lugarcontesta. Sus labios mojados por el zumo de
manzana.
Intento mantenerme inmutable. Pero no hallo coherencia ante el hecho de que hablemos
como si furamos unos conocidos totales.
Adnde?
A uno que tal vez no te guste, pero no te preocupes. Ser genialresponde bebiendo
otro sorbo de zumo y dndome la espalda para mirar hacia la pequea ventana lateral de
la cocina. He notado un cnico sarcasmo en sus palabras. Parece ser tpico de su parte.
Comienzo a pensar que esto no ir del todo bien. Es tan extrao, tan irritable, tan de
mal gusto el hecho de tenerlo aqu, movindose con petulancia por la cocina como si fuera
su hogar. No puedo dejar que me manipule, porque eso es lo que l quiere. Estoy segura.
No ir a ninguna parte si no me dices adnde esle aseguro intentando sonar
amenazante.
l ni siquiera se voltea.
Ve a alistarte, Haylobethordena con sutileza.
Me ha dicho Haylobeth! Parece que ha hecho una lista de cosas que detesto para
usarlas en cada cosa que dice. Debo aguantar a mam cuando lo dice, pero l? Qu
derecho tiene? Inconscientemente, ruedo los ojos y camino, alejndome de l y regresando
a mi habitacin. Cierro la puerta de un golpe.
Rabia, intimidacin, impotencia y miedo se renen cordialmente para hacer estragos en
m. Ya no s qu hacer, ni que deciro sentir. Miro hacia la puerta del bao y suspiro.

Al cabo de unos minutos, vuelvo a salir de la habitacin. Mi cabello hmedo gotea
mojando mi camisa blanca holgada de mangas largas y cuello redondo, parte de la ropa
nueva que compr. Adems de mis jeans azul oscuro. Y mis antiguas Converse blancas.
Miro hacia todos lados y l no est. Frunzo el ceo. Pero de pronto, sale por la puerta de la
habitacin que est justo al lado de la ma.
Gira el picaporte, cerrando la puerta. Caigo en cuenta de que se ha cambiado de ropa.
Ahora lleva unos pantalones de jean claros, zapatos negros, una camisa negra de mangas
largas y botones. Su cabello est menos rebelde. Pero Cmo se ha cambiado? Mi ceo
sigue fruncido y abro la boca para hablarle.
Me han trado mis cosasexplica antes de que sea capaz de hablar.
Se mueve por la sala y llega hasta la barra de la cocina, donde descansan las llaves del
apartamento. Las toma.
Lista? pregunta, meneando las llaves cerca de su cara.
No espetoAhora tengo ms preguntas.
l rueda los ojos fastidiado.
Preguntas, preguntas y ms preguntas. Eres demasiado curiosa.
Eso es porque t no te explicas lo suficientemente biencontesto.
Alza las cejas y se queda callado por unos segundos.
Si vienes conmigo, resolvers muchas. Y por favor, deja el t. Te he dicho mi
nombredice con una suavidad escalofriante.
Sus ojos de nuevo puestos sobre m. Trago saliva.
An no confo en tile respondo abruptamente. Camino a zancadas hacia la puerta.
l se dirige lentamente hacia m, con las manos metidas en los bolsillos de su pantaln.
Retrocedo cuando l se acerca a un metro. Lo observo, tiene una cara de ex convicto
atorrante y egocntrico. La maldad nunca abandona su expresin, incluso ahora que est
serio. Sus labios formando una lnea recta.
Lo hars.
Extiende las llaves hasta m. Reaccionando, las tomo. Luego, saca otras llaves y tambin
me las extiende. Me doy cuenta de que son las llaves del Caliber y las tomo. Poso mi
atencin en la puerta y giro el picaporte.














Ambos caminamos por el largo pasillo hasta el ascensor, y yo pulso el botn para
llamarlo. A mi lado, l permanece con sus manos dentro de los bolsillos de su pantaln. Lo
miro de reojo. Soy consciente de que ese aire de superficialidad e imponencia nunca
abandona su presencia. Su perfil se asemeja al de una antigua pintura griega, es como si
no poseyera imperfeccin alguna, Qu ms prueba que eso para saber que no es humano?
El ascensor abre sus puertas y ambos damos un paso hacia delante para abordarlo, nos
damos la vuelta y las puertas se cierran frente a nosotros. Recuerdo instantneamente
aquel desafortunado momento en el que me encerr con l en este mismo ascensor, y
ahora, no puedo creer que est a mi lado, despus de haberse quedado en m apartamento.
Y haberse aprovechado de m debilidad y miedo para hacerlo.
Qu ms debo saber de este sujeto? El ascensor comienza a descender. Lo miro de
soslayo. A mi lado, es tan alto, tan cargado de un extrao poder que me invade por
completo. Instintivamente, alzo la mirada y me encuentro con la suya, tan azul, tan
misteriosamente cautivadora. Pero l parece darse cuenta y la desva de m. Me embriago
de una vergenza repentina y bajo la mirada.
El ascensor llega a su destino y ambos estamos caminando ya por la recepcin. Annie,
la chica que me recibi el mismo da que llegu a este edificio, est mirndome. Casi
podra decir que est anonadada como si estuviera viendo algn famoso de Hollywood, su
boca formando un gran valo. l me sigue el paso, completamente pasivo, pero sin
abandonar sus aires de soy-un-chico-malo-y-peligroso-que-te-puede-matar. Me hago
consciente de que la mirada de Annie no es hacia m, sino hacia el hasta no hace poco
psicpata que crea un secuestrador nato Es que acaso llama tanto la atencin? Pues claro.
Mientras salimos por la puerta de cristal amplia, nos encontramos con unas chicas,
caminando y conversando, formando un perfecto y visible grupo de mujeres ligeras al
igual que una pluma, a juzgar por sus ropas. En cuanto se acercan a nosotros, sus bocas se
caen abruptamente. Las tres llevan lentes de sol, todas los bajan para observar Qu?
Tengo monos trepados en el lomo? Ah no, si tampoco es conmigo, es con mi
acompaante. Empiezan a murmurar cosas entre ellas mientras intento caminar ms
rpido, bajando por las escaleras amplias de granito.
Por el rabillo del ojo, veo que l les est sonriendo descaradamente En qu momento se
ha puesto Ray Bans de aviador? Cuando estoy bajo las cortas escaleras, me doy la vuelta.
l re, bajando sus lentes, deslizndolos por su perfilada nariz. Esto es el colmo. Cuando
termina con su evidente coqueteo, dejando a las morenas embobadas se vuelve a
mirarme y como si nada, sigue caminando, dejndome atrs.
Cierro mi boca que inconscientemente abr. Admirando la momentnea e incoherente
situacin. La Muerte, coqueteando con chicas Puede ser esto ms absurdo?
Encuentro el Caliber en su estacionamiento de siempre y desactivo los seguros. Justo
cuando me dirijo hacia la puerta del piloto, l, abre la puerta y se sube a mi asiento.
Qu haces? le reclamo.
No es obvio? manejar yo.
Y antes de que pueda refutar su loca proposicin, l me arranca las llaves. De
inmediato, me lleno de furia e intimidacin. Una mezcla que ltimamente se ha vuelto
frecuente. Con sobresalientes ganas de vociferar un par de cosas no me queda otra
alternativa que dar la vuelta y subir al asiento del copiloto, cerrando la puerta de golpe.
Quiz si he logrado mi cometido de parecer firmemente enojada ante l, porque me mira
pacientemente y con mesura. Lo miro de reojo y mi repentina fuerza se doblega. Le quito
la mirada de encima.
Lo escucho rer. Esa risa ronca que podra ser la causante de un movimiento de placas
tectnicas.
Manos a la obramurmura.
El auto comienza a moverse repentinamente hacia atrs, sobresaltndome. Lo ha puesto
en reversa para salir del espacio en el que el auto est estacionado. Cruza y el auto
nuevamente arranca rpidamente hacia la salida del estacionamiento. El amplio portn se
abre automticamente y l mueve la palanca. Sbitamente los cauchos rechinan en el
pavimento y acelera a toda marcha.
Clavo las uas en el asiento Qu le ocurre? Quiere matarme de un infarto? Dobla a la
izquierda para entrar a la autopista cercana al edificio y aumenta la velocidad. Me
encuentro adherida como una calcomana. Entrando en pnico nuevamente.
Qu crees que ests haciendo?! chillo con el corazn a mil por hora.
Increblemente, l cambia hacia la quinta velocidad y el motor ruge en respuesta. Me
muerdo el labio, reprimiendo un grito.
Estoy dndote una dosis de adrenalina, Haylobeth alza la voz por encima del
ruido del motor.
Y vaya que lo hace. Ya estamos en la autopista, dejando que los dems autos muerdan
el polvo. Nos acercamos a un Corolla vino tinto, que lleva menos velocidad que nosotros.
No lo esquiva.
Nos vamos a estrellar!grito finalmente aferrada al asiento.
Oh vamosbufaEsts con La Muerte Qu cosa mala podra suceder?
Gira bruscamente el volante y esquiva el Corolla. El chofer de este hace sonar su bocina
aturdindome en el acto.
Para!le exijo con los ojos desorbitados Nos va a ver la polica!
Eso sera interesantemasculla burlador.
Los autos quedan lejos de nosotros, miro hacia todos lados con todos los sentidos
encendidos. Sin aliento, sorprendida. No hay nadie, no hay seales de policas por ahora.
Aunque si se aparece le dara las gracias infinitamente por alejarme de este loco de remate.
No s ni siquiera hacia donde nos dirigimos o qu autopista es. Me doy cuenta de que
realmente necesito un instructor. La pantalla del GPS est apagada, si mis manos no
temblaran como alguien desnudo en el rtico podra encenderla. Al final, me quedo
quieta como una roca en mi sitio, las yemas de mis dedos duelen de tanto aferrarme al
asiento. Creo que se me han partido las pocas uas que tengo.
Est desvindose de la autopista. Observo con el ceo fruncido por la ventanilla, no
entiendo lo que pretende, tampoco hacia donde se dirige.
Pasan unos minutos y el paisaje de ciudad cosmopolita cambia levemente, luego, todos
los edificios se vuelven parte del horizonte. Estamos entrando a un vecindario poco
habitado segn lo que veo. Las casas se hayan descuidadas, atencin brillando por su
ausencia. El csped est cubriendo como maleza la mayor parte de los hogares que veo.
No es un bonito lugar para comenzar el da. Ahora que ha bajado la velocidad estoy
respirando normalmente, pero contino nerviosa. Expectante.
El auto frena y l mueve la palanca. Miro por la ventanilla del copiloto. Se ha detenido
justo en frente de una casa de blanco en ruinas. Las ventanas estn rotas, no hay plantas
que la adornen. El lgubre aspecto me da escalofros. Unos penetrantes ojos azules a
travs de unos Ray Bans se estn pegando a mi piel.
Es un bonito lugardice desviando su mirada hacia la casa. Obviamente, utiliza
sarcasmo.
Suspiro amargamente ante su comentario.
Qu es este lugar?
Falfescontesta seco vecindario abandonado hace aproximadamente cinco aos.
Eso explica la poco atractiva estructura de estas casas.
l asiente, y a travs de sus gafas de sol descubro una extraa mirada. Los seguros de
las puertas se desactivan y abre la puerta saliendo del auto. Lo busco con la mirada y lo
hallo en unos segundos justo en frente de mi puerta. La misma se abre y entonces, me
extiende su mano.
Vienes? pregunta.
Comprendo que si estar en este rstico y olvidado lugar es una entrada segura para una
buena explicacin a cosas que an no s, debera aceptar. Me levanto de mi asiento y sin
acceder a tomar su mano me adelanto. Lo escucho cerrar la puerta del Caliber justo detrs
de m. La casa que est justo en frente de nosotros realmente no es nada bonita, aunque
parece haberlo sido hace cinco aos atrs. La pintura blanca est desgastada, es de una
sola planta. El techo tambin parece estar en muy mal estado.
l se aproxima y se adelanta hacia la puerta de entrada de madera clara. Motivo por el
cual se queda de espaldas a m. Momentneamente pienso que girar el desgastado
picaporte, pero contrario a todo lo que pienso l derriba la puerta de una patada. Y yo me
sobresalto. Se gira hacia m con una sonrisa descarada, deshacindose de sus gafas.
Las damas primeroanuncia apuntando con su barbilla.
Hago caso omiso a su anuncio y doy un paso hacia dentro de la casa, esquivando a la
puerta rota atravesada en la entrada Por qu tena que ser tan salvaje? Creo que no era
necesario romperla, pero de todos modos lo ha hecho.
Examino el interior del descuidado espacio que me rodea, no puedo evitar sentirme
incmoda. Hay un mueble a la izquierda, del resto, la casa est completamente vaca. A mi
derecha hay otro espacio que pareciera ser una habitacin, vaca tambin. Todo el lugar
huele a un hermetismo bastante prolongado. Camino mientras estudio las agrietadas
paredes que conforman la estructura interna. A mi izquierda, a unos cuatro metros de
distancia diviso una puerta negra que extraamente parece llamar toda mi curiosa
atencin. Mi entrecejo se frunce.
Seguro te has preguntado el por qu estamos aquuna voz interrumpe en la
atmsfera de silencio. Yo sigo mirando hacia la puertaEsta casa es un portal.
Portal? Me giro sobre los talones hacia l.
Uno que nos llevar hacia un lugar donde puedes poner en orden todos tus
pensamientos y preguntascontina al notar mi desconcierto. Estn esperando por
nosotros.
Djame adivinar, es esa puerta Verdad? le sealo hacia la puerta negra.
l se encoje de hombros y puedo ver sus msculos tensarse y luego relajarse.
Bien, creo que tu instinto est despertandoalagaVamos, camina.
Ceuda, hago lo que me dice. Atravieso el amplio espacio no ocupado hasta tener en
frente la puerta negra que ha despertado mi curiosidad desde el momento en que not su
presencia. Es tan comn y corriente como cualquier puerta, pero extraamente hay algo
explcito en ella que no es comn. Me veo envuelta en una extraa atmsfera de
nerviosismo y miedo hacia lo desconocido. Regresar bien?
A mi lado, l abre la puerta. La misma rechina mientras lo hace, mis ojos se fruncen en
bsqueda de algo que pueda ver claramente, pero no hallo nada, simplemente oscuridad.
Bajo la mirada, incluso el suelo se ve oscuro. Es como si estuviera observando la entrada a
un tnel hacia abajo que no tiene fin. Escucho los latidos acelerados de mi corazn.
Nada que temer, Haylobethmurmura l cerca de m.
Giro la cabeza y lo observo callada, a pesar de su cnica y burlista tonalidad, parece
serme sincero. De igual manera en este momento, es con quin estoy. No estoy sola. l
sabr lo que hace O no? Pues puede que s, despus de todo su nombre es Jerid Collins;
y si, es La Muerte en personaque cosa tan loca. Inesperadamente, algo interno murmura
que debo confiar en l, confiar en mi acompaante.
Le asiento con una repentina carga de valor, me adentro en el oscuro lugar mirando
hacia todos lados. Es como estar ciega, supongo. No existe otro color aqu, simplemente
negro. Oscuridad. Escucho el rechinar de la puerta al cerrarse, no s ni donde estoy
pisando.
Ahogo un grito cuando algo frio se engancha a mi mano y nuevamente estoy
temblando de pies a cabeza. Pero me doy cuenta de que es una mano, una grande mano de
dedos largos y masculinos.
No te pierdasescucho una voz ya conocida. Mi sentido del odo est a mil por hora.
Quiz sea porque no puedo ver absolutamente nada.
Estoy aterrada, pero me dejo guiar por esa mano. Me gua y segn mi poco sentido de
la orientacin estamos cruzando hacia la izquierda. Los pasos hacen eco en el incierto
suelo. Y entonces, l se detiene. Miro hacia todos lados sin xito, buscando la causa. Hasta
que frente a mi algo comienza a iluminarse.
A escasos pasos se puede ver una puerta blanca que destaca en la oscuridad. No brilla,
motivo por el cual se ve tan aterradora. Pareciera que en cualquier momento se abrir y de
all saldr un monstruo horrendo de tres cabezas. O una presencia horrible. Dentro de m,
una extraa sensacin tortura mi estmago y mi sistema nervioso.
Dj vu repentino se hace presente, es como si ya hubiera estado aqu. Entonces lo
recuerdo, hace unos das, en un sueo. Recuerdo haber estado sumida en lgrimas y
completamente desorientada. Pero ahora no estoy sola, y esto es real. La mano de l sigue
sobre la ma mientras me gua hacia delante para acercarnos a la aterradora puerta.
Levemente, en ella se va formando una figura. Un crculo negro, dentro de l, dos
tringulos volteados coinciden en la parte inferior. Uno, de color azul rey ligeramente
degradado, se encuentra apuntando hacia la derecha, el otro, de color negro, hacia la
izquierda.
En medio de ellos se forma un crculo blanco, del cual se desprenden lo que parecen ser
rayos serpenteantes que atraviesan los simtricos tringulos. Y justo en medio de ese
mismo crculo, un punto rojo hipntico. l, mi compaero bizarro, no se ha detenido, por
lo que ambos, segundos ms tarde estamos a centmetros de la puerta. Por fin veo su mano
extenderse para girar el picaporte de la puerta. Se abre, y me desconcierto ms si es que
acaso eso es posible.
Todo est oscuro all tambin, pero miro hacia arriba, topndome con unos altos podios
grisceos. En la cima de ellos, parece haber personas a contra luz. No puedo verles la cara.
Estoy muerta de miedo.
La mano guiadora tira de la ma y avanzamos hasta dejar atrs la puerta blanca. Mi
boca se abre mientras miro hacia arriba, inconsciente de la magnitud a la que me enfrento.
Hay aproximadamente unos cinco. Todos en el incmodo anonimato. Bajo la mirada y hay
otros sujetos, a mi izquierda y derecha. A decir verdad, me siento como en una corte.
Preparndome para ser juzgada. El pensamiento me incomoda ms de lo que ya me
encuentro.
La atmsfera es tan densa que podra cortarse con un hacha. Hay demasiadas miradas
encima de m, ya no encuentro hacia qu lugar fijar mi vista; todo resulta tan extrao,
intimidante
Alexa Donovan escucho mi voz en una fuerte voz. Que podra hacerme huir en
cualquier momento.
El podio que se encuentra justo en el centro del amplio e incierto espacio se ilumina con
una extraa luz proveniente de un lugar que no s. Y puedo verle la cara al dueo de la
voz que ha pronunciado mi nombre. Se trata de un hombre mayor, ojos negros, cabello
castao oscuro irrumpido por unos cuantos reflejos blanquecinos, piel tostada. l me
observa desde la altura del podio y su frente se arruga en una expresin expectante.
Vagamente me doy cuenta de que tambin han comenzado a iluminarse el resto de los
podios, as como tambin las entidades presentes a mis costados. Cinco. Las observo
comenzando desde mi izquierda: una mujer de cabello negro azulado, rostro en forma de
diamante y nariz puntiaguda, un hombre de ojos penetrantemente mieles y cabello
castao. En medio, el mismo que ha mencionado mi nombre, seguidamente, otra mujer
con el cabello lacio completamente gris y largas pestaas que apenas dejan ver sus ojos
zafiro. El ltimo posee un parche de cuero negro que le cubre el ojo derecho, con una
expresin voraz sobre m.
El que ha dicho mi nombre ladea su mirada hasta mi compaero y asiente como saludo.
Buen trabajo, CollinsLo felicita, Espero que contines as.
l se mofa con irona.
Nunca ha tenido que castigarme por algo, seorcontesta completamente
egocntrico. Pero a su vez cordial.
Has trado a la Soulterhabla la mujer de nariz puntiaguda repentinamente Le
has contado todo?
Jerid rueda los ojos hacia m, como si estuviera estudindome.
Algunas cosasle contesta con fatigada habla.
Ja, me atrevo a decir que no ha entendido en lo ms mnimo lo que le has dichouna
voz ms es agregada. El hombre del parche, a la esquina.
Pero buenointerfiere otra voz, erizndome los vellos de los brazos. Veo que se
trata del hombre de ojos miel No es culpa de Collins que los Soulter sean tan difciles
para explicarles algo. Eso es tpico.
Qu tiene que ver eso? Le cuestiona la de nariz puntiaguda al de ojos mielSi
est aqu es porque ya es hora de ejercer sus funciones correspondientes.
No seas ingenua, Meganiunle refuta el ojimiel mordazDurante los siglos que
llevo en este oficio no he visto un Soulter que aguante ms de un ao, es casi imposible
porque son cobardes.
Suficienteel hombre del centro interrumpe la discusin, as como tambin mi
sopor.
Todos sus vecinos de podio adoptan de inmediato un silencio sepulcral. Me le quedo
mirando incapaz de pronunciar una palabra, me siento tan confundida, tan perdida de mi
misma.
Alexa Donovanme llama de nuevo dndome escalofrosBienvenida a la Sociedad
De Almas.
Es lo que Jerid ha dicho, la mismsima Sociedad De Almas, los encargados de custodiar
almas. Me petrifico pero a su vez trato de hallar la forma de que mi lengua funcione.
Para qu estoy en este lugar? le pregunto con un hilo de voz. Pero es una
pregunta invlida, ya que s el motivo de mi presencia.
Estoy aqu para ejercer, ellos mismos lo han dicho, Jerid tambin. En pocas palabras
quieren que sea La Muerte. La idea no es nada alentadora para m misma y me resulta
completamente absurda, incoherente y loca. Mi escepticismo vuelve por venganza a pesar
de lo que veo a travs de mis ojos.
Estoy seguro de que ya lo sabescontesta con mesura.
Trago saliva consiente de lo obvia que soy, no puedo ocultar reflejar mis pensamientos
en mi propio lenguaje corporal. Comienzo a verlo como un problema. Es obvio que estoy
frente a la crema innata de la hasta ahora desconocida Sociedad De Almas.
Por favor, Alexa mantente firme. Ests frente a los grandes lderes de esta cosa. Le
asiento con la cabeza cuando me libero de mi voz interna.
Lo sadmito dudosaPero quieroquiero saber cmotitubeo.
El hombre se levanta con aparente calma desde la silla que no puedo ver desde mi
punto de visin. Mis nervios se vuelven de Judas cuando l comienza a bajar por una
escalera que no puedo observar. l viene hacia mlo veopercibo su potente aura
aunque no pueda verla Por qu no puedo hacerlo? Aparece en unos segundos y camina
hacia mall viene, y mientras ms se acerca ms s que en cualquier instante perder la
nocin del tiempo.
Mi estmago da vueltas violentas, me hago consciente de que estoy sudando de un
momento a otro. Corriente elctrica parece extenderse por todo mi sistema funcional. Se
para justo en frente de m, cubierto por una capa gris plomo. Jerid est a mi lado, pero
entiendo que l se dirigir a m.
Lanza una mirada expectante hacia Jerid, l le devuelve una indefinida expresin.
Entonces, el hombre se aproxima hasta quedar a centmetros de m y me abruma su
presencia cercana. Es un poco ms bajo que Jerid, pero podra atreverme a decir que ms
imponente que l. Me tiemblan las piernas y mis pupilas estn dilatadas. l me frunce el
ceo y sorpresivamente, levanta una mano, lentamente llevndola hasta mi frente.
La visin de mis ojos lentamente se esfuma y la oscuridad se apodera de ellos. Llego a
sentirme levitando en el aire y caigo presa en un mundo desconocido.

Mi vientre est apoyado sobre algo duro que se mueve sin detenerse. Abro lentamente
los ojos y parpadeo intentando ver en dnde estoy, pero frente a m hallo algo que me tapa
la visin. Frunzo el ceo. Creo que es una espalda. Miro hacia la derecha en el espacio libre
que tengo y me doy cuenta de que todo est al revs, estoy de cabeza. De un repentino
movimiento, me enderezan colocndome de pie en el suelo, marendome en el acto.
Jerid me ha trado encima de su hombro Qu ha sucedido? Dnde estn esos sujetos
los de la SDA? Ahora mismo, Jerid est en frente de mi desconcertada vista, de brazos
cruzados, inexpresivo.
Ya? murmura enarcando una ceja.
Qu ha ocurrido? le pregunto. Miro mi entorno y me doy cuenta de que estamos
de vuelta en la descuidada casa blanca.
l se encoje de hombros.
Hemos terminadocontesta.
Terminado con qu?
Con la liberacin de tu sellocontesta oyndose fastidiado.
Sello? Qu sello?
El que mantena tus poderes bajo resguardo. Ahora podrs ejercer tu deber.
Frunzo el ceo de nuevo, y admiro su rostro despreocupado, cnico.
Cmo sabes lo que pienso? pregunto abrumada por sus desconocidas
habilidades.
l rueda los ojos. Con esa expresin que ya conozco.
Te lo he dicho, lenguaje corporal. Te tensas ms de lo normal, abres tus ojos como
dos enormes esferas y tus labios se entreabren. Eres muy predecibleexplica
mesuradamente.
Est de pie frente a m mientras capto todo lo que dice. Definitivamente l sabe un par
de cosas que yo no, quiz bastantes cosas Ser don propio de l? y, Qu hay de los
poderes que l dice que tengo?
No has comido nadamurmura distrayndome. Inclina la cabeza mientras me mira,
pareciendo detallarme de esa manera que tanto me incomoda.
PodereschasqueoQuiero que me digas cuales son esos poderes de los que hablas.
Su respuesta no es inmediata, pero no parece estar procesndola. De hecho, pareciera
que no va a responder siquiera. Mete las manos en los bolsillos de su pantaln y resopla.
Iremos a comerespeta.
Cuando menos lo espero me toma del brazo y me conduce hasta las afueras de la casa.
Entonces, algo interno se libera y me deshago rpidamente de su agarre. Trago saliva
mientras l se gira para verme, a la espera de una palabra ma.
Mis ojos se cristalizan, mis fuerzas se debilitan y mi garganta se aprieta. Estoy
confundida, estoy harta y las piernas me tiemblan Quin cree que soy? Despus de todo
lo que he visto, escuchado y sentido puede que en cualquier momento caiga en un pnico
abrumador. El temer que nunca me acostumbre a algo como esto hace que todo empeore.
Quin crees que soy? mascullo.
l suspira amargamente.
Escucha
No! lo interrumpo abruptamente. Mi paciencia se ha esfumado con el viento y
rompo en ira escchame t a m. Me acaban de decir que soy una cosa rara a la que
llaman Soulter y t quieres que yo coma? Esto es absurdo! le grito exasperada.
l abre la boca mientras mi visin hacia l se vuelve borrosa. Los sentimientos se
arremolinan oscuramente en mi interior. Estoy completamente afectada por la falta de
coherencia que le halla mi subconsciente a todo lo que ha sucedido. Comienza a faltarme
el aire mientras lo veo aqu, en frente de m, observndome con sus ojos hechos de
glaciares.
Repentinamente l alza su mano derecha y la dirige a mi hombro qu pretende? Mi
entrecejo se arruga y l aprieta mi hombro en un punto estratgico. As, nuevamente, la
oscuridad se apodera de mis ojos y mi cuerpo se debilita. An en m letargo logro
escuchar su voz proclamar:
Esto ser ms complicado de lo que cre.

El chasquear de unos dedos frente a mi rostro me hace abrir los ojos en el acto. No s lo
que ha pasado, no s ni donde estoy. Ladeo mi cabeza y encuentro a Jerid Collins
sonriendo engredamente en el asiento del piloto de mi propio auto, con sus gafas de
aviador puestas. Entonces recuerdo lo que pas antes de volver a perder la conciencia, es
su responsabilidad que haya ocurrido eso.
Qu me hiciste? le pregunto inmediatamente.
l jadea y posa ambas manos en el volante. Lo observo atentamente, est relajado como
de costumbre pero algo parece fastidiarle, tal vez ese algo sea yo. Pero no me importa en
absoluto. Al parecer estamos estacionados Hemos regresado de ese horrible lugar?
Tiene importancia?me pregunta pedante. Entrecierro mis ojos admirando su
perfil egocntrico y lleno de burlaTe he trado a comer, eso es lo que debera
importarte su mirada se posa en m nuevamente.
Miro a travs del parabrisas y me doy cuenta de que estamos justo en frente del Jims
Coffe, el mismo de aquella vez. Deben ser ms o menos las dos de la tarde a juzgar por el
sol de afuera Tendr razn? Abro mi boca y me doy cuenta de que no cargo mi bolso, ni
mi telfono. Los he dejado en el apartamento.
Vamos, no tenemos todo el dame reclama.
Ambos bajamos del Caliber y l guarda las llaves en su bolsillo. No puedo creer que sea
tan atrevido. Ha conducido como un manaco casi chocando con el auto de una persona
inocente, me ha llevado a un extrao mundo donde me han hecho perder la conciencia,
luego l mismo me la quit a propsito para traerme de regreso sin rechistar, Porque
estoy segura de que fue por elloY ahora se pavonea con las llaves de mi auto. Esto es el
colmo de los colmos.
Los cascabeles tras la puerta suenan cuando Jerid abre la puerta extraamente cordial
para m. Entro y l me sigue, miro hacia todos lados y cuento alrededor de diez personas.
Pero esta vez no las detallo, tengo tantas cosas en la mente que no tengo espacio suficiente
para ms. Tomamos asiento en una mesa apartada del resto de las personas. El aroma del
caf ya se me hace conocido, pero no tengo hambre.
Qu pedirs? Me interroga. Se quita sus gafas depositndolas en la mesa y toma
un palillo de dientes del envase transparente que los contiene.
Puedo pedir que te esfumes de mi vida? la amargura me brota por los poros. Este
sujeto me ha cambiado la vida de un da para otro y aun as se ve tan tranquilo Cmo
puede ser tan descarado? Acaso todos los similares a l lo son?
No creo que exista un plato llamado esfumes de mi vidapuntualiza realizando
comillas areas con sus dedos. Pero te aseguro que debers comer sin importar lo que
sea. A menos que quieras tener problemas conmigo.
Me est amenazando?
Despus de lo que ha sucedido no es un buen argumento de tu partecontraataco
Me has manipulado todo el da, incluso desde el momento en que te apareciste en mi vida.
Qu quieres decir con eso? pregunta con una sonrisa descarada de medio lado.
Dirige el palillo hasta su boca y lo tortura con sus estpidamente perfectos dientes.
Resoplo con amargura.
Que no me caes bien, al contrario. Creo que te detestoLas palabras se articulan con
mi lengua de una manera tan fcil y suave que no parezco ser yo misma. Frunzo el ceo
ante la idea Por qu en un momento me siento valiente y en otro sin fuerzas?
Entonces estamos en igualdad de condicin, seoritadice evidentemente fingiendo
cortesaPero es una lstima, porque ambos pasaremos bastante tiempo juntos.
No creo poder soportarte lo suficiente.
Lo hars, te lo aseguroafirma, el palillo bailando en sus labios Sabes? me han
dejado encargado de ti hasta nuevo aviso. Tendrs que aprender a comportarte como lo
que eres y dejarte de tonteras su voz ha cambiado de vacilante a seria. Mi corazn da
un salto brusco.
Ellos quieren eso? trago saliva despus de preguntrselo.
l saca el palillo de su boca con la mano, una vez en ella lo observa detenidamente,
como si fuera algo fascinante. Sus ojos momentneamente abandonan el palillo y se
incrustan en los mos. Casi me estremezco.
Te ser sincerohabla con una suavidad espeluznanteNo estars precisamente
bien sin mi ayuda. Adems, debo ensearte a controlar y utilizar tus poderes. Algo que no
podrs hacer sola.
A qu se refiere? Su infinita pericia comienza a darme algo de miedo, al igual que l
mismo. Pero la curiosidad es algo de lo que no puedo deshacerme, yo quiero saber. Saber
qu pasar, qu cambios debo afrontar con esto que recin comienza. Nuevamente, una
dosis de valor se inyecta en mis venas y repentinamente no le temo a lo que me pueda
decir.
Necesito que me digas todo.













Jerid se mueve en su asiento, pareciendo medianamente consternado por mis palabras.
Luego, simplemente, vuelve a relajarse ante mis ojos. Si pudiera saber en qu piensa o
aprendiera a leer el lenguaje corporal del que tanto habla. l no se incomoda, mi atencin
se pierde momentneamente, mis ojos se desenfocan mientras internamente me pregunto
qu es esto tan extrao que comienzo a sentir, es como si de un momento a otro no fuera la
misma. Solo cruzo los dedos por que no sea lo que estoy pensando. No puedo, no quiero,
no debo volver all. A ese mundo del cual era prisionera, a ese trastorno que casi me
destruye. Pero algo me sigue indicando que es mucho ms de lo que yo puedo razonar.
T y yo somos casi lo mismo.
Jerid. Mis ojos vuelven a enfocarlo. Deja el palillo en la mesa y contina:
Has nacido cortesa de dos mundos, en cambio yo, soy creacin de uno solo. T
tienes el don de haber sido creada en un recipiente humano. Yo en cambio, he sido creado
directamente para servir a la Sociedad De Almas. Esa es una diferenciaexplica, sus ojos
insondables bajan en direccin a la mesa y parece pensativo.
Entonces es eso, mi mente comienza a comprender. Pero es all cuando la idea impacta
en mi mente, una oscura y terrorfica idea. Si yo soy como l, entonces yo tambin soy La
Muerte. Yo debo
Me lleno de horror al imaginrmelo Eso es a lo que se refiere con labor? Llevarme las
almas de las personas? Me tapo la boca con la mano y me recuesto al asiento.
Tiene que haber otra forma.
Oye, es tu responsabilidad Qu esperabas? Eres La Muerte. No puedes hacer otra
cosa. Te lo he dicho, es tu labor.
Tengo quellevarmelas?mi boca se seca.
l se cruza de brazos y extiende sus piernas bajo la mesa.
No te creoresopla rodando los ojos En verdad piensas ser una doctora? Creo
que no te ir muy bien con ese coeficiente.
Santas centellas, sabe hasta lo que estudio! Cmo se atreve a decir eso? Respiro
profundo, intentando calmarme ante la conmocin. Pero l tiene razn, no lo vi venir
Cmo no? Que estpida he sido. No se me haba pasado por la mente algo tan obvio, y
tan horrendo a la vez.
Yono scmo hacer esomi lengua trastabilla con torpeza en mi paladar.
Lo safirma tranquilo en su lugarEs por eso que debo quedarme contigo, espera,
creo que ya te he dicho eso no? su voz cambia hacia la irona.
Escucho unos pasos acercarse hacia m pero los omito. Mi cabeza comienza a dar
vueltas mientras el horror nuevamente se apodera de m, la valenta momentnea se ha
esfumado tan rpido como vino. Me siento impotente, estpida e ilgica. Comienzo a
pensar en innumerables cosas con respecto a lo que acabo de descubrir; probablemente en
cualquier momento mi cabeza estalle.
Buenas tardes Qu se les ofrece?una voz interrumpe mis enredados
razonamientos.
Remuevo las manos de mi rostro y nuevamente, frente a m, est el mismo hombre que
me atendi aquel fatdico da en el que Jerid apareci nuevamente Cmo es que se llama?
Baruchlo saluda Jerid secamente. Sus ojos azul celeste clavados en el hombre.
Baruch! el nombre resuena en mi mente y lo reconozco. l mismo dirige su mirada
hacia Jerid y asiente con la cabeza en forma de saludo.
Collins le sonre de medio lado Un honor tenerlo de nuevo aqu.
Contemplo la escena silenciosa, es fcil denotar que ellos dos se conocen. Y no parece
ser poco, de hecho, se ven como viejos amigos Qu tiene que ver ellos dos? Hay otra
cosa que no s? Pareciera que intentan ser corteses mutuamente para desviar la atencin,
pero eso en m es imposible. Si se conocen es porque hay algo en ese hombre que no es
completamente comn. Dudo mucho que Jerid tenga un amigo humano, l no parece
fiarse de cualquier persona, lo he notado cuando entramos al caf. Ha mirado a todas
partes cual agente de seguridad.
Me concentro nuevamente y encuentro a Baruch observndome con una sonrisa.
Buenas tardes, seorita. Es un placer tenerla de vueltasaluda.
Su expresin es una extraa mezcla sombra y cortes. Me acomodo en el asiento
intentando hacerle frente.
Gra-graciastartamudeo.
l me entrega un men a m y a Jerid, con una ltima mirada se retira. Lo veo
marcharse mientras mi boca permanece entreabierta. Recordando la primera vez que lo vi
y present que l no era como los dems, haba algoalgo oculto tras esa mirada. Ahora
que ha demostrado conocer a Jerid eso puede tener sentido. Tal vez realmente no sea
quien aparenta ser, pero entonces Quin es realmente?
Te fundirs el cerebro, Haylobeth advierte la voz grave de Jerid. Lo observo
nuevamente a travs de mis pestaas. Est concentrado leyendo el men. Me causa tanta
molestia el hecho de que siempre sepa lo que me sucede. Es tan desconcertante.
Ese sujeto no es normal Verdad? le murmuro.
l me observa por encima del men, recostado a su silla. Su mirada fra, penetrante y
tan intensa.
Pide algoordena con suavidad peligrosa.
Por alguna razn l no quiere hablar de eso, pero s que no estoy pensando
incorrectamente. Nadie me quitar de la cabeza que Baruch no es un humano comn y
corriente, Me estar volviendo paranoica? Ser un efecto colateral de todo lo que ha
sucedido? Meneo la cabeza deshacindome del pensamiento. Tomo el men entre mis
manos y comienzo a escrutarlo.
T que me recomiendas? pregunta Jerid ojeando su men.
Le echo un vistazo por encima del mo y le contesto:
No lo s. Deberas saberlo t.
As esreconoceEs que no logro concentrarme.
La idea de que est no-concentrado me resulta extraa, y me atrevo a cuestionarla.
Por?
Su vista se aparta del men y lo deja en la mesa. Comienza a mirar hacia la izquierda,
dejndome admirar su perfecto perfil nuevamente Qu est observando?
Ves a ese humano de all? Dentro de seis horas tendr un aneurisma cerebral fatal
dice suavemente.
Un escalofro recorre mi cuerpo cuando veo a quin se refiere, al voltear
disimuladamente. Es un seor de cabello castao oscuro que conversa animosamente con
una mujer de cabello rubio. Se ven tan relajados y felices. Pero la atmsfera se oscurece y
me embriago en una extraa sensacin. l sabe perfectamente quin, cmo y cundo
morir una persona al mirarla. Eso ha de ser horrendo, pero l lo dice con toda
naturalidad.
Tendrs que acostumbrarte a eso cuando ejerzasmurmura volviendo su atencin al
men.
La idea de acostumbrarme a algo como eso me incomoda. Muerdo la ua de mi
meique mientras vuelvo a ponerme nerviosa. Pero aun as, quiero preguntarle algo.
T lo ves todo Verdad? le pregunto brevemente en un murmullo.
l suspira y sus ojos vuelven a posarse en m. Esa mirada me da evidencia de que lo
que dir a continuacin no es precisamente msica para mis odos.
TodoafirmaSu pasado, la causa de su muerte, la hora, el minuto y el segundo
exactoagrega.
Me quedo en silencio analizando cada palabra. Le hallo algo terrorfico a todo; jams en
mi vida pens que se me presentara una situacin tan nica como esta, y si la hubiera
pensado seguro me habra visto a m misma como una loca de atar. Esto es tan confuso y a
la vezfascinante. Estoy aqu sentada con la mismsima Muerte, pidiendo caf y algo de
comer. A eso debo agregarle que yo precisamente no soy cualquier humana, sino que
tengo los mismos poderes que l.
Yo puedo conducir a un alma hasta su camino final. El pensamiento retumba
insistentemente. Son muchas cosas que digerir en poco tiempo.
Ya s lo que pediralega Jerid, deshaciendo la tensin.

Giro el picaporte de la puerta del apartamento y todo est exactamente igual. A
diferencia de m. Es como si en lugar de unas horas hubieran pasado semanas desde la
ltima vez que estuve aqu. Jerid me sigue el paso y me doy cuenta de que comienzo a
verlo como un conocido a pesar de su corta estada a mi lado. Ya no es simplemente l, por
alguna extraa razn, mi sistema nervioso tolera medianamente su presencia siempre y
cuando mantenga distancia prudente de m. Se forman arrugas en mi frente mientras
razono las cosas que han sucedido estas ltimas semanas.
Camino en direccin a la cocina a la bsqueda de un vaso de agua, por el rabillo del ojo
lo veo lanzarse en el sof largo, exhalar y tomar el control remoto de la televisin. Ceuda
llego hasta la nevera, saco la jarra de vidrio que contiene el preciado lquido transparente y
vierto un poco en un vaso del mismo material. Vuelvo a dejar la jarra en su lugar y cierro
la nevera; doy un sorbo y el agua helada pasa por mi garganta. Apoyo mis antebrazos
junto con el vaso en la barra de mrmol y observo a mi bizarro compaero mientras parece
fatigado.
Cmo no ha de estarlo? Se ha comido tantas cosas en el Jims Coffe que creo que perd
la cuenta. Es como si nunca hubiera comido, quizs es cierto y l nunca ha comido,
despus de todo ni siquiera es humano. El pensamiento es visto como un desconocido por
el resto de los pensamientos en mi mente.
Esto es tan extrao. Me refiero al hecho de compartir este espacio con un hombre que
apenas conozco; ni siquiera he compartido con mi propio padre el tiempo suficiente.
Tampoco he tenido un novio, jams. As que no estoy acostumbrada a una presencia
masculina en mi entorno.
Recuerdo que he dejado mi BlackBerry al salir; dejo el vaso en la barra y me dirijo hasta
mi habitacin. Cierro la puerta y me dejo caer sobre la cama deshecha. Suspiro
amargamente; luego de unos segundos alcanzo el telfono y lo enciendo.
Cinco llamadas perdidas de Yadira, tres de mam y tres de pap. Adems de mensajes
de voz, texto y de BBM. Me doy cuenta de lo desconsiderada que he sido con todos, en
especial con Yadira. La he dejado sola en esa fiesta y no le he explicado nada. Bueno,
Cmo le explico que La Muerte hizo que me desmayara y me sac de la fiesta,
trayndome hasta mi apartamento? Creera que estoy demente. Marco su nmero y ella
atiende al instante.
Oye!exclama del otro lado, aturdiendo mi odo Dnde has estado, Al? Te he
estado llamando desde ayer en la madrugada.
Ay no, creo que est bastante enojada. Pero tiene razn, no es para menos.
Lo lamento mucho, Yadiramurmuro apenadatuve que irme de la fiesta sin
decirte nada, fue porehm, una emergenciale miento.
Emergencia? Me interroga y hace una pausaEst bien, pelirroja. Pero me has
dado un susto de muerte, Caray.
Si t supieras, Yadira.
Estoy bien, no te preocupesla tranquilizo Podemos hablar luego? Es que debo
terminar el ensayo que ha pedido la profesora de bioqumicadigo instantneamente
luego de recordar.
Yadira ahoga un grito.
Oh, lo haba olvidado!mascullaDe acuerdo, hablamos luego. Te veo maana,
Aly cuelga.
Dejo escapar aire por mi nariz y coloco el telfono en la cama. Tengo que poner manos a
la obra con ese ensayo. Primeramente es un borrador, pero debo esforzarme al mximo,
son seis pginas de la libreta y me faltan dos. Rpidamente busco la libreta de Bioqumica
y la abro, justo donde qued el mircoles pasado.
Pasan aproximadamente dos horas y yo sigo dando vueltas en la cama sin una buena
idea, el espacio restante del ensayo permanece vaco. Me doy con el borrador del lpiz en
la frente pero no tiene efecto alguno sobre m. Paso de estar boca abajo a estirarme boca
arriba en la cama. Todo lo que logra pasar por mi mente es Segador, Muerte, almas,
Soulter, labor
Suspiro y meneo la cabeza intentando sin xito borrar todo y comenzar de nuevo. Me
vuelvo a acomodar boca abajo y comienzo a escribir en la libreta. No me toma mucho
tiempo darme cuenta de que son incoherencias que no tienen nada que ver con el tema. Mi
palma se ahueca en el centro de la pgina casi en blanco y la arruga, arrancndola,
volvindola un taco y arrojndola al suelo.
Entierro mi cabeza en las sbanas y hago a un lado la libreta de Paul Frank, resoplando.
Miles de cosas pasan levitando por mi mente y ninguna de ellas me sirve para concluir
este estpido ensayo Qu est pasando conmigo? Soy un desastre. Mi garganta comienza
a arder y un sollozo se escapa de ella.
Me doy cuenta de que a pesar de mi cambiante humor miedo-valor en todo momento
internamente he estado aterrada. No es para menos despus de todo lo que ha acontecido.
Me siento tan mal, tan desarmada e indefensa.
Qu va a ser de mi vida? Podr seguir siendo la misma de antes? El ruido del vibrar
telefnico cerca de m me sobresalta. Y todava con la voz hecha un hilo me atrevo a
atender, sin mirar siquiera la pantalla.
Si?
Cariola voz dulce de mam suena al otro lado Cmo ests? Te he estado
llamando y no contestaste.
Hola mam, estoy bien Y t?
Ella hace una pausa.
Ests bien? Te escucho raradice con aires de preocupacin en su voz.
De qu hablas? Estoy bien, mam Cmo estn todos? finjo una risa mientras
limpio una lgrima traicionera de mi mejilla.
Todo marcha bien, ya he comenzado a trabajar junto a tu padre en la empresa, tienes
que ir, es un edificio muy bonito y hay mucha gente trabajadora e inteligente. Es
excelentesu voz ha cambiado de preocupada a feliz.
Esta vez, sonro realmente contenta de que mam est estabilizando su vida y uniendo
lazos con pap nuevamente. Ella est bien, contenta y ejerciendo su profesin. Eso me
gusta.
Me alegro mucho por ti, mam.
Cmo te va a ti en la universidad? Estaba pensando en encontrarnos maana para
comer juntas, Te parece?
Todo bien, estoy terminando un ensayo. Me parece perfecto.
Oh, Ests ocupada? Tu padre quera hablar contigo, pero le dir que ests atareada
Si? Termina lo que ests haciendo.
Si es que puedouna leve punzada de decepcin me llega.
Est bien, lo llamar maana. Buenas noches mam.
Buenas noches, amor.
Ella cuelga y yo resoplo, dejando caer el telfono a un lado de m. Vuelvo a
concentrarme en hallar palabras coherentes que logren rellenar con xito las ltimas
pginas del bendito ensayo que me ha estado carcomiendo el cerebro en todo el transcurso
de la tarde-noche. Mi fuerza de voluntad llega, saludando con pena, y pone manos a la
obra en m. Podr seguir con mi vida normal?
Luego de una hora salgo de mi letargo estudiantil y miro la pantalla de mi BlackBerry,
aunque est ya algo desgastada por las continuas cadas veo claramente la hora. Que
rpido ha pasado el tiempo, ya son las ocho con treinta de la noche. Momentneamente
escucho un ruido externo, no estoy segura de qu es, pero me pongo ceuda y me levanto
para caminar hacia la puerta de mi habitacin. Frente a la madera rojiza de esta no estoy
segura de lo que encontrar tras ella, pero giro el picaporte.
El pedazo de madera se quita y lo primero que veo en la cocina es a Jerid cocinando.
Es en serio? Mi boca se entreabre mientras lo observo atentamente. Parece estar
empeado en no usar camisa, no s si es por egocentrismo o por querer incomodarme. Tal
vez simplemente le da igual. Decidida a ver qu est cocinando Adems de amonestarlo
por no llevar su estpida camisacamino hacia la cocina mientras l ni siquiera parece
importarle que yo est presente. Est concentrado en su tarea, y vaya que dicha tarea huele
bien; no me lo imaginaba cocinando en ningn lugar remoto de mis pensamientos.
Qu sorpresa la que me llevo cuando al verlo de espaldas me doy cuenta de que no
lleva pantalones, Por las santas centellas! Nada ms lleva puesto un bxer negro. Me doy
la vuelta de inmediato y ahogo una maldicin Qu diantres?...
Oye! Lo llamo por encima del chispeante sonido del sartn ardiendo Cmo te
atreves a hacer eso?Mascullo muriendo de vergenza.
De qu hablas? pregunta y s que sigue de espaldas.
Esto no puede ser, es un cnico atrevido En serio debo soportar esto? No puedo creer
que La Muerte sea tan atorrante!
Estsmi voz se esfuma fugazmente Ests en ropa interior! chillo
comenzando a sentir enojo.
Ah esobufa brevementeNo estoy acostumbrado a este cuerpo. Odio los cuerpos
humanos, son tan falsosse expresa a mis espaldas.
Eso no importa, estsests en m apartamento. Debes estar vestido, por si no lo has
notado yo soy una mujer. Y eso de pasearte semidesnudo es totalmente inapropiadomi
voz suena firme y autoritaria. Pero permanezco de espaldas.
En cuestin de segundos, su mirada est puesta en mi espalda y me recorre un
escalofro. Es tan extrao, no puedo verlo, pero puedo sentir su imponente energa. Me
giro para encararlo e intento fijar mis ojos en sus hombros para no mirar lo indebido. Est
mirndome levemente ladeado con sus manos hbiles en el sartn; tiene los labios
entreabiertos, como si estuviera cruzando por su mente una idea que nunca esper tener.
Miro sus ojos y casi me tambaleo.
Espero que tengas hambremurmura.
Quiero negarle rotundamente. Pero mi estmago grue en respuesta a su pregunta y al
delicioso olor que entra por mis fosas nasales, Qu es lo que me pasa? Yo no tena hambre
y ahora tengo el apetito de un len. Un momento, me est cambiando de tema
Vstetele advierto.
Pollo a la broster y papas fritasanuncia y sonre de lado.
Me est esquivando de nuevo. Tengo ganas de golpear algo, es tan molesto. Espera, De
dnde ha sacado ese pollo y esas papas?
Fui a comprar todo mientras estudiabasexplica de repente. Dndome la espalda.
Cmo?mi voz se quiebra mientras sigo anonadada por su habilidad.
Eres tan obviaafirma en un suspiroSintate en la barra, esto est listo.
Ya no s qu decirle, no puedo rechistar por alguna desconocida razn. Cual perrito
regaado me ubico en uno de los altos bancos metlicos de la barra de mrmol, todava no
puedo creer que l haya cocinadoy para ambos. Mis ociosos ojos vagan por su amplia
espalda y nuevamente me siento intimidada Qu dira mam de esto? Si se entera Qu
podra decirle en mi defensa? Tengo que deshacerme de l, no debe quedarse ms.
Jerid rebusca dos platos de porcelana blanca y forma cuadrada en las gavetas areas de
madera, tambin dos vasos y cubiertos. Sirve una pieza de pollo lo suficientemente grande
en ambos platos y luego las papas. Lo hace con una elegancia masculina que nunca en mi
vida he visto. Se me hace agua la boca por el olor que impregna la cocina. l se da la vuelta
y llega hasta la barra, colocando un plato frente a m con sus respectivos cubiertos. El otro
plato lo coloca del otro lado de la barra, coloca los vasos y camina con soltura nica hasta
la nevera. Estoy perpleja mirndolo mientras de ella saca un envase de zumo de manzana
pasteurizado. Creo que tiene un gusto bastante notable por dicha fruta.
Camina hasta el otro lado de la barra justo en frente de m. Trago saliva mientras l
vierte el zumo en los vasos de manera uniforme, me fijo en la lnea recta que forman sus
labios. Luego mis ojos vagan por sus tatuados Cmo se ha hecho esos tatuajes? An no
termino de entender de dnde sac ese cuerpo humano que es idntico a su entidad al
natural. Toma asiento en el banquillo.
Bon appetitdice cortsmente. Un acento bastante bueno, impecable. Alcanza sus
cubiertos.
Sabe italiano Hay algo que l no sepa? Es tan desconcertante y fascinante a la vez.
Me imagino que al ser La Muerte has aprendido muchas cosasindago y doy un
sorbo del zumo en mi vaso.
l asiente y tuerce sus labios en una cnica expresin de autosuficiencia. En su rostro se
reflejan pensamientos oscuros que me incomodan en el acto.
Me han cambiado de campo laboral muchas veces, las suficientes para saber ms de
lo que piensaspresume y clava su tenedor en el pollo. Corta un trozo con el cuchillo y se
lo lleva a la boca, saborendolo.
Esas palabras parecieran ocultar miles de hechos pasados que me hacen ponerme ms
pensativa de lo habitual. Por una parte quisiera saber un poco ms de su pasado, pero por
otra prefiero no meterme all. Creo que hay cosas en este hombre que no me convienen
saber.
Come o me comer eso tambinla voz grave de Jerid interrumpe mi
ensimismamiento.
Alcanzo los cubiertos y pincho el pollo con el tenedor, cortndolo con el cuchillo. Me
llevo el trozo dividido a la boca y mi lengua lo saborea. Dios santo, est delicioso Ser el
hambre o de verdad lo est? Quin lo dira, la muerte sabe cocinar
Estpido zumo de manzana no naturalmasculla ceudo, saboreando.
Ro por lo bajo sin poder detenerme. Parece que el seor perfeccin inmortal no est
contento con el zumo pasteurizado.




La ruidosa e inoportuna interrupcin de la licuadora al activarse es lo que me hace
resurgir de mi sueo. Abro los ojos de par en par, estoy boca abajo y noto que he babeado
la almohada como una tonta, alzo la cabeza y miro hacia todos lados. Me doy la vuelta y
observo al sol entrar por la ventana a mi lado izquierdo. Busco mi telfono bajo la
almohada y lo enciendo. Afortunadamente es la hora exacta para levantarse. Entonces
pienso Qu est haciendo l despierto a esta hora nuevamente? Es lunes, tengo la tarde
libre hoy y la aprovechar con mam.
Me levanto de la cama y noto que he dejado un desastre de papeles en el suelo, los
recojo lo ms pronto posible y los acomodo correctamente en el tocador. Mi medalln baila
sobre mi pecho mientras restriego mis ojos dirigindome hasta el bao. Por un momento
recuerdo que tengo compaa all afuera y me incomoda ese hecho. No es cualquier
compaa, es La Muerte, o ms bien un extrao sujeto, como lo ve mi subconsciente
cegado medianamente por la incredulidad. Ayer, l me prepar cena y eso me hace fruncir
el ceo. Hay cosas que todava no quieren encajar en mi cerebro.
Cuando salgo del bao aseada de la cabeza a los pies estoy envuelta en una toalla
blanca, rebusco en mi medianamente remodelado guardarropa y encuentro uno de mis
jeans nuevos y un blusn negro que ya tiene tiempo conmigo. Me envuelvo en dichas
prendas, adems de mi ropa interior y voy por mis zapatillas de moito negras.
Camino hasta el tocador y me coloco un poco de maquillaje, recordando vagamente los
consejos de Yadira. Intento peinar correctamente mi cabello pero est tan mojado que es
difcil saber si estar bien.
Abro la puerta de mi habitacin y encuentro a Jerid en frente de la licuadora
nuevamente. Observndola con atencin. Esto parece que se volver una rutina Lo ser
realmente? Una costumbre? Suspiro y camino lejos del marco de la puerta, cruzando la
sala. Lo observo mientras camino, por lo menos ahora est completamente vestido: camisa
blanca de mangas largas y unos pantalones negros que aunque no son muy ajustados se
adaptan perfectamente a sus piernas. Como he de esperar, me ignora completamente y
estira su dedo para apagar la licuadora, al parecer no le ha gustado el zumo pasteurizado
de ayer, Hasta cundo tengo que soportarlo aqu? Me resulta algo irritante, me acerco a la
nevera para buscar agua y lo miro de reojo. Su cabello comnmente desordenado ahora
est un poco aplacado pretende salir? Adnde?
Tu desayuno est en la barramurmura de espaldas a m y toma un sorbo de su
recin servido zumo.
Alzo ambas cejas y busco con la mirada, en la barra hay un plato cubierto por otro,
vaya, eso no lo esperaba. Esto es tan incmodo y bochornoso.
Tienes la tarde libre hoy, cierto? pregunta girndose. Sus ojos se clavan en m y
me examina de norte a sur. Nuevamente, me intimida.
Tambin te sabes mi horario? el sarcasmo resuena explcito en mis palabras.
Levemente me sorprende que est siendo ms firme con l, pero me gusta. Eso quiere
decir que a medida que pase el tiempo l no me pondr nerviosa y podr hacer algo al
respecto para que se marche. Es lo que espero, si es que logro soportarlo ms tiempo, odio
su cinismo.
Tiene importancia? pregunta devolvindome el sarcasmo. Otra vez esa cnica
pregunta. l da un sorbo de su zumo. Ruedo los ojos y me acerco a la barra.
S, no te metas en mi vidalo amenazo. Oh, la Alexa valiente ha vuelto.
l alza ambas manos a la altura de sus hombros en seal de una mal actuada rendicin
y una sorna risa se fuga de su boca.
Creo que no podr hacer esomurmura suavemente. Sus ojos se clavan ms
profundos en m. Que te vaya biendice y hace a un lado su vaso vaco en la barra de
mrmol.
Lo observo mientras sale de la cocina a paso medianamente apurado, saliendo de mi
vista y escucho la puerta del apartamento abrirse segundos ms tarde.
Oye Haylobethsu voz resuena a pocos metros de distancia y me sobresalto,
derramando un poco de jugo en mi camisa.
Si? alzo la voz para hacerme escuchar.
l no me responde al instante, Qu le pasa?
Olvdalolo oigo mascullar.
La puerta suena al cerrarse, definitivamente compruebo que su actitud est peor hoy.
Me siento completamente fuera de lugar mientras observo el desayuno que l me ha
preparado, son Waffles y creo que saben tan bien como se ven. Por un momento reflexiono
y especulo sobre todo lo que ha pasado y suspiro; luego simplemente me auto convenzo
de probar el desayuno.
Luego de haberme llevado otra sorpresa al probar del desayuno elaborado
extraamente por El-Seor-Muerte termino de alistarme, salgo del apartamento y abordo
el ascensor que me lleva hasta el lobby del edificio. Como he de esperar, en la recepcin
est Annie, cubriendo su turno. Ella me sonre y yo le devuelvo una sonrisa mientras
reacomodo mi bolso en mi hombro derecho. Durante el transcurso de todos estos das he
estado conversando con ella, es realmente agradable, siempre tiene un buen tema de
conversacin.
Qu tal todo? Cmo has estado?intento olvidarme de mis problemas
acercndome a ella para saludarla.
Suspira y se encoje de hombros seguidamente.
Lo mismo de siempreresoplaY bien, bueno, no tanto como a ti supongome
guia el ojo y sonre abiertamente.
Me pongo ceuda ante su gesto Qu insina?
Disculpa, Anniecreo que no comprendole sonro forzosamente esperando su
respuesta. Sus ojos se agrandan y re.
De tu novio, chica. Oh, Alexa qu suerte tienes, mujer!se inclina brevemente y
palmea mi hombro en reconocimiento.
Es all cuando comprendo su insinuacin. Una errnea e incoherente insinuacin, ella
est creyendo que l, Jerid, es mi novio! mis mejillas comienzan a arder de vergenza.
No, no, no, Niego con la cabeza y abanico mis manosEstobueno, yono es lo
que piensastartamudeo. l
Alexabufa mi nombre divertida. Se da cuenta de que no sigo su ritmo y su sonrisa
desapareceLo siento, creo que me he metido en algo que no es de mi incumbenciamira
hacia abajo y se encoge aparentemente apenada.
Inmediatamente me estoy culpando de su incomodidad y necesito hacer algo al
respecto para salvar mi muy avanzada filantropa.
Annie, no es esoaseguro y suspiro brevementel esbueno
No es mi problema, Alexa. Tranquilame sonre, pero s que an est apenada.
Ella est creyendo cosas que no son. Aprieto mis labios mientras mi mente comienza a
idear patticas excusas. Hasta que una buena llega.
l esmi roommatesuelto al fin, esperando que mi nariz no crezca con tal mentira.
Annie abre la boca y luego la cierra. Sus ojos miran hacia todos lados inquietos y luego
vuelven hacia m.
El seor Donovan lo sabe? pregunta de pronto. Ahora s que puedo estar en
problemas.
Sicontesto mintindole nuevamenteNo tienes nada de qu preocuparte, Annie.
l no estar por mucho tiempoaseguro insegura.
Buenosu mirada baja nuevamente, luego subeMil disculpas, Alexa. No pens en
ello.
Todo est bien, no te disculpesle pido con una sonrisa.
De acuerdo, l ha salido hace unos minutosme cuenta y sonre T vas a la
universidad?
Oh side repente me sobresalto al recordar mi deberhasta luego, Annie.
Hasta luego, Alexa.
Salgo del lobby y me dirijo hacia el estacionamiento. Encuentro el Caliber donde
siempre y desactivo los seguros para subirme a l y emprender mi camino hacia la
universidad.

He pasado de estar en mi puesto prestando atencin a las clases, a estar con mam
caminando hacia un centro comercial cercano. Las horas han pasado volando para mi
bendicin, es tan reconfortante abrazar a mam, oler su caracterstico Nina Ricci y ser
testigo de esa hermosa sonrisa que se dibuja en sus labios, ella es tan lindaes mi madre.
Pero tambin es bastante diferente a m, me he dado cuenta con el transcurso de los aos
de lo poco que me parezco a ella y a pap, ningn miembro de mi familia tiene el cabello
rojo. Es algo que me ha incomodado desde siempre.
Juntas caminamos entrando en el amplio y exuberante centro comercial. Hay personas
por todos lados, comprando, comiendo, disfrutando. Es un ambiente bastante bueno,
libero mis tensados hombros. Frente a mi hallo la amplia feria de comidas y a mis costados
hay largos y curvilneos pasillos anchos con tiendas de todos los tipos. El suelo es de
cermica reluciente y cuando miro hacia arriba me encuentro con un amplio espejo donde
puedo ver a mam imitando mi gesto. Mam tira de mi brazo y doblamos hacia el pasillo
derecho.
El lugar es realmente amplio y variado, las paredes poseen un color amarillento similar
al del Fellinston. Hay unas ventanillas altas que le dan un toque moderno. Vuelvo mi vista
hacia el frente y mam comienza a contarme cosas sobre la empresa de mi pap.
Es estupendoasegura mientras caminamos al mismo pasoTu pap quera venir,
pero tiene mucho trabajo. Me dio la tarde libre a m, est muy generoso ultimadamente
asegura ladeando la cabeza. Yo le sonro.
Qu tal van? murmuro curiosa.
Ella detiene bruscamente su caminar y le frunzo el ceo. Creo que est algo apenada
por mi pregunta. Dios, es tan frustrante. Se ha puesto plida como un papel Me estar
ocultando algo, quiz?
Est todo bien, cariosuspira y sonre con los labios apretados. Algo me dice que
no han progresado muchoVen, vamos por un helado.
A pesar de que me molesta su cambio repentino de tema le sigo la corriente y vamos
por un buen helado. Yo elijo una barquilla de fresas con crema y chocolate, ella una de ron
pasas y brownie. Caminamos simultneamente recorriendo el exorbitante centro
comercial, luego entrando a unas cuantas tiendas. Luego de un tiempo no contado reviso
mi telfono y ya son las tres con treinta de la tarde.
Mam asegura que debe ir al bao y la acompao, gustosa. Recorremos un pasillo con
la sealacin especfica mientras ella me relata ancdotas sobre lo insistente que puede
llegar a ser mi padre para lograr sus objetivos. Ruedo los ojos mientras ingresamos al bao
de damas.
Las paredes son de color blanco, el entorno tiene un aire moderno y sofisticado.
Encuentro los lavabos frente a m mientras mam se desva hacia los cubculos que estn a
la izquierda, as que desaparece de mi campo visual. Activo el agua de la llave al rozar mi
dedo con ella y logro limpiar mis manos pegajosas por el continuo chorreo de la barquilla
de helado combinado. A mi lado hay una seora de piel oscura que sacude sus manos y
posteriormente se dirige hacia la salida. Luego de que mis manos estn completamente
limpias las sacudo y con ayuda del espejo frente a m noto que hay un secador de manos
justo detrs de m. Me doy la vuelta y lo observo, pero mi visin lo opaca al hallar algo
que realmente llama su atencin.
En la pared de cermica blanquecina hay una mancha roja enorme, chispeante. Observo
como algunas gotas comienzan a deslizarse hasta el suelo. Una oleada de nervios y miedo
me atacan repentinamente, eso no estaba all cuando llegu. Temerosa, me acerco hasta la
pared y observo atnita. Definitivamente es sangre. Retrocedo cobarde cuando noto que
algo comienza a dibujarse en ella y me tropiezo con el secador de manos que est pegado
en la otra pared frente a los lavabos. La sangre parece estar siendo arrastrada, dejndome
ver la cermica tras ella y es all cuando me doy cuenta de que se estn formando
lentamente unas letras.
Mi cuero cabelludo pica, mis manos comienzan a sudar. La primera letra se dibuja
claramente: A. una pausa agonizante me hace creer paranoicamente que en cualquier
momento ver mi nombre escrito all. Pero eso no es lo que sucede a continuacin, puesto
que veo como lentamente se forma la letra Y. Luego, se dibuja la letra U. Me apoyo en la
pared mientras se forma las letras D, A, M, E. Y leo silenciosamente:
A Y U D A M E
Un grito repentino que proviene de los cubculos me hace sobresaltarme al romper el
fantasmagrico silencio que me rodeaba. De inmediato reconozco ese timbre de voz y con
las piernas vueltas gelatina me tambaleo en bsqueda de mam, pensando lo peor.
Mam!grito presa de mis miedos. Una extraa sensacin de pesadez atormenta
mi cuello y con una puntada anunciante de que algo no anda bien, como si hubiera
olvidado efectuar algo.
De uno de los cubculos metlicos sale mam, con los ojos amplios y una expresin de
desagrado en su rostro. Respiro entrecortadamente, pero me calmo ligeramente al darme
cuenta de que ella est bien.
Una cucarachaexplica brevementeles tengo pnico.
Exhalo dndome cuenta de que estaba conteniendo mi respiracin amenazando con
auto asfixiarme. Ella se acerca a m y ladea la cabeza, ceuda.
Pasa algo, cario?
Me asustaste.
Oh, lo sientose disculpaEs que, ya sabes, odio las cucarachas.
Lo smascullo y trago saliva Podemos irnos ya?
S, claro.
Caminamos juntas hacia la salida y de inmediato me doy cuenta de que la mancha de
sangre en la pared ha desaparecido. Como si nunca hubiera estado all. Un escalofro
recorre mi espina dorsal.
Alexaescucho a mam llamarme y me doy cuenta de que he parado justo frente a
la pared.
Me incorporo y ambas salimos del bao hasta volver al centro comercial. Mis manos
tiemblan, estoy realmente consternada Qu fue eso? Tendr esto que ver con todo lo que
he sabido hasta ahora? Comienzo a morder la ua de mi meique entretanto mam me
habla de los altos precios de la tienda Tommy. Mi conciencia opaca su voz mientras una
idea llega iluminando todo. Tal vez sea esto la manifestacin de un alma perdida que no
ha sido rescatada por un Segador, es la nica coherencia que puedo hallarle. Lo peor de
todo es saber que ese es mi trabajo, puesto que soy una Segadora, en pocas palabras una
Soulter. Que es casi lo mismo.
Cario? Cario!escucho la voz insistente de mam. Parpadeo y vuelvo en m.
Si?
Alexa. Ests muy distrada hoy, de hecho, ests algo rara, cielomurmura
expectante mientras pasamos frente la tienda de muebles.
Ro falsamente intentando parecer contraria a su acertada suposicin, tomando en
cuenta que debo mantenerla completamente lejana a todas estas cosas a las que ahora debo
acostumbrarme le sonro meneando la cabeza.
Estoy bien mam, en serio. No s por qu dices eso.
Porque es lo que veocontesta de una vezHmm, No ser que ests pensando en
alguien? Un chico?... Es eso?
Qu? Es en serio? Ay mam, mis pensamientos son completamente ajenos y
distintos a un chico, y a un enamoramiento si a eso se refiere.
Estaba pensando en el extenso proyecto que nos ha propuesto la profesora de
bioqumicale miento descarada. Ella asiente con la boca entreabierta, como si me
analizara.
Supongo que tienes varias cosas por hacer.
S.
Y se est haciendo tardeadvierte mirando el reloj de su muecaCreo que debera
regresar a casa.
Te irs en taxi?
S, tu padre est ocupadomofa y luego parece divertida.
Hay taxis a las afueras del centro comercial, O quieres que te lleve?
Oh, no, no, nose niega rotundamentet ve y haz tus cosas, Si? Yo regresar a
casa sola.
De acuerdo.
Hasta luego, hija. planta un beso en mi frente.
Hasta luego, mam.
Te llamarme guia el ojo y se aleja de m.
Suspiro y ambas seguimos rutas distintas. Yo me dispongo a encargarme de pagar el
estacionamiento pre-pago y mientras lo hago me doy cuenta de lo lenta y quisquillosa que
es la maquinita Sabrn que esto es quitarle trabajo a un posible necesitado? Que
desconsiderada y automatizada se ha vuelto la humanidad. Mientras ms creo que
dichosa maquinita es innecesaria la pequea fila que da hasta ella avanza. Admiro la hora
en mi reloj, cinco con cuarenta.
Alzo la vista y por motivos ajenos a m la dirijo directamente hacia la derecha,
dejndola clavada en el amplio espacio que conforma el pasillo, all, donde hay gente por
doquier, paseando, riendo y compartiendo. Me topo con la mirada de unos ojos chocolate
que se clavan en los mos. Estos mismos se fruncen cuando caigo en cuenta de que la
persona apoderada de esos ojos es una mujer, pero mi atencin es llamada por el aura
griscea que la rodea. Un suave olor a lirios llega repentinamente a mis fosas nasales. No
es difcil para m darme cuenta de que no es una humana, ella es como Jerid. Es una
Segadora de almas, a pesar de que mi corazn se sacude en mi pecho me mantengo
calmada y la observo detenidamente.
Cabello rubio y ondulado, oscurecindose en sus puntas, un flequillo le cubre la frente.
Delgada y mediana. Aparenta a simple vista unos veinticinco aos, Ser ella la suplente
nombrada por Jerid? Noto que me alza una ceja, con altivez y as como si nada aparta sus
ojos de m, dejndome en ascuas. Sigue su caminar perdindose entre la gente.
Hacindome recordar el da que me top con Jerid, hace pocas Dos semanas?
Ella no es tan intimidante como l, de hecho, parece que es bastante irritante por la
forma cmo me mir. Y mientras sigo especulando sobre ella alguien toca mi hombro. Me
sobresalto y giro, para encontrarme con un seor moreno, canoso y ceudo.
Seorita, sigue ustedme amonesta sealando hacia el frente. Miro la maquinita
chillona y me doy cuenta de que ya no hay nadie frente a m en la fila.
Disculpenavanzo hacia la mquina.
Cinco minutos ms tarde entro en el Caliber y apoyo mis manos en el volante. Enciendo
mi transporte as como tambin la radio que posee, encuentro en ella la melodiosa voz de
Andrea Bocelli y me dispongo a salir del estacionamiento. Afortunadamente mientras
salgo de este me doy cuenta de que el trfico ha sido regularizado por la ayuda de los
fiscales de trnsito. Llegar a casa para realizar las tareas encomendadas de la universidad.

Abro la puerta del apartamento y lo primero que veo tras el televisor es a Jerid
ignorando dicho aparato completamente, focalizando su atencin en un libro que parece
haber pasado por mltiples maltratos del destino, el que lo posee lleva puesta una
camiseta blanca de algodn sin mangas, adems de sus jeans. Cierro la puerta justo detrs
de m, Algn da me acostumbrar a esto?
Avanzo por la estancia y arrojo mi bolso en uno de los sofs individuales. Me dirijo con
paso firme hacia la cocina, me sirvo un vaso de agua rpido, luego, camino con la misma
velocidad hasta mi habitacin, ingresando en ella para cambiarme. Me coloco mi pijama
de camisa blanca y short negro, Dnde diantres he dejado mis pijamas largos?
Desesperanzada y sin ganas de buscar, enrosco mi cabello en un pequeo moo tras la
nuca.
Internamente no dejo de preguntarme qu ha estado haciendo mi bizarro compaero
todo el da. No es que me importe, simplemente algunas veces mi curiosidad es ms
grande que yo. S, soy bastante curiosa. Amo averiguar cosas casi tanto como escuchar
msica mientras manejo. Que las cosas concuerden siempre ha sido mi objetivo, quiz por
eso he reaccionado con tanto miedo y nerviosismo ante las cosas que he sabido gracias a
Jerid Collins. Y mientras pienso, recuerdo que he dejado mi telfono afuera, en el bolso.
Cuando apenas me asomo por la puerta el renombrado en mis pensamientos habla desde
la sala.
Algo que quieras contarme? irrumpe con su voz en el silencio.
Lo observo cautelosamente. Extraada por su pregunta.
Dnde has estado? le respondo con otra pregunta. Su ceo se agudiza.
Haciendo cosas personales y vigilndotecontesta secamente leyendo su libro.
Consternada por su cnica confesin me acerco hasta el sof que l ocupa de largo,
Quin se cree que es? Cmo hace dos cosas a la vez?
Me estabas espiando? Cmo fue que no lo not? lo interrogo con mis manos en
las caderas.
Ocult mi presencia de ti. Y, me deshice de este estpido cuerpo por un rato
contesta sin siquiera mirarme.
Una repentina ira crece dentro de m. Me armo de valor y realmente estoy dispuesta a
decirle lo que pienso, amonestarlo y aclararle que no se meta en mis cosas. Mi
subconsciente me advierte que todo estar bien mientras no me mire y siga leyendo su
antiguo libro.
EscuchamasculloNo me gusta que me espen, eso eses incmodo. No quiero
que lo hagas, Entiendes?
Se llama Seida Drawstonesuelta repentinamente, sacndome de rbita.
Mis ojos se pierden mientras el recuerdo de aquella mujer en el centro comercial aparece
como una pelcula Acaso est hablando de ella? De pronto, los ojos glaciares de Jerid se
desvan del libro de pginas amarillentas y se posan justo en los mos. Las manos me
sudan sbitamente.
La chica rubia? pregunto.
Ellaasiente. iba por el espritu que te pidi ayuda en el bao de damas. Una
mujer que muri hace tres aos en un asalto dentro del centro comercial.
Esto no puede ser! l me ha perseguido casi toda la tarde! Cmo diantres lleg antes
que yo? esto me horroriza. As como tambin lo hace haber visto aquella mancha de
sangre. Esa sensacin tan particular
Has estado tras de m toda la tardele reclamo.
Te dije que deba cuidarte O dije vigilarte?
Ser espiarmerio.
Como quieras llamarlo, Haylobethpronuncia despreocupado, volviendo a su
lectura.
La falta repentina de privacidad comienza a causar estragos en mi sistema nervioso. En
un impulso indetenible le arranco el libro de las manos, haciendo que me mire. Casi estoy
a punto de arrepentirme de haberlo hecho, l me observa ahora con una expresin
indescriptible, sus labios forman una lnea recta. Y entonces, se levanta del sof. Su
presencia opaca la ma, nuestra diferencia de tamao se hace evidente y me aplasta con
crueldad. Mis pupilas se contraen ante su imponencia. Extiende su mano lentamente
apoderndose nuevamente del desgastado y extrao libro. Ajeno al repentino temor que
despierta en m con disminuir la distancia entre ambos.
No deberas comportarte de esa manera conmigodice suavemente. Una amenaza
silenciosa explcita en su hablar.
Un escalofro recorre mi espalda pero reacciono, negndome a ser intimidada.
No te metas en mi vida, no creas que me das miedole hablo con fuerza fugaz.
Ah no? su ceo es reemplazado por una expresin irnica y re, como solo l
puede hacerlo.
No es graciosoadvierto en un murmullo, esquivando sus ojos. Su risa cesa.
No, nada de esto lo esafirma y tomndome desprevenida extiende su mano,
tomando mi nariz entre sus dedos ndice y medio en fracciones de segundo. Ese simple
gesto, me ha puesto los nervios de punta.
Estoy a punto de hablar, pero mi boca automticamente se cierra por una desconocida
razn. Mi corazn da un brinco inesperado cuando la puerta del apartamento se abre
repentinamente, sobresaltndome, tomndome de sorpresa y dejndome sin aliento.
Pap est aqu.



Mi progenitor est de pie en el marco de la puerta del apartamento mirndome como si
fuera una especie de animalejo extrao, mientras de sus manos cuelga un bolso gris y una
bolsa. Estoy congelada en mi nerviosismo entretanto sus ojos grises ruedan hasta quin me
acompaa, luego se regresan hacia m. Estoy perdida, Podr reaccionar? Podr siquiera
hablarle? Cmo voy a explicarle algo como lo que sus ojos presencian?
Alexapronuncia mi nombre. Su voz pesada y llena de confusin. Y en este
momento s que estoy en problemas.
Papmi voz temblorosa es traicionera de mis intenciones de sonar normal. Yo
Quin es l? pregunta repentinamente, con firmeza. Cierra la puerta tras su
espalda y sus ojos se clavan en Jerid y en m.
Jerid levanta su palma en forma de saludo con una sonrisa curvndole los labios.
Mi nombre es Jerid Collins, seor Donovan. Un gusto conocerlo dice
presentndose cordialmente como si conociera a mi padre desde hace buen tiempo, como
nunca antes lo haba escuchado. Qu est haciendo?
Camina hacia mi padre y le extiende la mano, dndome la espalda. La expresin de
pap no se suaviza, pero acepta la mano de Jerid, estrechndola con la suya. Espero que
esto no termine mal. Debo explicarle algo coherente lo ms pronto posible. En ese preciso
instante recuerdo lo que le he dicho a Annie.
Pap, l eses mi roomatetartamudeo torpemente, en un intento por controlar
bien mi lengua.
Jerid ladea la cabeza hacia m y aquea una ceja con una expresin interrogativa, a su
vez, burlista en su rostro. Ni l puede creerme. Permanece entre pap y yo.
Roomate? cita fruncindome el ceo. Jerid se hace a un lado, dejando todo el peso
de la mirada hosca de mi padre caer sobre m.
Sasiento, firme en mi propsito.
As es, seor Donovan, Su hija no se lo haba mencionado? interroga cruzndose
de brazos. Total y completamente irnico. Granuja atrevido, conspirador.
No, no lo ha hechoadmite mi padre en respuesta. Est notablemente enojado y
confundido. Mi corazn se desboca por ello.
Lo lamento, en seriome disculpo brevementeNo he tenido mucho tiempo
excusa pattica empleada.
Un incmodo silencio inunda la sala, amenazando con hacerme salir corriendo. Los ojos
de mi padre me observan cuidadosamente, como si buscara una respuesta a sus preguntas
internas. Hasta que finalmente, l acaba con el silencio:
Por qu? Me interroga en un murmullo Por qu lo has hecho?
Mis ojos se posan en Jerid, con la esperanza de atrapar alguna idea o por lo menos
valor. Pero no encuentro nada en l, simplemente su expresin de parecer estar
aguantando una risa.
l necesitaba un lugar donde quedarse urgentemente, as que accedmi voz suena
bastante convincente para mAdems, estaba pensando en pagarte renta.
Los ojos grises de pap se ensanchan ante la inesperada sorpresa que le he
proporcionado. Lo ltimo que he dicho no ha sido mentira, es lo nico verdadero en este
postizo tringulo conversatorio.
Hija, eso es completamente innecesario. Todo esto es tuyo ahora, no tienes que
darme nada.
Es lo menos que debera hacer despus de que me has conseguido cupo en la
universidad, comprado ropa, libros y darme un autome explico. Ideo romper la
distancia entre nosotros y acercarme un poco. l me sigue observando fijamente. Por
favor, djame hacerlomusito.
Silencio, atorrante silencio nuevamente. Por favor, que me hable de una buena vez.
Ambos te pagaremos rentaofrezco, miro de soslayo a Jerid y sus ojos se agrandan.
Pap suspira, niega con la cabeza y su mirada al suelo, como si estuviera debatiendo
minuciosamente un tema importante en su conciencia. De pronto, sus labios se separan y
me alarmo, pensando sobre el qu dir.
T no pagars nadaafirma con firmeza sin nimos de rplica. Sus ojos ruedan hasta
Jerid y lo estudian brevementeCon respecto a este joven, podramos llegar a un acuerdo
justo.
Exhalo suavemente aliviada de alguna manera, l no ha sonado tan enojado como
antes. Pero me incomoda ese tono de no-rechistes que se halla sublime en sus palabras.
Seor, le dar la cantidad de dinero que usted crea necesariaafirma Jerid
suavemente.
Los estudio a ambos con mis ojos. Jerid parece calculador, relajado y curioso. Pap ha
cambiado su faceta de seor enojado a hombre de negocios. Si el segundo supiera quin es
realmente el primero
Te he trado algunas cosasinforma pap llamando mi atencin. Entonces me doy
cuenta de que se refiere a lo que lleva en sus manos. Las extiende y algo insegura de lo que
es las recibo. Son algunas prendas que dejaste en la casa, pens que necesitaras ms
ropa para cambiarteexplica brevemente.
Algo me dice que est incmodo por la presencia de Jerid, este, por su parte le da una
mirada de escrutinio total, similar a la que le brinda extraamente a la licuadora cuando
hace su necesitado zumo de manzana. Qu situacin tan inesperada. Jams cre verlos en
un mismo espacio.
Lo que est en la bolsa es una laptopagrega y me sonre con sus labios apretados.
Me pongo ceuda al instante, incrdula a sus palabras abro la bolsa gris y me encuentro
con una laptop color blanco. Contengo el aliento brevemente.
La compr hace un tiempo pero no haba podido usarla, creo que t la necesitas ms
que yo. Y por favor, no te apenes, ahora tengo suficiente dinero como para darte lo que
necesites.
Un sentimiento melanclico se expande por mi interior, recordando todo el tiempo que
ha estado lejos de m y de mam, Para qu? Pues para buscar bienestar, estabilidad y
progreso para los tres. Estoy orgullosa de l, pero de nuevo aplica esa voz de no-rechistar.
Estoy conociendo una parte de mi padre antiguamente no existente para m. Entonces,
Tengo que aceptarlo?
Gracias, creo que s la necesitole sonro con sinceridad. l me devuelve el gesto.
Posteriormente, mira con recelo a Jerid.
Debo platicar ciertas cosas contigo, hija. Por favor, llmame en cuanto tengas tiempo
libre Si?
O eso, o quiere regaarme en privado.
Por supuesto.
Bien, tengo que irme. Buenas nochesse despide, y acercndose a mi planta un
tierno beso en mi frente.
Buenas nocheslo despido.
Buenas noches, jovenCollinsmusita y sonre fugazmente. Cortesa.
Buenas noches, seor Donovan. Un placer conocerloasiente con la cabeza. Decencia
disimulando curiosidad.
Y es as como pap nos da la espalda y se dirige hasta la puerta de salida. Con un
ltimo vistazo hacia atrs. La cierra, desapareciendo tras ella. Resoplo y de inmediato mi
pecho se quita media tonelada de peso.
Como que no le he cado muy bien al seor Donovan.
No quiero hablar de eso.
Oye, Haylobeth. Creo que deberas descansar insina suavemente Jerid, sus ojos
revolotean sobre m. Ahora estamos solos, ningn tringulo. Nosotros dos. Y suena tan
hipcrita, pero tiene razn y por eso le asiento con la cabeza, esquivando sus ojos.
Adisme despido secamente de l. Giro y cruzo la sala para llegar hasta mi
habitacin. Segura ya, tras la puerta de madera, resoplo con pesadez.
Eso ha estado bastante sorpresivo. Una situacin tensa que no quisiera volver a repetir
jams en mi vida. Pap le contar a mi madre y ella tambin se enojar, otro problema
ms, pero Qu ms puedo decirles? Si ellos supieran que tengo como roomate a la
mismsima muerte. Me mandaran a un sanatorio en un santiamn.
De vuelta a la realidad estudiantil que me mantiene medianamente absorta a pensar en
todas esas cosas que ltimamente inundan mi cabeza con facilidad me concentro
gilmente en mis quehaceres de la universidad. Y vaya que tengo un montn de cosas por
hacer, por buscar. Ahora, estoy realmente agradecida por esta laptop que me ha dado
pap, tiene conexin a internet.
Tan pronto como me conecto a la red luego de detallar bien el aparato que tengo en
frenteme recuesto boca abajo en mi cama y comienzo a investigar sobre la compleja
estructura craniana necesaria para el informe de Neuroanatoma. El navegador Google
Chrome hace bien su trabajo, lo suficientemente veloz como para darme un respiro,
mentalmente asumiendo que tal vez termine esto temprano. Entonces, mi mirada
desenfoca la informacin de la tan aclamada Wikipedia y se fija en el pequeo botoncillo
justo al lado de la pestaa que tengo abierta. La necesidad de investigar sobre algo
completamente distinto a la estructura craniana se difunde a travs de mis neuronas. Y s
perfectamente qu debo buscar.
Pulso el botoncillo y se abre otra pestaa. La lnea horizontal ahora se mantiene fija e
intermitente en la espera de que mueva mis dedos para escribir. Analizo por unos
segundos y escribo en ella:
La muerte
Posterior a mi click en bsqueda, la primera pgina es mi predilecta por simple
facilismo; al abrirla, me encuentro con una sucesin de prrafos en letras blancas encima
de un fondo negro.
Muerte (personificacin)
La muerte redirige aqu. Para otras acepciones, vase La Muerte (desambiguacin).
El concepto de la muerte como una entidad antropomrfica ha existido en muchas
culturas desde los albores de la humanidad.
En espaol adems del nombre propio de La Muerte es comn emplear el trmino La
Parca proveniente de la mitologa romana. A partir del siglo XV comenz a ser
representado como una figura esqueltica que lleva una enorme guadaa y viste con un
manto negro con capucha. Tambin se da el nombre del ngel de la Muerte. En rigor no
hay ninguna mencin en la Biblia del ngel de la Muerte, sin embargo, hay una
mencin de Abbaddon (El Destructor) un ngel cuya verdadera identidad es un
misterio; y que corresponde al ngel del Abismo.
En algunos casos, la Parca es quien causa la muerte de la vctima, lo que da origen a
historias donde a esta se le puede engaar o sobornar permitiendo as que el condenado
sobreviva gracias a su astucia, como en el caso de Ssifo. Otras creencias sostienen que
el espectro de la muerte es solo un psicopompo, que sirve para cortar los ltimos lazos
entre el alma y el cuerpo adems de para guiar al difunto al otro mundo. De este modo
la figura no tendra ningn control sobre el hecho de la muerte de la vctima. En
muchos idiomas, como en las lenguas eslavas y romances (incluyendo el espaol), la
muerte es personificada en forma femenina, mientras que en otros (como el ingls), se
percibe como un personaje masculino.
Se me frunce el ceo ante dicha informacin, o ms bien relato. Los mortales perciben a
La Muerte como una entidad antropomrfica, fsicamente como un aterrador esqueleto.
Jerid y los sujetos de la SDA no tienen nada que ver con esto. Me muerdo la ua del
meique mientras salgo de la pgina, y momentneamente, cual flash de cmara, recuerdo
la horrenda visin del rostro de Jerid volvindose hueso escalofriante ante m. Aquella
noche de fiesta. Me deshago del sentimiento de nerviosismo que me invade al recordar y
me muestro decidida a buscar algo vinculado a lo primero:
Segadores de Almas
Aparece llamando mi atencin en la tercera pgina, que tarda unos segundos de ms en
abrirse ante mis ojos. Nuevamente, letras blancas sobre fondo negro, pero esta vez, se trata
de un blog de alguien, y justo de primero, hallo una fotografa de extraos espectros
deformes que parecieran ser sacados de una pelcula de terror.
Segadores de almas:
Poca gente sabe de estos seres As que explicar un poco que son, algunos los
consideran espritus o demonios de la gula que se alimentan exclusivamente de las
almas de sus vctimas para hacerse ms fuertes, pero hay que aclarar que se fortalecen
cuando se alimentan del alma de alguien que tiene el mismo poder que el Segador de
almas o mayor, si se alimenta de un alma la cual no tiene tanto poder sirve para saciar
su hambre, estos seres pueden existir perfectamente sin alimentarse aunque claro as no
aumentan su poder
Segn mi experiencia, son buenos o malos y no los considero demonios les da igual
alimentarse de que ser el mientras tenga alma, ningn ser nace siendo un Segador de
almas pero se convierten principalmente los humanos (hay excepciones) el cual sienta
ganas de vengarse y no tiene el poder suficiente y toma el medio de consumir otras
almas para fortalecerse, estas almas pasan a formar parte del Segador de almas dejando
de existir y siendo una con el segador de almas
Algunos segadores de almas son llamados mediante magia negra, especialmente
nigromancia, suelen llamar a un espritu poderoso el cual descansa ya en paz para hacer
lo que el invocador/res quieran y lo atan a este mundo, pero si el conjuro sale mal o el
espritu se libra del control, el espritu se cabrea un poco y al ver que no puede
regresar donde estaba acaba matando a sus invocadores (yo hara lo mismo la verdad) y
absorbe sus almas como forma para que estas no tengan paz
Esto no lo esperaba de ninguna manera. Es demasiada informacin, quito la vista de la
pantalla. Qu diantres acabo de leer? Los Segadores se alimentan de las almas humanas?
Eso no es lo que me ha dicho Jerid. Algo me dice que este blog ha sido escrito por un
vagabundo con problemas psicolgicos y sin nada que hacer. Me detengo en seco al darme
cuenta de que no estoy desconfiando en Jerid, Por qu? Bien podra el estar
mintiendono, alguna razn interna me impide especular sobre eso.
Tengo cierta impotencia, el sujeto ha escrito que ningn humano nace Segador
entonces yo que soy? Otra vez me estoy llenando de preguntas sin respuesta mientras
que afuera, en algn lugar de mi apartamento, tengo al posible sabio que podra
responderlas. Tengo que ir, tengo que preguntarle.
Cierro la laptop y mis ojos se disparan hacia el suelo mientras sigo pensando sobre lo
ledo hace segundos, me quedo sin dudas de que debo ir y preguntarle. No debo
quedarme con esto. Me levanto de la cama y abro la puerta rpidamente. Miro hacia la
izquierda, nada. Hacia el frente, all est, puedo ver su cabello desarreglado desde este
ngulo. Me acerco hasta el frente del sof y me veo obligada a darme la vuelta tan pronto
como lo hago. El muy descarado est en ropa interior nuevamente. Un bxer blanco, y con
su libro magullado entre las manos. Tengo unas ganas descomunales de reclamarle y
exigirle que se vista, pero las palabras se quedan atascadas en mi garganta. Mis manos se
vuelven puos.
Se te ofrece algo? pregunta. Y aunque estoy de espaldas siento sus ojos vagar de
abajo hacia arriba en m. Algo inslito.
Tengo que preguntarte algodigo brevemente.
Escucho un suspiro de su parte, como si no le sorprendiera en lo ms mnimo, y vuelve
a hablar:
Adelante, Haylo
No me digas as lo interrumpo, repentinamente hostil.
Bien. Ve al grano, no tengo mucho tiempoafirma con desinters palpable.
Ruedo los ojos ante la estupidez de estar de espaldas a l, pero no me dar la vuelta.
Cmo puede ser tan voluble?
En el internet dice que La Muerte es una entidad con forma de esqueleto y poseedor
de una guadaa. Dice que los Segadores de Almas son entidades malignas que se
alimentan de las almasinhalo, recuperando el aire que se ha salido de mis pulmones.
Eso es cierto?
El silencio se presenta de nuevo, por unos segundos. Luego, la ronca risa propia de
Jerid Collins me provoca un frio interno que me recuerda al da en que lo encontr en el
ascensor. Esa risa, tan perturbadora.
Eso es lo ms estpido que he ododice deteniendo su risa, burlndose
abiertamenteNo me digas que te has credo esos cuentos fundidores de cerebros
humanos, eso no es ciertoAfirma con una brevedad llena de seguridad, an se burla, se
burla de lo que he dicho. Lo noto en su voz.
No me lo he credo. Quera saber por qu las personas dicen eso.
Porque intentan inventar un mundo que no pueden verdice con obviedad En
fin, mortales.
l habla como si los humanos fueran la peor bazofia existente. O por lo menos, lo ms
bajo que existe. Mi orgullo se siente brevemente lastimado hasta que caigo en cuenta de
que no soy completamente humanaDios mo, no s exactamente quin soy. Trago saliva
y prosigo:
Dice que los Segadores no nacen humanos.
Teoras inventadas para proteger a los Soulter.
Eso tiene sentido.
Qu hay de tu aspecto? repentinamente, me veo tentada a voltear para
observarlo. Y no contengo mi impulso.
l permanece callado ahora, ojeando su libro, Qu clase de libro ser? Levanta la
mirada y esta se topa con la ma. Apenas y logro sostenrsela, consiguiendo valor
adicional oculto para ocasiones de emergencia. Sus labios forman una lnea recta sombra,
y tengo la corazonada de que algo oscuro pasa por sus pensamientos.
Deja reposar el libro abierto en su abdomen y resopla con amargura, desdeoso, algo
nuevo para m.
Escucha, somos una entidad amorfa, no tenemos una forma fijacontesta mi
pregunta, su voz oculta cierto grado de melancola?
Puedes transformarte en lo que quierasrazono en un murmullo. l asiente y toma
nuevamente su libro.
Y me muestro con semejanza humana por poltica estricta de la SDAresponde a mi
otra pregunta no formulada. Otra vez. Nos asignan nombres por simple cortesa.
Dejo escapar un leve suspiro, un tanto aliviada, extraamente familiarizndome con lo
que he escuchado. Jerid no es nada, es una entidad amorfa, capaz de transformarse en lo
que le plazca. Por lo menos yo tengo un cuerpo propio, perol no. Soy afortunada.
Sospecho que eso lo lastima de alguna manera, a juzgar por la expresin de su rostro, pero
su orgullo mantiene sus luchas internas al margen.
Alguna otra cosa? irrumpe l en mis pensamientos.
Lo observo con detalle y por primera vez me hago consiente de una tercera marca en la
cara interna de su antebrazo. Rebusco en mi memoria y me encuentro con que es el mismo
smbolo que he visto grabado en la puerta blanca que me condujo hasta la Sociedad de
Almas, aquel da.
Tus tatuajesmascullo lacnicamente. Una fugaz vergenza de ser tan preguntona
se propaga. l no se inmuta.
Los de mis hombros, simple gusto, los he mandado a hacerexplica secamente.
Levanta su brazo izquierdoY esteseala el tatuaje que observaba anteriormentees la
marca de la SDA.
Punto a favor de mi especulacin. Me cruzo de brazos.
Suficiente? alza una ceja.
Me est corriendo de mi propia sala?
Debo dormir. Y por favorvsteteexijo antes de salir de la sala. Azoto la puerta
involuntariamente justo detrs de m. Pestaeo por la rapidez con la que ocurre.
Regreso a la laptop y la pestaa del blog sobre los Segadores de Almas sigue abierta. La
cierro y luego de un minuto de reflexin. Pongo manos a la obra, de vuelta a mi vida
estudiantil.

La melancola en su rostro, su manera de hablar de los mortales, sus palabrases
suficiente. Doy vueltas en la cama sin la posibilidad de conciliar el sueo. Al parecer,
Morfeo est decidido a negarme el alivio de desconectarme de este mundo por algunas
horas. Todo me parece incmodo, incluso mi pijama favorito. Tena el tiempo suficiente
sin haber sufrido de insomnio como para haber olvidado esta sensacin de que las horas
transcurren sin detenerse mientras yo miro el techo, en silencio.
As pasa el tiempo, hasta que los miles de pensamientos que se formulan en mi cerebro
comienzan a agotarme. Brindndome la posibilidad de que mis ojos se cierren lentamente,
ingresando al mundo de los sueos.
Me veo siendo arrastrada por un remolino hasta un oscuro y deteriorado lugar. No
tengo idea de donde estoy, jams he estado aqu. A m alrededor veo paredes de madera
oscura, a mi izquierda: una escalera que da hasta una segunda planta. Hay una chimenea
frente a m, un sof de estampado, fotografas aparentemente antiguas cuelgan de la
pared. El aroma a hierba fresca y madera predomina en la estancia, hasta que un humo
comienza a disiparse por ella, a travs de la pared. La madera slida se torna oscura
mientras puedo oler que algo comienza a incendiarse. Es este lugar.
Retrocedo lentamente estudiando mi entorno y el fuego comienza a consumir la
madera, arrastrndose hasta las cortinas de una pequea ventana cercana a la inactiva
chimenea. All, consume la tela y se vuelve ms implacable. El humo comienza a invadir
mis fosas nasales y comienzo a toser. Me tapo la boca con la mano y abanico con la otra
buscando mantenerme alejada del humo.
Se oyen unos pasos veloces en la escalera, miro hacia ella con los ojos entrecerrados y
veo a una mujer corriendo, atravesando el lugar justo en frente de m. Agachndose ante
un antiguo escaparate y rebuscando desesperadamente en sus cajones. La recuerdo
momentneamente y mis ojos se amplan de sorpresa.
Es la misma mujer de mis sueos. La misma que muere calcinada despus de huirese
sueo. Tengo un sueo lcido, soy consciente.
La observo inevitablemente boquiabierta mientras solloza buscando algo desconocido
para m. Se detiene abruptamente y entonces, su brazo alcanza algo en el fondo del cajn.
El libro rojo, el mismo libro de siempre. Lo sostiene con ambas manos temblorosas.
Consternada por lo que sucede justo en frente de m, camino rpidamente hacia ella,
acercndome.
Oye!alzo la voz ante el ruido de las llamaradas extendindose por el lugar.
Ella parece no notarme. Sus ojos estn ensanchados, concentrados en el libro rojo,
llenos de miedo. Qu clase de sueo es este? Se levanta rpidamente, sorprendindome,
corre hacia la puerta y se aferra al picaporte tirando con ferocidad de l. La puerta no cede,
est cerrada. Y justo cuando pienso que no podr abrirla, el pedazo de madera cae encima
de ella, sobresaltndome.
Lucha contra el peso de la madera sobre su cuerpo. La cara externa de la puerta est en
llamas. Ella se quema las manos mientras se la quita de encima, ahogando un grito, sin
soltar el libro rojo. Su vestido queda atrapado bajo la puerta que yace en el suelo y ella tira
de l con fuerza, en el proceso, lo rasga y se llena de holln. Corre despavorida,
desapareciendo de mi vista. Sin poder detener mis impulsos corro hacia la salida y
esquivo la puerta en llamas, tosiendo gracias al holln que pretende invadir mis pulmones.
La busco con la mirada, Dnde est ella? Doy una vuelta entera examinando el exterior,
mi respiracin se agita ms, este bosque, oscuro, tenebroso, horrendo. El mismo sueo
de siempre.
Comienzo a sospechar que esto se trata de un vistazo previo a lo que ya estaba
acostumbrada a ver en los sueos anteriores. Hago un recuento de sus acciones y
comienzo a correr por el bosque repleto de rboles secos, algunos negros por algn
impacto con un rayo, forzando mis piernas para mayor velocidad. En la bsqueda de la
misteriosa mujer. Luego de un tiempo incontable, el cielo de tinieblas es iluminado por un
rayo incandescente, logro escuchar un grito desgarrador seguido por un fogonazo que
aparece justo en frente de m y me detengo en seco con brutalidad, pero tambaleo, sin
darme cuenta que el terreno cambia de nivel, me deslizo por un pequeo cumulo de tierra,
cayendo sentada, jadeando.
Mis ojos se clavan en el destello de en frente y me lleno de horror. La mujer, est
ardiendo en llamas, est muriendo calcinada. Me tapo la boca y mis ojos se nublan con
lgrimas de miedo. Frente a ella, hay alguien, una tnica negra le cubre de la cabeza a los
pies, esperando, admirando las llamas que consumen a la joven sin inmutarse. El fuego se
detiene y el de la tnica negra se acerca al cuerpo sin vida, de aspecto horrendo, tirando
con violencia del medalln en su pecho, el mismo que el mo. Camina hacia la derecha y se
hace poseedor del libro rojo que yaca tirado en el suelo. Mi cuerpo se estremece. El de la
tnica negra se da la vuelta, el gorro de esta cae de su cabeza, deslizndose por sus
hombros.
Y all, veo mi propio rostro, partindose con una sonrisa diablica.








Observo con desdn el desayuno que tengo frente a m. Realmente no tengo idea de por
qu he accedido a comer con Yadira, sin apetito alguno. Juego con mi comida, pinchando
con el tenedor el plato de huevos revueltos que he pedido. Alzo la mirada y me encuentro
con mi nueva amiga, observndome calladamente.
Creo que algo te ocurremusitaSi quieres puedes contarme.
Suspiro ante su ofrecimiento, dejando el tenedor en el plato. Como si fuera tan fcil
contarle a Yadira que ahora vivo con La Muerte y que adems, tambin tengo el talento de
dicha entidad. Si fuera tan sencillo
No es nada, tranquila. Es que no tengo hambremiento, y me siento mal. Tengo la
seguridad de que el sueo de ayer ha dejado daos colaterales en m. Hoy me siendo
desanimada, desganada, ida y extraamente irritable. Esta maana, no logr ver a Jerid. Se
ha ido y no s en dnde podra estar.
Tienes ms ojeras que de costumbreasiente con la boca entreabierta. Y puedo sentir
su preocupacin por m.
Ayer me acost tarde haciendo las tareas, ya sabesme explico brevemente, bajando
la mirada de los ojos curiosos de Yadira.
Ella a veces suele ser intimidante. Esos ojos negros como un pozo de alquitrn son
bastante responsables de tal tarea. Me cruzo de brazos mientras un silencio crece entre
ambas, hasta que el inoportuno timbre de final de descanso me aturde. Y casi tengo la
necesidad de estrellar una silla en la chillona campanita que desgraciadamente est cerca
de m.
La clase de gentica comienza cuando el profesor Daniel Gonzlez, un trigueo de
sonrisa brillante, acento marcado, ropa ridcula y excesivamente egocntrico hace su
entrada triunfal, pavonendose ante los ojos de nosotros sus alumnos. Desde la primera
vez que lo vi, la semana pasada, se me ha resultado un pocoo bastanteirritante. Pero
especialmente hoy, creo que est peor que nunca.
Alumnoshabla borrando su sonrisa, mientras deja sus cosas en el escritorio de
maderapor favor, abran sus libros, les mandar un trabajo bastante extenso hoy
anuncia con toda naturalidad.
Resoplo ruidosamente, inclinando mi cabeza hacia atrs. Otro trabajo ms, aparte de los
que ya tengo, Qu pasa con la creatividad de los profesores, no hay otros mtodos de
evaluacin aqu? Especficamente de l. No puedo creerlo, es tan frustrante, Por qu me
siento de esta manera? Mis dientes rechinan.
Pasa algo, seorita Donovan? interroga el susodicho, fijando sus ojos en m. Al
instante, me siento observada por mis compaeros de clase.
Noniego, encogindome de hombros.
Gonzlez avanza con lentitud hacia mi mesa. Sus ojos llenos de curiosidad sobre m, a
su vez que todo el saln se queda en un silencio sepulcral. No se oyen siquiera murmullos.
l se detiene, justo frente a m.
La veo cansada, seorita Donovanalega, inclinando su cabeza.
Ayer no dorm bienexplico breveEstaba terminando otros trabajos.
l sonre, soltando una risa. Burlndose de m en mi cara.
Tal vez deba tener usted en cuenta que en carreras tan exigentes como la medicina se
necesitan personas que tengan un buen aguante, esta no es cualquier carrera. Dgame,
usted de verdad quiere ser un mdico?
Parpadeo, recibiendo sus cnicas palabras, entre comienzos de murmullos secreteados
de compaeros cercanos y lejanos a mi puesto. La hostilidad que intentaba controlar hace
minutos se escapa de sus ataduras, y huye descarriada. Me levanto de m asiento,
apoyando las palmas en la mesa.
Cree que soportar a un profesor: egocntrico, molesto, obstinante y ridculo como
usted es algo sencillo? No, no lo es. Pero a pesar de eso lo hago. Y no es su problema lo
que yo quiera hacer con mi vida. Puede que sea una profesional mucho mejor que usted.
La boca de Gonzlez se abre con asombro. Sus ojos se ensanchan, y entonces, me doy
cuenta de lo que he dicho. Repentinamente, tal vez como siempre, la valenta se esfuma de
mi cuerpo y mis piernas comienzan a temblar. Siento las miradas consternadas de mis
compaeros sobre m.
Lo siento, profesor. No quera decirle esas cosasmurmuro, disculpndome. Mi
corazn se acelera.
Su expresin se vuelve fra, llena de resentimiento?
Yo tampoco quisiera llamar a la rectora, pero lo har, seorita Donovan.

El da ha transcurrido como un infierno en vida. Estoy sorprendida ante tanta
hostilidad y osada de mi parte. De pronto, es como si no estuviera actuando como me lo
dicta mi conciencia, eso me intimida de una inimaginable manera.
Luego de la desagradable conversacin con la rectora tengo una cosa que decir: El
itinerario de clases es apretado, esta tarde, debemos trasladarnos hasta el hospital ms
cercano para la prctica de ciencias forenses, al parecer han prohibido tener cadveres
donados por la ciencia en los laboratorios dentro de la institucin despus de un incidente
el ao pasado, en cierta forma me conforta; es decir, Quin querra tener cadveres en su
universidad? Aun siendo estudiante de medicina, es un hecho un tanto incmodo.
Conduzco en el Caliber hasta el UCLA Medical Center. El da no pinta muy bien afuera,
el cielo se tinta de gris y las nubes oscuras se vuelven cada vez ms extensas. Bajo del auto
con mi bolso colgado en el hombro, temo que Yadira y Al se han quedado atascados en el
trfico. Ingreso al hospital de pasillos largos y luces incandescentes, mis ojos vagando por
todas partes, buscando un cartel que diga Morgue, tal y como lo indic el profesor
Edixon, cuando me top con l en la oficina de la rectorano tard mucho en hallarlo,
adherido a la pared de cermica blanca.
Tiro de la puerta gris metlica frente a m y me encuentro con el profesor Edixon,
conversando tranquilamente con un hombre que al parecer es enfermero del lugar, a
juzgar por su bata con el logo del hospital. El lugar es amplio y bastante ancho, hay al
menos unas veinte camillas tapadas con una sbana blanca, formando un cmulo en
forma de cuerpo humano, hay frio y un aroma extrao se cuela en el aire, a la izquierda,
puedo divisar a mis compaeros de clase. Los del primer grupo asignado. El enfermero
me mira extrao, pero entonces, Edixon habla con suavidad:
Es del grupo, no te preocupesle confiesa al enfermero.
Asiente y con una ltima mirada desaparece tras la puerta. El profesor Edixon, un
afroamericano de aproximadamente treinta y seis aos o ms me sonre. Luego, se dirige a
todos en general.
Como han de saber todos, estos son cadveres donados a los estudiantes de
medicina, as que, comencemos con la prctica, no hay tiempo que perder.

Las horas se me pasan practicando incisiones en Y en el torso de un hombre moreno de
ms o menos veinte o veintitrs aos. Su piel est comenzando a descomponerse, es
verdosa y morada, aspecto deplorable. Pero verlo no me impide notar que sufro de
problemas de concentracin. Sin darme cuenta, pincho una arteria y sangre comienza a
brotar de ella.
Seorita Donovanel profesor Edixon pronuncia mi nombre como una
amonestacin. Se acerca a m, mientras mis nervios se disparan.
l me estudia con sus ojos marrones, frunciendo el ceo.
Se encuentra usted bien?
Observo a Yadira, quien me mira con cierta preocupacin en su rostro. La misma que vi
reflejada toda la maana en su cara, Qu est sucedindome? En otra ocasin no habra
hecho una incisin tan mala, me encuentro en el tercer semestre de esta carrera y es
deprimente. Mi pulso es excelente, pero ahora me juega sucio.
Lo estoy, profesor Malf finjo una tmida sonrisa.
Eso esperomurmuraBien, continuemos, antes de irnos, quera hablarles sobre las
incisiones craneales que practicaremos la semana que viene Edixon me da la espalda y
suelto un suspiro de alivio. Mi mente se pierde en sus palabras mientras hacemos una
pausa en nuestras actividades para orlo.
Se rasura el cabello en parte del cuero cabelludo y se limpia el rea. El mdico hace una
incisin quirrgica a travs del cuero cabelludo. La ubicacin de esta incisin depende de
dnde est localizado el problema en el cerebro. El cirujano crea un agujero en el crneo y
extrae un fragmento llamado colgajo seo.
Me alejo del cadver que he estado abriendo y me dirijo hasta los lavabos metlicos
cercanos a m, Edixon no para de hablar mientras abro el grifo y comienzo a lavar mis
guantes de ltex blancos que se han llenado de sangre. Han de ser las cuatro o cinco de la
tarde. El profesor parlanchn culmina su explicacin pre-clase y siento a mis compaeros
acercarse hasta los lavabos. Me deshago de los guantes y desinfecto cuidadosamente mis
manos.
Qu te pasa, pelirroja? pregunta alguien a mi lado.
Al, sonrindome y enarcando una ceja. Sus ojos, negros, oscuros, como los de su
hermana.
De qu hablas?
Hiciste mal la ltima incisin y, has estado con una cara de pocos amigos todo el
dase explica, encogindose de hombros.
Estoy bien, en serio, puede que anda algo distrada. Nada ms.
Distrada? Has estado fatal en todas las clasesinterviene la voz femenina de
Yadira.
Hago una mueca, negando con la cabeza. Cerramos los grifos y me dispongo a
deshacerme de la bata que cubre mi camisa de lino gris de botones negros y mis jeans,
seguida de Yadira y Al.
Puedes conducir hasta el Fellinston, Al?
Claro.
Bueno, nos vemos maana, Si? Yadira se acerca y planta un beso en mi mejilla.
De acuerdo.
Adis, pelirrojase despide Al, con un extrao saludo militar.
Ambos salen de la morgue tomando sus bolsos. Yo voy por el mo, que est cerca de la
puerta junto con otros, pero en el instante de agacharme, me doy cuenta de la ausencia de
mi medalln, que no cuelga de mi cuello. Mi ceo se frunce de inmediato y miro hacia el
suelo, rezando por encontrarlo en l, pero contrario a mis deseos, no consigo verlo. El resto
de mis compaeros sale por la puerta.
Pasa algo, Donovan? escucho la voz del profesor Edixon tras mi espalda.
He perdido mi collar, Lo ha visto usted? Es un medalln doradoexplico,
tocndome el cuello.
l niega con la cabeza, frunciendo su boca.
Bsquelo, ha de estar por all tirado. Yo debo irme, por favor, avsele a los
enfermeros en cuanto salgacon un asentimiento, l se despide Que tenga buenas
tardes y noches.
Edixon cierra la puerta y es as como me quedo sola en la morgue, rodeada de cuerpos
sin vida. Reanalizo y me encuentro con que no es la primera vez que se pierde sin
explicacin, de hecho, ya he perdido la cuenta. Un pensamiento se destaca en mi mente,
viajando a travs de mis neuronas, Tendr esto algo que ver con el nuevo mundo del que
ahora soy consciente? Con todo lo que ha sucedido? Como el da que me lo encontr
colgando de una gndola, soy vctima de un escalofro al recordar lo que sucedi
posteriormente. Me pongo en accin y comienzo a buscar lo que me pertenece.
Escaneo el suelo de cermica rugosa en la bsqueda de un destello dorado, me agacho
para mayor alcance, fijndome bajo las camillas de los difuntos, pero no hay nada, Dnde
est? Por qu se pierde y nunca me doy cuenta? Es tan extrao.
De pronto, escucho un ruido tras de m. Me giro bruscamente, buscando la fuente del
sonido, y observo un envase de plstico. Se ha cado de una de las estanteras, exhalo,
acercndome a l para tomarlo y devolverlo a su lugar, esforzndome por llegar hasta la
estantera que, gracias a mi estatura, se me hace difcil.
Soy distrada por el tintinar de algo caer en el suelo. Mis manos tiemblan cuando por fin
dejo el envase en la estantera azul. Giro sobre mis talones y miro al suelo, un destello se
distingue justo bajo una de las camillas cubiertas de blanco. Mis ojos se amplan cuando
distingo a mi medalln, colgando de una de las ruedas de la camilla.
No estaba all hace unos segundos.
Camino, temblorosa y consternada hacia la camilla, en tintinear del medalln no cesa,
como si lo acabaran de dejar all. Me pongo de rodillas frente a la camilla y extiendo mi
mano para tomarlo. Lo desenredo cuidadosamente de la rueda y me levanto,
estudindolo. Est perfectamente bien.
Lo levanto frente a mi rostro colgando de mis dedos, buscando en l alguna cosa
inusual que no haya notado a primera vista. Pero rectifico que est completamente normal.
All, es cuando veo tras el medalln aparecer una silueta.
Mis ojos vuelven borrosa la visin del medalln y me encuentro siendo mirada por
unos ojos llorosos, llenos de melancola. Una mujer de cabello lacio color azabache que le
cubre rectamente los hombros, vestida con una bata blanca de ciruga. Mi cuerpo se
estremece violentamente, recordando la fatdica y accidentada tarde bajo el canal de
Venecia. Cuando vi a aquel nio, su rostro transformndose en el de un cadver de
aspecto terrorfico apenas descriptible.
Los latidos de mi corazn se disparan ante la conocida sensacin de pavor que invade
mis sistemas de funcionamiento.
Quin eres t? tartamudeo en la splica silenciosa de salir bien de todo esto.
Su expresin se aflige ms, su labio inferior cae, es presa de una inestabilidad
apreciable, pero sin explicacin para m.
Dnde? me interroga y su voz se quiebra en su garganta.
Sin tener siquiera una idea sobre que me habla mi temor comienza a crecer, si es que es
posible que crezca ms. Bajo la mirada, y me encuentro con algo que me consterna,
pasmndome en mi posicin: Su bata se degrada, desapareciendo cerca del suelo. Como si
hubiera sido borrada de los pies hasta las rodillas. La sensacin de vrtigo tortura mi
estmago. Alzo la mirada de nuevo, y la veo, ella tiembla, sus mejillas completamente
hmedas.
Inesperadamente la puerta de la morgue es abierta por una camilla tapada que gua un
enfermero que desconozco. l se detiene mirndome ceudo, mientras yo apenas puedo
sostenerme en pie con mis miembros hechos de papel mojado.
Alumna de la UCLA? pregunta con firmeza.
Asiento apenas capaz. Miro hacia el frente nuevamente y ella, esa mujer joven, sigue
aqu, observndome con su nerviosismo, a m y al enfermero tambin. Este ltimo, avanza
por el lugar, soltando un largo suspiro.
Ser mejor que se marche. No querr ver otro muerto msexplica.
l realmente no sabe absolutamente nada sobre la presencia de la chica. Su boca se
tuerce en una expresin de desagrado.
Acomoda la camilla a unos metros cerca de m y me da la espalda. Para mi sorpresa, l
destapa el cuerpo que acaba de traer. Y entonces, estoy a punto de perder toda razn. Mi
cuello se inclina, admirando all, en esa fra camilla, el cuerpo sin vida de la joven que ha
estado frente a m. Me quedo sin aire, me tapo la boca con la mano. Comienzo a
desesperarme, miro hacia donde la vi la ltima vez, y corroboro que an, est aqu. La
sensacin es mucho peor que ver doble.
Ella parpadea, con la misma expresin que la ma estropendole el rostro. Camina
lentamente, y soy testigo de cmo se observa a s misma, en la camilla recin ingresada. El
cuerpo yacente, con los ojos abiertos, los labios morados y un enorme moretn de orillas
rojas que le cubre el cuello. Camino de espaldas, mi corazn podra sufrir un paro en
cualquier segundo. Se retuerce, lleva ambas manos a su cabeza y grita fundida en pnico.
Tapo mis odos y mis prpados sueltan unas ya incontenibles lgrimas. Trastabillo
hacia atrs y me volteo, huyendo hacia la puerta mientras el grito desconsolado de la joven
y extraa mujer sigue sindome audible. Abro mi salida con brusquedad y casi resbalo en
el suelo. Recupero mi equilibrio y comienzo a correr por el pasillo. La paranoia me hace
mirar constantemente hacia atrs, creyendo que en cualquier instante la mujer aparecer
ante m nuevamente. Una punzada atormenta mi cabeza y me detengo en el acto. Mis ojos
inquietos, muerta de miedo, la sensacin de que peligro. Comienzo a escuchar murmullos
cercanos a m, masculinos, femeninos, agudos, graves. Doy vueltas sobre mi propio eje,
sosteniendo mi cabeza; cierro con fuerza mis ojos.
Los murmullos no cesan, no paro de escuchar esas voces desconocidas. Caigo al frio
suelo de rodillas y la presin en mi cabeza ejerce completamente su funcin, la parte de
atrs de mis ojos comienza a arder. Desesperada, los abro. Y me encuentro rodeada de
completos desconocidos. Rostros plidos, verdosos y morados, observndome. Jadeo
mientras el corazn me rebota en el pecho con la viva amenaza de salir disparado. Me
encierran en un semicrculo y soy realmente incapaz de contar cuntos de estos individuos
hay.
Almas perdidas.
Mi visin se nubla y es all cuando el instinto de supervivencia que llevo dentro se
activa. Rpidamente me pongo de pie, aunque mis piernas tiemblan, las endorfinas y la
adrenalina que produce mi cuerpo atormentado por el miedo son suficientes para hacerme
huir a toda marcha. Llevndome inconscientemente unas cuantas enfermeras en mi
camino.
Salgo del hospital y me dejo caer al final de las escaleras que posee la fachada de la
entrada. Tiemblo violentamente, mis dientes chocan y una brisa fra hace estrellar mi
cabello sobre mi rostro. Miro hacia el cielo, las nubes negras comienzan a soltar gotas de
lluvia. Comienza a llover rpido encima de m. Me dejo caer, sin ganas de continuar
luchando en contra de lo que siento, totalmente abrumada.
Alexa!miro hacia todos lados con los ojos abiertos de par en par. Bajo la extensa
lluvia, localizo a Jerid corriendo hacia m. No puedo moverme, mi sangre se ha vuelto
espesa cual cemento, pesndome en las venas.
Me levanta del suelo en un parpadear mo y me carga entre sus brazos. Su rostro lleno
de impasible furia, a la vez, sorpresa e intolerancia.
Maldita sealo escucho murmurar, antes de que mis ojos se cierren.















Mi bizarro compaero, el mismo que me ha trado de vuelta al que ahora considero mi
hogar, est caminando hacia m. Completamente mojado, su camisa vino tinto de mangas
largas, sus jeans, sus zapatos, su cabello lleva en su mano una tasa de porcelana blanca
que humea constante y lentamente, Qu hay de m? Pues yazco envuelta en una de mis
sbanas blancas, trasladadas hasta el sof grande que ahora ocupo de largo luego de un
bao obligatorio de agua tibia. Me hace dar un paso hacia los recuerdos y me llega a la
mente, de nuevo, ese horrible recuerdo, cuando Carlo me llev a casa. Mam comenz a
llorar al verme, estaba desesperada, extraada y sorprendida. Por un momento, es como si
la historia se repitiera, excepto por el hecho de que mam no est aqu, y el que me ha
trado no es un simple ayudante de pastelera.
Fijo mis ojos taciturnos en Jerid, quien camina hasta mi morada, extendindome la tasa
con una mirada seria en su rostro goteante. Se la recibo, aunque mis dedos tiemblan bajo el
aza de porcelana. Huele a t de manzanilla recin hecho, le doy una probada mientras
unos ojos azul glaciar no me dejan de observar calladamente. El lquido caliente se desliza
por mi garganta, haciendo que en cierto grado arda en respuesta.
Qu viste? murmura Jerid frente a m, cruzado de brazos.
l ha sido sorprendentemente condescendiente conmigo mientras permaneca en shock.
La cara de Annie al verme en los brazos de Jerid ingresando al Fellinston no se borra de
mis ojos. Tal vez ahora tenga motivos errneos para no creerme lo que le dije hace unos
das. Me ayud a calmarme, me anim a ducharme, se mantuvo callado, pero creo que ha
sido suficiente para su mnima paciencia. Miro hacia el ventanal, est hacindose de
noche, pero la lluvia ha cesado.
Primero: una mujer, joven, cabello negro, pareca completamente normal, a excepcin
de lo que sent al tenerla cercainhalo, soportando un nuevo ardor en mi garganta,
completamente ajeno a los grados centgrados del t Me pregunt por unas personas
que no conozco y su mam, luego, un enfermero lleg yentonces, destap la camilla en
la que llevaba un cuerpoera ella, la misma mujer. Era su cuerpo.
Me quedo sin aire y cierro los ojos, llevndome una mano a la frente. Lidiando con la
presin que el recuerdo ejerce en mi crneo.
Hui de all, comenc a escuchar unas voces, ca al suelo atormentada. Me rodearon,
ellos, unas presencias. Como pude corr y me escap.
Apenas soy capaz de abrir los ojos con la poca fuerza que me queda. Jerid est frente a
m, con la mirada perdida y su dedo ndice acariciando las comisuras de su labio inferior.
Es un hospital, es algo comn. La mujer que viste puede ser un alma que recin ha
abandonado su cuerpo. Si no tena nada de malo segn tus criteriosasiento. Si las
otras entidades pedan tu ayuda, es porque saban quin eras. Por ello, lo que puedo
deducir es que son almas en pena de humanos que no han encontrado el camino correcto
aunque saben de nosotros, transformndose en material espiritual absorto a cualquier
sentimiento compasivo. Almas por las cuales nadie se preocupa.
Parpadeo recibiendo todo un tajo de informacin repentina. Intrigante, triste,
desagradable.
Por qu? Se supone que es el trabajo de los Segadores.
Algunas almas son demasiado temerosas, vulnerablesexplicaNo confan en
nosotros, el miedo que embriaga su materia las hace indetectables para los Segadores de
almas. Mayormente, ocurre con almas bondadosas.
Doy un sorbo del t, absorbiendo ms las palabras sabias de Jerid. La camisa se adhiere
a su cuerpo y siento frio en lugar de l. Parece un joven de veintisis o veinticinco aos
medianamente preocupado, pensativo y hecho un desastre. Pero completamente normal,
meterse en un cuerpo humano le ha sentado bien para ocultar el aspecto inmortal que me
erizaba la piel. Bueno, Para qu lo digo? an lo sigue haciendo sin ese aspecto.
En Italia me pas algo parecidole confieso, sorpresivamente sinceraEra un nio
llamado Nathaniel, ca al agua del canal buscando mi medalln y l apareci. Tena un
aspecto terrorficomurmuro.
l encarna una ceja, el silencio se extiende entre ambos por unos segundos.
T crees que ese medalln tuyo es normal? me interroga, frunce los ojos.
Ladeo la cabeza imitando su expresin. Es all cuando comprendo lo que intenta
decirme.
No lo es? indago inmediatamente insegura. Su mano se desliza por su frente
hasta llegar a su cabello mojado, lo sacude brevemente y este chispea agua.
Es un wolverendafirma con sequedad. Amuletos que protegen a los Soulter
mientras estos no desarrollen sus habilidades.
Con un flashback viajo a mi mundo de recuerdos, contando las veces que se ha perdido
y desaparecido inexplicablemente. Para m consternacin interna no me sorprende
totalmente. Ese instinto oculto que surge de m cada vez que algo sucede me hizo saber en
parte que algo no andaba bien con mi joya favorita. Pero cmo?
Pap me lo regalmi boca se tuerce, entreabierta. Jerid se encoge de hombros.
Tienen la particularidad de aparecerse en la vida de un elegido a cuestas de lo que
sea. Dicen que, algunas veces, son capaces de moverse por s solos para que sus dueos los
busquen. Llevndolos a un encuentro con una entidad espiritual que necesita de la ayuda
del inexperto Soulter.
Mis ojos se ensanchan y todo encaja. Es exactamente lo que me ha estado pasando.
Esto esme callo, asimilando lo que acabo de descifrar. Bajo la mirada hasta mi
pecho, donde el medalln cuelga inocentemente de mi cuello, del lado de la media luna
durmiente. La joya es sumamente traicionera en apariencia. No puedo creerlo.
No puedes seguir asespeta Jerid con suavidadTienes que comenzar.
Me mira desde arriba, sus manos ahora dentro de los bolsillos de su hmedo pantaln.
Cmo?
l sonre con autosuficiencia.
S cmo.

Mis conflictos internos, que debaten furiosamente entre un mismo tema me han llevado
a estar sentada en el asiento del copiloto de mi propio auto ahora mismo. Envuelta en mi
suter beige favorito, mis jeans, converse, ropa cmoda para cuando estoy absorta a lo que
pueda suceder. Una parte de m no termina de comprender cmo pude aceptar la
propuesta de Jerid: traerme a un lugar que tampoco conozco, sin decirme qu har.
Bajamos del auto todo est medianamente iluminado alrededor, pero predomina la
oscuridad de la noche. La luna no se ve por ninguna parte, no hay estrellas. El ruido lejano
de la sirena de una patrulla policiaca forma parte de la ambientacin. Giro sobre mis
talones mientras observo el amplio terreno baldo y llano que me rodea. El Seor Muerte
me sigue con indiferencia vestido casualmente con una chaqueta azul marino por encima
de una camiseta negra, ms sus jeans rasgados en la rodilla y sus zapatos.
Me siento fascinada y a la vez intimidada con la amplitud de este lugar. En el horizonte
hay pequeas luces lejanas que apenas pueden ser vistas, nos hemos alejado bastante del
centro de la ciudado de la ciudad. Y lo peor de todo es que maana tengo que ir a la
universidad, Por qu no pens en eso antes de aceptar? Acaso mi curiosidad ya est
rebasando los limites invisibles establecidos por m misma?
Qu haremos aqu? pregunto mientras observo el horizonte.
Hace frio, un frio ms particular de lo normal. Veo el aliento que sale de mi boca y nariz
al respirar. Jerid sonre de medio lado.
Ensearte a ser La Muerte.
Buena respuesta. Aprieto los labios al escucharla. Frunzo el ceo cuando veo que Jerid
se posa en frente de m, alejndose mientras camina hacia atrs.
Cosas que la muerte debe saber: alza la voz con las manos ocultas en los bolsillos
de su chaquetaLocalizar la entidad, encontrarla, efectuar.
Efectuar? mi ceo se profundiza.
Abre tus manos y extiende tus palmas, Haylobethespeta con frialdad.
Tragndome un urgido y amargo no me digas as le hago caso con escasas ganas
Levanto mis brazos, abro mis manos y extiendo las palmas. Una brisa repentina revuelve
la tierra colada bajo mis pies.
Jerid echa su cabeza hacia atrs mientras se vuelve ceudo, visiblemente desaprobar lo
que hagoo intento hacer. l camina con paso firme de regreso hacia m, llega ms
rpido de lo que esper. An bajo la tenue y miserable iluminacin sus ojos claros
destacan en su rostro. Me pasa por un costado y lo siento cerca de mi espalda, mi boca se
entreabre mientras su presencia aplastante justo detrs de m se hace notar. Se acerca a mi
odo mientras intento mantener la posicin que me ha indicado.
Concntratetambaleo sutilmente al escuchar un susurro de aliento frio cerca de mi
odo. Cierra tus ojos, Alexa.
Consternada ante su peticin lentamente cierro los ojos y los aprieto con fuerza, Qu
est intentando? Qu har? Suceder algo conmigo? Me embriago ante el temor de
volver a perder la conciencia valiosa, no quiero por ningn motivo volver a caer en ese
incierto espacio abismal.
Imagina que, justo frente a ti tienes un alma en pena terrorfica ante tus ojos. Es un
hombre mayor, su pelo es canoso, su rostro incoloro, tienes miedo, sientes que podras huir.
Pero no puedes, l te necesita, necesita que lo ayudes.
La voz de Jerid suena lejana, suave, hace eco a m alrededor. Me estremezco mientras
mi campo visual es pura oscuridad. Me niego rotundamente a imaginar lo que l me ha
dicho, pero mi consciencia obediente a lo que escucha hace caso omiso a mis negativas y es
all cuando la imagen del hombre canoso, plido, con mirada suave y perdida,
desapareciendo por debajo de su rodilla comienza a materializarse, justo ahora me hallo
sumida en una realidad alterna, el mismo lugar en el que haba estado hace algunos
segundos, hojas marchitas caen del cielo rozando mi cuerpo. Mi corazn se sacude en su
saco pericrdico.
Su rostro se arruga, su mirada se vuelve ferozla voz de Jerid se aleja.
Meneo la cabeza boquiabierta mientras el hombre hace exactamente lo que apenas he
escuchado. Su expresin explota mis temores que permanecen a flor de piel despus del
ltimo encuentro tormentoso.
l te pide ayudasusurra una voz que momentneamente desconozco. El hombre
frente a m abre su boca:
Aydamepide en una splica apenas audible.
Siento de nuevo el vrtigo proporcionado por un miedo ya conocido, inminente. Mi
cabeza se vuelve pesada y todo a m alrededor comienza a dar vueltas.
Aydamerepite el hombre alzando la voz, sobresaltndome.
Mantente fuerterepite la voz omnisciente haciendo eco. Sigue tu instinto.
Aydame!grita el hombre con ferocidad. Extiende sus manos como garras y corre
hacia m.
Mis piernas se doblan con facilidad y comienzo a correr con la velocidad mxima que
pueden alcanzar mis miembros inferiores. Volteo con los ojos amplios de pnico mientras
el hombre me persigue, sus ojos se han tornado rojos, diablicos, espeluznantes. Su aura
fantasmagrica amenazando con hacerme caer al suelo.
Jadeo mientras a cada segundo se me dificulta ms la respiracin. Sin darme cuenta del
inoportuno desnivel en el suelo caigo de rodillas, detengo el impacto de mi cabeza gracias
a mis brazos, pero en el proceso, mis manos raspan el rstico suelo y suelto un quejido de
dolor. Miro hacia atrs, l, ese hombre, an est aqu. Esto no es un sueo, esto es real. Me
arrastro por el suelo intentando recobrar las fuerzas y energas que he extraviado, Cmo
hago? Qu debo hacer?
No huyas de lreclama la voz que hace eco a mi alrededor. No s de dnde viene,
tampoco de quin.
Finalmente puedo levantarme, el hombre me mira con toda su ferocidad, hostilidad y
amargura. Retrocedo intentando alejarlo de m, encarndolo, mis mejillas estn hmedas y
apenas me he dado cuenta. Mi respiracin nuevamente es irregular, inestable, casi tanto
como yo. Aprieto los ojos buscando dentro de m algo que me haga saber qu debo hacer o
con eficacia. Entonces, inesperadamente comienza a surgir la necesidad inminente de no
huir, enfrentarlo, hacer algo. Fluye como narctico potente por mi torrente sanguneo. De
pronto, mis miedos se opacan ante el resplandor de algo que escapa dentro de lo ms
oscuro de m ser. Los prpados me pesan, mis piernas detienen sus funciones motoras.
El silencio se hace presente, alzo la mirada y me siento dividida en dos. Me siento otra
mujer, fortalecida, poseda por un instinto, un propsito voraz que debe efectuar lo que es
su deber, s que es ahora o nunca. Doy la vuelta, encarando al hombre que ahora se halla
con las manos tensas, los dientes apretados, ojos rojos como la sangre, brillando. Mi rostro
carece de cualquier expresin existente cuando elevo mis manos, extendiendo mis palmas.
El hombre retrocede.
Las yemas de mis dedos comienzan a emanar un brillo tenue de color turquesa
brillante, mis ojos son ausentes, desenfocados, iluminados apenas por el resplandor que
sale de mis dedos extendindose por ellos. Inconscientemente doy un paso hacia adelante,
luego otro. Y all, alcanzo con mis palmas extendidas el pecho del hombre de harapos
rotos y descuidados. Las yemas de mis dedos se apoyan en este, luego, mis manos enteras
estn en l.
El resplandeciente color turquesa comienza a propagarse por su pecho,
desmaterializando todo a su paso, abriendo un agujero, deshacindolo ante m. El hombre
desaparece por completo. Mi visin se vuelve borrosa, no hay hemisferios para notar
Un oscuro torbellino me arrastra con suavidad y abro mis ojos de golpe. Estoy jadeando
constantemente, boquiabierta, parpadeando incrdula sobre lo que ahora mis ojos ven. Un
terreno inhspito, inmenso, luces brillando lejanas en el horizonte. Observo mis manos,
detallando cada centmetro de ellas, no hay raspones, no hay heridasno hay luces
turquesa.
Un movimiento tras mi espalda me sobresalta y doblo mi cuello para observar.
Buen trabajomurmura l cerca de mi rostro.
Apenas y salgo del letargo, instintivamente me siento aliviada por saber que es Jerid, lo
recuerdo, recuerdo todo lo que ha sucedido a la perfeccin.
Qu fue eso? le pregunto, apenas escuchndome a m misma.
Una realidad inducida que te hizo aprender algo fundamentalcontesta
irnicamente.
Me alejo de l y lo encaro, con mis manos hechas puos sobre mis caderas, Cmo pudo
hacerme eso?
Si sigo como voy morir de un paro cardacoadvierto, mirando su barbilla partida.
Creme, eso no va a sucederafirma brevemente, por sus ojos un pensamiento
sombro se refleja, me siento indefensa.
Indefensa ante su mirada, su estatura, su imponencia, su forma de ser. Pero es all
cuando recuerdo que l es La Muerte, intento retener un escalofro inoportuno.
Lo que has hechopuntualizaEs lo que hacemos para sanar almas perdidas. Para
guiarlas por el camino correcto.
Me quedo callada observndolo detenidamente. El viento sopla su cabello y cae en su
frente.
Qu pasa si estoy sola? quiero saber exactamente. l no se inmuta.
Ser lo mismo sin m, hazloasegura firmemente, pero sigue quedando en m esa
incertidumbre.
Agacho la cabeza y arrastro mis dedos a travs de mi cabello, miro hacia todos lados
intentando recuperarme. Jerid me ha inducido a una especie de hipnosis, o no lo s, no
termino de comprender qu ha sucedido.
Por favor, llvame a casa.

Observo con mis ojos fruncidos la pantalla luminosa de mi telfono, el reloj digital
marca exactamente las tres con treinta de la maana de un mircoles atareado. Apenas he
dormido dos horas. Pero eso no me hace sentir cansada, me siento igual que antes de
llegar al apartamento, tengo una mente bastante trabajadora que se niega con rudeza a
dejar de trabajar por apenas ocho horas. Me indigna saber que he perdido dos valiosas
horas en intentar por todos los medios dormir, Ovejitas? Cont ochocientas y poda haber
seguido si no me hubiera aburrido. Abandono mis intentos frustrados de caer en el mundo
de los sueos y me levanto de la cama para encender la luz de la habitacin.
Echo un vistazo por la ventana, si de algo estoy segura es que Los ngeles nunca
duerme, afuera se escuchan sirenas policiacas, bocinas de autos y una voz lejana hace
excelentes rimas de rap. Si pudiera transportarme de regreso a Venecia lo hara, lo juro por
los grandes tenores que lo hara. Pero eso no va a suceder, es una visin frustrada y
medianamente mediocre. Como yo.
Diviso la pila de libros que se halla cerca de mi tocador. Hace unos pocos das mi vida
era completamente normal, la vida que cualquier joven universitaria lleva. Jams pens
que las cosas cambiaran de esta manera, tan brusca, tan inesperada. Y es tan absorbente el
hecho de que ahora, tal vez, las cosas nunca sern iguales. Nadie sabe lo que tienehasta
que lo pierde. Me acerco a los libros y los abro, planeando terminar con mis tareas a
medias.
Son las seis de la maana cuando termino de leer lo que he escrito en las pginas
rayadas de mi libreta. Est bien, todas mis tareas estn bien, mucho mejores que yo. En el
espejo me reflejo como un espectro plido con enormes bolsas oscuras bajo sus ojos, mi
cabello cae recto por mis hombros, se ha decidido por fin a un estilo, lacio y sin forma.
Abandono mi lpiz para ir al bao a ocuparme de mis necesidades fisiolgicas y de aseo
personal.
La cuestin est en que cuando salgo completamente empapada del bao, me
encuentro con Jerid sentado con notable relajacin en m deshecha cama, vestido con
habitual jean y una camisa verde militar. Me aferro a la toalla que me cubre mientras
intento asimilar lo que mis ojos ven.
Qu haces aqu? le reclamo alzando la voz.
l ladea su cabeza y frunce sus labios, fingiendo no comprender.
Sentado en tu cama? contesta con la irona tpica en su voz. Vengo a contarte
algo.
Si? Entoncescamino con paso firme hacia la puerta mientras Jerid me sigue con
la mirada y la abro de un tirnEspera afuera. mi voz suena firme, autoritaria. Como
me gusta.
El me observa calladamente, como si estudiara mi actitud con sumo cuidado, quiz no
se esperaba esto. Pero debe acostumbrarse, no pienso dejarme intimidar ms por l.
Ahora, que s que su estancia aqu puede ser prolongada de una manera que no me
agrada, lo mejor es encararlo y vencer. Una de las mltiples cosas en las que pens al no
poder conciliar el sueo. Adems, Quin se est creyendo l?
Tiene que ser ahoradice con comedimiento.
Estoy ocupada por si no lo has notado, vete.
Una sonrisa separa sus labios finos, elevando singularmente el superior. Con un
movimiento ya est lejos de la cama, pasndome por un lado hasta salir de mi habitacin.
Cierro la puerta de golpe, Cmo pude dejar la puerta abierta? Resoplo mientras intento
controlar mi hostil actitud. Espero no ser llevada de nuevo a la oficina de la rectora.

Camino por los pasillos de la universidad mientras muerdo la manzana que he
conseguido en la nevera antes de salir del apartamento. Pienso seriamente en la propuesta
que Annie me hizo mientras sala del Fellinston, consiste en ofrecerse a llevar mi ropa a la
lavandera, la verdad es que es una buena idea, debo aceptar. Echo mi coleta alta hacia mi
espalda y acomodo el cuello de mi sudadera sin detenerme, ingresando al saln de clases.
Doy un largo y retenido anteriormente suspiro. Camino entre parloteos de mis
compaeros de clase y tomo asiento en mi puesto. Yadira no tarda en llegar, pero esta vez,
Al no viene con ella. Me pregunto qu le habr ocurrido.
Buen da, Al me saluda Yadira con una sonrisa.
Buen da le devuelvo el saludo.
Dormiste bien? me pregunta, soy consciente de que admira mis exuberantes
ojeras. Apenas y he tenido ganas de maquillarme y no ha sido suficiente.
Un pococontesto sin ganas de seguir hablando.
Si t lo dicesella se encoge de hombros y rueda los ojos con humor.
A pesar de que mi falta de nimos para conversar con alguien se ha incrementado, me
siento completamente aliviada de saber que puedo escapar de tantas cosas extraas en la
universidad. Es como regresar el tiempo y ser una persona normal, lo que siempre fui.
Olvidar aunque sea por unas horas el hecho de que conozco a La Muerte, que es mi
roomate, y que yo tambin poseo sus habilidades. Una rpida imagen de anoche se forma
en mi mente, De verdad podr acostumbrarme a esto? Podr lograrlo?
Conduzco por la autopista de regreso al Fellinston tras un da realmente atareado, el sol
se oculta tras las nubes oscuras que han humedecido la ciudad entera desde ayer, el
pronstico del tiempo sigue siendo el mismo a travs de la emisora que sintoniza la radio
del Caliber. Mientras los limpiaparabrisas bailan en el vidrio del parachoques de un lado a
otro intento realmente concentrarme en la carretera, y no en los vagos y oscuros
pensamientos que aquejan mi mente. Pienso en un milln de cosas, pienso, pienso, no dejo
de pensar, especular. Hallar algo que me haga sentir confortada.
Regularmente miro por el espejo retrovisor. Un Mustang azul oscuro me sigue el paso a
travs del carril rpido. Ha estado tras de mi desde que entr a la autopista por la cual
llego en diez minutos al Fellinston, siento una tensin jaquecosa que aprieta mis sienes. No
s si realmente todo lo que ha sucedido de un da para otro a estado comenzando a talar
mi cerebro incrustando un chip de paranoia dentro de l. Aparto la mirada del retrovisor y
acelero. Siento la adrenalina en mis pies. El Mustang acelera tambin, siguindome de
cerca.
No hay duda alguna en mi conciencia. Miro ceuda nuevamente por el retrovisor,
intentando identificar el rostro del conductor. Pero sus vidrios estn polarizados, y para
empeorar mis nervios, tampoco lleva matrcula. Siento una punzada de miedo en el
abdomen que me deja por un momento sin respiracin. Me aferro al volante con fuerza y
piso el pedal hasta el fondo.


El motor ruge con ferocidad cuando cambio a la ltima velocidad. La fuerza tira de m
y me pega al asiento sin derecho a rplica, mis sentidos se agudizan prestando atencin
hasta el ms mnimo detalle que pueda aparecerse. Mis ojos ruedan veloces entre los
espejos retrovisores. El Mustang no se ha quedado atrs, las palpitaciones de mi corazn
se desbocan como potro salvaje y siento que me cuesta respirar con normalidad.
Me exijo mantener la calma aunque realmente estoy con los nervios de punta. Sea quien
sea, tengo la conviccin de no dejarme atrapar, si eso es lo que quieren. Y
momentneamente poco me importa que me metan en la crcel por exceso de velocidad,
tengo mi buena razn. Mis dedos duelen de tanto aferrarme al volante forrado en cuero.
Los autos no se apartan, enciendo las luces y toco la bocina exasperada temiendo perder
el control en cualquier instante. La presin en mi pecho casi me asfixia, estoy consternada,
estoy dando lo mejor de m para aguantar esta situacin tan inesperada, Quines son?
Ladrones? Violadores? Estafadores? Un pensamiento se dispara como un shock por mi
mente y el miedo creciente se agudiza, Y si no es alguiennormal?
Me estremezco y casi estoy jadeando. El constante empuje de mi pie en el acelerador me
entumece la pierna. De pronto, un Chevy hace caso omiso a mi aviso de urgencia y no se
aparta del camino. Freno con brusquedad y los neumticos chillan en el asfalto, giro
bruscamente el volante y apenas logro esquivarlo con fracciones de segundos como nica
oportunidad. Arriesgando mi pellejo a chocar con un auto del otro carril. Estoy a punto de
llegar al Fellinston, pero estoy en graves problemas, Qu pasar conmigo?
Mis ojos inquietos se fijan en la rampa que se eleva sirve como retorno y una idea
retorcida se formula en mi conciencia agitada, loca por una solucin necesaria; me
mantengo en el carril y miro hacia atrs, visualizando el Mustang. Pero en un giro
realmente repentino, el Mustang baja la velocidad y se queda atrs. Permanezco
boquiabierta mirando cmo es esquivado por otros autos. Se ha detenido. La persecucin
ha cesado.
Qu ha sido todo esto? Tendr algo que ver con esta nueva vida que apenas estoy
comenzando? Sigo con la respiracin acelerada, las uas clavadas en el volante. Los ojos
desplegados, Por qu y para qu? Sufro de una punzada en la cabeza. Bajo la velocidad
insegura de si ha sido una trampa para lograr sus objetivos. Pero lo nico que sucede es
que los autos que hace unos segundos pas a toda marcha me tocan sus bocinas en seal
de amonestacin. Leo en sus labios malas palabras cuando pasan a un lado de m.
Pero no ha seal alguna del Mustang, Cmo es posible? Escucho a lo lejos las sirenas
policiacas, se acercan, se acercan ms, por las santas centellas, la polica viene tras de m.
Mi cabeza da vueltas, intento no perder la conciencia. El polica al volante me hace seas y
le obedezco, hacindome a un lado cerca de la salida de la autopista.
Estoy temblando errticamente, siento que una gota de sudor se desliza sin vergenza
por mi frente, mis manos tambin estn mojadas de sudor, no precisamente por calor. Veo
por el retrovisor el caminar decidido de un polica hacia la ventana del auto. l, un
hombre alto y moreno, toca la ventana para que la baje. Le hago caso sin saber qu cara
mostrarle. Afuera, el cielo sigue incoloro.
Seguramente ahora mismo soy una especie de extraterrestre ante sus ojos, el polica me
mira fruncindome el ceo.
Seorita, su nombre, por favor. pide estudindome visualmente.
Alexa Donovancontesto intentando no titubear.
Usted estaba conduciendo peligrosamente rpido. Estuvo a punto de ocasionar un
accidente. informa, sus ojos oscuros se vuelven ms exigentes, hoscos.
Me estaban siguiendocontesto como defensa, pattica defensa.
Su ceo se profundiza.
Quin la segua? pregunta sacando de su bolsillo una libreta.
Un Mustang azul oscuro.
Ha visto usted la matrcula?
No, n-no llevaba matrcula.
l se calla por unos incontables segundos.
Necesito que se explique muy bien. Esto no es cualquier cosa, por favor, baje del
auto.

Mis pies entumecidos y dolientes se arrastran hasta la puerta del apartamento. Despus
de media hora de preguntas me he salvado de una multa, no s qu habra sucedido, no
tena dineros suficiente, nada ms lo que mis padres me dejaron la ltima vez que los vi,
anoto mentalmente que necesito un trabajo con urgencia. No quiero depender de ellos,
puede que ya haya sido suficiente dolor de cabeza para ellos, adems, estoy a punto de
cumplir veinte aos. Pero estos pensamientos no apartan lo terrible que me siento, es
como si un tranva me hubiera golpeado y posteriormente pasado por encima, mis manos
apenas se recuperan de temblores gracias a los nervios.
Deslizo la llave en el picaporte y empujo la puerta abrindola. Lo primero que puedo
visualizar con claridad es el sof amplio que se encuentra frente al televisor y los sofs
individuales de espaldas a m. Tras el aparato ruidoso, una mujer, cabello cobrizo, piel
morena, ojos saltones y un vestido exageradamente corto ocupa el sof entero. Me detengo
bruscamente, cerrando la puerta detrs de m, no entiendo absolutamente nada de lo que
veo.
Oh, hasta que al fin llegasJerid abandona la cocina y se pasea cnicamente por la
pequea sala, vestido con sus jeans y una camisa negra con el estampado de un rayo
amarillo en el centro.
El aire abandona mis pulmones, abro mi boca para hablar, preguntar, exigir, pero
entonces, soy interrumpida.
Ella es SandraIndica Jerid sealando a la mujer sentada en el sofSandra, ella es
Alexa, mi roommate.
Cul Sandra? Quin demonios es ella? Frunzo el ceo y meneo la cabeza.
Quin es ella? pregunto, sonando medianamente hostil.
Sandravacila sin vergenza.
No me refiero a esocontesto fra.
Puesl titubea, pestaeaEs mi compaera.
Compaera? Interrogo lanzando mis cosas a uno de los sofs, Qu hace ella
aqu? intento controlar mi actitud huraa, pero es prcticamente imposible, una mujer
que no conozco est en el que ahora es mi apartamento, como si fuera su casa.
Jerid suspira, tengo la conjetura de que intenta retener algo.
Sandra, vete cario. Debo hablar algo con mi querida compaera espeta
firmemente con irona, sin dejar de mirarme.
La chica se pone de pie, dejndome ver que su vestido realmente es corto, sus tacones
son enormes. Me mira con recelo y se acerca a Jerid, sorprendentemente para mis ojos
amplios ella lo besa en la boca y mi labio inferior cuelga ante la imagen que visualizo. Ella
me pasa por un costado y tras de mi escucho como la puerta se cierra.
Jerid se sienta con las piernas abiertas en el sof, apoyndose al espaldar y tomando el
control remoto del televisor a su disposicin. Mientras tanto, razono y sospecho sin
quedarme con dudas. l ha trado una mujer, se ha atrevido a traer una mujer a mi
apartamento!
T no tienes derecho a comportarte de esa maneradice en un suspiro. Sus ojos en el
televisor.
Realmente he escuchado bien, es en serio? Mis manos se vuelven puos tensos.
Internamente estoy hirviendo en iracunda. Rodeo los sofs y me detengo cerca del sof
grande.
Has trado una mujer a mi apartamento?! exclamo sin poder asimilarlo.
Cmo te atreves a!
Porque soy tu roommate, t misma lo dijiste, A caso no lo recuerdas? me
interrumpe sin siquiera mirarme.
T no eres no eres mi roommate!niego con la cabeza, mi cara tensa y fruncida
Eres un abusivo patn.
Bueno, te he pagado por estar aqu.
Eso es mentirame cruzo de brazos reteniendo mis impulsos repentinos de
desgarrar la tela de los sofs.
l apoya la nuca en la parte superior del sof, resoplando con amargura, rodando los
ojos. Bruscamente se levanta y me sobresalto sin haber previsto su reaccin. Se detiene
justo en frente. Y nuevamente siento su imponencia que se eleva a unos cuantos
centmetros por encima de m. Me observa enarcando una ceja y su mano derecha se
desliza por el bolsillo de su pantaln, de all, saca unos billetes que sbitamente encuentro
irreconocibles. Como ve que no reacciono, l se inclina para tomar mi mano y dejar los
billetes en ella.
Se aleja retrocediendo, observndome con sus ojos frvolos y calculadores. Se da la
vuelta y sin ningn tipo de explicacin camina hasta la habitacin vecina a la ma,
sumergindose en ella y cerrando la puerta. Dejndome sola en la estancia. Sola y
consternada. Siento una reconocida amarga sensacin llameante que se propaga por mi
garganta; sin saber qu hacer camino rpidamente y entro a mi habitacin con un portazo.
Me arrodillo en el suelo y me siento bajo la puerta, abrazando mis rodillas. La
impotencia, la amargura, la incoherente situacin, todo se funde y crea lo peor que puedo
ahora sentir, Hasta cundo tendr que soportarlo a l? ahora no cabe duda de que estaba
con ella antes de mi llegada, seguramente besuquendose, el rojo de sus labios lo delat
sencillamente. Intento levantarme del suelo, pero mis piernas flaquean, me sostengo de la
puerta y camino hacia el bao.
Me deshago de todo lo que me viste y abro la llave de la ducha, el agua sale disparada
de los pequeos orificios como lluvia artificial. Dejo que el agua calme con su tibiez toda la
tensin que ahora sufre mi cabeza, o ms bien, que ha sufrido todo el da. Tuve un largo y
pattico da, de esos que dan nauseas recordar, y para colmos, Jerid se trae una mujer a mi
apartamento. Que ahora l tambin posee.
Puede hacer eso? No debe firmar un contrato o algo por el estilo? Por ms que sea, yo
no soy la propietaria, es pap. Y de nuevo esa impotencia que embriaga todo a su paso.
Luego de la ducha, me observo callada en el espejo empaado. Extiendo mi mano y
limpio la humedad para poder ver mejor. Mi rostro es el de un fantasma errante que da
lstima, soy un asco. Soy lo peor, me siento indefensa, incalculablemente sensible, voluble.
Noto un compartimiento tras el pequeo espejo de madera que adorna la pared, lo deslizo
y encuentro unas mquinas de afeitar usadas, desechas. Unos cuantos estuches de crema
para las quemadas y otras cajas que no reconozco.
En el fondo, algo brilla, extiendo el brazo y alcanzo con mi mano lo que es. Es una
hojilla, est sin uso, completamente nueva. La alzo admirndola frente a mi rostro,
estudindola. Cierro el compartimiento y mis ojos suben hasta el espejo. Me veo con la
hojilla entre mis dedos, frente a m. Mis ojos estn idos como yo, muda, con un rostro
inexpresivo. La mano que sostiene la hojilla comienza a temblar.
Y no comprendo, no entiendo cmo mi mano derecha que sostiene la hojilla va
acercndose hasta la parte inferior de mi mueca izquierda, me estremezco ante la visin y
ante un inminente razonamiento, Qu pasa si acabo con todo estode una buena vez? La
coherencia de mis pensamientos se esfuma en el vapor que conserva mi entorno. Lgrimas
pican en mis ojos, se inundan, se desparraman y corren por mis mejillas incoloras. Antes
de que pueda detenerme estoy sollozando, aterrada y a la vez tentada de hacer algo que s
que podra no tener marcha atrs.
Viajo a travs de una nube de recuerdos, aos atrs. Y me encuentro escuchando voces
que recuerdo perfectamente, me degrado instantneamente a una pequea nia de cabello
rojo chilln, ojos verdes llorosos y pecas en sus pmulos. Asustada, mal, rodeada por
nios contemporneos a ella.
Eres muy rara.
No le hablen, ella est enferma.
Por qu?
All viene esa nia extraa que habla sola
Las voces continan murmurando, ellos siguen hablando, me sealan, me dejan sola,
estoy sola en el pasillo de una escuela de primaria con dibujos infantiles adheridos en sus
paredes.
La presin en mi crneo aumenta con cada voz murmurante. Mis ojos se abren de par
en par y regreso al presente, mi mano tiembla y es tan dbil que deja caer la hojilla en el
lavabo, deslizndose hasta alojarse en el orificio por el cual desaparece el agua. Descubro
mis propias intenciones, aquellas que mi subconsciente buscaba con tanto fervor opacar.
Me alejo sobresaltada del lavabo y sobo mi mueca, la observo con cuidado, est bien. Est
perfectamente bien.
Qu acaba de suceder? En verdad pensabapensabamatarme a m misma?
Suicidarme? Me recuesto a la hmeda pared detrs de m e intento, realmente intento
ahogar un sollozo agudo, pero este se escapa de mi garganta y se convierte en un grito
ensordecedor. Estoy en peligro, estoy peligrando hasta conmigo misma, no puedo confiar
en m. Mis ojos se nublan y escucho a la puerta abrirse, la visin de un hombre que me
sostiene de la cintura y me levanta en sus brazos me desconcierta, pero de una manera me
alivia, salvndome de caer en ese abismo al que tanto temo.

Me encuentro de pie observando a travs del ventanal de cristal la hmeda ciudad de
Los ngeles. A travs de mis odos distingo la voz de la presentadora de noticias quien
anuncia con veracidad el inicio de una tormenta tropical que se avecina sin prrrogas. El
cielo es ms gris de lo que alguna vez he podido ver, realmente no tengo idea si es all
afuera o son mis ojos los que no distinguen color alguno tras la ansiedad que invade mis
sentidos. Las palmas son maltratadas por el viento y no se ven personas por la calle,
parece un lugar desierto, inhspito.
La presentadora se despide prometiendo avances prximamente y escucho un ruido en
la cocina. Mis ojos revolotean hasta l, hasta Jerid. Con una camiseta blanca que se pega a
su cuerpo dejando a la vista sus extraos tatuajes, haciendo quin sabe qu cosa en la
cocina. Realmente justo en este instante no s qu pensar, qu decir o qu hacer. Es tan
desconcertante discutir con l y que luego me ayude a tranquilizarme despus del
evidente inicio de un ataque de pnico que hace una hora tuve.
Como si yo no supiera sobre ataques de pnico Me abrazo a m misma intentando
reconfortarme y aliviar el creciente miedo que me invade de pensar que ese trastorno
pueda regresar, llevndose mi vida a su paso, destruyndome nuevamente. No puedo
permitir eso, debo hacer algo al respecto. Pero he intentado atentar contra mi propia vida
y salud, eso me hace sentir insegura de mis propias intenciones.
Si te sientes bien podramos continuar con el entrenamientouna voz masculina me
arranca de mis pensamientos y encuentro a Jerid observndome mientras hace
movimientos en la cocina, esperando por una respuesta.
Debo ver a un alma como esaesa de ese sujetoOtra vez? pregunto con
amargura e inseguridad.
l suspira y apoya sus manos en el mrmol que rodea las hornillas de la cocina. Percibo
de su parte una pizca de entendimiento y comprensin. Increble.
Esa era un alma inocente corrompida diseada por m que introduje en tu mente.
Pero esta vez, tendrs que enfrentarte a algo un poco ms complejo.
Ms complejo que el alma de un hombre horrendo que exige ayuda y me persigue
amenazando con despellejarme?
A qu te refieres con eso? apenas logro decirle, mis brazos se cruzan rodendome
justo bajo mis pechos.
Ya lo vers, ahora, si tienes hambre, sera bueno que vinieras a comer, esto ya casi
est listo.
Hay una tormenta all afueraespeto sealando hacia el ventanal, ignorando su
comentario.
l despega sus ojos de lo que est haciendo y me observa nuevamente.
Y? inquiere con suspicacia. Mi boca se entreabre.
Vamos a salir as? indago ante lo inslito de la situacin.
Vamos, Haylobeth Jerid abandona la cocina y comienza a caminar hacia m.
Dejando palabras no dichas colgadas en el aire.
l se detiene justo en frente de m y me observa con esos ojos de glaciar impenetrable
que lo caracterizan. Esos que nunca dejarn de llamar mi atencin. Y tengo un extrao
presentimiento.
A caso le temes a la muerte?

Despierto sobresaltada en una cama de sbanas blancas, estoy jadeando y parpadeo
incontables veces. Las secuelas de lo sucedido anoche no dejan de afectarme de una u otra
manera. Presiono mi sien con los dedos mientras intento regularizar mi respiracin. La
imagen desconsolada de aquella mujer no se sale de mi mente ni por un instantehacerle
saber que estaba muerta fue la primera fase del agudo dolor que se instal dentro de mi
alma, a continuacin, la devastacin; sus lgrimas, sus splicas. Era tan irreal y a su
veztan propio de mi misma, en una extraa manera. Jerid tena razn, presenciar un
alma suplicndote por volver a la vida y no marcharse fue ms difcil que escapar de un
alma enojada y corrompida.
No te dejes llevar por sus splicas, ella est muerta. T no puedes traerla de vuelta a
la vidaretumbaba la voz de Jerid, cuando regresamos hasta aquel inhspito lugar y me
hizo sumirme en una realidad alterna igual o ms realista que la primera vez.
No tuve opcin alguna que elegir, me acerqu a su pecho y entonces me dej llevar por
el instinto que se desataba cada vez que algo como eso ocurre, hacindome sentir esa
extraa sensacin de sorpresa y a la vez pasiva. La mujer se desmaterializ ante mis ojos,
bajo las yemas de mis dedos color turquesa que hormigueaban con reveladora necesidad.
Luego, simplemente fui arrastrada a la realidad, con Jerid a mi lado, mojado de pies a
cabeza por la lluvia intermitente que caa sobre ambos.
Aprendes rpidoalag enarcando una ceja. Pero yo no estaba de nimos como
para seguir su humor.

Fuera, el ruido de la licuadora se hace escuchar haciendo eco desde la cocina. Siento
venir un estornudo y mi tronco se dobla cuando la necesidad se escapa de mi boca. Intento
de inmediato levantarme de la cama para ir en la bsqueda de un pauelo, pero soy
vctima de un mareo que me hace sentarme de golpe en la cama. Todo a mi alrededor da
vueltas, al fin me hago consciente de que no solo estoy mareada, sino que tambin
comienza a atormentarme un dolor de cabeza, acompaado de un dolor agudo en mi
garganta. En pocas palabras, he de tener comienzos de gripe.
Y no es nada sorprendente despus de haber llegado a casa a las una de la madrugada,
completamente mojada y agotada. Jerid hizo caso omiso a mis sugerencias de postergar su
exigente entrenamiento, tal vez por eso ahora estoy como estoy. De nuevo, intento
levantarme y controlo el pequeo mareo que sufro, camino con cuidado hasta el espejo y
lo que veo no es nada alentador de observar.
Mi cabello es un nido de pjaro digno representante de su tarea, estoy ms plida de lo
normal, mi nariz rojiza y goteante resalta justo en medio de mi cara, al igual que mis
prpados. Deprimente como no hay otra igual, as soy yo justo en este momento.
Realmente estoy mal y debo ir a la universidad, Debera reportarme enferma?
Ingreso al bao con la esperanza de que el vapor de la ducha caliente destape mis fosas
nasales colapsadas de flema pegajosa y consistente. Estornudo, toso y sorbo una y otra vez
mientras grado el agua como debe ser. Normalmente no me enfermo tan fcilmente, pero
despus de no dormir en casi un da entero mi cuerpo no es el mismo, ayer, apenas roc la
mullida cama ca como tronco talado por un hacha.
A duras penas me arrastro con las pantuflas ya lista y aseada fuera de mi habitacin,
envuelta en mi albornoz azul plido. Me asomo por el ventanal, dndome cuenta de que el
clima sigue siendo el mismo, deprimente, absorto de colores, el viento batiendo las
palmas, la visin es mezclada con el sonido insistente de la licuadora cercana, que se
detiene segundos ms tarde.
Cruzada de brazos alzo la mirada y me doy cuenta de que Jerid se ha acercado a la
licuadora simplemente para detenerla y luego camina alejndose mientras sostiene un
telfono en su oreja. Inclino la cabeza mientras lo observo por encima de la barra de la
cocina; su cabello est revuelto como todas las maanas y su torso est desnudo, marcado
por sus extraos tatuajes, ignorando mi presencia. La manzanita plateada que se distingue
sobre el negro del telfono me hace preguntarme, De dnde lo ha sacado? Este hombre,
que vive conmigo, sigue siendo un misterio para m, no me ha explicado bien cmo
consigue dinero, ropa y hasta telfono.
La seorita Alexa Donovan Parkersescucho mi nombre pronunciado por su voz
grave, casi me estremezco, Por qu ha dicho mi nombre?
Frunciendo el ceo me acerco cautelosa hacia la barra de la cocina y me mantengo
expectante, buscando una segura respuesta ante la pregunta que yo misma me formulo. l
me observa, sus ojos se entrecierran fugazmente.
S, realmente est enferma. No querr usted que contagie a todos sus compaeros de
claseinsina con aparente calma, camuflando su sarcasmo agrio. Y comprendo ahora de
qu habla.
Se ha atrevido a hablarle a la rectora? Mis brazos caen a cada lado de mi cuerpo y abro
la boca para quejarme.
Qu quin soy yo? repiti la voz de la persona con quien habla, casi estoy segura
de que se trata de la rectoraSoy su novio. S, ella vive conmigo.
Mi novio? Siento que se me desvanece el mundo cuando una sensacin de vrtigo
atormenta mi estmago. Cmo se le ocurre decir semejante disparate?
Muchas gracias por su comprensin. S, ella volver en cuanto se sienta bien. Hasta
luego, que tenga usted buen da.
Se despega del telfono de la oreja y cuelga con darle un toquecito a su pantalla tctil.
Lo observo boquiabierta ante su actitud despreocupada.
Desayuno o pregunta? pregunta l desafiante, y a su vez, mesuradamente.
Preguntale contesto de inmediato. Sorprendentemente frvola. Aunque a l no
pareciera sorprenderle en lo ms mnimo.
Desembucha invita en un resoplo de relajacin necesitada. Me da a espalda y
camina hacia el fregadero. Me doy cuenta de que, nuevamente, y con toda la desfachatez
del mundol est en ropa interior. Siento el ardor que picotea en mis mejillas.
Por qu llamaste a la universidad y le has dicho a la rectora que eres mi novio?
pregunto intentando apartar mis ociosos ojos de l.
Lo observo esperando su respuesta mientras l sacude sus manos en el fregadero. Se da
la vuelta y no puedo evitar mirarlo de pies a cabeza. Mis ojos se clavan por un instante
fugaz en su torso desnudo, a pesar de que sus abdominales no estn completa y
exageradamente marcados puedo distinguir una tensin en sus msculos que los hace
bastantes atractivos. Subo la mirada y me topo con una sonrisa sorna de medio lado, del
mismo que me ha pillado in fraganti mirando su cuerpo como si fuera un tesoro egipcio,
siento como mis mejillas se enrojecen ms alimentndose del bochornoso momento.
Entonces, su telfono vuelve a sonar rompiendo el silencio que inunda el entorno y
nuestra conexin se corta.


















Jerid aparta sus ojos de m; nuevamente se apodera del telfono que hace unos
segundos haba colocado en la superficie marmoleada de la barra, divisa la pantalla y
entonces sostiene el aparato en su oreja.
Collinscontesta secamente. Guarda silencio por unos segundos, con la mirada
hacia el suelo, luego, nuevamente, sus ojos se posan en m, con un brillo peculiar. Estoy
seguro de que ella tambin quiere verte, creo que le agradas.
Un escalofro me sacude de pies a cabeza, por su manera de mirarme inquisitivamente,
y tambin por lo que ha dicho, Con quin habla? Por qu yo soy su tema de
conversacin?
La persuadir, nos vemos ms tardel cuelga y coloca el telfono nuevamente en
su lugar.
Nos observamos mutuamente en silencio sepulcral, sin comprender el por qu nuestras
miradas se conectan de una manera tan instintiva y natural. De repente, es como si ms
all de nuestros ojos y nuestra sola existencia se ocultase algo ms profundo, intimidante y
desconocido. Algo que va mucho ms all de simple qumica, oculto entre las sombras,
puedo sentirlo con estar aqu, s que algo ocurre; pero no le encuentro lgica alguna.
l tambin parece sentirlo, aunque intenta ocultarlo tras ese magnetismo animal y
epigramtico que emana su semblante de hombre misterioso, cnico y atorrante. Me toma
un fugaz momento pensar que l pueda atraerme de alguna manera, pero descarto dicha
especulacin abofeteando mi subconsciente. Definitivamente no es atraccin fsica, ni
sentimental, esto, para mi desconcierto, parece ir mucho ms all de los lmites de mi
imaginacin. El pensamiento es inquietante y me remuevo incmoda ante la mirada de mi
bizarro compaero.
Soy apostador. Como podrs t saber, siempre gano. Bastante dinero, lo suficiente
como para pagarte hasta la risa. Y a eso smale lo que me corresponde por estar aqu,
cumpliendo un encomendado confiesa, tomndome desprevenida.
Soy incapaz de hablarle, no importa cunto tiempo llevemos juntos; al parecer nunca
lograr acostumbrarme a esa mirada de ojos glaciares que parecen incluir rayos X.
entonces l es un apostador Compulsivo?
No se me ocurri otra cosa que decirle que eras mi novia, la verdad, ni yo mismo
entiendo por qu dije semejante ridiculez esboza una sonrisa y acaricia su barbilla,
pensativo.
Me embarga un alivio de saber que l tambin lo ve de esa manera, bueno, Por qu
habra de verlo de otra?
Con quin hablabas? Indago recordando cmo mover la lengua para hablar.
Con alguien que te cae bien.
Que me cae bien? Lo conozco? enarco una ceja.
No lo suficiente. Pero ya lo hars.
Eso no me reconforta en lo ms mnimo.
No me siento muy bien. Creo que estoy resfriadale informo, aclarando mi
garganta.
No te preocupes, no te morirs de gripecontesta con cinismo explcito. Intento
ignorarlo.
Piensas hacerme salir resfriada?
Velo de una manera ms positiva, Haylobethinvita retintn Cuando regreses a
este apartamento, tendrs muchas de tus miles de preguntas aclaradas.

No puedo creer que las palabras de Jerid hayan sido suficientes para traerme a este
rstico lugar que se eleva frente a m, permanezco sentada en el asiento del copiloto de mi
propio auto ms confundida que antes. Frunzo el ceo mientras especulo sobre los usos
que podra tener, parece sacado de una pelcula de secuestros y persecuciones policiacas.
Es una especie de galpn con paredes deterioradas con el pasar de los aos. Como
siempre, estoy completamente absorta sobre la ubicacin, a penas y pude guiarme
memorizando calles y direcciones por el camino, estamos algo lejos ya. Todo esto sirve
para auto constatarme que mi curiosidad aumenta considerablemente todos los das.
Cuando menos lo espero la puerta a mi lado se abre y me doy cuenta de que Jerid
espera por m, ofrecindome una mano. Vestido con su chaqueta de cuero negra por
encima de una camiseta gris, sus jeans y sus converse. Me levanto del asiento por si sola
ignorando su ofrecimiento de caballerosidad y me adelanto para observar con cautela el
lugar. A simple vista parece realmente grande. Estamos en una especie de vecindario no
muy habitado y poco concurrido, unos cuantos autos estacionados frente a las casas
rurales, pero no hay nios jugando por ningn lado.
Escucho el ruido agudo de la alarma al activarse los seguros y a penas noto a Jerid
posarse a mi lado, mientras sigo mirando las grandes paredes que se elevan sobre ambos.
El clima a nuestro alrededor es casi el mismo, pero la lluvia ha cesado, dejando un aire fro
y hmedo en la atmsfera.
Esto no es otro portal, O s? pregunto dubitativa, por el aspecto, no es tan lejano a
Falfes: el vecindario abandonado donde se encuentra el portal a la Sociedad De Almas.
Tiene importancia? pregunta enarcando una ceja hacia m. Al ver mi mirada
desaprobatoria y hosca, l agrega: No, no lo es. Es algo ms fascinante que la aburrida
Sociedad de Almas, ven.
Me gua tomndome de la mueca hasta la estrecha entrada de puerta metlica
entreabierta que cruzo tras l. Los pasillos son angostos, medianamente iluminados, un
olor fuerte, pero desconocido los impregna. Miro hacia todos lados buscando algo que me
pueda dar indicios sobre qu hacen en este lugar, pero no hay absolutamente nada.
Caminamos hasta una puerta de vidrio polarizado que aumenta mi intriga. Jerid suelta mi
mueca y utiliza su mano para girar el picaporte de la puerta.
Lo sigo estudiando con mis ojos cada centmetro. Las paredes son de verde oscuro,
adornadas con posters de mujeres en poses obscenamente provocativas. Un escritorio
metlico se posiciona en medio de la estancia, sobre l, papeles esparcidos y
desordenados, lpices, latas de refrescos vacos y una pequea torre de libros, tras l, una
puerta color chocolate cerrada. La atmsfera es extraa; no hay ventanas, ni rendijas, me
siento claustrofbica. En una radio colocada sobre una pequea meseta pegada a una
esquina, se escucha una cancin irreconocible, apaciguadora, seductora y sin tapujos en
una voz femenina, Qu es este lugar?
Escucho un ruido acercarse y mis ojos revolotean alarmados hasta la puerta cerrada
frente a nosotros. Se abre y observo a un hombre de perfil, vestido con una camisa azul
cielo, sus manos cubiertas por guantes blancos.
Dile a Tom que pronto estar terminadoalza la voz a quien le habla y entonces
ingresa completamente, cerrando la puerta tras l. Deshacindose de sus guantes y
arrojndolos a una papelera cercana.
Su rostro es rpidamente reconocido por mi conciencia. Estamos parados justo frente a
Baruch, el mesero falsamente inocente de Jims Coffe. El mismo hombre que logr
desconcertarme las dos veces que logr verlo. Y ahora, estoy con la boca entreabierta
intentando armar las piezas del rompecabezas.
Vaya vaya, puntual como siempre, Collins alaga l con una sonrisa a quien
permanece a mi lado.
Como siempre, BaruchContesta Jerid con soltura. Como si supiera exactamente
cmo manejarlo.
Los ojos marrones de Baruch viajan hasta m, estudindome, admirndome y
sonrindome con candidez, falsa. No s si pueda confiar realmente en este sujeto.
Seorita Donovan, que milagro verla por ac, es un total gustome saluda con
cortesa y realmente parece estar contento de verme.
HolaBaruchhablo apenas articulando las palabras. Me cruzo de brazos
intentando sobreprotegerme, bajando la mirada hasta mi camisa de lino verde olivo.
Perturbada por las miradas masculinas que se posan en m.
Oh por favor, dime Rick. Me gustara que rompieras las formalidades conmigo
pide con mesura.
Observo de nuevo sus ojos archivando la informacin. Su nombre es Rick Baruch,
Baruch no es su nombre, es su apellido. Creo que no me acostumbrar a decirle Rick; Jerid
tambin lo llama as a pesar de que parece conocerlo, por qu? pero ahora, ese no es el
punto ms importante de la situacin, lo que necesito saber es quin es realmente, y qu
relacin tiene con Jerid Collins.
Apenas logro dibujar una sonrisa torcida en mi rostro y Baruch nos invita a tomar
asiento en las sillas giratorias que se encuentran frente a su escritorio, tomando asiento en
la suya. Suelta un suspiro y comienza a jugar con uno de sus lapiceros que hasta hace poco
yaca tirado en la superficie del escritorio.
Y bien? Inquiere Baruch con una sonrisame dijiste que ya le habas contado
ciertas cosasme observa de soslayoAhora, realmente piensas mostrarle esto?
No parece haber dudas en el rostro perfilado de Jerid.
Ella es una Soulter, Baruch. No va a permanecer ajena a todo. Me gustara que
supiera todo sin excepcin alguna contesta Jerid, y me mira momentneamente, con sus
ojos escanendome.
Baruch sabe con exactitud impecable de lo que hablan, l no es ausente al tema, pero
irnicamente yo si lo soy, esto no tiene sentido alguno. No me sorprende que Baruch est
relacionado con todas estas cosas que apenas logran ser asimiladas por mi cerebro y toda
su estructura. Desde la primera vez que lo vi supe que l no era una persona comn y
corriente
Por m est bienafirma Baruch haciendo una mueca con sus labios.
De pronto, algo dentro de m estalla y no soy digna de calma apaciguadora que pueda
hacerme callar.
Bastapierdo los estribos, me levanto de golpe de la silla y esta cae detrs de m.
Estoy a punto de explotar y son consciente de ello pero no puedo detenerme De qu
diantres estn hablando? Quiero saberlo, ahora.
Ambos callan y en el lugar se oye la suave msica de la radio cubierta de polvo, ellos
me observan sin decir palabra mientras permanezco inmvil, intentando controlar mi
respiracin, apretando mis puos, tolerando la incertidumbre creciente en mi conciencia.
Se dan una mirada de complicidad total y sonren con satisfaccin.
Te ves encantadora cuando te enojasmurmura Jerid mientras apoya su codo en la
orilla del escritorio, acercando su mano a su labio inferior y acaricindolo con su ndice.
Collins, ya basta. Ella tiene razn, creo que has estado dejndola en ascuas por el
tiempo suficientelo amonesta Baruch sin severidad Seorita Donovan, Est segura de
lo que quiere ver?
Me toma un momento procesar esas palabras cargadas de mensajes subliminales,
advertencias explcitas. Pero s que no debo dar marcha atrs, debo hacerlo por m misma.
Completamente, Baruch.

Camino por otro largo y mal iluminado pasillo entre Baruch y Jerid, dos hombres nada
comunes ni contemporneos. Jerid tiene el cuerpo de un joven entre veinticinco o
veintisis aos, Baruch, por su parte, aparenta al menos cuarenta y ocho aos de edad, aun
as debo reconocer que es atractivo, como para una mujer de su edad y ms bajo que
Jerid. Aunque no sabra decir si estoy en lo correcto, durante todos estos das he aprendido
cosas claves: no todo es lo que parece y las cosas a veces son muy distintas a lo que una
puede imaginarse.
Nos topamos con un ascensor y siento que con cada paso pierdo la poca pigmentacin
que posee mi rostro, Baruch pulsa un botn y el ascensor se abre en el acto, los tres
ingresamos en un silencio irrompible mientras Baruch pulsa en el panel la tecla de una
flecha hacia abajo, siento el conocido cosquilleo en mi estmago cuando comenzamos a
descender.
Los segundos pasan y siento que soy aplastada por dos presencias devastadoras que me
mantienen los nervios de punta; el ascensor por fin se abre y frente a nosotros, una puerta
metlica gris aguarda por ser abierta justo al final del pasillo. Los dedos de mis manos
pican, pero le cedo esa responsabilidad a Baruch, me observa expectante mientras abre la
puerta con cuidado.
Me cuesta tanto asimilar lo que est ante mis ojos justo en este preciso instante que debo
restregarlos para convencerme de que lo que veo a travs de ellos es real. Mis piernas
tiemblan cuando me recuerdo que tengo la capacidad de caminar, obligando a mis
miembros inferiores a efectuar su deber, rodeada de dos hombres completamente
relajados ante mis ojos.
El lugar ante m no pareciera tener horizonte ni fin, es inmenso. Camino por el suelo de
cermica blanca brillante reflectora de luz mientras siento como cuelga mi labio inferior,
alzo la vista y en el altsimo techo hallo una imagen perturbadora iluminada por los
grandes focos blancos que hacen brillar el espacio entero: cuerpos humanos cuelgan de
cadenas, envueltos en bolsas transparentes.
Me congelo ante la visin y dejo de caminar. Siento una gota de sudor deslizarse
gilmente por mi rostro, no puedo encontrarle sentido a lo que veo, Qu es todo esto? Mis
ojos bailan inquietos observando los miles de cuerpos que cuelgan del interminable techo
al menos nueve metros encima de mi cabeza. Apenas y logro bajar la mirada me duele el
cuello, en mi campo visual un pasillo largo y ancho se extiende hasta el difuso final, a los
costados en las paredes grises; mquinas extraas con tubos y lquidos en total
funcionamiento, cmaras cerradas que contienen cosas inimaginables para m en estos
momentos.
No concibo calma y siento que mis neuronas sufren de una sobrecarga, entierro los
dedos en mi cabello, deslizndolos y apartando todo de mi frente. Siento la fra presencia
de una mano en mi hombro y al fin puedo fijar m vista en una sola cosa: en quien est a
mi lado.
Asustada? pregunta Jerid con una sonrisa maliciosa.
Distingo un movimiento en frente de m y encuentro a Baruch con los brazos extendidos
y una nerviosa sonrisa en sus labios.
Bienvenida a mi laboratorio, seorita Alexapronuncia dejando caer sus brazos a
cada lado de su cuerpo.
Laboratorio? Miro a todos lados nuevamente y reconozco que estoy agitada. No puedo
hablar, y si lo hago, s que titubear. Este lugar es algo demasiado nuevo para m, extrao
y confuso. Por las santas centellas que nunca imagin algo as.
Aqu, mi querida Haylobeth, es donde se fabrican los cuerpos que Segadores como
yo, poseemos al estar en el mundo de los humanos, cuando se es necesariohabla Jerid
junto a m, con las manos dentro de los bolsillos de su pantaln. Y es como si hablara de
algo totalmente normal Son fabricados por Baruch, l es un semidis de la gentica, la
qumica y todas esas ciencias mortales.
Proceso lo que escucho mientras me doy cuenta de que dos mundos colisionan justo
frente a mis ojos mientras yo permanezco aqu parada como una estpida,
consternndome de golpe con todas sus fuerzas. Ciencia y lo inexplicable, formando un
conjunto de maravillas aterradoras. Estos cuerpos son creados por el mismo hombre que
me ha servido un t en un simple restaurant, y cuesta tanto asimilarlo. Pero entonces ese
instinto oculto retorna y tengo la corazonada de que todo lo que he odo es verdad.
Todo estotrago salivalo has hecho t?
Baruch me observa y sonre clidamente, asintiendo con la cabeza.
Un maldito geniobufa Jerid sin amargura. Ha servido durante siglos para la
SDA.
Siglosentonces l tampoco es un mortal, Cundo terminar de saber absolutamente
todo lo que an no s?
Es un Soulter, como t. Agrega Jerid, seguro ha ledo la duda en mis ojos. Pero
la SDA lo ha dejado servir de otra manera, desarrollando la ciencia de los cuerpos
humanos habitables para entidades abstractas como yoJerid me arranca de mi
ensimismamiento.
Cuerpos de aspecto humano perfectamente fabricados por un proceso complejo
que con el pasar del tiempo he perfeccionado gracias a la ciencia adelantadaagrega
Baruch con firmezaHe tenido que cambiar de cuerpo varias veces, porque por ser un
Soulter envejezco de manera fsica. Ya me he acostumbrado a todo estoafirma con una
leve sonrisa.
Envejeces y no mueres? le pregunto, internamente fascinada por lo que escucho.
Claro que muerocontesta y suelta una carcajadaEs fascinante mi querida Alexa,
los Soulter morimos fsicamente. Pero nuestra entidad interna prevalece inmortal por los
siglos de los siglos. La eternidad.
Asiento apenas capaz soportando el peso de sus palabras mientras Baruch me examina
con sus ojos chocolate, buscando indicios de entendimiento en m. l ha dicho que soy
inmortal, pero fsicamente he de morir algn da, eso es, sencillamente aterrador.
Cuando mueras, sers inmortalsiento el aliento de Jerid en mi odo. Me estremezco
y me aparto sbitamente de su lado.
Restriego mis ojos nuevamente con la parte baja de mi mano mientras intento con fuerza
de sobrellevarlo todo. Pero las posibilidades son casi nulas. Pienso en mis padres y todo
empeora significativamente. He llegado a la cumbre. Nuevas preguntas se formulan y no
consigo en cul concentrarme.
Quieres saber cmo se hace todo esto? Pregunta Baruch en ofrecimiento. Le niego
con la cabeza.
Mis padresmusito. Ellos no me vern ms, cierto? expongo mis sospechas.
Jerid bufa, burlndose abiertamente.
Si no tienes cuerpono. Adems, no creo que te hagan faltaNiega con descaro.
Deja de perturbarla, Collins, no seas tan hijo de perraBaruch adopta cierta
severidad en su tono de voz mientras se cruza de brazos frente a ambos.
Mientras tanto yo tengo ganas de correr y escaparme de all. Sintiendo una presin en
m pecho creciente. Ya no puedo soportar todo esto, al demonio la SDA, Baruch, Jerid y la
ciencia mezclada con el misterio y la muerte.
Yoquiero ir a casamurmuro bajando la mirada hacia el suelo, intentando
controlar los temblores que en cualquier momento pueden sacudir mi cuerpo. De reojo
noto que Jerid ha dejado su sonrisa maliciosa. Baruch sigue de brazos cruzados, su mirada
es impasible.
Creo que debes ir a casa y descansar. Es una mejor ideapropone Baruch
acercndose, rastros de preocupacin en su voz. Asiento, hallando alivio de saber que me
marchar.
No suelto ni una sola palabra; caminamos hacia la puerta y el lugar que estaba ante mis
ojos desaparece. Los instantes siguientes son confusos, parecen formar parte de una
especie de delirio crnico, no comprendo cmo mis pies se siguen moviendo hasta
ingresar de nuevo en un lugar conocido: mi auto. Me acurruco recostndome a la puerta
recientemente cerrada y cierro fuertemente mis ojos en un intento fallido de perderme en
un mundo completamente diferente.

Cierro la puerta de mi habitacin, todos mis patticos intentos por retener el llanto se
quiebran. Las barreras se desploman y me recuesto boca arriba en la cama, intentando
silenciar mis sollozos errticos. Estaba acostumbrada a ver cosas desagradables en los
laboratorios de mis planteles estudiantiles, pero nada sobrepasa lo que vi hoy. Y lo que he
visto desde que mi vida dio este brusco giro de ciento ochenta grados.
Lo ms perturbador fueron esos cuerpos suspendidos en el techo, perfectamente
formados, femeninos y masculinos, caras distintas, individualismo total. Bien podra decir
que eran perfectos. Pero adems de eso est lo que ahora s: realmente soy inmortal,
aunque no de manera fsica, y es tan confuso. Algunas veces mi escepticismo vuelve por
venganza y no logro creer todo lo que ha ocurrido.
Nunca deb aceptar que me dejaran entrar all, Cundo aceptar que soy una debilucha
que le teme a todo? Yo debera ser ms fuerte, debera poder soportar todo lo que se me
viene encima, despus de todo, ese es mi destino. Mi despiadado y sorprendente destino.
Resoplo con amargura y cerrando los ojos, me quedo dormida.



Cuando despierto mi habitacin es ausente de color, escucho a la lluvia caer baando la
tierra justo afuera. La luz que entra por la ventana no es nada suficiente. Mis ojos se
enfocan poco a poco y me siento en la cama, bostezando. Dormir me ha ayudado a
olvidarme por un momento de ese lugar desagradable y de esas cosas en las que me cuesta
acostumbrarme aunque pasen los das y las noches. Acaricio la parte de atrs de mi cuello,
deslizo mi mano hasta mi cuello, y siento la ausencia de mi joya favorita, nuevamente, no
est aqu. Me alarmo apenas al notarlo.
Y repentinamente distingo un movimiento en una esquina de mi habitacin, all es
cuando mis ojos se ensanchan vctimas nuevamente de la sorpresa y el miedo mezclados
en un coctel mortal.
Me apoyo con ambas manos en la cama intentando no doblegarme por el pequeo
mareo que mueve todo a m alrededor. Parpadeo con rapidez mientras mi frecuencia
cardaca se vuelve rpida.
Justo all, a un costado de mi habitacin, est la misma chica que vi aquella tarde en el
hospital. Observndome con sus ojos miedosos, desconfiados y tristes. Su cabello sigue
siendo liso y largo de forma recta prolija. Todo de la misma manera como la vi la ltima
vez. No puedo creerlo, no puedo creer que est nuevamente cerca de m. Pero es real, no
estoy respirando y jadeo al darme cuenta. Me remuevo en la cama intentando zafar mis
pies de la sbana que los enreda. Salgo de ella ponindome de pie, retrocediendo para
prolongar la distancia entre ambas.
t? murmuro, y mi voz se quiebra.









Escucho el rechinar repentino de la puerta al abrirse con brusquedad. Miro hacia ella y
encuentro a Jerid de pie en el marco, con el ceo fruncido; escondiendo tras este una
expresin y pensamiento indescifrable. Como si supiera exactamente lo que ocurre, a estas
alturas jadeo vctima de la conmocin del momento al haberme encontrado en la misma
habitacin nuevamente con el alma en pena de la chica del hospital.
Jerid avanza dando un paso y ladea su cabeza hasta observarla, los ojos de ella se
amplan, se toca la cabeza con sus manos y se acurruca en el rincn. Casi puedo sentir su
temor, ella est siendo afectada por Jerid, quiz sea como la primera vez que yo lo vi, por
eso logro comprenderla. O tal vez por ser un alma lo siente de una manera ms profunda
que yo. Sigo sin comprenderlo todo de manera uniforme.
Lala chicadel hospitalmascullo sealndola.
l se gira completamente y la encara. Torturndola con esa mirada de ojos glaciares que
se funden en lo ms remoto de un ser. Es nuevo ser espectadora y no la vctima de ellos.
Tienes algo que resolver justo aqu, Haylobethafirma sin quitarle la mirada a ella
Ha venido a buscarte a ti, eso deja mucho que notarmurmura, sus ojos viajan hasta m.
A m? la observo y siento fugazmente que algo no anda bien en ella. Es extrao,
generalmente llego a sentir una punzada leve en la cabeza cuando hay un alma frente a m
o cerca, pero con ella no siento nada.
Yo ni siquiera s quin eresse explica ella repentinamente tajante, alzando sus
manos en seal de rendicinno s por qu, pero ahora.simplemente estoy aquella
ahoga un jadeo y yo sigo viendo sus asustadizos ojos.
Resoplo con fuerza y me restriego el rostro con una mano. Realmente soy un desastre,
no s a qu puedo estar enfrentndome. Tengo sospechas de que ella no es un alma como
las dems; de hecho, estoy casi segura. Observo a Jerid con la esperanza de que responda a
todas mis preguntascomo es de pattica costumbre ahoray hallo consuelo en su
mirada apaciguadora.
S que lo has notadomurmura mesuradamente y la sealaEs un alma en pena
que no cumple su misin en la tierra, o bien llamados: Soulfied. explica.
Soulfied, la palabra hace eco en mi mente.
An no cumple su misin? cito con exactitud.
As es, algunos humanos mueren sin cumplir su misin en la tierrala observo con
cautela y ella baja la miradaAlgunas veces han dejado algo inconcluso, y por ello, no
pueden ingresar al camino del mundo espiritual hasta que todo finalicecontesta Jerid
con enfoque. Todo tiene sentido en el mbito de lo inusual que ahora se ha vuelto usual,
Cmo no se me vino a la mente eso? Trago saliva y me cruzo de brazos.
Pero entonces, qu es eso que ella ha dejado inconcluso? pregunto con la mirada
enfocada en ambos. Jerid se encoge de hombros. Y entonces, ella interviene de nuevo.
Yomascullalsus ojos se cristalizanyo s quin me matme mira
directamente a los ojos y mis fuerzas se quiebran.
Una oleada de miedo me atormenta, quedo boquiabierta escuchando el horror de sus
palabras, lo que ella ha vivido, lo que le ha sucedido. La han asesinado, y ahora est aqu.
Me muevo por la habitacin de punta a punta en la cama y echo mi cabello hacia atrs con
mis manos. Dejndome caer sentada en la orilla de la cama.
No lo puedo creerjadeo, cerrando los ojosesto eses horrendo.
Y no hay nada que puedas hacerasegura Jerid sbitamente.
Mis ojos se abren y lo miro con un enorme signo de interrogacin formndose en mi
frente fruncida.
Cmo que no hay nada que pueda hacer? A caso ese no es nuestro trabajo? lo
interrogo voraz. l no se inmuta.
En estos casos no. Las almas deben resolver sus asuntos por s solas, sin ayuda de un
Segador, o en tu caso. Una Soultercontesta con firmeza amenazante, cruzndose de
brazos.
Me ests diciendo que la deje sola? alzo la voz y sin pensarlo dos veces me pongo
de pie frente a l.
Sin poder asimilar su indolente personalidad, esa expresin de relajacin a pesar de ver
como sufre justo frente a sus ojos, su manera de decirme que no puedo hacer nada por
alguien que me necesita, porque realmente lo hacesimplemente me hace arder en
clera. Y comprendo que no puedo dejar todo de esa manera.
Mrala, Jeridla sealoEsta mujer fue asesinada, alguien tiene que pagar por ello,
Cmo puede hacerlo un alma? Tengo que ayudarladigo entre dientes, apretando mis
puos con fuerza.
Ah s? insina desafiante. Se inclina acercndose hasta mi rostro y me aparto con
brusquedad Qu piensas hacer, seorita sabelotodo?
Mis ojos se fruncen mientras intento parecer realmente fra frente a l, aunque la verdad
estoy bien lejos de ello, poco puedo aparentar, y con l, no es suficiente.
Ir con la policamurmuro.
La expresin desafiante de Jerid se esfuma y en su lugar queda una de duda y mediana
sorpresa. Decidida completamente a lo que estoy a punto de hacer, lo aparto y me dirijo
hasta ella, quien se sobresalta por mi inesperado acercamiento. Yo tambin lo hago, pero
ahora, mi instinto y mi amor por la justicia han tomado las riendas del asunto.
Yo te voy a ayudar, dime lo que necesito saber.
Mimi nombre es Stephanie, Stephanie Gordon.

Escucho las zancadas de Jerid detrs de m atravesando la sala. Tomo mi bolso y me lo
engancho al hombro sin prestarle atencin. Ya ha sido suficiente con lo que he escuchado
por parte de esa alma perturbada y temerosa como para aguantarme sus quejas tambin. Y
realmente me importa un rbano si afuera se desata el apocalipsis, porque ahora estoy
decidida a hablar con la polica hoy mismo, seguramente ellos han abierto un expediente
sobre su caso, es lo que reglamentariamente debe hacerse sin excepcin alguna.
Su expresin, sus palabras, su miedo. Todo se ha sumado y ha dado como resultado
indicios de maldad humana incalculables. l, ese hombre que la mat, bien podra seguir
matando sin escrpulo alguno y sin sospechas evidentes. Siento asco de pensar que un
humano pueda quitarle la vida a otro. Es un hecho imperdonable.
Escchamealza la vozTe he dicho que no puedes hacer nada, no debes
intervenir.
El que no debe intervenir eres tafirmo con la determinacin rellenando mis
palabrasAhora si me disculpas, debo ir a la comisara.
Y qu les dirs? Que el alma de la chica asesinada se te apareci y te dijo que sabe
quin la mat? Quedars como una loca frente a ellos.
Ruedo los ojos y lo encaro. Puedo sentir una ansiedad incmoda e irnica en su voz y
compostura. Por primera vez, realmente tengo suficiente fuerza como para ponerlo en su
lugar.
Tal vez sepas sobre muchas cosas, JeridreconozcoPero no sabes nada sobre
asuntos policacos. Existen personas llamadas mdiums que ayudan a resolver casos, y no
son llamados locos, Entiendes eso? O te lo explico con una pizarra?
Sus labios se entreabren y una ceja se dispara enarcndose. Su cara es una mezcla de
sorpresa, fascinacin y molestia. S que est a punto de hablar, pero no pienso dejarlo.
Qudate aqu, no interfieras. Esto ya es asunto mo, Collins.

Llueve medianamente cuando bajo del Caliber y saco rpidamente mi paraguas para
refugiarme de la fra lluvia. Al parecer, mi chaqueta marrn no ser suficiente para
abrigarme, hay viento fuerte, todo parece estar desolado a m alrededor. Pero ya estoy
estacionada justo en frente de la comisara: un edificio de tres plantas de ladrillos oscuros
y emblema resaltante que emana altivez y confianza. Camino veloz hacia la entrada y
limpio mis pies en la alfombra color caf bajo ellos.
Empujo la puerta y una sucesin de cinco personas me observan fruncindome el ceo.
Me detengo en seco ante sus miradas y sacudo mi paraguas antes de ingresar, cierro la
puerta detrs de m. El lugar es confuso, lleno de oficinas, pasillos y personas
desconocidas. Pero estoy decidida a encontrar alguien que pueda hablarme sobre lo que
me interesa.
Un hombre corpulento de mediana edad se acerca y me sonre.
Seorita, En qu la podemos ayudar?
Buenas tardes, mi nombre es Alexa Donovan. Quisiera saber sobre un caso reciente
de una chica que fue asesinada.
l alza ambas cejas.
Bueno, hay asesinatos de fminas frecuentemente. Tendr que ser ms especfica.
me observa de arriba abajo y me remuevo incmoda ante l.
El nombre de la chica era Stephanie Gordonpuntualizo y sus ojos se ensanchan
rpidamente Podra usted ayudarme para conversar con la persona a cargo? le
pregunto con firmeza.
Stephanie Gordonrepite cuando su mirada se vuelve ausente al recordarHe
escuchado ese nombre, el detective Asgord es el responsable del caso; puedo hablar con l
y preguntarle si tiene un tiempo libre para usted.
Mis ojos brillan con la esperanza de saber que podra lograrlo y fuerzo una sonrisa de
agradecimiento. Rezando silenciosamente por verme bien y no mentalmente perturbada.
Muchas gracias.
No tiene por qu agradecerme, por favor, tome asiento y aguarde unos segundos
Quiere algo de caf?
Le niego con la cabeza.
T?
Bueno, t estar bien, graciasle agradezco de antemano y vuelve a sonrerme.
Hago lo que previamente me ha dicho y me siento en una de las butacas negras pegadas
a la pared. Detectives y policas pasan en frente de m mientras me hallo sentada a la
espera de noticias. El desconocido llega con una pequea taza de tque hubiera
preferido fro al cabo de unos minutos y le agradezco con una de mis mal actuadas
sonrisas. Todo sea por llegar a la cumbre de esto.
Comienzo a pensar repentinamente sobre lo que ha pasado los ltimos das y una leve
punzada en la cabeza comienza a hacerse notar. Las voces de Jerid y Baruch retumban en
mi conciencia haciendo eco. An no acabo de entender bien, quiz porque mi conciencia
sigue siendo mitad creyente mitad incrdula. No me cuesta entender que nunca estar
completamente conforme o de acuerdo con algo, es una cosa que he aprendido a tolerar
con dificultad.
Pero ahora mismo no s realmente qu soy. Baruch me ha dejado con ms preguntas de
las que ya tena formuladas Acaso realmente tengo alma? Qu sucede cuando debo
morir? Cmo Baruch ha logrado fabricar todos esos cuerpos como si fuera el mismsimo
Dios? Es inaudito. Nuevamente estoy estresada, el peso de mis hombros aumenta y
resoplo para aliviar mis tensiones, mis manos tiemblan bajo la taza de porcelana y temo
dejarla caer. Me aferro a ella como si mi existencia dependiera de ello.
Seorita Donovan, el detective Asgord est por llegar me informa una voz
masculina a penas conocida. El mismo hombre con el que me he topado aparece frente a
m. Difumino mis pensamientos.
Muchas gracias por avisarme.
Puede usted esperar en su despacho ofrece con gentileza y seala con la mano
hasta una puerta cercana.
Le asiento y rpidamente me levanto de la butaca, camino junto a l hasta el lugar
sealado. Abre la puerta, caballeroso, e ingreso a un espacio moderno de paredes grises y
detalles blancos, en contraste con la estancia en la que me hallaba anteriormente. Desde la
ventana hacia un costado de la puerta puedo admirar con detalle el paisaje deprimente de
Los ngeles, sumida en una tormenta que pareciera ponerle fin a los das alegres y
soleados.
Me indica que tome asiento en la silla que se ubica justo en frente de un escritorio
blanco y le hago caso con timidez, me asegura que el detective Asgord llegar en cualquier
momento, pero eso no es suficiente como para calmar mis nervios y el estrs que me
atormenta.
Aguardo con pesar en la oficina mientras mis ojos escanean el lugar como dos lseres
verdes minuciosos. Hallo en una pequea cartelera improvisada la fotografa de Stephanie
Gordon y un escalofro corre por mi espina dorsal. Alrededor de ella hay fotografas de
hombres totalmente desconocidos para m. Alguno de ellos, quiz sea el asesino. Recuerdo
perfectamente lo que Stephanie me ha dicho:
l tena una cicatriz bajo su barbilla.
Me levanto de mi asiento y busco en las fotografas masculinas el indicio de una cicatriz
bajo la barbilla. Tal vez sea por el ngulo de ellas, pero no logro encontrar la caracterstica
que busco. Despego con cuidado la fotografa de Stephanie y la observo con mpetu; era
una mujer hermosa, Cmo alguien puede hacerle dao a una persona de esa manera?
Prosigo detallando las fotos masculinas hasta que escucho una voz acercarse hacia la
puerta.
Me apresuro a dejar la fotografa de Stephanie en su lugar, la puerta es abierta. Dando
paso a un hombre que sostiene un telfono cerca de su oreja mientras habla y escucha con
atencin, ignorando m presencia. Me quedo aqu, observndolo con ms curiosidad de la
debida. l ha de tener al menos unos treinta y cinco aos; su rostro posee un perfil suave,
ojos claros y un cabello castao con reflejos rubios impecables apenas visibles por la poca
iluminacin que proporciona la ventana a un costado.
No te preocupes, tengo todo bajo controlasegura a la persona que le habla por
telfono y es lo ltimo que escucho.
Cuelga el aparato y sus ojos se ciernen sobre m. Al instante es como si mi corazn
hubiera recibido el impacto de un desfibrilador. Siento su mirada cuando me observa
deliberadamente y sin premura alguna.
Es usted la seorita Donovan? pregunta alzando una ceja.
Sicontesto sorprendindome al no tartamudear.
l asiente con la cabeza.
Yo soy el detective Derian Asgord, encargado del caso Gordon. Un placer conocerla.
Extiende su mano y presiento que podra quedarme aqu parada como idiota sin
siquiera mover un msculo. Por un impulso de adrenalina extiendo mi brazo y nuestras
manos hacen contacto. Un hormigueo corre por la ma cuando logro sentir la calidez de la
suya.
El placer es mo, detectivemusito con nerviosismo. l esboza una leve sonrisa y
suelta mi mano.
Me han dicho que usted tiene informacin acerca del asesinato de Stephanie
Gordonanuncia dndome la espalda para caminar hacia el asiento grande frente al
escritorio Es relevante?
Trago saliva e inhalo para contestarle.
Lo esaseguro con fingida entereza.
Por favor, tome asiento.
Comprendo su ofrecimiento y doy pasos patticamente lnguidos hasta el asiento
desocupado. Me siento y froto las manos en mis muslos para deshacerme del sudor
excesivo que las humedece. Observo a quien est en frente de m, apoyado en el espaldar
de su asiento con una mano en la cadera, inclinado levemente hacia la derecha con su
dedo ndice encima de su labio inferior. Vestido con una sencilla chaqueta de cuero encima
de una camiseta azul.
Dgame, seorita qu sabe usted acerca del asesinato de Stephanie Gordon? me
interroga con frialdad estremecedora.
La sola pregunta me da vrtigo. Aqu es cuando me topo con la dura realidad del
asunto. Debo decirle a este detective que he hablado con el alma en pena de la vctima de
un homicidio, esto es tan vergonzoso de una manera tan inquietante. Debo mentirle y
decirle que soy una especie de mdium? En realidad pens que esto sera sencillo, pero
ahora, que tengo esos ojos verde azulado observndome y esperando por mi respuesta. Es
exactamente todo lo contrario. Me toma unos segundos hallar mi voz.
Detectivepronuncio y recojo un mechn de rebelde cabello apartndolo de mi
rostroNo sno s si usted ha escuchado acerca de los mdiumstartamudeo sin
habilidad.
l se aparta del espaldar de su asiento y en este mismo instante su mirada es
calculadora e impenetrable. Forjada de dudas, desconfianza y mediana sorpresa. Su brazo
izquierdo baja hasta su cintura y escucho un click apenas perceptible. Cuando sube la
mano hasta el escritorio deposita una placa adherida en cuero, hecha de acero inoxidable.
Con el nombre de la Brigada de Homicidios de Los ngeles grabado con detalle bajo un
escudo que apenas reconozco. Posteriormente desengancha el forro de su arma
colocndola al lado de la placa. Su expresin se vuelve ceuda, torva y reservada.
No estoy familiarizado con tal concepto. Pero he odo de ellol se inclina apoyando
sus codos en el escritorio. Dejando descansar la barbilla en sus manos entrelazadas
Acaso usted es una de esas personas? de nuevo, una ceja se enarca en su rostro; mi
corazn vuelve a desbocarse por se mnimo detalle. Y todo empeora cuando me atrevo a
mirar sus labios formando una lnea recta perfecta.
Apenas soy capaz de asentirle con la cabeza.
Es interesantemurmura lacnicamente cuando sus ojos se entrecierranEntonces,
segn lo que yo s, los mdiums hacen contacto con las almas de los fallecidos.
As escoincido mintindole con descaro. Me siento como una bazofia.
Debo serle sincero, seorita. Yo no creo en ese tipo de cosasniega con la cabeza
Pero, convivo con compaeros que han resuelto casos con la ayuda de personas como
usted. As que el hecho de que se presente en mi despacho con la intencin de ayudarme a
resolver este caso es admirable, fascinante y me gustara comprender un poco ms sobre
esto asegura con moderacin.
Lo comprendo, detective. Realmente espero poder ayudarle, realmente me interesa.
Pero quisiera pedirle algo antes de contestar sus preguntas.
Usted diga.
Quisiera que mi nombre no sea mencionado si el caso llega a publicarse en los
mediosle pido prevenidamente. Nadie debe saber sobre esta patraa, Qu dirn mis
padres si ven esto en la televisin, o en la radio? S que sera terrible, fatal. No puedo
siquiera imaginrmelo. Pero para m alivio l asiente, comprendindome.
No se preocupe Tiene usted algo que ver con la vctima? No la conoca?
pregunta repentinamente y se me corta la respiracin. Mi labio inferior cuelga y niego
rpidamente con la cabeza.
Noyono, no la conoca.
l asiente visiblemente pensativo.
Entonces dgame, Sabe usted ahora mismo quin es el responsable del homicidio?
Cmo funciona su manera de contactarse conestasalmas?
Por las santas centellas, son demasiadas preguntas para mi mente colapsada. La
mayora del tiempo soy yo quien las hace y ahora todo parece voltearse como tortilla en
sartn. Pero qu puedo esperar? Es un detective, es prcticamente su trabajo: averiguar,
especular, actuar y resolver, no puedo juzgarlo.
Me ha dado una pista clave, pero creo que usted quisiera saber todo con detalles
murmuro con la mirada baja. Devuelvo mis ojos hacia l y noto que est sonrindome de
medio lado l sonre!
Tiene usted toda la razn, seorita.
Alexa, por favor.
Alexa, se corrige brevementeEs usted muy observadorareconoce, sus ojos
brillan y se clavan en los mos como si intentaran fundirse. Por favor, cunteme todo lo
que sabe.
Me reacomodo en mi asiento y tomo aire para comenzar con el incmodo y perturbador
relato, recordando las palabras de la asustadiza Stephanie.
Recuerdo estar en mi casa, escuchando msica mientras preparaba el almuerzo en la
cocina. Mi madre y mis hermanos haban salido hacia el supermercado para comprar unos
vveres que hacan falta. Entonces, escuch el timbre sonar; apenas pude orlo, camin
cruzando la sala hasta la puerta principal y abr confianzuda
-Se te olvid algo, mam?- Recuerdo haber preguntado en el proceso de abrir la puerta.
Pero entonces me di cuenta de que no era mam, ni Lena, ni Danny. Era l, y llevaba un
cuchillo en su mano, retroced pero fue demasiado tarde, l clav el cuchillo en mi hombro,
el dolor fue indescriptible, sent la sangre correr por mi cuerpo, ca en el suelo gritando y
llorando, l se subi sobre m y clav el cuchillo en mi garganta, no pude respirar, luchaba,
lo intentaba. Pero era intil. Me fui debilitando en el suelo, charcos de sangre formndose a
los costados de mi cuerpo. Todo se volvi nuboso, irreconocible, su silueta desapareci y
todo se volvi oscuro.
Me hall en un tnel sin luz, sin suelo, en la nada. Levitando en el aire, una luz difusa
se acerc y sent como si me despegara de alguna conexin finita. Sent que caminaba, pero
no saba adnde, ni cmo lograba hacerlo, cuando todo pude verlo de nuevo, me encontr
rodeada de personas, en un hospital. Les grit desconsolada, ahogada en el pnico, pero ellos
no me miraban, no me escuchaban, no me prestaban la mnima atencin. Corr por todos los
pasillos, sollozando. Fue horrendo, recorr cada centmetro del lugar, gritndoles a las
personas pero pareca completamente invisible, fue entonces cuando un extrao
presentimiento me hizo caminar desorientada hasta que llegu a un lugar con el nombre de
Morgue en la puerta
Estaba demasiado nerviosa, en un trance indescifrable. Y justamente cuando entr,
estabas t justo all. Con mi propio miedo reflejado en tu cara afligida. El enfermero lleg, y
entoncesentonces me vi a m misma, muerta





Se encuentra bien?
Regreso al presente topndome con el detective Asgord, l me observa con
preocupacin en sus facciones, inclinado hacia m.
S, s. Lo siento, estaba recordandome excuso respirando entrecortadamente.
l extiende la mano hasta un telfono que apenas not anteriormente y presiona un
botn de color naranja.
Gladys, agua con azcar, por favorexige firmemente cerca del telfono.
S, detectivele contesta una voz femenina.
No era necesario, de verdad disclpemesiento la vergenza correr por mis venas,
me he dejado ser afectada por la situacin una vez ms, y delante de l.
Se ha puesto plida, ha transpirado De verdad quiere intervenir en todo esto?
Dios, que hombre tan visiblemente perspicaz, observador y analista. Debe pensar que
soy una joven miedosa y ridcula que no sabe valerse por s sola, ahora me observa como
si le diera lstima.
Repentinamente la puerta se abre y una seora de mejillas regordetas ingresa con un
vaso cristalino en sus manos, colocndola justo en frente de m. Observndome con el ceo
fruncido. Sin ms que agregar ella se retira no sin antes lanzar una fugaz mirada hacia el
detective Asgord. l mismo me invita con un gesto de mano a tomar el agua y es lo que
hago; ingerir el agua dulce para recuperar la compostura. Lo hago lo ms rpido que
puedo, aunque a l parece incomodarle.
Por favor, sin prisas. No querr ahogarse en mi despacho.
Bajo la velocidad y coloco el vaso medio lleno nuevamente en su antiguo lugar. Ahora,
s que es el momento de decirlo todo.
Comienzo a contarle lo que me ha dicho Stephanie Gordon, montando una tarima
tambaleante de sensaciones y visiones propias de los algunas veces sobreactuados
mdiums, con lo poco que conozco de los documentales de Discovery Channel. l me
escucha con atencin, cambiando de posicin en su asiento cada cierto minuto. Es difcil
recordarlo todo y hablar coherentemente con l frente a frente. Es tan inquietante, esa
manera de mirarme, de hablarme, o de incluso sonrer.
Parece incmodo, algo perturbado. Pero no interfiere en mis declaraciones, saca una
pequea libreta de pginas amarillentas y comienza a anotar cosas que desde mi campo
visual no puedo descifrar. Cuando acabo, un silencio incmodo nos rodea y siento como
me aprisiona en mi asiento. Entonces l lo rompe aliviando mis tensiones, pero hace algo
peor: comienza a interrogarme con pulcritud, preguntassegn l rutinarias que debe
hacer con frecuencia y sin excepciones. Pero tras sus ojos brillantes y curiosos puedo hallar
la fascinacin oculta tras la incredulidad; es como si viera en un espejo todas esas cosas
que me atormentan a diario ms el hecho de parecer dividirme en partes iguales.
Algo que quiera agregar? pregunta con atencin.
No, es todoconfirmo. l asiente.
Se encuentra usted bien? Creo que este interrogatorio le ha afectado. observa con
detalle.
Y la verdad no est demasiado lejos de la realidad. Abro la boca y la cierro al instante
para pensar en otra cosa que decirle.
La verdad es que nono estoy muy acostumbrada a este tipo de cosas. Ha sucedido
hace poco tiempo.
Entonces usted no es mdium desde hace mucho tiempoinquiere frunciendo los
ojos, Oh no, creo que se ha dado cuenta de mi gran mentira Lo ha hecho?
Noniego tajante y me levanto del asiento Hemos terminado, detective? Quisiera
volver a mi apartamento. Sus ojos se amplan y se pone de pie gilmente con suavidad.
S, creo que es todo por ahora.
Por ahora? Habr ms? Pues claro, Alexa! Qu esperabas? Qu dijeras esto y te
dejaran en paz? Obviamente estarn al tanto de ti!
S-s, de acuerdo. De todos modos pues, ustedtiene mis datosmascullo sealando
con nerviosismo hacia su libreta.
Lo veo inclinar la cabeza hacia la izquierda con las manos dentro de los bolsillos de su
pantaln, como si algo no lo convenciera del todo. Dios mo, en qu clase de lo me he
metido. l rodea en escritorio y se detiene justo en frente de m empeorando mis nervios.
Es, tal vez, unos diez centmetros ms bajo que Jerid. Me detengo bruscamente al darme
cuenta de que estoy comparando a dos personalidades completamente distintas. Pero eso
no evita que siga siendo apuestoporque realmente lo es y me observe de esa manera
tanindescriptible.
Pasa algo, detective? murmuro queriendo ser tragada por un agujero negro.
Llevo aos en este oficio, seoritaAlexa; creo que me est mintiendoalega en voz
baja.
l me ha descubierto, sabe que le miento. Sabe que no soy ninguna mdium, soy un
asco mintiendo o fingiendo, Ahora qu hago?
Usted no se siente bienagrega enderezndose. Un momento, es eso. No es por lo de
ser mdium, no lo es. Resoplo intentando disimular mi alivio.
Bueno, la verdad es que noasumo con premura.
Puede conducir hasta su apartamento?
S, s. No se preocupe.
No me pida que no me preocupeespeta con severidad explcita tras una mscara
de calmaMi trabajo es velar por el bien y la justicia en esta ciudad. Realmente quiero que
usted est bien.
Un tic nervioso aparece en mi ojo y reacomodo mi cabello para ocultar mi sorpresa de
que l est preocupado por m. Oh bien, es su trabajo como ha dicho no?
Gracias por su preocupacin, detective. Pero creo que si estoy bien, no dejar que
esto me afecte ms de la cuentale digo con fingida firmeza.
Entonces puede usted ir tranquilame sonre levemente y le asiento, reacomodando
el bolso en mi hombro.
Hasta luego, detective.
Hasta luego, seorita.
Con una ltima mirada, le paso por un lado y camino con las piernas temblando hasta
la puerta abrindola y posteriormente cerrndola detrs de m. Me toma un momento
detenerme y respirar profundo para reanudar mi camino.
Durante todo el trayecto de regreso al Fellinston hay dos cosas que no dejan de
torturarme: el detective Derian Asgord y sus preguntas. A eso se le suman las mentiras
descaradas que le he dicho y el hecho de que est conduciendo por la misma autopista por
la cual un loco descontrolado me persigui quien sabe para qu. Enciendo el reproductor
de msica; la claridad del sol preso tras las nubes grises desaparece y tengo que encender
los faros para detallar bien mi camino.
Estoy ms que agotada cuando al fin llego a mi destino estacionando el Caliber en su
lugar. bajando, ingresando al lobby y metindome en el ascensor sin siquiera saludar a
Annie, miro de reojo como me observa consternada, pero poco me importa ahora que no
tengo nimos de hablar con nadie ni hacer nada que no sea lanzarme de cabeza en la cama
y no levantarme ms nunca de all.
A duras penas abro la puerta del apartamento y enseguida noto que todas las luces
estn apagadas. Miro hacia todos lados pero no veo absolutamente nada fuera de lo
normal; cierro la puerta y rozo con mi mano la pared para hallar en encendedor de la luz,
alivindome cuando ilumina la sala entera. Hay un ruido al frente y de una sola vez mis
ojos se trasladan hasta la puerta que se abre, mostrndome a un Jerid ceudo con una
camisa blanca desabotonada y jeans negros que cuelgan vagamente de su cadera.
Alguien se mueve detrs de l, mis ojos se inquietan y entonces me topo con lo ms
absurdo, desconsiderado y desagradable: una mujer en ropa interior. Lanzo el bolso en el
sof, boquiabierta y me cruzo de brazos sin poder comprender lo que veo.
Llegas tardemasculla l con descaro abotonndose su camisa.
Llego tarde? Es lo nico que vas a decirme? alzo la voz mientras la furia se
expande por mis venas.
Yoyo no quiero problemas, no saba que tenas noviamurmura ella tapndose
rpidamente con una arrugada sbana.
no, no, no, no. Ella no es mi novia, s? Niega con brusquedadEs mi roommate.
aclara Jerid alzando las manos.
S, soy su roommateintervengo mirando a la chicaUna que detesta ver cosas
como estas, Podras decirle a esta mujer que se vaya, Jerid? exijo huraa.
No tienes por qu correrlacontraataca mientras ella desaparece dentro de la
habitacinHe hablado con tu padre, le pagar la renta directamente a l. No tienes el
derecho de decirme que hacer o qu no hacer.
Y t no tienes el derecho de revolcarte con mujeres en mis naricessiseo puedes
ser ms considerado? No te da siquiera un poco de vergenza?
Vergenza? Cita burlnno entiendo por qu, es algo completamente normal
se encoge de hombros.
Eres un descarado, Jerid Collinsjadeo indignada y asqueada. sabes qu? Yo
Ya me voy, ya me voy!me interrumpe la mujer de cabellos castaos y piel morena
ahora vestida en una torcida falda negra y camisa azul de seda, pasndole por un lado a
Jerid.
Me aparto para admirar como me pasa por un lado con la cabeza gacha y el sonrojo
evidente en sus mejillas, cerrando la puerta tras ella. En segundos, mis ojos vuelven hasta
Jerid, l me observa con solemnidad. Resoplo con amargura y dejo caer mis brazos a los
costados de mi cuerpo.
Por qu haces esto, eh? Pregunto con molestia Es a propsito?
Absolutamente noasegura con una sonrisa apretadaAdems, estbamos en mi
habitacinrecalca con enfoque en el mAs que no veo por qu habras de molestarte.
Echo mi cabeza hacia atrs, recogindola y recibindola con mi mano, sobando la cien.
Esto es lo nico que faltaba para colmar mi estupendo da.
Entonces eres un mujeriego deprimente.
No tengo la culpa de ser amante de la belleza femeninaafirma con suavidad,
encogindose de hombros posteriormente.
Eres demasiado descaradoagrego desafiante.
Y t demasiado inocente, mi querida Haylobethinsina, sus ojos se vuelven
sombros.
Trago saliva ante su insinuacin poco apropiada. Entonces vivaces palabras se escapan
de mi boca:
Estoy segura de que si supiera quin eres no se acercaran a ti nunca msdigo
mordaz.
Qu quieres que les diga? Hey, soy La Muerte, pero no vine a llevarme tu alma,
nada ms quiero invitarte a cenar y luego tener sexo contigomofa con irona. Crees
que no lo s? No es algo que me afecte de todos modos.
No puedo seguir soportndolo, camino con apuro hacia mi habitacin lanzndole una
mirada de advertencia.
Cmo te fue? lo escucho preguntar.
No es tu problemamascullo girando el picaporte.
He hecho cena.
No quiero!con un portazo la puerta sella nuestro distanciamiento.

All est de nuevo el sonido de la ruidosa licuadora hacindome abrir los ojos de
golpe. Prcticamente es mucho mejor despertador que la alarma de mi telfonoun
momento, mi telfono lo dej ayer y no lo he revisado desde entonces.
Lo busco con desesperacin arrancando las sbanas de la cama y al fin lo encuentro; con
la batera baja, marcando diez llamadas y cinco mensajes. Mam, pap, Yadira. Pero se me
hace tarde para ir a la universidad y debo apresurarme. Miro a travs de la ventana, el
paisaje ha mejorado considerablemente, ahora el sol ha logrado escaparse a travs de las
nubes grises exigiendo su antiguo puesto. Suspiro dejndome llevar por el paisaje de la
ciudad cosmopolita y colapsada, autos, transentes, playa, sol. Resurjo de mi trance y
camino hacia el bao encerrndome en l.
Abandono mi habitacin completamente alistada hablando por telfono con mam,
perfecta para regresar a la universidad, no seguir perdiendo das que podran ser claves
para mi formacin. Ahora debo ponerme al tanto de lo que han hecho mis compaeros
ayer.
Jerid me observa de reojo desde la cocina, con su torso desnudo mientras yo acomodo
en el cuello mi medalln y reajusto las tiras de mi blusa azul marino. Doy vueltas por el
pasillo explicndole a mam que mi telfono tiene problemas con la batera mentiray
que por eso no le contestabadoble mentira.pero lo nico que consigo es que me ofrezca
un nuevo telfono; cosa que ahora me importa muy poco, le niego y le aseguro que
resolver el problema en cuanto pueda.
Le han soplado desde la universidad que me haba reportado enferma, he all la fuente
de su preocupacin. Por suerte, nadie le dijo que un supuesto novio fue el que llam para
excusarse de mi parte.
De acuerdo mam, mndale saludos a pap, los quierocuelgo y suspiro, mirando la
llamada finalizada en la pantalla.
Y el premio a la ms mentirosa es para la seorita Alexa Donovan! Un aplauso
fuerte, damas y caballeros! exclama Jerid con tono periodstico desde la cocina.
Lo observo con la frente fruncida mientras l vierte el lquido amarillento usual en un
vaso de cristal, deleitndose con gusto sin que sus ojos me toquen. Por un momento, me
parece increble que est tomando con humor esta situacin que me aqueja, mentir no es
algo que disfrute. Pero estoy dispuesta a refutarle su descaro.
Mira quin habla, el Seor Muerte que se hace pasar por humano para tener sexo con
mortales humanas.
l detiene en seco la ingesta de su preciado zumo de manzana. Se da la vuelta y me
observa frunciendo los ojos fugazmente.
Oh, qu audaciareconoce con sarcasmoMe pregunto qu te hace reaccionar de tal
manera, no me has contado cmo te fue ayer con los policas.
Detectivescorrijo con naturalidad, acercndome hasta la barraY como te dije
anoche, no es tu problema.
De hecho si lo esasegura apoyndose en el lado opuesto de la barra,
encarndomeAhora soy responsable de lo que hagas o no hagas. Y te aconsejo, por
segunda vez, que no interfieras en asuntos de almas en penasus ojos celestes hacen
contacto con los mos.
Soy lo suficientemente mayor como para saber lo que hagoespeto cuando mis
manos comienzan a sudar.
La edad no implica la experienciadice con suavidad peligrosaNo sabes en que
los podras meterte, Alexa. Y me arrastraras contigo sin prembulosagrega
murmurante.
La tranquilidad que apenas lograba sostener con pedestales dbiles se derrumba y los
escombros son llevador por el viento y el tiempo. Trago saliva; l no deja de mirarme
directamente a los ojos. Bajo la mirada y me reacomodo en el asiento alto, Cmo puede
quitarme la valenta tan fcilmente? No es que sea muy fuerte pero, cielos, pens que este
arrebato de zozobra durara ms. Como siempre, nada es como yo creo.
Jerid asegura que podra meterme en los desconocidos para m, pero las ganas de
colaborar con el caso de Stephanie Gordon aparecen nuevamente, tengo dos caminos por
elegir, y preferencia por uno.
He visto muchas preguntas ocultas en esos ojos verdesdice Jerid afable.
Levanto la mirada nuevamente y es absurdo. Hace escasas semanas era un perfecto
desconocido y ahora, es como si hubiera sido parte de mi vida desde siempre, desde el
inicio de mi existencia. De nuevo est esa conexin extraa que surge cuando est cerca de
m.
Es como soyalegoAlgunas veces quisiera saberlo todo.
Saberlo todo no es tan agradable como piensasadvierte con mensajes subliminales
ocultos en su vozAlgunas veces, es mejor quedarte con lo que sabes.
Pero estas preguntas necesito que me las respondasintervengo sbitamente.
l sonre de lado, lentamente negando con la cabeza.
Seguramente son cosas fciles de contestar que podrs descubrir por ti misma
afirma inquietndomeEl desayuno est en el horno, ahora, con tu permiso, ir a
vestirme como se supone que debo hacerlo, tengo cosas por hacer.
Sale de la cocina dejndome con las palabras en la boca, doblo mi cuello para mirarlo
atravesar la sala con unos pantalones claros como nica vestimenta.
Ah, y otra cosaagrega dndose media vuelta.
Lo observo con los ojos amplios de duda e incertidumbre.
No juzguesdice dejando una frase colgando en el aire. Abre la puerta de su
habitacin y me deja sola en la estancia.
Durante todo el da las palabras de Jerid me persiguen, No juzgues. Qu o a quin no
debo juzgar? Ahora todo ha empeorado, segn l debo resolver todas las preguntas por m
misma, eso quiere decir que no me aclarar ms nada.
La estructura de la universidad ya no es ningn colirio, mi mente anda en otras cosas,
en todo menos en esta estructura que me rodea. Las preguntas insistentes de Yadira sobre
en dnde estaba y por qu no contestaba me hacen querer salir corriendo. Exactamente en
eso se han convertido mis das: en pregunta tras pregunta, dudas, incertidumbre, miedo,
adrenalina, enojo, impotencia.
Las horas pasan mientras intento mantenerme al margen y traer de vuelta mi conciencia
hasta los temas de las materias que abarca un viernes supuestamente comn. Pero es
difcil con tantas cosas qu pensar, ahora, otro sujeto se funde en mi mente y una sonrisa
ridcula se me escapa. El detective Derian Asgord es el motivo irrefutable.
Porque a pesar de todo cada vez que recuerdo el encuentro de ayer es como un oasis
entre tanto lo. No lo not en se entonces pero ahora lo veo de esa manera. Me senta
protegida, refugiada, relativamente bien. No dejo de preguntarme si volver a verlo,
aunque l ha dicho que s, no?

Cuatro con treinta de la tarde. Hemos salido media hora antes por cuestiones
acadmicas de los profesores y sus juntas de urgencia. Me despido de Yadira aunque me
ha ofrecido ir al Mall con ella, ahora no tengo cabeza ni dinero para ir de compras, aunque
me suplicara, definitivamente prefera postergarlo. O ms bien, no ir nunca. Ella se
preocupa por m, no es difcil notarlo. Pero nunca podra comprender lo que me sucede
por ms que quiera decirle s que no puedo, ni debo hacerlo.
Regreso al Fellinston y el apartamento est solitario, Adnde habr ido Jerid? Nunca
me dice de todos modos, en parte mayor sigue siendo un misterio lo que hace cuando no
est conmigo (o con alguna mujer) recojo mi ropa sucia y me pongo en contacto con Annie,
quien se ha ofrecido para mandarla con un compaero a la lavandera. En cuanto dejo la
gran bolsa en sus manos s que puedo confiar en ella.
Tomo asiento por un momento en la orilla de la cama y mis ojos se vuelven totalmente
ausentes. Es como si me faltara algo que desde hace tiempo no he podido hacer, una
sensacin que reconozco casi con amplitud. Rebusco entre mis cosas y encuentro mi
cmara; la sostengo entre mis manos, ella me proporciona un mar infinito de recuerdos,
buenosmalos.
Me decido fielmente a salir, tomar aire fresco y algunas fotografas. Escaparme aunque
sea unos minutos de este reguero que ahora tengo como vida. Sin pensarlo dos veces salgo
a la calle, ayer, abarrotada por la lluvia. Pero ahora hay un sol generoso en lugar de nubes
grises, aunque sigue en la atmsfera vientos fros moderados, volver acaso la tormenta o
se ha ido completamente?
No me ubico muy bien, soy mala para las direcciones. Pero no estoy tan lejos del
Fellinston, por medio de mis pies llego hasta un parque de rboles frondosos y cercas de
rejas y cemento que forman una digna estructura. Con el bolso colgando de mi hombro
ingreso al lugar; hay nios correteando, jugando y sonriendo. Ancianos sentados en las
bancas conversando tranquilamente, alimentando a las palomas oportunistas. Jvenes
trotando, alguno que otro grupo formando crculos conversatorios en la grama. Bicicletas,
adolescentes besndose, esposos pasando un buen rato con sus mascotas. En pocas
palabras un mundo completamente diferente al mo.
Me siento en uno de las bancas de color verde oscuro al tiempo que mis pensamientos
se oscurecen. Se supone que soy La Muerte, ellos, los que me rodean, no saben ni siquiera
quin soy. Simplemente siguen sus rumbos, sus vidas. No tienen ni idea de que podran
morir en cualquier momento y entonces, tendra que custodiar sus almas. All, me
conoceran.
Hasta hace al menos un mes era una joven completamente normal, preocupndose
solamente por sus estudios y las exigencias de una nueva vida en la ciudad donde naci.
Ahora soy una entidad con la responsabilidad de velar por almas inocentes de personas
que han muerto por razones iguales o distintas. Sin juzgar edad, sexo o raza. As es como
debe ser, verdad?
Observo con desdn mi bolso y deslizo la cremallera para sacar de l la cmara. La
enciendo y de inmediato el lente se despliega. Me doy cuenta de la ausencia del otro lente
que he dejado y me conformo con lo que tengo.
Los nios juegan en los columpios que se encuentran a unos metros de m. Me pongo
de pie y enfoco la cmara en ellos mientras ni siquiera notan que estoy aqu. Estoy a punto
de tomar una hermosa fotografa de nios risueos y felices cuando repentinamente mis
ojos se fijan en otra cosa. Veo todo a travs del pequeo agujero de cristal de la cmara,
una nia de expresin triste y ojos llorosos, sentada en el columpio a la derecha.
Siento el vrtigo que atormenta mi cuerpo en cuestin de segundos, de nuevo una
punzada en la cabeza y mi respiracin se vuelve irregular. Despego mi ojo de la cmara y
un pequeo chasquido me sobresalta. Un destello cae al suelo, y cuando miro insegura de
lo que es encuentro mi medalln tirado en la grama ante mis pies. El calor que apenas
tena se escapa de mi cuerpo y siento fro. Mis manos sudan bajo la cmara casi al punto
de hacerla resbalar.
Un peso clido cae sobre mi hombro y ahogo un grito de pnico.
Seorita Donovan?
























Soy consciente de que me tapo la boca con la mano, pero no puedo hacer nada para
evitarlo. Es como si alguien le hubiera puesto pegamento intencionalmente. Me giro
completamente y mis ojos miedosos observan a quien ha pronunciado mi nombre. Estoy
cara a cara con el detective Derian Asgord, de la Brigada de Homicidios de Los ngeles.
Vestido con una camiseta morado plido con detalles blancos de mangas largas y unos
jeans oscuros. La placa colgando de su correa. Estoy reteniendo la respiracin y me mareo
rpidamente.
Est usted bien? l se inclina posando sus manos en mis hombros.
Inhalo recuperando el aliento, sintiendo una punzada de alivio. Es l, est aqu, Qu
hace aqu?
Detective Asgordmascullo mostrndole una nerviosa sonrisaNo esperaba verlo
por aqu, me ha sorprendido.
l se queda en silencio por unos segundos, estudindome con la mirada.
De hecho, tambin me sorprende encontrarla aqu, sonre sin humor Est todo
bien?
Miro de soslayo hacia el columpio donde hace unos segundos estaba aquella nia, pero
no logro encontrarla. Se ha desvanecido.
S, todo bienmiento introduciendo los dedos en mi cabello para echarlo hacia
atrsEstaba tomando unas fotografas.
Y te has puesto muy nerviosa cuando me acerqu a tiafirma con las manos en las
caderas.
Por qu tengo que ser tan evidente? l se agacha al suelo y recoge el medalln,
regresndomelo.
Puess, me ha pillado desprevenidale sonro nuevamente.
Lo lamento, no era mi intencin.
No se preocupe, estoy bienrepito. l echa un vistazo a nuestro alrededor.
Sola por estos lares? pregunta con evidente curiosidad.
S, mi apartamento queda cerca.
CiertocoincidePasaba para hablar con un viejo amigo pero al parecer me ha
dejado plantadome cuenta desdeoso.
Tal vez se le present un inconveniente sugiero acercndome a la banca para tomar
mi bolso y dejar la cmara dentro de l.
O tal vez simplemente tena que suceder asafirma con suavidad.
Detengo mis dedos atareados en el cierre de la cremallera.
Le gustara ir a tomar un caf? ofrece tentativamente.
l me est invitando a tomar caf, de acuerdo. Eso no me lo esperaba, no se me pas
por la mente nunca.
Bueno, creo que no tengo inconvenientesafirmo nerviosamente. Una sonrisa
amplia ilumina su rostro.
Excelente, iremos en mi auto.
De acuerdo.
Ambos sonremos y l me invita con una mirada a seguirle el paso. Acomodo el bolso
que procura deslizarse en mi hombro y junto a l es como ingresar a un tiempo absorto a
todo lo dems. Salimos del parque mientras imito sus pasos y llegamos a encontrarnos con
un auto de color blanco, sencillo pero elegante, estacionado a un lado de la calle. El
detective Asgord desactiva los seguros y me escolta hasta la puerta del copiloto que abre
para que ingrese.
Bonito automurmuro antes de poder cerrar la boca. l me sonre.
Ford Fusion del ao 2010me informa sin presumirun buen chico.
Cierra la puerta y rodea el auto frente a m, por algn motivo, sonro por sus anteriores
palabras. l ingresa al auto, cierra la puerta y lo enciende al girar la llave en su lugar.
Comienza a salir de su aparcamiento mientras que no tengo ni la ms mnima idea de a
donde me llevar.
Y de la nada, turbadoramente, aparece la voz de Jerid haciendo eco: No juzgues. Adopto
otra posicin en el asiento intentando permanecer completamente relajada y normal al
lado del perspicaz detective de sonrisa encantadora. No, nada de esto tiene que ver con l,
Jerid ni siquiera sabe sobre el detective Asgord, adems Por qu habra de juzgarlo a l?
no tengo motivos, es un buen hombre, completamente ajeno a lo que soy. A este mundo de
tinieblas.
Incontables minutos despus, luego de un silencio apaciguador, estaciona el auto cerca
de un lugar imponente con el nombre de Chaya Downtown grabado en letras doradas
por encima de una estructura de madera oscura, nunca antes lo haba visto y supongo que
es producto de no ir ms all de Westwood todo este tiempo.
Abre la puerta del copiloto, yo le sonro en agradecimiento. Juntos entramos al lugar
que se vea excelente desde afuera, y por dentro es mucho mejor. Hay flores, mesas,
cristales impecables y madera pulida por todos lados. Lmparas extraas y modernas de
culturas milenarias cuelgan del techo y letras japonesas son enmarcadas en cuadros de
lienzos que rozan la perfeccin. Una leve msica complementa el entorno perfecto. Las
personas conversan tranquilamente y debo cerrar la boca antes de que una mosca se
introduzca en ella. Aunque dudo que en lugares como este haya siquiera un mosquito.
Lo sigo hasta las mesas de madera clara al igual que las sillas y tomamos asiento en una
predilecta por l. Se sienta en frente de m y sonre casi derritindome en el acto. Me ha
trado para tomar un simple caf hasta aqu?
Qu tal? pregunta mirndome inquisitivamente.
Este lugar es perfectomurmuro admirando cada detalle de las piezas abstractas
que forman tribales en una especie de mosaico justo por encima de una vidriera de licores
de todos los tamaos, colores y sabores.
Me alegra que te guste sonre y siento que una capa de formalidades se ha disuelto
entre nosotrosLa verdad es que esperaba que aceptaras algo ms que un simple caf, por
eso te he trado aqu.
A un restaurant? pregunto sonrindole de medio lado.
Uno de los mejores de Los ngelesaseguraEspera a que pruebes el sushi de este
lugar.
Pues no me caben dudas de que es deliciosoconsiento con una sonrisaPero no s
si deba aceptar tal ofrecimiento, detective. He dejado mi billetera en casa.
Su sonrisa desaparece y me mira fijamente con escepticismo en sus ojos.
Pagar todo yo, he sido quien te ha invitadomurmura encogindose de hombros.
Lo s, y le agradezco por ello. Puede que no estoy muy acostumbrada a ser invitada a
comer porme detengo bruscamente y bajo la mirada con vergenza.
l permanece en silencio, pero siento el peso de su mirada sobre m. An no puedo
creer que me haya trado a este lugar porque s? Qu tal si solo quiere aprovechar la
ocasin y hablar sobre el caso de Stephanie Gordon? La idea no me gusta ni me hace sentir
bien.
Seorita Donovanme llama y percibo rastros de humor en su vozUna mujer tan
hermosa debe ser invitada a comer con frecuencia, no sea tan modesta.
l me ha dicho hermosa; sus ojos brillan con admiracin. Pero sigue creyendo que me
invitan a comer todos los das. Permanezco seria e inexpresiva, asumiendo con amargura
que realmente est equivocado. Por su parte parece darse cuenta, su expresin se vuelve
fra y se aclara la garganta con insistencia.
Lo siento, creo que no es asunto mose disculpa.
No se preocupesonro nerviosa y suspiro para deshacerme del incmodo
momento.
No tiene por qu disculparse, de todos modos, vivo con un extrao y particular hombre
con aires de caballero que cocina excelente, debera apoyarme en ello verdad? Mi orgullo
de mujer me obliga a mantener la frente en alto. Seguro piensa que soy una solterona
histrica ahora. Y en parte es la verdad.
Un seor de facciones asiticas se nos acerca para preguntarnos sobre nuestras
preferencias a la hora de ordenar. Apuesto por un Seafood Tartare Roll mientras que m
acompaante prefiere un Red Dragon Roll; el seor se va con nuestras ordenas anotadas y
me topo con la mirada del detective Asgord al otro lado de la mesa. La correspondo sin
dudarlo, perdindome en esos ojos claros que prenden fuego en mis mejillas.
Hay dos cosas que debo admitir: la qumica inmediata entre ambos es inevitable y me
siento atrada por l. Debo reconocer que me estoy dejando llevar por sensaciones y
sentimientos que hacen que mi garganta se vuelva un nudo de marinero. Pero es como ser
un nufrago en una isla desierta que al encontrar un pequeo riachuelo cae de bocazas
hacia l necesitndolo con urgencia. Nunca en mi vida haba sentido algo como esto, pero
despus de leer una historia cursi de amor al terminar mis novelas de Sherlock Holmes vi
todo con otros ojos, y desde entonces es de esta manera. Estoy yendo demasiado rpido?
Me desilusiono con agilidad al recordar que es un detective; el encargado de un caso de
homicidio del cual ahora soy la nica vocera de la vctima de tal fatdico suceso. Holmes
comnmente haca cosas que no le agradaban para obtener informacin y resolver sus
casos. Quizs l lo est haciendo por las mismas causas.
Luego de una breve conversacin comenzada por l sobre mis gustos por la fotografa
nos quedamos en silencio. Seguidamente habla de nuevo y me pregunta sobre mis
estudios, sobre lo que le dije justo ayer y le contesto con soltura. El pedido llega unos
minutos despus y ambos degustamos nuestros sushis. Nuestras miradas se cruzan
intermitentemente, inocentes y conservadoras.
Cuando acabo de comer podra estallar en cualquier momento, estoy llena. Y el t
helado que he pedido como acompaante de mi comida estaba ms que delicioso. El
detective parece estar a gusto y satisfecho al igual que yo, sonro para mis adentros y, por
medio de los cristales que dejan ver la ciudad afuera puedo notar que el sol comienza a
ponerse, qu hora es ya? Busco mi telfono y su reloj digital marca exactamente las seis
de la tarde.
Te gust el sushi? pregunta l repentinamente y lo observo.
Estaba muy bueno, de verdad gracias por traermele sonropero creo que ya es
hora de que regrese.
Oh, ciertol se sobresalta y me sonre con nerviosismocasi haba olvidado que
debamos irnosagrega burln.
Le sigo la corriente y me levanto de mi silla. Deja un par de billetes dentro de la carta y
comienza a caminar, lo sigo gustosa y la verdad no s qu me ha gustado ms: el sushio
la compaa. Nos acercamos hasta la puerta que l abre para m y luego se acopla a mis
pasos caminando hasta la acera.
No comprendo el por qu, pero tengo la necesidad de mirar hacia el frente, la esquina
de la otra calle. Justo all, hay un hombre totalmente vestido de negro con gafas de sol
oscuras. Su mano sale del bolsillo lateral de su pantaln y noto que sostiene un arma en
ella.
Los sonidos a m alrededor se disuelven y me congelo. Veo cmo apunta el arma justo
hacia m. No tengo tiempo de nada, solo puedo gritar. Me cubro con los brazos el rostro,
cerrando los ojos con fuerza. Y retumba el sonido ensordecedor de una bala siendo
disparada, impactando en algo es lo nico que hace eco en mis odos. Tengo miedo, miedo
de abrir los ojos y ver qu ha sucedido, pero de todos modos lo hago, y hay una amplia
espalda obstruyndome la visin.
Tan pronto como sucede, el cuerpo cae hacia m y apenas puedo sostenerlo. Dndome
cuenta de que se trata del detective Asgord, le han disparado. l est entre mis brazos
jadeando mientras voy tambalendome hasta el suelo, intentando sostenerlo infinitamente
conmocionada. Siento el choque de mi corazn contra mi pecho.
Detective! Detective!lo llamo queriendo asegurarme de que est bien. Estoy
desesperada, lgrimas comienzan a mojar mis mejillas.
Estoy bien, estoy bien. Maldita sea!sisea entre dientes. l toca su hombro
apretando sus prpados con fuerza y me doy cuenta de la mancha de sangre que se
extiende por su camisa, oscurecindola, llenando su mano.
Ayuda! Aydenme!imploro aturdida mirando hacia todos lados. Las personas
comienzan a acercarse a m, me preguntan cosas que no escucho del todo y miran con
curiosidad.
Al cabo de unos torturadores minutos que parecen siglos enteros escucho el sonido de
unas sirenas en conjunto. La polica y una ambulancia. Tiemblo de pies a cabeza pero
siento un alivio al mirar hacia abajo, ver que a quien sostengo en mis brazos sigue
respirando, est vivo. l apenas es capaz de mirarme, sus ojos claros reflejando dolor y
molestia en qu momento hemos pasado de comer cmodamente en un restaurant a estar
desplomados en el suelo?
En estos momentos no soy ninguna muerte. Soy simplemente una persona preocupada,
orando por la salud de un hombre justo, educado y dulce que en dos das me ha
cautivado. Alguien con una personalidad que nunca haba conocido.
Aprtense! Qutense ya!ordena una voz fuertemente acercndose.
Una mujer alta que viste una falda gris oscura de tubo y una blusa verde manzana. Su
cabello castao claro est trenzado hacia un lado de su cabeza, sus ojos son color mbar y
tiene una voraz expresin estropendole el rostro. Casi puedo ver como sus dientes
rechinan cuando se arrodilla en el suelo justo al lado del detective Asgord.
Asgord, ests bien? pregunta con severidad.
l le asiente a duras penas.
Eres un estpidoresopla con viva amargura y se levanta del suelo Revisen el
permetro! Busquen por todas las manzanas si es necesario!grita a un montn de
policas uniformados. Ellos corren para obedecerla, desapareciendo de mi vista.
Los ojos fruncidos de ella se posan en m.
Morrisonmasculla el detective Asgord en mis brazoscuida de la seorita Alexa,
ese hombre quera dispararle a ellase detiene y toma una bocanada de aire.
Lo har, no te preocupes le asegura con firmeza.
Los paramdicos llegan abrindose paso entre los curiosos y suben al detective Asgord.
No quera soltarlo, en verdad quera quedarme con l hasta saber que estaba bien, pero
ellos lo apartan de m y lo suben a la ambulancia. Mientras observo como el vehculo se
aleja con rapidez alguien me toma del brazo, la misma mujer que habl con el detective
Asgord.
Se encuentra usted bien? pregunta con tono estrictamente formal.
S, gracias. Disculpe pero, no la conozco.
Ella sonre con amargura.
Elisa Morrison, detective de la Brigada de Homicidios, compaera de Asgordse
presenta extendindome la mano.
Bajo la mirada hasta la placa enganchada a su falda y puedo corroborar que lo que dice
es cierto.
Me gustara ir hacia donde internen al detective, podra usted llevarme? Por favor,
no me diga que no le pido cuando ambas estrechamos nuestras manos.
Ella me mira fruncindome el ceo y al cabo de unos segundos me contesta:
De acuerdo, acompeme. Iremos en mi auto.

Aguardo impaciente en el hospital central sentada junto con la detective Morrison. A
medida que el tiempo transcurre me pierdo ms en la desesperacin. Escucho pasos
acercarse y me alarmo de inmediato cuando ante nosotras aparece un doctor de cabellos
grises con rostro inexpresivo. En un parpadear ya estoy de pie frente a l.
El detective Asgord est bien? pregunto rpidamente.
Le hemos sacado la bala y le hicimos una transfusin de sangre. Est estable
contesta asintiendo. Al instante respiro profundo y un mar entero de tensin y
preocupacin se retrae.
Est consciente? pregunta la detective a un lado de m.
De hecho s. Tambin est luchando contra las enfermeras para que no lo
anestesienasegura rodando los ojosEs un paciente un poco terco.
Demasiado, dira yoagrega la detective en un suspiro.
Podemos verlo? pregunto con los ojos llenos de esperanza.
S, estaba siendo trasladado hasta su habitacin hace unos minutos. Es la 4-5
Muchas gracias, doctor dice la detective antes de ponerse en marcha.
Le sigo el paso a zancadas por el hospital, tomamos el ascensor y en cuanto llegamos al
segundo piso nos dirigimos hasta las habitaciones. Luego de descartar nmeros en cada
una de las puertas al fin hallamos la correcta, y mi consuelo al verlo en la camilla es una de
las mejores cosas que he podido sentir, l forcejea con una enfermera. Una intravenosa en
su brazo izquierdo y tres almohadas bajo su cabeza, su hombro izquierdo ha sido vendado
meticulosamente.
Asgordlo amonesta la detective Morrison pasndome por un lado.
Ingreso a la habitacin tras ella y me acerco a la camilla. El detective ha dejado de
forcejear y ahora nos mira a ambas con los ojos amplios de sorpresa. De tan solo pensar
que esos hermosos ojos podran haberse cerrado para siempre soy vctima de un dolor
incalculable.
Te dije que la cuidaras le recuerda l a la detective con molestia.
Ella quera vertebrama cruzndose de brazosY t, eres un bastardo inconsciente.
Me quedo envarada escuchando las severas palabras de la detective. Al parecer, ambos
se tienen confianza.
Morrisonjadea l echando la cabeza hacia atrs.
Morrison una mierda!le grita ella y me sobresalto Qu demonios te cuesta usar
el maldito chaleco antibalas? Eres un detective, maldita sea!
Basta!rechista lDe acuerdo, de acuerdo. No deb dejarlo en casa.
Ella lo observa boquiabierta y realmente parece estar aguantndose las ganas de
estrangularlo.
Eres demasiado confianzudolo amonesta nuevamente.
Tus regaos no me harn sentir mejor.
Pues te mereces cada uno de elloscontraataca la detective. Tanto la enfermera como
yo no pronunciamos ni una sola palabra.
Asgord se mueve en la cama y se cruza de brazos. La detective Morrison resopla
buscando aliviar su enfado.
Ir a fumarme un cigarrillopone los ojos en blanco y se da la vuelta, saliendo de la
habitacin.
Clavo mis ojos en la enfermera frente a m y ella camina resignada, tambin
abandonando la habitacin. Entonces, l y yo quedamos solos. En silencio.
No te pas nada, verdad? pregunta l mientras me mira.
Noniego y me acerco ms a la camilla Te duele mucho? Por qu no has
querido que te anestesien?le pregunto.
Porque quera asegurarme de que Elisa te llevara a casa y estuvieras biencontesta
tranquiloPero ya ves, te ha trado aqu se encoge de hombros y posteriormente suelta
un quejido.
Yo se lo he pedido. Y t no deberas moverte tanto lo amonesto sin severidad.
Una sonrisa se forma en su plido y transpirado rostro. Sus ojos cansados sostienen mi
mirada y entonces apoyo mi mano en su brazo, sintiendo su calidez.
Ya no me dices Detective Asgordalega sin romper la conexin de nuestros ojos.
Te molesta que te tutee?
Para nada.
Entonces lo har con ms frecuenciaaseguro con timidez. Derian
Me sonre una vez ms, es como en un cuento de hadas. Con la excepcin de que este
hombre no es un prncipe; es un detective, pero tiene todas las bondades de un monarca
sangre azul. No puedo creer que apenas lleve prcticamente cuarenta y ocho horas
conocindolo y se ha metido en mi vida, en mis pensamientos y en todo lo dems.
Mi ensoacin es rota por el sonido de la puerta al ser abierta. Y vaya sorpresa la que
me llevo cuando giro sobre mis talones y veo apoyado en el marco a Jerid, de brazos
cruzados y con los ojos frvolos cernidos sobre m.




















Reacciono apenas apartando mi mano del brazo de Derian y alejndome de la camilla,
sorprendida por la sola presencia de Jerid en este lugar. l parece saber prcticamente
todo, en el momento y lugar justo; algo que seguramente ha perfeccionado a lo largo de su
tiempo infinito.
Interrumpo algo? pregunta ladeando la cabeza.
Qu haces aqu? ignoro su pregunta.
Buscndotealega encogindose de hombros.
No era necesario.
De todos modos lo hicel ingresa a la habitacin y rodea la camilla hasta
posicionarse justo frente a los pies de esta.
Estudia con sus ojos al detective postrado en la cama entretanto mete sus manos en los
bolsillos de su pantaln. Derian, por su parte, no se queda atrs; ambos se miran con el
ceo levemente fruncido y yo permanezco en medio de ambos sintindome como una
intrusa; una roca en medio de dos rayos potentes que pretenden colisionar. La presencia
aplastante de Jerid versus el debilitado pero estable y calculador detective. Ojos
intercambiando miradas con agilidad.
Cmo se encuentra, detective? pregunta con una sonrisa apretada.
Derian se mueve incomodado en la cama observando cuidadosamente a Jerid y me
acerco para acomodarle las almohadas.
Me sentira mejor si supiera quin es ustedafirma arisco ahogando un quejido por
su hombro. Jerid le sonre con egocentrismo.
Bueno, mi nombre es Jerid Collins; soy el roomate de Alexase presenta con
brevedad. Pero no parece serle suficiente a Derian.
No me habas contado que tenas un roommate Me observa de soslayo y noto el
reproche escondido en sus palabras.
Pues no era un detalle relevanteintervengo nerviosa e incmoda.
Wow, me ofendes, amigaJerid simula dolor enfrascndose en la palabra amiga
Entonces, nueve aos de amistad no son relevantes para ti?insina enarcando una ceja.
Qu? Nueve aos de amistad? Es en serio? Siento las efervescentes ganas de gritarle
a los cuatro vientos lo loco, descarado y mentiroso que es de maneras incalculables. No
hay nada ms absurdo que su declaracin.
Nueve aos de amistad?Derian resopla con asombroentonces realmente son
buenos amigos.
Bastanteagrega mi petulante compaeropero como puede ver, detective. Mi
amiga es una desagradecida.
Jeridmenciono su nombre en tono de advertencia.
Vamos, amiga l sonre y con soltura se acerca hasta m, palmea mi hombro y me
abraza. Te perdono; sabes que te quiero.
Pongo distancia entre ambos con la ayuda de mis brazos. Hirviendo internamente del
enojo.
Derianme acerco de nuevo a la camillaTemo que debo irme, pero te prometo que
volver maana, s?
No te preocupes, ve a descansar. Ya es tardel mira hacia la ventana de la
habitacin para comprobar Qu hora es? Quin te llevar?
He trado el autocontesta por m Jerid sacando de sus bolsillos las llaves del
Caliber!
Entiendo, por favor vayan con cuidado y que les vaya bienaugura.
Gracias, vendr maana. Hasta entonces.
Hasta entonces.
Nos quedamos mirndonos uno al otro mientras no s qu hacer, si besarlo en la mejilla
o simplemente irme. Por puro nerviosismo, le sonro y me alejo de la camilla dndome la
vuelta para caminar hacia la puerta, Jerid me sigue para mi mala suerte.
Camino acelerando el paso por los pasillos del hospital intentando severamente
ignorarlo. Aunque bajo mis intenciones puedo tambin afirmar que se halla la intencin de
salir de all lo ms rpido posible para evitar cualquier contacto inoportuno con alguna
otra alma.
Parece que me he perdido de algunas cosasinsina posicionndose a mi lado.
T no me dirijas la palabralo amenazoeres un mentiroso, Cmo se te ocurre
decir que llevas nueve aos de amistad conmigo? Apenas y te conozco, si es que a esto se
le puede llamar conocer!le reclamo casi corriendo, zancada tras zancada.
De acuerdo, me pas un poco. Quera ponerle un poco de humor a una situacin
tensa.
A m no me parece nada graciosole lanzo una mirada asesina justo antes de pasarlo
en la salida del hospital.
Lo escucho rer suavemente y me siento peor. Busco el auto con la mirada y logro
hallarlo estacionado frente a una furgoneta, la luz del poster que nos ilumina es dbil. Me
detengo en seco y le extiendo la mano a Jerid, hacindole saber que quiero las llaves del
Caliber; pero como he de esperar l se niega a complacerme y abre la puerta del copiloto
para que yo entre.
No estoy de nimos para discutir, es por eso que sin calmar mi enojo me conformo con
el asiento del copiloto. Al cabo de unos segundos el auto comienza a moverse y me cruzo
de brazos apoyndome a la puerta. Por lo menos conduce como se debe y no como un
drogadicto al igual que la primera vez, creo que dej pedazos de uas incrustados en la
parte baja del asiento.
Cunto tiempo ha pasado? No tengo idea, mi telfono no enciende. Al fin hemos
llegado al Fellinston. Bajo del auto sin siquiera esperar a mi acompaante, Marie ya no
est en la recepcin, a estas horas sera extrao. Llamo al ascensor pulsando el botn
externo del panel y Jerid me alcanza justo cuando creo que las puertas se cerrarn.
Contemplo de reojo su mirada, est burlndose de m como si fuera el payaso de un circo
de poca monta. Me toma unas fracciones de segundo recordar cuando lo vi por segunda
vez en el ascensor, estaba aterrada. Pero ahora siento molestia y enojo por su compaa.
Me he dado cuenta de que su presencia sigue siendo la misma, pero he logrado
acostumbrarme tenuemente. Ya no es tan intolerante, adems de que ahora habita un
cuerpo humano que en parte encierra su verdadera entidad, degradando las sensaciones
que senta cuando era un Segador sin cuerpo. Una apariencia adoptada a preferencia, pues
ahora s que l puede tener cualquier forma, pero su medio es la nada.
El ascensor se detiene, ambos caminamos hasta la entrada del apartamento y deslizo el
bolso hasta mi vientre para buscar las llaves. Pero Jerid se adelanta e introduce una llave
en el picaporte, abriendo la puerta.
Copiamurmura secamente.
Ruedo los ojos respirando profundo ante lo que parece una eternidad usada por l para
apartarse de mi camino. Ahora mismo lo nico que quiero es desaparecer dentro de mi
habitacin. Arrojo el bolso en uno de los sofs y me dispongo a caminar hasta mi destino,
pero algo ataja mi brazo y me hace voltear. La mano fra de Jerid est en mi mueca.
Sultame, Jeridexijo mirndolo.
Esprate, primero dime qu es lo que tienes con el detectivedice y una sonrisa le
parte los labios.
Intento liberar mi mueca de su agarre pero no lo consigo. Lo miro a los ojos y estoy a
punto de chillar por ser libre y quitarme su glacial mirada de encima.
Nada, por Dios, lo conoc ayer.
A m no me mientes, s que te ha gustadoenarca una ceja y se burla abiertamente.
Ya basta, esoeso no es ciertodoy vueltas a mi mueca intentando soltarme.
Si lo es. Por cierto, deberas decirle que se cuide mejor. Ya sabes, La Muerte anda
suelta y uno nunca sabe quin ser el prximo en irse con ella.
Mis pensamientos de rabia se opacan y soy arrastrada por una oleada de miedo y
desconfianza, un horrible sentimiento, AcasoJerid estaba all para?
Jalo bruscamente mi mueca y consigo liberarme. El humor ha abandonado por
completo sus facciones; l habla en serio. Oh no, que no sea lo que estoy asumiendo. Mis
piernas comienzan a temblar.
No pongas esa cara, al parecer estar bien hace un gesto hacia abajo con su boca.
Qu te hace pensar que podra morir? murmura con los ojos oscurecidos.
Inhalo y exhalo recuperando mi respiracin regular. Me he llevado un susto debueno
demuerte.
No vuelvas a asustarme de esa maneratrago saliva y restriego mis ojos.
Ves, ahora me confirmas que el detective seorito bonito te interesa.
Noniego abriendo los ojos de golpe.
Es tan cierto como que nunca te acostumbrars a tenerme cercaalega con
naturalidad.
Eso no es ciertojadeo ofendida.
Ah, no? l alza ambas cejas en un gesto de pura arrogancia.
Noencuentro mi voz temblorosa.
Jerid se re, nuevamente se burla de m en mi cara y es tan molesto. Rompe la distancia
que nos separa y se detiene a centmetros de m. Retrocedo bruscamente pero l es ms
gil y me atrapa por las trabillas de mi pantaln, halndome hacia l.
Me estrello contra su pecho y siento como mi cuerpo es rodeado por sus brazos, a estas
alturas mis ojos no pueden abrirse ms ante tal sorpresiva movida. Soy tan baja junto a l
que tiene que inclinarse hacia adelante para poder tenerme cara a cara; l se queda en
silencio con sus ojos adheridos a los mos. De pronto, las luces del apartamento se apagan
y todo a nuestro alrededor queda en agobiante penumbra.
Siento como mi pecho sube y baja acelerado. Puedo ver venir el miedo que hace que
mis piernas y brazos se vuelvan lnguidos trozos de materia sin vida inertes que cuelgan
de mi tronco. El rostro de Jerid es iluminado por el brillo de las luces artificiales que entra
por el ventanal, pero un lado. Porque el otro permanece oculto bajo las sombras
tenebrosas. En nuestro entorno hay silencio, miedo y oscuridad.
Intentaron herirtemurmura, pero no es una pregunta; es una completa afirmacin.
Cmo lo sabes? me inclino hacia atrs para observarlo mejor.
No preguntes tantosugiere adustoEse hombre quera herirte, era una
advertencia.
Digiero sus palabras con lentitud, alguien me dispar y fall porque Derian quiso
protegerme, de lo contrario; sera yo la herida de bala. Pero los ojos de Jerid reflejan algo
ms detrs del misterio que esconde.
Recuerdo perfectamente sus palabras; l me advirti que no me metiera en asuntos de
almas en pena, que eran cosas del destino en las cuales no era necesario intervenir, que
poda meterme en los A caso ha sido por eso? Por qu no puedo ayudar a alguien que
me necesita?
Ha sido por?
Noniega con rotundezNo es por lo que t crees, temo que hay algo ms de todo
esosus palabras son fras, peligrosas, advertencias puras de peligros inimaginables.
Siento que podra caer arrodillada al suelo si no estuviera en sus brazos. Encuentro las
fuerzas que no tengo para poder hablarle nuevamente.
Pero entonces, si no ha sido por eso por qu?
Uno, dos, tres, cuatro, cinco segundos y l sigue callado, con los labios entreabiertos.
Buscando palabras para poder decirme algo de lo cual no tengo idea alguna, presiento la
gravedad del asunto inmediatamente.
Tengo mis sospechasmusitaPero ahora, lo que importa es que debes ser ms
cuidadosa.
Lo observo boquiabierta y me despego de l de un empujn.
Cuidadosa?Alzo la voz quejumbrosaUn tipo ha intentado dispararme, Y es lo
nico que puedes decirme? Yo podra haber
T qu, Alexa? Rie alzndome la voz, hacindome cerrar la boca en el acto
Morir? Morir la mismsima Muerte? Con un arma normal y corriente? Sabiendo quin
eres? No seas ridcula. Eso era una advertencia, ellos saben perfectamente lo que hacen.
Esperalo detengo a pesar de haberme quedado sin aliento al orlo A qu te
refieres con armas normales? A caso hayotro tipo de armas?
Jerid pone los ojos en blanco intentando auto controlarse nuevamente.
S, s las hayadmite apacigundoseArmas que pueden desintegrar materia
espiritual, y todo lo relacionado con un Segador. Hace unos veinte aos fueron fabricadas
por Baruch para ser utilizadas en caso de emergencias descomunales. Pero ahora, han
obtenido informacin sobre ellas y al parecer han comenzado a fabricarlas en otros
lugares.
Me ests queriendo decirfrunzo mis ojos y me acerco a l que Baruch ha
creado armas que podran destruirnos? No se supone que somos inmortales?pregunto
sorprendida y aterrada al mismo tiempo, Cmo ha podido hacer algo as sin haber
prevenido una situacin como esta?
No he dicho que nos mate, ests diciendo cosas ilgicas. Al menos puede dejarnos
fuera de combate, es una historia larga y no sabra decirte, ningn Segador ha sido herido
por ahora. He estado investigando junto a Baruch y no hemos hallado nada. Pero el arma
con la que intentaron dispararte era una comn, hiri al detective. Por eso deduzco que
intentaban advertirte daando tu cuerpo, tal vez no les convenga matarte, pero puede que
sus intenciones sean sacarte de tu recipiente. Han de saber que eres una Soulter.
Eso no les da derecho a querer sacarme de mi cuerporefuto notando el peso de lo
que digo Jerid, T sospechas de quines son los responsables?
Tal vezconcede pensativoPero hay algo que es seguro Alexa, no puedes seguir
as, tienes que continuar el entrenamiento. Y muy seriamente. Esta vez no me refiero al
entrenamiento para guiar almas.
A qu te refieres con eso?
l cruza sus brazos alrededor de su pecho y me brinda una mirada altiva y sin humor,
imponindose como es su costumbre.
Entrenar tu recipiente, Haylobeth. Entrenar tu cuerpo.

He dormido tres horas y media plagadas de sueos oscuros e imgenes borrosas en un
deprimente inicio de sbado. Despus de la disputa-conversacin entre Jerid y yo l me ha
obligado a levantarme a las cuatro de la maana para comenzar con un entrenamiento
fsico que seguramente me har arrepentirme de haber nacido, a juzgar por el brillo de su
mirada perversa al mencionrmelo, indolente y ausente a cualquier cosa de la cual yo no
est de acuerdo.
Mi cabello est recogido en una trenza que baja por el centro de mi espalda, poseo mi
sudadera blanca y mis leggins negros acompaados de zapatos deportivos. Camino junto
a mi bizarro compaero, lo miro de reojo. Est absorto a mis enormes ojeras, mi cansancio,
mis ganas de seguir durmiendo y descansar, le vale un rbano todo. Viste una camiseta
negra de mangas cortas acompaada de un pantaln deportivo, mientras paso a paso
junto a l lo observo con la poca luz de un nuevo amanecer. Este sujeto se ha vuelto parte
de mi rutina, de mi vida y de mi manera de vivirla en un santiamn sin pedir autorizacin,
de todos modos, sigo creyendo que l estaba vinculado a mi desde hace mucho tiempo
antes de haberlo conocido.
Es una extraa sensacin de conectividad que no tiene nada que ver con lo que siento al
estar junto a Derian, ellos son dos polos completamente opuestos al igual que lo que
causan en m. Derian es dulzura, sonrisas, inteligencia, valor y justicia. Jerid es oscuridad,
cinismo, tensin, sarcasmos, mentiras, enigmas, peligro
Pensando en tu detective bonito? intuye arrebatndome el individualismo.
Nole niego con premura. Noto que sonre de costado.
Entonces mustrame lo que tienes.
Antes de que pueda reaccionar Jerid se echa a correr a lo largo de la calle que rodea el
Fellinston, hacindome morder el polvo.
Qu esperas?! Alza la voz para hacerse escuchar Date prisa!
Ahogo un grito de enojo e impotencia, ahorrndome las energas que s que necesitar.
Pongo mis piernas en accin y comienzo a correr intentando alcanzarlo pero es casi
imposible, Jerid sera el primo de Flash si exagerara un poco. Yo por mi parte no soy una
persona acostumbrada a hacer ejercicios, un fiasco, ni siquiera me ha dado tiempo de
calentar.
Eres ms pattica de lo que cre! se burla dando zancadas y doblando hacia la
derecha para correr la calle lateral. Vamos, scale uso a ese cuerpo que tienes!
No puedo respirar! No he dormido, estoy cansada!
No pongas esa excusa tonta!me niega consuelo y se detiene bruscamente hasta el
punto de que casi me estrello en su espalda. Se da media vuelta, me toma del brazo y tira
de l hacindome trastabillar en el pavimento Vamos, vamos! Tenemos cosas por hacer.
Es que acaso hay ms que esta pesadilla? Inhalo necesitando aire y comienzo a seguir
el ritmo del golpear de sus zapatos en el pavimento de la acera, al comps de un ritmo
agotador y extenuante. Los objetos, las casas, las personas pasan velozmente borrosas a
mis costados.
El sudor que corre por mi frente es atajado por mis cejas. El tiempo pasa y temo que en
cualquier momento me dar por vencida, pasamos varias cuadras apenas detenindonos
en las esquinas, Es necesario hacer todo esto? Ni que fuera un entrenamiento militar! es
completamente frustrante y nada alentador el panorama para m. Pero cuando creo que
me detendr Jerid me toma de la mueca y me anima a continuar; la situacin se repite al
menos unas cinco veces. Los latidos de mi corazn acelerado retumban con ferocidad
hasta escucharse en mi cabeza, mi cabello se adhiere a mi rostro y cuello sudorosos al igual
que todo mi cuerpo, el sol al fin asoma su cara mientras jadeo constantemente.
Llegamos hasta una esquina cerca de una pequea cabina de telfono y Jerid detiene su
actividad. Paro con brusquedad agonizando a su lado y me inclino posando las manos
sobre las rodillas mientras inhalo profundamente.
Buena manera de comenzar la maana, poner a trabajar a este estpido recipiente
afirma Jerid y lo observo de soslayo, l mira el reverso de sus manos con atencin, su
rostro brilla con gotas de sudor, su respiracin es medianamente agitada, pero est
normal. Estpidamente normal.
Estpido recipiente? Pues funciona bien, me has hecho parecer una fracasada
persiguindoteme enderezo con las manos en mis caderas.
Lo que t dices parecer no est tan lejos de la realidadse encoje de hombros
burlndose abiertamente, le frunzo el ceoY si crees que eso era todo realmente ests
equivocada.
Qu haremos?
Entrenarte en combate, Interesante, no? informa con toda naturalidad.
He escuchado bien? Yo, peleando? Es un chiste de mal gusto. Pero s que para l no
es ninguna broma. Est hablando en serio, y es obvio, ahora que gente que no conozco me
persigue para herirme y quin sabe qu otros objetivos tengan.
Caminame ordena y toma mi mueca para hacerme caminar a su lado. En estos
momentos matara por un vaso de agua.
Reanudamos nuestras andanzas, algunos ojos se posan en nosotros, otros prefieren
ignorarnos. Ellos realmente no lo saben, no saben quin soy, no saben a quin tengo a mi
lado. l es La Muerte, ambos lo somos. Desconcertante pero increblemente cierto, aqu es
cuando me doy cuenta de que siempre haba estado dentro de m esa chispa de colores
brillantes que me murmuraba que no era como los dems, aparentaba ignorarla, finga.
Siempre haba estado ese presentimiento. Y ahora tiene su justificacin.
Cuando me doy cuenta hacia dnde vamos mis ojos se fruncen, ambos nos acercamos al
parque en donde me encontr con el detective Asgord ayer. Jerid se ha negado a dejarme
ir al hospital antes de este entrenamiento al cual domino con torpeza, no puedo evitar
pensar en l. Porque adems es el motivo exacto de mis tensiones y preocupaciones, las
que no puedo descargar ni corriendo. No estar mejor hasta que pueda verlo, debo
hacerlo, fue lo que le dije antes de irme.
Entrenaremos all? intuyo sealando con escepticismo.
S, O quieres que entrenemos en el depsito de Ba?
Nointerrumpo completamente seguraAh estar bien.
Jerid sonre con las manos dentro de los bolsillos de su sudadera, llegamos a la esquina
que est justo frente a la entrada del parque y nos detenemos a la espera del paso peatonal.
l mira para todos lados, detallndolo todo como si en su entorno existieran conspiradores
ocultos bajo los arbustos y dems objetos. El sol lo ilumina y hace de sus ojos los ms
brillosos y misteriosos. No puedo evitar mirarlo, detallarlo y almacenar todas las
exactitudes de su rostro, desde su barbilla partida hasta los cabellos hmedos que ahora se
adhieren insistentemente en su frente.
Nuevamente l ha notado que lo miro sin vergenza alguna. Le quito la mirada de
encima y de reojo puedo constatar que alza una ceja desafiante hacia m y aprieta sus
labios. Pero de pronto, l dobla su cuello y mira hacia la derecha. Lo hace con tanta
rapidez que la alarma interna dentro de m se activa alertando todos los sentidos.
Nuevamente alzo la vista y sigo la suya. Sus manos salen de los bolsillos de la sudadera y
percibo la tensin de sus msculos.
Puedo verlo, un Mustang azul viola los semforos a una cuadra de distancia y acelera
acercndose con rapidez hacia nosotros, son fracciones de segundos, un simple parpadear.
Los autos se detienen para dejarlo pasar activando frenos que rayan el asfalto con lneas
oscuras, acciones que como resultado emiten un sonido chirriante y veloz. Viene hacia
nosotros, no se detiene, no frena.
Los neumticos giran a tres metros de nosotros derrapando y sus intenciones son muy
claras. El auto se abalanza sobre nosotros en medio de ruidos discordantes y
ensordecedores, un grito se escapa de mi garganta cuando todo en torno a mi es
increblemente rpido y el estallido de algo retumba en mis tmpanos.



Abro los ojos, alguien me sujeta por la cintura, pegndome a un cuerpo clido de
manos fras que se posan en mi vientre. Apenas tengo tiempo de atormentar mi cuello
para lograr notar la presencia de Jerid. l jadea, sus labios estn entreabiertos y sus ojos
estn agrandados, alarmados como nunca lo haba visto. Recostado a una pared mientras
yo invado su espacio personal.
Frente a ambos se halla el causante de tal ruido. El Mustang se ha estrellado contra la
cabina telefnica volvindola aicos, dispersando cristales por toda la acera y parte de la
calle. Ahogo un grito cuando noto que comienza a moverse hacia atrs, con su
parachoques rallado y hundido. Me despego de Jerid y siento que las piernas me pesan
como dos yunques.
Corre!Me grita sacudiendo mi hombro.
Ese instinto oculto bajo la penumbra de mi ser resurge. Comienzo a correr al lado de
Jerid, huyendo del Mustang por la calle en la que venamos. Escucho neumticos chirriar
nuevamente y un motor obedeciendo a las rdenes maquiavlicas de su desconocido
chofer.
Corro, corro sin parar. Miro hacia atrs y veo al Mustang acelerando hacia nosotros,
podr alcanzarnos en cualquier momento. Los autos vienen en direccin contraria a l y se
forma un caos en la va: los autos se deslizan hacia los costados para apartarse, algunos se
estrellan con los del otro carril causando estallidos y golpes fuertes que hacen eco en mi
cabeza. Bocinas, alarmas, gritos, ruidos desesperantes por todas partes. Una pick up
blanca se estrella contra un rbol cercano y su chofer sale disparado de su asiento
rompiendo el parabrisas, baando el cap de sangre.
Mis piernas trastabillan, el Mustang aumenta la velocidad y la mano de Jerid presiona
mi mueca otra vez, causndome dolor. Se aferra a m, no deja que pare, l no me dejar
darme por vencida. El auto nos persigue pero no nos alcanza, se est burlando de ambos;
puesto que bien nos podra haber alcanzado rpidamente. Lo hace porque quiere, parece
estar divirtindose.
Llegamos a la otra esquina, doblamos y no nos detenemos por ningn motivo; tampoco
el auto lo hace. Gracias a l, los disturbios se agravan y otros autos chocan con violencia
ante mis ojos, debilitando mi resistencia. No baja la velocidad en ningn momento, sea
quien sea est dispuesto a pasar por encima de cualquier ley, persona u objeto
contundente por ir tras de m, porque s que soy su objetivo. Mis ojos se nublan
inundados por las lgrimas de la desesperacin.
Maldito bastardo! grue Jerid entre dientes sin soltar mi mueca. Las personas
corren asustadas a nuestro alrededor.
Nos va a alcanzar! grito exasperada.
No dejes de correr Alexa, no lo hagas!grita en medio de otros gritos de personas
cercanas.
El Mustang acelera haciendo que el motor suene con potencial. En un parpadear
admiro con terror cuando corre justo al lado de Jerid y de m, sus vidrios estn polarizados
completamente. No puedo ver quin lo conduce, ni siquiera una pista.
De pronto, el vidrio de piloto comienza a bajar y el can de una pistola se asoma por
encima, el poco aire que mis pulmones poseen se esfuma y no encuentro el urgente
reemplazo. Algo tira de mi brazo mientras no puedo apartar mis ojos del Mustang. Unos
brazos protegen mi cabeza, la fuerza me empuja hacia la izquierda y cierro mis ojos al
sufrir un impacto que causa un fuerte ruido, cristales rompindose. Mi cuerpo se estrella
boca abajo.
Escucho gritos de pnico y sorpresa a mi alrededor, platos romperse, murmullos e
incluso el llanto de un beb. Cuando alzo la vista durante un dolor agudo atormenta mi
brazo izquierdo lo primero que puedo ver es a un montn de personas mirndome con
incredulidad, sus bocas formando perfectos valos. Mesas con comida y diferentes
aderezos, esto es un restaurant. Pero algo ha atajado mi cada hacia el suelo, y ese algo
ha sido Jerid.
Me sorprende hallarlo debajo de m con los ojos bien abiertos, resoplando. Una pequea
gota de sangre se desliza desde una pequea cortada para bajar hasta su ceja, otra cortada
se extiende por su labio inferior. Me levanto rpidamente y bajo mis zapatos escucho
vidrios quebrarse. Pero el sonido es opacado por el de unas sirenas de patrullas de polica
que se acercan con rapidez.
Ests bien? musito con la respiracin agitada. l de inmediato se levanta del
suelo.
Sicontesta secamente y mira hacia todos ladosNos hemos escapado de ese hijo
de
Ah viene la polica! irrumpe un hombre alzando la voz.
Y efectivamente es lo que sucede. La polica llega en cuestin de minutos a la escena, los
curiosos no se apartan ni por rdenes estrictas del comisario barrign de lentes oscuros y
personalidad atorrante, aunque a la final, no les queda de otra que abandonar el lugar.

Fuimos interrogados por el comisario Smiths por al menos media hora. Jerid y yo
alegamos juntos la verdad que haba sido visible para todos los transentes y vctimas del
arrebato de locura del sujeto que intent dispararme. Por lo menos esta vez haba testigos
de tal fechora, y no estaba sola. Jerid me empuj hacia la ventana de un restaurant y fue
as como llegamos a romper una mesa que por razones de defensa propia no debemos
pagar. Todo fue bien aclarado y ahora el Mustang azul sin matrcula abollado es buscado
por todo California.
Le paso una mota de algodn humedecida con alcohol isoproplico a Jerid justo en la
herida de su frente. l grue quejumbrosamente apartndome y yo le ruedo los ojos, harta
de su actitud.
Por qu no dejas que te cure? suspiro y lo intento nuevamente, pero l toma mi
mueca y la hace a un lado.
Porque no es necesariocontesta con frialdadTe lo dije, Baruch va a reparar esta
cosal seala su cuerpo. Y es como si hablara de un juguete cualquiera.
Yo puedo hacerlo le aseguro con firmezaNo es necesario que Baruch intervenga.
Jerid resopla, luego esboza una sonrisa amarga y desdeosa.
Estar furioso, odia que no cuidemos los cuerpos. Es un total manaco con ellos.
Entonces con ms razn deberas dejar que yo te cureofrezco tentativamenteAs
no tendrs que enfrentarte con l.
l se queda en silencio y me mira con atisbo, su ceo se frunce. Presunciones y
pensamientos bailan en esa mirada cargada de indicios que me intimida en una escala de
cien.
Pensaba que estos cuerpos no sufran heridastartamudeo bajando la mirada hasta
su camiseta blanca recin cambiada para evitar sus ojos.
Son cuerpos totalmente humanos. Pueden sufrir heridas que cualquier otro humano
sufrira. Es por eso que Baruch es tan quisquilloso cuando se trata de resguardarlos.
Quera salir de l cuando el Mustang apareci, pero entonces
Complicaras todo el asuntoconcluyo sus palabras. Enfrento sus ojos nuevamente y
l asiente de acuerdo conmigo.
As esafirma.
Ests sangrando por la herida del labiomurmuro.
Jerid quita su brazo de la parte superior del sof y se pasa el pulgar por la boca,
removiendo su propia sangre. Mirndola con tranquilidad, juntando su dedo con el dedo
ndice, untando el ltimo con la sangre del primero. Ambos estamos relativamente cerca
en el sof grande del apartamento, mi cabello recin lavado gotea mojndome la espalda
por debajo de mi blusa gris.
Me acerco nuevamente a l y no estoy dispuesta a recibir otra negativa de su parte. Para
esto estoy estudiando, para curar a los que me necesiten. Y La Muerte no queda excluida
de mi lista. Extiendo mi mano acercndola a su rostro, pero esta vez, la mota de algodn se
posa en la herida hinchada y palpitante de su labio inferior. Su reaccin es inmediata, me
mira como si no estuviera completamente convencido de mis ideales o razones.
Pens que iras a ver a tu detectivedice antiptico contra la mota de algodn. Me
toma de sorpresa y detengo mi tarea.
Lo harms tardeaseguro reanudando lo que haca.
Entonces me has elegido a m en lugar de lpredice con una sonrisa ladeada
Supongo que es bueno.
No ests inventando cosasle advierto y apoyo con ms fuerza la mota en su labio
como castigo. Ms tarde ir a verlo, o en cuanto termine contigo.
Y piensas salir despus de lo que ha sucedido? pregunta intentando esconder su
frustracin.
Mira, suspiro tragndome la amargura que incendia mi gargantano pienso
esconderme para siempre de ese sujeto, sea quien sea. S que no soy la ms fuerte de este
mundo pero no estoy dispuesta a dejarme vencer por esto, en algn momento tendr que
dejar a un lado todas estas cosas quenecesito aire para poder hablar sin que mi voz se
quiebreque me atormentan, por favor. Solo deja que te cure, no quiero hablar ms de
esto.
La frente de Jerid se arruga y l asiente lenta y desconfiadamente con la cabeza,
dudando visiblemente de lo que le he dicho; no est confiando en m, ni siquiera yo misma
lo hago. Pero debo convencerme, a costas de lo que sea.
Se mueve en el sof y me da la espalda, sus manos buscan los extremos de su camiseta
y tiran de ella pasndola por encima de su cabeza. l me observa por encima de su
hombro.
Detallo su amplia espalda y puedo hallar tres heridas obviamente causadas por los
vidrios quebrados de la ventana, cerca de su msculo dorsal ancho. Estropean la tensa y
marcada piel, ellas ya no sangran pero necesitan ser desinfectadas, comprendo que por fin
se est dejando ayudar de m. Me da el consentimiento de curar las heridas de su espalda.
Me acerco un poco ms y tomo el frasco de alcohol que antes aguardaba en el suelo para
mojar otra mota de algodn. La acerco a la primera herida y el cuerpo de Jerid se tensa
notablemente.
Arde? le pregunto algo que por supuesto s, para romper con el silencio.
No es nada, asegura entre dientesnada comparado con otro tipo de cosas que he
podido soportar.
Comienzo a sudar fro por la pesadez de sus palabras, quisiera saber a qu se refiere. Mi
lengua quiere desatarse de los nudos de mi inseguridad. Pero no la dejar, no ahora. Paso
el algodn por la otra herida, atendindola con cuidado; luego termino con la tercera y
ltima. Pero una marca en la parte baja de su espalda, cerca de la cinturilla de sus
pantalones, haciendo que repita el procedimiento en las heridas para detallarla
disimuladamente sin que Jerid se d cuenta; en ella puedo ver nmeros y letras de color
negro codificando:
R. Baruch
C-1243-002

Has terminado? Pregunta Jerid, sobresaltndome.
S, es todomascullo. Oigo un suspiro de su parte cuando me alejo. Tienes que
cuidarlas para que cicatricen bienle indico levantndome del sof.
Crees que dejen marca? pregunta an de espaldas a m y se desliza nuevamente
por su camiseta.
No lo creo, no han rasgado ms all de la dermis. Estarn bien.
Jerid se levanta del sof y me encara, con una expresin de alivio y a la vez molestia en
su rostro.
Gracias, doctora Donovandice con vehemencia fingida y burla verdaderaAhora,
djeme informarle que usted no ir a ningn lado sin m

Cuando abro la puerta de la habitacin de paredes azul plido me reconforta el hecho
de encontrarlo sentado en la camilla, pulsando insistentemente los botones de un control
remoto perteneciente al televisor que se sostiene en la pared frente a l, han cambiado el
vendaje de su herida. De inmediato ambos cruzamos miradas y no puedo evitar sonrerle.
Se ve tomado por sorpresa, pero sus ojos brillan con reconocimiento y me sonre de vuelta,
aunque no de la manera que esperaba.
Pens que no vendra, seorita Donovan.
Me acerco a la camilla y tomo su mano en forma de saludo. Pues aqu estoyme
encojo de hombros Cmo ha estado, detective?
Escucho detrs de m una garganta replicante que de inmediato interrumpe mi saludo,
y borra mi sonrisa. Jerid, casi me haba olvidado de su presencia. La sonrisa de Derian se
borra igual que la ma.
Hola detectivelo saluda candoroso apareciendo detrs de m, posicionndose a mi
ladoVeo que est mejor, se lo ve ms recuperado.
De hecho scontesta l con una sonrisa falsa, el tono de su voz ha cambiado
drsticamenteme darn de alta esta noche.
En serio? Esa es una buena noticiadigo tmidamente.
S, la verdad es que estoy muy ocupado con el caso Gordon. No quiero atrasarme
ms, me alegra que est aqu seorita Donovan. Me gustara aprovechar para hablarle
sobre algo del caso afirma con tono profesional.
El tic nervioso de mi ojo aparece cobrando venganza y puedo sonrerle mecnicamente.
Me golpea la realidad, est alegre porque vine y usar la ocasin para hablar de Stephanie
Gordon, eso es todo. l es el detective, yo la testigo (falsa mdium) y todo esto es un caso
de homicidio.
Esperar afuera para que puedan hablaranuncia Jerid y podra jurar que est
conteniendo la risa. Se da media vuelta y cierra la puerta tras l.
En qu puedo ayudarle, detective? le pregunto con la mirada baja. Mis brazos
cruzados. Sbitamente hostil y afectada por su hosca actitud.
Seorita Donovan, espero que no le moleste. Pero quisiera saber si ha tenido otro
contacto conya sabe, Stephanie Gordon.
Desde aquel da, nole contesto brevemente. l me analiza y suspira.
La madre de Stephanie quiere hablar con usted.
La madre de Stephanie Gordon quiere hablar conmigo? Oh por Dios, Ahora qu
hago?
Puede usted arreglar un encuentro con ella? Ayer me llam a mi nmero
personalme cuenta con firmezaSigue destrozada, habl con ella sobre usted cuando
fue a mi oficina, y ahora quiere verla. Quiere que le cuente personalmente lo que le ha
dicho su hija.
No s qu decirle ni cmo reaccionar a su actitud repentinamente calculadora, las
murallas de profesionalismo se alzan entre ambos nuevamente. Mi voz se ha esfumado. Lo
observo callada y sorprendida por lo que acabo de or.
Supongo que puedodigo al finSi es necesario creo que s.
Excelentemurmurala Brigada de Homicidios ya est tras la pista del homicida
gracias a todo lo que usted nos ha dicho, estamos a punto de dar con l.
Me alegra que haya podido servirle de algo mis testimonios, detectivele brindo
una sonrisa falsificada y apretada. Y temo no poder continuar en este lugar, quiero irme
He venido a verlo y ahora que s que est mejor me gustara regresar a casa.
Por sus ojos veo pasearse una expresin de sorpresa y decepcin que no s de dnde ha
salido. Pero asiente con la cabeza tranquilamente.
No se preocupe, si ocurre algo ms la mantendr informada, y gracias por venir.
Es todo? Por qu ha cambiado de un momento a otro y me siento totalmente excluida
a l? tal vez Jerid tenga algo que ver en todo esto, su expresin al verlo, todo encaja. l est
molesto por la presencia de Jerid. Pero no, probablemente sea porque l lo ha preferido de
esa manera
Hasta luego, detectivedoy la media vuelta y camino hacia la puerta. En cuanto
llego a tocar el picaporte metlico, vuelvo a escuchar su voz y mi mano se entumece.
Me han informado que usted y su amigo han sufrido de un altercado esta maana
dice con cautela. Levanto la mirada y me encuentro con la puerta cerrada frente a m
Por qu no ha querido decrmelo, seorita Donovan?
Lenta y cuidadosamente me giro sobre mis talones y lo encuentro mirndome con
frialdad, curiosidad y exigencia, tantas cosas de sopetn. No puedo evitar tragar saliva en
un intento de volver a recuperar las funciones de mi lengua y laringe.
Quin le ha dicho eso?
Logan Smiths y yo nos conocemos desde hace unos aoscuentaEsta maana
mientras continuaba la investigacin con mi laptop, postrado en esta cama, recib una
llamada de su parte; a pesar de que el motivo de la llamada era mi salud, repentinamente
terminamos hablando de supercance, con el psicpata del Mustang azul.
Estoy totalmente segura de que podra morir de vergenza en este mismo momento, el
comisario Smiths lo conoce y le ha dicho absolutamente todo. Al detective Asgord no se le
escapa nada.
No es la primera vez que sucede, Cierto? Usted aleg una persecucin en la corta
autopista que la conduce hasta el edificio Fellinston hace unos das atrs, el mismo auto,
sin matrcula. Mismas intenciones, Estoy en lo correcto?
Incapaz nuevamente de articular una palabra coherente ante la mirada fija de sus ojos
claros asiento con la cabeza. l se cruza de brazos, a pesar de estar vestido con una
franelilla de mangas blancas y sus piernas cubiertas por una manta azul sigue siendo el
perspicaz y audaz detective de siempre; ni siquiera una bala ha podido con l.
Cree usted que tenga eso algo que ver con Stephanie Gordon? pregunta sin
tapujos.
Qu?mis ojos se ensanchan ms de lo normalPor supuesto que no. Ese sujeto
me persigui mucho antes de que yo conociera a Stephanie Gordon.
Qu tal si usted la conoca mucho antes de ser asesinada, y no me ha dicho nada?
Apuesta avizorndome Ese no es su caso?
l est confundiendo todo, las cosas van de mal en peor en un chasquido de dedos. Est
embarrando mis manos en la masa que nunca he tocado porque realmente no confa en m
y ha puesto sus verdaderas intenciones en evidencia clara. Es cuando por fin puedo
comprender que nunca podra ver algo ms entre ambos que esto: un asesinato del cual
ambos somos conscientes.
Est. Muy. Equivocado pronuncio enfatizando cada palabra, quebrndose mi voz
en la ltima.
Es mi trabajo sospechar de cualquier persona, uno nunca sabereplica con la voz
gravePor favor, si es lo que yo creo que es, no le d ms vueltas al asunto.
Usted realmente me cree capaz de mentirle? alzo la voz inconscientemente,
sealando mi pecho. Librando una batalla contra lgrimas de clera Ya le dije lo que s,
lo que me ha pasado no es fcil y tambin se lo he dicho. No tengo nada ms que
agregarle. Es ms, no creo querer seguir siendo parte de todo esto, no hablar con la madre
de Stephanieniego con la cabeza, encarndolo Para qu me sirve? Si usted no cree en
m.
De pronto el ceo fruncido se borra de su rostro, su expresin levemente se suaviza,
luego un poco ms. Hasta que me veo reflejada en una mirada condescendiente, pasiva y
de arrepentimiento. Una boca que tiembla buscando palabras en lugares remotos.
Adis detectiveme despido entre dientes.
Camino de prisa hasta la puerta sintiendo que en cualquier momento explotar en
llanto y furia. Sabiendo perfectamente el porqu de todo lo que me sucede tiro con fuerza
del picaporte, casi desesperada. Pero no da vueltas, la puerta no abre.
Muerdo mi labio intentando retener por ms tiempo el llanto y nuevamente le doy
bruscas vueltas, la puerta no cede, nunca se abre. Doy un paso hacia atrs sin comprender
quin ha sido capaz de cerrarme la puerta. Dejarme en este lugar del cual quiero
escaparme a toda prisa.
Me acerco nuevamente al picaporte, pero tal y como espero no abre. Maldigo por lo
bajo hasta que ya no puedo ms y comienzo a sollozar errticamente. Eminente impacto
de emociones y sentimientos encontrados que colisionan nada sutiles ni apacibles. Doy un
golpe con un puo cerrado a la puerta; al mismo tiempo una punzada hace que mi cabeza
de vueltas. Un escalofro recorre las terminaciones nerviosas de mi espalda, porque puedo
reconocer lo que me pasa.
Mis labios se entreabren, sostengo mi cabeza con la mano izquierda. Casi con un sonido
apenas audible; mi medalln se desprende de su broche y cae en el suelo a mis pies. Puedo
sentirlo, puedo comprender lo que sucede en un dos por tres.
Doy la vuelta y mis ojos se adhieren a un rostro plido, casi traslcido de ojos llorosos
zafiro y mirada nostlgica, a los pies de la camilla, justo aqu. Mientras la miro, mientras s
que est a punto de hablarme, puedo sentir el peso de otra mirada sobre m.
Seorita Donovanme llama el detective Asgord Sucede algo?
AlexaStephanie pronuncia mi nombre y estoy a punto de tambalearme.
Detectivemurmuro a penas con una gota de entereza restante. El enojo, la
impotencia, todo se ha ido.
Se encuentra bien? pregunta l desde la cama, de reojo puedo notar que me mira
con incredulidad y preocupacin.
Trago saliva y respiro profundo ante lo que estoy a punto de decir:
Usted me creera si le digo que Stephanie Gordon est aqu?








Del detective Asgord queda un manojo de nervios cuando retrae los pies en la camilla y
se sienta rgido como una roca en la orilla de esta. Lo miro a l, la miro a ella, mis ojos
inquietos oscilan como un pndulo entre dos objetivos: uno triste y desconsolado, otro
alterado y tomado por sorpresa, realmente absorto a quin tiene cerca de l. Porque por
ms que mire hacia todos lados de la habitacin tengo la certeza de que no podr ver lo
que yo veo.
Dnde? murmura con firmeza.
Extiendo mi brazo izquierdo y con la ayuda de mi ndice sealo hacia donde est ella,
cerca del extremo derecho de la camilla. Pero ella no lo mira a l, sino a m. El detective se
queda en silencio pero cuando nerviosamente lo observo la nuez de su garganta baja y
sube constantemente.
Tienes que hacer algomasculla ella visiblemente alteradal volver a hacerlo. Lo
har
Hacer qu?
Qu le dice? interviene el detective, rpidamente baja de la camilla y camina
hacia m.
Por favor no interfierale advierto sin siquiera mirarlo. Su caminar se detiene en el acto
y retrocede un paso.
Stephanie est peor que nunca, ms plida, con la mirada baja, desapareciendo bajo su
cintura. Ms alterada que antes.
Por favor dime, Stephaniele suplico hasta que por fin vuelve a mirarme.
l matar, otra vezl lo harla matar
Retrocedo recibiendo el impacto de sus palabras como metrallas que me atraviesan el
cuerpo. Apenas puedo mantenerme en pie despus de saber que ahora, el hombre que le
ha quitado la vida, volver a matar.
Qu pasa? replica el detective Asgord con un tono agudo de desesperacin.
Suspiro para recuperar aire.
El asesino volver a matar.
Derian se altera ms, pasando su mano por su cabello, sus pupilas dilatadas, respirando
con ms aceleracin.
Hoy l va a buscarla, a mi vecina murmura ella inclinando su cuello, sus ojos se
pierden l la va a matar porque sabe que lo vio salir de mi casa, lo he escuchado.
Oh Diosresoplo tapndome la boca, jadeo Ests segura?
No me mira, no me dice nadapero repentinamente asiente. Y encuentro la imagen
terrorfica. Agradezco que el detective Asgord no pueda ver nada.
Cundo lo har? interviene l nuevamente.
Hoyle contesto sin dejar de mirar a StephanieQuiere matarla hoy
El detective camina rpidamente de vuelta a su camilla y saca algo de bajo de su cama.
Cuando puedo verlo claramente identifico el artefacto.
Morrison, ven a la habitacinOrdena hablndole al walkie talkie.
Presiona un botn y de inmediato puedo saber a quin le ha hablado. En cuestiones de
segundos la puerta es abierta con brusquedad por la detective Morrison, ella nota mi
medalln en el suelo y lo levanta con sutileza en su mano, extendindomelo; nuevamente
lo engancho con manos temblorosas a mi cuello Pero cmo ha logrado abrir la puerta?
Qu pasa? espeta ella ligeramente alterada.
El asesino de Stephanie Gordon va a matar a alguien hoyle informa concisamente.
La detective se vuelve una maraa hosca e impenetrable.
No me digas que
Sila interrumpe lLa ha visto justo aqu. Los ojos de la detective se fruncen y
se cruza de brazos.
Dnde?
Cuando vuelvo a mirar hacia donde Stephanie yaca, no puedo verla. Miro hacia todos
lados, no hay seales de ella.
Stephanie? murmuro con las manos temblorosas.
Asgord esto es complicadoadvierte la detective a mis espaldasno podemos
armar un operativo con decir que la seorita Donovan ha hablado con alguien que est
muertoalega con firmezaQue yo sepa, los mdiums se utilizan en casos en los que ya
no se puede hacer nada. Como ltimo recurso.
Elisa, escchamela llama l, tomndola de sus muecasSi todo esto es real como
la seorita dice podramos salvar una vida.
Y qu pasa si no? Ella se libera con fuerza de su agarreEscchate, Derian.
Nunca te habas involucrado en casos como estos y ahora
Ahora quiero saberalza la voz lsaber si todo es verdad. Vamos, Morrison. Ya
han resuelto casos en la Brigada con ayuda de personas como ella, no es la primera vez.
La detective retrocede, irascible, voluble y ausente a todo lo que el tema implica. Ella no
cree, es exactamente como era yohace unos das.
Si pierdo mi trabajo por esto t sers el tarado que
No perders nadamurmura l. te lo prometo.
Ambos se miran mientras yo permanezco mirndolos, nuevamente como una pequea
roca en medio de dos montaas realmente cercanas. Intrusa. La detective saca el walkie
talkie del estuche de cuero que cuelga de la correa en sus pantalones.
Mason, necesitamos unidades. Ahora.
Graciasle agradece el detective notablemente relajado.
T ni pienses moverte de aqulo amenaza ella.
Perderme de la accin?
Es lo que te merecesafirma dndole la espalda, abre de nuevo la puerta.
Elisa, no puedes hacerme estol menea la cabeza, su tono es de advertencia.
Mira como lo hagole contesta ella cerrando la puerta de golpe.
Elisa!rie l, pero ella se ha ido. Y nuevamente ambos estamos solos.
Me mira y suspira, disolviendo las malas palabras que seguramente soltara su boca. La
detective Morrison sabe perfectamente la tctica adecuada para sacarlo de sus casillas.
Me tengo que iranuncio con la mirada baja.
Camino rpidamente hasta la puerta y esta se abre, relajndome. En cuanto la cierro a
mis espaldas puedo escucharlo pronunciar mi nombre. Pero ya es demasiado tarde,
aprieto los ojos y camino rpidamente alejndome de las habitaciones, buscando a la
detective Morrison por todos lados, hasta que al fin la hallo atravesando los pasillos a
zancadas en el primer piso.
Detectivela llamo pero ella sigue caminando detective!
Seorita Alexa, por favor vuelva a su casa. Ser mejor si no interfiere msdice con
brusquedad. Dobla hacia la izquierda y desaparece de mi vista.
Me quedo parada en medio del pasillo asimilando lo que me ha dicho. Despus de ver
lo que vi ahora quiere que no interfiera, pero est muy equivocada si cree que lograr
deshacerse de m. Debo y quiero saber; lo siento como un deber, un derechouna
obligacin.
Cuando estoy a punto de reanudar mi persecucin, alguien me detiene por el brazo.
Adnde vas tan solita, Haylobeth? pregunta Jerid enarcando una ceja.
Deboforcejeo con lDebo seguir a la detective.
Caminando? Inquiere con ironatengo las llaves de tu autome recuerda,
meneando las llaves en mi cara.
Y realmente s que no me las entregar por las buenas, entonces, Qu debo hacer?
Con un rpido y desesperado movimiento de manos para arrebatarle las llaves? No, l
anticipa mi movimiento y las eleva fuera de mi alcance. Forcejear de ms con l? no, a l
no le afecta en lo ms mnimo que clave mis uas en sus manos o lo empuje. Entonces una
idea destella en mi mente.
Me muevo increblemente gil y lo pateo justo en la entrepierna. l aprieta los labios y
se inclina, lo he logrado. Arranco las llaves de sus manos y me echo a correr por los
blancos e impecables pasillos, la adrenalina ensordeciendo mis odos por el clich que he
llevado a cabo.
Maldita seas, Alexa Donovan!grita con la furia vibrando en sus palabras.
Siento su presencia detrs de m, una fugaz mirada hacia atrs y puedo ver que me
persigue, que est a punto de alcanzarme. Incremento la velocidad de mis pasos y salgo
rpidamente del hospital, llevndome por delante a un seor de mediana edad.
Ingreso al estacionamiento y encuentro el Caliber justo en donde lo ha dejado Jerid.
Desactivo los seguros y me lanzo en el asiento del piloto. Cuando intento introducir la
llave mi mano tiembla desorientndome la puntera. Ahogo un grito de frustracin.
Baja del autolo escucho hablar acercndoseno voy a repetrtelo.
Al fin consigo encender el auto y el motor ruge volviendo a la vida. Pero
repentinamente mis manos se adhieren al volante con un entumecimiento sin aviso previo;
mis sentidos se profundizan, una brisa helada se cola en el auto hacindome temblar.
Cuando alzo la mirada en el espejo retrovisor puedo verlo, con los brazos cruzados. Sus
ojos brillan como el da en que lo conoc.
Ese es su poder, su presencia. Frio, impotencia, misterio. Est ejerciendo su fuerza sobre
m justo en este momento, puedo sentirlo cuando invade cada rincn de mi cuerpo
buscando controlarlo. Ahora, lo reconozco perfectamente, esta sensacin, todo lo que en
m causa.
Pero no tengo las intenciones de ser manipulada por Jerid, menos ahora que tengo un
propsito, una meta. Muevo la palanca hasta la reversa y piso el acelerador. Los
neumticos chillan y voy con todo hacia atrs, doblando el volante para dirigirme hacia la
salida, conmocionada y sorprendida ante mi propia audacia, el instinto que resurge.
No lo veo por ningn lado, cambio la palanca y piso el acelerador a fondo saliendo del
estacionamiento. Rpidamente tomo velocidad en la calle, cambiando las luces y tocando
insistentemente la bocina, ya no tengo tiempo que perder.
Por favor, Stephaniemurmuro entre dientesaydame a llegar, dame una seal
aprieto los ojos lacnicamente.
Las visiones de una casa de dos plantas color blanco comienzan a llegar a mi mente
como flashes disparados de cmaras, me aferro con fuerza al volante; ella me ha
escuchado. Veo a travs de unos ojos ajenos, el cartel de una calle con el nmero 15. Inhalo
bruscamente y cambio a la cuarta velocidad. La sangre se me sube a la cabeza cuando
diviso un estancamiento en la va.
Nuevamente toco la bocina pero ningn auto se mueve. Me encuentro realmente hostil,
enfadada y agitada; respiro entrecortadamente. Los autos comienzan a avanzar sin apuros,
contrarios a mis intenciones. Estoy perdiendo tiempo que podra invertir en saber lo que
ha pasado, han encontrado al asesino? se hombre que por ms que buscaban no podan
encontrarlo? pero s adnde debo ir, debo dejarme llevar por las imgenes que han
llegado a mi mente.
El trnsito se regula y salgo disparada hacia la siguiente avenida, apenas detenindome
brevemente para encontrar los nmeros de las calles que trnsito. Constantemente
mirando hacia atrs, por simple miedo y sospechas de que Jerid haya encontrado una
manera de seguirme el paso. Pasan al menos diez minutos sin novedades hasta que al fin
encuentro mi objetivo: la calle quince. Un vecindario de casas pintorescas rodeadas de
rboles frondosos manchados de color amarillento; hay al menos cinco patrullas con las
sirenas encendidas frente a una casa de dos plantas blanca, motivo por el cual me
estaciono a media cuadra.
Bajo inmediatamente del auto y azoto la puerta corriendo para acercarme. Otra vez esa
sensacin de ver a travs de unos ojos ajenos, una mala energa que me pone los nervios
de punta, es esta casa a la que Stephanie se refera. Acelero el paso queriendo llegar lo ms
rpido posible. Y cuando lo hago mi corazn se desboca viviendo las emociones.
La detective Morrison empuja a un hombre con las manos esposadas detrs de su
espalda, le exige que se mueva. l mira hacia el suelo protegiendo su identidad, pero yo s
perfectamente quin es: un asesino despiadado. Intercepto la salida del porche de la casa a
propsito. El hombre alza su rostro hacia m y all est la cicatriz bajo su barbilla.
Cmo ha llegado usted aqu? exige saber la detective.
l es el asesino.
Ya lo sabemos. Pudimos encontrarlo con las manos en la masa intentando asesinar a
Mariela Petigreft, los peritos constataron que el cuchillo que llevaba era del mismo tipo
con el que mataron a Gordonella afianza su agarre al sujetocoincide con todas las
caractersticas que usted ha mencionado.
Es l, deben encontrar el arma.
Seorita Donovan, por favor, regrese a su casaasiente con la cabeza empujando
hacia adelanteYa ha hecho suficiente, sin usted no habramos descubierto todo a
tiempoentrega al hombre a otros oficiales y nuevamente me encara, con las manos en
sus caderasdebo reconocer que tiene mrito en esto. El muy desgraciado cubra su
cicatriz con maquillaje porque saba que estbamos buscando pistas adicionales en los
vecindarios cercanos, que con su testimonio, pudimos reforzar. Permaneci oculto hasta
que quiso matar a la vecina de Stephanie Gordon para evitar un posible testimonio en su
contra. Aparentemente, tena sentimientos por Stephanie pero ella no lo aceptaba. Petigreft
estaba aterrada y por eso no haba querido confesar nada.
Observo al asesino ingresar acompaado de dos oficiales a los asientos trasero de la
patrulla. Un alivio instantneo, el hombre calvo con barba en forma de candado
desaparece de mi vista cuando el auto se pone en marcha y lo veo alejarse.
Ahora deben esperar al juicio, cierto? pregunto pensativa. Los oficiales y peritos
abordan las patrullas.
As es, pero ese criminal estar tras las rejas en poco tiempo, debe estar segura de eso.
suspiro lentamente al escucharla. Y no me arrepiento de todo lo que he hecho hasta
ahora para llegar a este lugar. La mantendremos al tanto.
Ella se despide con un leve asentimiento y camina hasta su patrulla alejndose de m.
La veo cuando toma su walkie talkie y comienza a hablar, ingresando a su patrulla. El
resto del personal se retira diez minutos ms tarde, por mi parte me alejo para que omitan
mi presencia. Pero yo no quiero irme, siento que algo me ata a este lugar, como si dejara
algo pendiendo de un hilo si me marcho.
Me doy la media vuelta y miro hacia donde se encuentra la casa vecina. El hogar de
Stephanie, una joven que no mereca morir en manos de un desgraciado obsesionado; ella
realmente mereca vivir. Y justo ahora que puedo familiarizarme con las sensaciones,
puedo sentir su presencia acercndose. Cierro los ojos mientras las hojas de los rboles
cercanos resuenan al caer en el pavimento.
Graciasuna voz fina, femenina y dulce me agradece hacindome abrir los ojos.
Volteo y puedo encontrarla justo aqu a dos metros de distancia. Ahora una sonrisa
ilumina su plido rostro. La brisa bate mi cabello pero el de ella permanece intacto. A
pesar de que mis miembros inferiores tiemblan rompo la distancia entre ambas y le sonro
sutilmente. El corazn se me parte en dos mitades al pensar que ahora ella podra estar
vivapero no, su vida es cosa del pasado.
Stephaniemurmuro increblemente familiarizada con ese nombre, con mi
manera de pronunciarlo. Siento el picor extenderse por mi mano derecha y la levanto,
extendindola justo en su pecho.
Sus ojos me observan, ella no pronuncia ni una palabra. Trago saliva estrangulando un
resoplido de melancola y me dejo llevar por la sensacin que se extiende sobre mi mano.
El brillo turquesa comienza a emanar a travs de mis dedos y se propaga por su pecho.
Sus ojos se cierran y su rostro, antes colmado por tristeza, puede expresar paz, armona,
calmadescanso.
Eres libre.
Su cuerpo brilla, ella se desmaterializa ante mis ojos desvanecindose, la brisa se la
lleva y un destello sube hacia el cielorraso. Puedo comprender que todo ha terminado, se
ha ido. Al fin ha encontrado su alma la paz que necesitaba.

.Y en las noticias del momento les informamos que el asesino de la joven Stephanie
Gordon, quien fue hallada apualada tres veces en su casa fue atrapado esta tarde por la
Brigada de Homicidios. Fuertes rumores aseguran que el caso ha sido resuelto a tiempo con
la ayuda de una joven misteriosa que asegur contactarse con el alma de la fallecida. Desde
el lugar de los hechos, Mauricio Olsings, noticieros
Apago el televisor y el apartamento se queda en silencio mientras observo la pantalla
sin vida del aparato. Suspiro pesadamente, aunque despus de lo ocurrido s que he
cumplido con un deber encomendado a pesar de lo que ha asegurado Jerid; estoy mejor
conmigo misma, con mis ideales y mi amor por la justicia. El responsable de un asesinato
ahora est donde debe estar y siento un alivio enorme al recordarlo.
La puerta del apartamento se abre alertndome de una presencia y entonces levanto la
mirada. l est de pie en el marco de la puerta, observndome callado con su ceo
levemente fruncido. La cierra al pasar e ingresa a la cocina, en todo momento yo lo estoy
mirando pero l no parece querer notar mi presencia. No me sorprendera si est enojado,
puesto que mi actitud salvaje me ha sorprendido incluso a m misma; pero en aquel
instante poda pensar en una cosa a la vez: Stephanie Gordon. Su asesinato. Sin
importarme que fuera una desconocida ella se gan todo mi inters, despertando en m las
ansias de poder ayudarla.
Y todo march bien hasta que el detective Asgord comenz a sospechar de m, quin
se cree l para juzgarme de esa manera? Yo no soy ese tipo de personas cuya mala
costumbre es mentir. Hacerlo es mi peor mbito, no hay nada que pueda hacer peor.
Me dispongo a levantarme del sof, dirigirme a mi habitacin y cerrar la puerta, pero la
voz de Jerid se hace escuchar, detenindome justo en el trayecto de la habitacin-cocina.
Contenta? alza la voz con irona amenazante. Una jarra de jugo sostenida por su
mano derecha. Pese a su actitud hostil mantengo la frente en alto y asiento con la cabeza.
Por qu habra de estar triste? He colaborado para resolver un caso de homicidio.
No lo s, quiz porque hay un par de tipos all afuera que quieren deshacerse de ti,
insina tajante dndome la espalda. Toma un vaso y vierte el jugo, sin darme la cara.
Parpadeo y me cruzo de brazos, incmoda por las palabras que he odo, y de pronto no s
cmo contraatacar.
T T sabes quines son? murmuro bajando la mirada. l se voltea y
nuevamente estamos frente a frente.
Hay cosas que an no te conviene saber, Alexacontesta con frialdadcosas por las
cuales desearas no ser inmortal.
Tanto as? La sensacin de vrtigo proveniente del miedo afecta mi estmago, solo
Jerid puede decir un par de palabras que podran bajarme la tensin en dos segundos. No
hace falta tener un espejo frente a m para darme cuenta que la poca pigmentacin de mi
rostro se ha dispersado con el oxgeno.
Pero t le dijiste a Baruch que queras que supiera todo.
Bueno, no exactamente todol hace una mueca con sus labios, sus ojos se fruncen
tal vez exager un poco, suelo hacerlo.
Entonces pretendes que me conforme con lo que s por ahora?
Sera lo idealcontesta con una forzada sonrisaTe prometo que luego me lo
agradecers.
Pues nocamino hacia la cocina hasta que solo la barra nos separaQuiero saber.
Calma, Haylobethintenta apaciguarme burlndose de mTodo a su tiempo, la
vida, la muertetodo tiene un tiempo exacto. Eso deberas aprendrtelo de memoria.
He aprendido muchas cosas, afirmo sin tapujos pero no he aprendido a esperar,
Cundo podr saber quines son esos sujetos que quieren herirme? Ni siquiera s por qu
lo hacen.
Porque no eres alguien comn y corriente, debers conformarte con eso mientras
tantol da un sorbo de zumo con toda tranquilidad. A qu se refiere con eso? Mi
paciencia rebosa sus lmites.
Me ests diciendo que soy rara? Tiene algo de malo no ser comn?
T no eres rara. Simplemente ya haban muchas copias en esta sociedad y decidieron
hacer algo diferente contigo. asegura con firmeza engaosa.
Jadeo incrdula y no puedo creer que en un parpadear est dndole un giro brusco a
nuestra conversacin. l sabe perfectamente lo que hace, quiere evitar el tema, puedo ver
una clara intencin en sus ojos celestes destellantes. Y eso incrementa mis ansias por saber
qu est sucediendo por qu no quiere decrmelo?
No ganars nada si me ocultas lo que sea que ests ocultndome.
Al contrario, mi querida Haylobeth abandona su vaso en la superficie de la barra y
la rodea para acercase a mes una buena eleccin. Adems, no eres nadie para decirme
qu hacer o no, pues t no tienes ni la ms remota idea de lo que pasa.
Entonces dmeloexijo notando mi exaltacinDime y deja ya tanto misterio,
odio
Odias no saberinterrumpe mi hablar con malicia. Eso es lo que pasa, y ambos lo
sabemos muy bien.
Lo peor de todo es que l tiene razn.
Pues as soy.
Una pequea curiosa? S, si lo eressbitamente l alza mi barbilla con la ayuda de
su dedo ndice tomndome por sorpresa. Nuestros ojos se conectan con chispas de
magnetismo. l guarda silencio y tengo la certeza de que est investigando, abrindose
pas por las puertas de m ser.
Justo en este preciso instante s que podra confiarle mi vida si fuera necesario. De
nuevo encuentro esta extraa familiarizacin con l, mis ojos, mi tacto, ahora todo puede
tolerarlo. A pesar de que mi cordura alegue desconfiar de Jerid mi subconsciente sopla un
voto a su favor. Debato entre dos actitudes completamente distintas.
Debo decirte algomurmura an con sus ojos puestos sobre m.
El qu?
Su mirada es inquieta ahora. Se toma en serio lo que est a punto de decirme.
No creas.
l rompe nuestro contacto, se da media vuelta y se marcha, dejndome en soledad.
Cuelgo en el aire como mueca de trapo. Prepotencia, cinismo, malicia, indolencia,
sarcasmo, ingenio y arrogancia parecen mezclarse en un ser: Jerid Collins.























La puerta se abre de un tirn y gracias al ruidoso chirrido que ocasiona mi nico
paradero es el suelo cercano a la cama. Cuando a penas logro moverme en el fro y slido
suelo, suelto un quejido de molestia por haber aterrizado de espaldas, enrollada en las
sbanas blancas como un capullo de oruga. Mi almohada ha sido arrastrada conmigo.
Despierta, cabello en llamasJerid alza la voz desatando una jaqueca en mEs la
hora de entrenar.
Es lunes, qu hora es?
Cuatro de la maanal seala hacia la ventana y puedo notar que no ha salido el
sol Qu esperas para levantarte?
Las cuatro?replico quejumbrosamentees temprano.
La Muerte trabaja las veinticuatro horas del dame informa con prepotencia O
es que acaso crees que los humanos morirn cuando te d la gana?
Ayer me acost a la media noche terminando mis trabajos de la universidadle
recuerdo a la defensiva.
Pues qu lstima, no me importa. Levntate.
Por supuesto que no te importaalego levantndome del suelodudo que algo te
importe. Dichoso t que no debes estudiar.
l me sonre de medio lado.
Dichosa esa almohada tuya.

Posteriormente a un desayuno rpido opto por mi vestuario, una licra fucsia de Adidas
y una camiseta deportiva gris, adems de mis zapatos cmodos. Cuando vuelvo a la sala
de estar Jerid ya est completamente listo, esperndome en la puerta.
Durante unos minutos l conduce mientras ambos permanecemos en silencio; al fin he
recordado traer mi telfono y lo uso para hablar con mam, pap y Yadira. Decirles que
estoy perfectamente Bien es el motivo principal. Mis padres estn molestos porque no
contesto sus llamadas muy seguido, por ello me disculpo al tiempo que Jerid me observa
un par de veces evidentemente atento a lo que hablo. Desvi mi vista hacia la ventana
evitndolo, notando como el paisaje cambia de un momento a otro en las calles, el sol
apenas se ve en el horizonte.
Reconozco el rumbo que tomamos, iremos nuevamente al terreno baldo, mientras nos
acercamos noto las casas humildes cercanas al lugar. La otra cara de la moneda, un vistazo
diferente a Los ngeles.
Los seguros se desactivan y Jerid aparca cerca del terreno. Bajamos al mismo tiempo y
coincidimos frente al auto. l gira sobre sus talones y yo lo sigo. Ahora que est
amaneciendo se ve mas inmenso de lo que se aprecia en las noches, la brisa sopla y levanta
la arena fina del suelo.
Dime, Haylobeth Ests enojada? pregunta repentinamente, se voltea y estoy a
punto de chocar con l.
De verdad considero su pregunta, una muy buena pregunta, Qu si estoy enojada?
Pues claro que lo estoy. l no quiere responder mis preguntas y para completar me levanta
a las cuatro de la maana luego de una corta noche.
Creo que no necesitas que te confirmele contesto en un suspiro.
Excelente, necesito esa clase energa hoyda unos pasos hacia atrs, cinco metros,
alzando sus manosAdelante, golpameinvita balancendose sobre sus pies.
Cmo pretendes que haga eso? le frunzo el ceoNo s pelear, nunca en mi vida
he peleado. Se supone que debes ensearme.
Y tienes raznreiteraPero primero quiero saber qu tienes l baja la cremallera
de su sudadera deshacindose de ella. La arroja al suelo y se queda con su franelilla azul
marino. Pero no puedo hacer lo que me pide.
Esto es ridculo Jerid.
Deja de hablar, quiero ms accin. Muvete ahora si no quieres que vaya por ti
advierte amenazndome concisamente. Trago saliva, l habla en serio y si viene por m s
que no ser nada bonito.
Deshago el cruce de mis brazos y lo miro, sus ojos celestes brillan con anticipado
triunfalismo, los mos parpadean con nerviosismo qu clase de movimiento podra hacer?
Soy un desastre, no sirvo para esto ni para nada. Algo me dice que esto podra terminar
mal.
Pero mi escaso egocentrismo sale a flote y me animo a enfrentarlo. Es Jerid, l est de mi
lado. Los sujetos que quieren hacerme dao no, ellos no tendrn consideracin conmigo.
Mentalizada y preparada intento ser lo ms veloz posible corriendo, mi mano se aprieta en
un puo e intento, de verdad intentodirigirlo hasta su cara. Pero la realidad es que mi
puo nunca llega a tocar su rostro.
En lugar de eso impacta con su palma abierta, la cierra en torno a mi puo y me empuja
hacia abajo, causndome una brusca cada sentada hacia en suelo. Veloz, impredecible,
con una vacilacin torciendo sus labios finos. Me encuentro boquiabierta jadeando por lo
que ha sucedido con tanta rapidez.
Se aleja retrocediendo, no me ayuda a levantarme. Comprendo claramente sus
intenciones y me levanto por mis propias fuerzas sacudiendo mi retaguardia. Jerid se
cruza de brazos, su cuerpo est ladeado hacia m y sonre como el hombre ms engredo
del continente.
Eso es todo? A este paso harn festejos con tu cuerpo.
Me trago una respuesta. Esta vez con la pierna izquierda hacia adelante, mi cuerpo est
ahora ladeado como el suyo. Y corro nuevamente intentando enfrentarlo pero la estrategia
cambia. A medio metro de distancia alzo la pierna para proporcionarle una patada en el
estmago convencida por mis vagos recuerdos de una vieja y pattica pelcula de accin.
Pero por supuesto l es mucho ms rpido y gil, con una destreza con la que yo no me
imagino jams. Ataja mi pie y lo dobla con la intencin de hacerme girar hasta tenerme de
espaldas. Grito quejndome del dolor que me propina, se aprovecha de mi descuido y me
pega a su cuerpo con el brazo, siento su respiracin levemente agitada en mi odo.
Ya pateaste a la muerte una vez, Alexa Por qu ahora no puedes? pregunta su voz
grave. Repentinamente mis piernas se debilitan.
Sultame!
Recupero mi movilidad y muevo mis codos golpendolo con ellos hasta que me deja ir.
l re a mis espaldas.
Eres demasiado rpidolo encaro y acomodo mi camiseta.
El reloj es demasiado lento, debera aprender un poco de mdice auto halagndose.
Mis manos pican por estrellarse en su rostro. Detesto realmente esa actitud pedante. Y
cuanto estoy a punto de hacrselo saber l se acerca nuevamente a m, hacindome
retroceder.
Es tan alto, tan egocentrista e imponente como de costumbre. Pero esa mirada repleta
de malicia con la que me observa desde su pedestal imaginario puede hacerme saber una
cosa: peligro. Si antes estaba nerviosa ahora estoy peor, l sigue caminando, yo sigo
retrocediendo. El ambiente ha cambiado entre nosotros, la atmsfera se vuelve pesada, l
se muestra prcticamente malvolo; con un plan explcito del cual no s nada.
Corremurmura y dejo de respirar con una sola palabra.
Qu?
Que corras!repite y se inclina rpidamente hacia adelante. Retrocedo nuevamente
y me echo a correr. Esto es tan ridculo, tan inesperado. Estoy nerviosa y asustada en un
parpadear.
Me siento como un ratn al ser perseguido por un gato, la brisa se estrella contra mi
cara y apenas puedo mantener los ojos abiertos. Jerid corre detrs de m. Me est pisando
los talones demasiado rpido, debo hallar una manera de hacerlo desacelerar. Miro hacia
todas partes, aqu solo hay arena. Ni sillas, ni armas, ni siquiera rocas y esto no es una
pelcula de accin.
Te tengo!celebra entre dientes y vuelvo a gritar cuando mis pies no tocan el suelo.
Me ha alzado en sus brazos y me ha colgado encima de su hombro como cazador que
cuelga la piel de su vctima animal. Le golpeo la espalda, clavo mis uas en ella pero no
me deja libre.
Muevo mis piernas patendolo, ahora realmente estoy furiosa. Me doy cuenta de que
no lo estaba antes, pero l ha conseguido lo que quera: hacerme enfadar. Me desliza hacia
abajo y se re de motra vez.
No pierdo tiempo en alzar la mano y estrellarla contra su mejilla. El impacto hace eco,
mi mano arde, palpita y se enrojece. Los ojos de Jerid se abren de sorpresa, su labio
inferior cae hacia abajo y roza su mejilla lentamente con la yema de sus dedos. Pierdo
entonces el poco aire que hace tan pocos segundos haba conseguido. Acaso he
empeorado las cosas? l tomar venganza?
Pero sumndose a las contradicciones diarias de mi vida, l sonre con una hilera
perfecta de dientes blancos.
A eso me referamurmura pareciendo fascinado.
No puedo creer lo que escucho. Toma mi mano y me conduce hasta el centro del
terreno inhspito, all, l comienza a hablarme pausadamente sobre posiciones, maneras y
estrategias de ataque. Le presto toda mi atencin, ahora est energizado, entusiasta y
optimista. Como si mi cachetada hubiera reprogramado su mente, es algo realmente
desconcertante.
Imito los movimientos que l hace lentamente con la intencin de que los aprenda de
memoria. Segn su experiencia, nunca debo fiarme de las apariencias. Nunca debo
descuidar mis espaldas. Estar alerta, firme y con toda la rapidez posible. Se est
esforzando, da lo mejor de s para hacerme saber que en este mundo del que ahora soy
partelos peligros estn por todas partes.

Durante los prximos cinco das, cada madrugada me despierto con un despierta,
cabello en llamas que reemplaza en sonido de la licuadora. Regresamos al terreno y
comenzamos a practicar tcticas de distintos orgenes, empleando materiales de la vida
cotidiana. Mis conocimientos se ampliaron, ahora soy capaz de moverme con ms agilidad
y pensar rpido. Analizar el atacante, buscar su punto dbil. Jerid lucha conmigo y en el
proceso caigo incontables veces al suelo.
A duras penas tengo tiempo de regresar al Fellinston, baarme, vestirme e ir a la
universidad. Ni tiempo de maquillarme como se debe, ni tiempo de escoger mi ropa.
Tomo lo necesario y salgo disparada hacia mi centro de estudio. Apartando un poco ms
de tiempo para ir a la lavandera por mi ropa y limpiar el apartamento. Las insistentes
suplicas de Yadira para acompaarla a ir de compras son rechazadas con frecuencia,
levantando un muro fino entre ambas. Un muro que me da el consuelo de mantenerla un
poco alejada de mi inusual vida, de la que ella no es consiente. Pero no estoy feliz por ello.
Me encuentro con mam en el centro comercial, ella se alegra de verme y me da dinero,
pero se preocupa por mi apariencia. He perdido peso, mis mejillas han perdido bastante
grasa; me he puesto jeans a propsito para que no pueda ver los moretones de mis piernas,
librar batallas ficticias con mi bizarro compaero no ha salido gratis. Ahora siempre estoy
adolorida, mis miembros casi entumecidos. Insiste en hablar sobre mi roommate, pero
esquivo el tema casi tanto como las patadas voladoras de Jerid.
Por ms que lo intente cierta persona no llega a escaparse de mis pensamientos. El
detective Asgord ha salido en las noticias hablando sobre el caso, por fortuna no me ha
mencionado ante los medios, he hecho bien en pedrselo y l me ha complacido. En la
televisin, a pesar de su ceo permanentemente fruncido quiz por culpa de las cmaras
que lo atosigan sigue siendo guapo, inteligente. No se le da bien explicar o hablar de ms,
es por ello que la detective Morrison permanece a su lado explicando todo ms
detalladamente.
No se ha molestado siquiera en agradecerme personalmente por ayudarlo, aunque su
agradecimiento no es exactamente lo que me interesa. En el fondo s que es una excusa
para ocultar mis ganas de verlo de nuevo. Por lo menos ahora se ve completamente
recuperado de la herida de bala, sus mejillas han recobrado color al igual que sus labios; es
algo que puedo percibir incluso a travs de la televisin.
Dos das ms transcurren mientras me debato entre combates improvisados de variadas
maneras y la universidad que me abarrota de trabajos y proyectos que consigo elaborar
sacrificando horas de sueo que podran servirle de mucho a mi cuerpo sobreexplotado.
En la tarde de tal nuevo comienzo de semana Jerid me conduce hasta una calle angosta en
la cual nos topamos con el alma de una mujerque segn Jeridha perdido su vida con
un disparo en la sien. Sus intenciones no se ocultan, le obedezco y es as como logro
apaciguar el alma de la difunta.
Una nia de aproximadamente nueve aos le sigue en la lista, sus ojos grandes y
llorosos, una mueca sucia y maltrecha que cuelga de su mano. Cierro mis prpados para
evitar verla por ms tiempo mientras mis manos se apoyan en su pecho.
Jerid por su parte ha hecho a un lado su mala costumbre de aparecerse ante m en ropa
interior por la maana. Sospecho que al fin est adquiriendo un poco de consideracin
hacia mi persona. l ha guardado estricto silencio con respecto al tema que tanto quiero
tratar. Podra constatar que sabe quin quiere hacerme dao pero es incapaz de decrmelo,
as como tambin es incapaz de hacer a un lado su petulancia.
Solamente me ha asegurado que en cuanto pueda sus vacaciones culminarn y l
volver a ser el mismo de siempre: La Muerte, caminando tranquilamente por las calles de
Hollywood.
Tambin me ha repetido incontables veces que me deje instruir a cerca de mis poderes,
que segn l son opacados y disminuidos por mi propio cuerpo; la parte mala de ser una
Soulter. Sospecha que si no estuviera dentro del mismo quiz podra ver la fecha de la
muerte de la persona que yo quisiera, para qu querra ver algo tan espantoso? Cmo
podra mirar tranquilamente a mis seres queridos sin preocuparme por leer la fecha de sus
muertes reflejadas en sus ojos?
El martes en la maana encuentro a Yadira en el cafetn, luego de saludarla ambas nos
sentamos a comer, aparente calma reina entre nosotras hasta que visualizo a su hermano
Al acercndose. Ella le frunce el ceo mientras yo espero que le hable. Pero sus
intenciones no son hablar con ella, sino conmigo.
Alguien te busca all afuera, pelirrojaarrastra una silla para tomar asiento en ella.
Alguien buscndome a m? Acaso Jerid se ha atrevido a buscarme?
Te ha dicho quin era? interviene Yadira dando un sorbo de zumo, me sorprende
notar que es de manzana e inmediatamente me recuerda a Jerid. Por mi parte tomo la taza
mi t helado ingiriendo un poco ms del preciado lquido.
S, un tal detective AsiorAsgord, no recuerdo bienal escucharlo, el t se desva
hacia mis vas respiratorias y tengo que escupir en el suelo para poder respirar. Una
bocanada de nerviosismo, pensamientos incoherentes y emociones encontradas hacen de
m un lio total. Yadira se levanta de su silla y palmea mi espalda.
Oye Ests bien? Te has puesto ms plida de lo que eresalega boquiabierta. Me
levanto rpidamente de la silla.
Si si, estoy perfectamentele miento Dnde lo has visto, Al?
En el estacionamiento fuera del campuscontesta enarcando una cejaDijo que
necesitaba hablar contigo.
De acuerdo, gracias por decirme. Yadira, vuelvo enseguidatomo mi bolso y camino
rpidamente justo cuando ella est a punto de decirme algo.
Aprieto mis manos sudorosas alrededor del bolso que cuelga de mi hombro. Estoy
cruzando los pasillos con grandes pasos temblorosos; ansiosa y predispuesta a volver a
verlo, no puedo creer la clase de comportamiento errtico que presento al saber que
Derian est cerca, hasta hace poco ni siquiera era consciente de su existencia y ahorase
ha vuelto un tema concurrente.
Cuando abandono el antiguo edificio atravieso el verdoso campus mientras el sol hace
que sufra de calor inmediatamente. Sin darme cuenta estoy acelerando el paso cada vez
ms para aproximarme lo ms pronto posible al estacionamiento. Cuando llego mis ojos
inquietos buscan divisarlo en todos lados por el estacionamiento prcticamente vaco
(porque la mayora de los estudiantes viven en el campus y no necesitan auto) hasta que
hallo su presencia, l est recostado al cap de m auto, sus brazos cruzados pegados a su
abdomen, una camisa de mangas largas color negro y unos jeans claros son su vestimenta.
Su mirada deja el suelo y se posa en m, nicamente en m. Respiro entrecortadamente.
Holame saluda con una cohibida sonrisa.
Holafinjo tranquilidad y le brindo una fugaz sonrisa. Mis manos humedecen el
mango de mi bolso.
Cmo has estado? pregunta inquisitivamente. Se endereza y camina hacia m,
viene hacia ac.
Bien, espero que t tambinrimo y me burlo de mi propio estpido chiste. Justo en
ese momento l se acerca ms y quedamos cara a cara. Nada se interpone entre ambos, me
quedo muda y envarada.
Sus ojos son hermosos como siempre, sin embargo; existe algo en ellos que al instante
consigue perturbarme. Se han oscurecido, ya no son tan claros como antes. Siento como se
arruga mi frente mientras intento comprender qu ha sucedido con ellos.
Necesitaba hablar contigome cuenta mezquino a mi miradaPens que poda
venir aqu e invitarte a cenar. l est siendo sencillo, me tutea. La ltima vez que lo vi no
saba otra cosa que decirme: seorita Donovan, qu lo ha hecho cambiar?
De veras?mascullo realmente sorprendidaLa verdad es que me tomas por
sorpresa, justo ahora estoy a punto de regresar a clases, simplemente estaba en el pequeo
receso que nos dan para comer.
S? Bueno, cre que no habra nada de malo en que te escaparas, de verdad necesito
hablar contigo. A solas.
Un sacudn proporcionado por un escalofro me hace pestaar. Ha dicho a solas, l y
yo. Pero adems de eso tambin ha dicho que me escape, qu clase de propuesta
indecorosa es esa? Me sonre y estoy segura de que es una sonrisa mecnica, nada sincera
ni natural, qu sucede con l? Por qu desconfa de m, desaparece y ahora lo tengo justo
aqu proponindome que me escape de mi universidad? Eso no es algo que esperara
escuchar de un detective prestigioso de la Brigada de Homicidios de LA; cuya labor es
atrapar asesinos que huyen de las garras de la ley.
No s qu decirteniego con la cabeza, boquiabierta.
Dime que s, Alexal se acerca ms, alzando con su mano mi mentn, nuestros ojos
se conectan, se unen como dos coloridos imanes.
Su contacto es clido, pero su mirada es todo lo contrario. No consigo hallar en esos
hermosos ojos oscurecidos el brillo de la alegra, el reconocimiento de antes. Trago saliva,
escanendolo. Algo no anda bien, cada poro de mi piel me lo indica, y una voz interna
hace eco en mi conciencia.
La voz de Jerid se acopla con los murmullos resonantes y comienza a susurrar: No creas,
no creas. No creas
Deriantartamudeando escapando de mi trance, quito su mano de mi mentn y me
alejo de l. Los vellos de mis brazos se encrespan, una punzada comienza a volverse
palpitante en mi pecho.
Inextricablemente mi propio organismo lo rechaza. Mis manos transpiran ms de lo
normal al igual que yo. De un momento a otro, comienzo a verlo con los ojos de miedo, de
desconfianza. Una sombra seal.
Qu pasa, Alexa? murmura queriendo acercarse nuevamente. Levanto las manos
para mantenerlo a distancia. S que algo sucede, algo malo est ocurriendo.
Por qu me llamas Alexa? musito notando su incoherencianunca me habas
llamado por mi nombre.
Qu pasa con eso? l alza su voz, sobresaltndomeVen conmigointenta
tomar mi brazo pero lo alejo de su alcance.
Yo no ir a ninguna parte contigole hago saber mordazmente. Su expresin se
vuelve feroz, como nunca lo haba visto. Sus labios se fruncen y sus ojos pierden todo
rastro de brillo. Inmediatamente confirmo mis oscuras sospechas.
l no es Derian, no puede serlo. El silencio permanece entre ambos hasta que una
sonrisa demencial estropea sus labios cuando me mira con ojos de asesino implacable. El
terror corre por mis venas.
Quin eres t? musitando dichas palabras mis ojos se fruncen intentando saber la
verdad oculta de sus intenciones. l ladea la cabeza sonrindome.
Puedo notar perfectamente cuando sus ojos claros comienzan a tornarse negros como
un lago inundndose de petrleo, la luz del sol que nos baa se opaca y solamente puedo
ver sombras e imgenes borrosas. Doy un paso hacia atrs admirando la escena que ante
m se presenta.
Me has sorprendidoalega una voz completamente diferente a la de Derian; un tono
profundo y aterrador sale de su boca. l da un paso hacia adelante y doy un respingn.
Dime quin eres! grito retrocediendo.
No querrs saberlopredice sin detenerse.
Qu has hecho con Derian? Hablael temor de que l pueda estar en peligro
escarba como una daga en mi garganta. Pero sea quien sea no le importa en lo ms
mnimo, se burla con descaro y no detiene su caminar. Lo peor de todo es que yo he cado
en su trampa, l me tiene ahora a su merced, nunca deb salir de donde estaba.
Estoy en problemas. El remordimiento me quita el habla por unos segundos. Si hay
alguien que estar realmente encolerizado por mi semejante idiotez se ser Jerid Collins.
Me maldecir una y mil veces hasta que de su boca brote lavasi es que vuelvo a verlo de
nuevo. Justo ahora no tengo remota idea de con quin me enfrento ni cules son sus
intenciones, por qu est utilizando el cuerpo de Derian?
No temas, tu detective est muy bien, lejos de aqucontesta con una mirada
superficialeste no es su cuerpo. Sus palabras me hacen recordar las explicaciones de
Jerid y logro llegar a una conclusin: l es un Segador. Tiene la habilidad de transformarse
en lo que quiera. Pero si lo es Por qu habra de querer algo de m? No se supone que
estamos en el mismo bando?
Entonces mustrate como eresme atrevo a incitarlo con el temor de que mi voz
refleje mi agitado estado.
Echa su cabeza hacia atrs en un gesto de diversin y nuevamente sus ojos oscuros se
posan en m.
Lo que quieras, nena.
Su cara comienza a parecer hecha de cera. El rostro de Derian se desfigura ante mis ojos
en shock. La imagen del simptico hroe de la Brigada de Homicidios se desvanece y da
paso a la figura de un hombre alto de piel medianamente morena, ojos negros y cabello
rizado que viste completamente de negro con una sonrisa peligrosamente maliciosa
partindole la cara. Inconscientemente estoy boquiabierta a metro y medio de l.
Convenzo a mi sistema motor de dar otro paso hacia atrs.
Contenta? el desconocido se cruza de brazos, vacilante.
Qu quieres de m? le pregunto de inmediato dime por qu ests aqu.
T ven conmigo y cierra la bocasu sonrisa se borra por completo y avanza
nuevamente hacia m.
Piensa Al, piensa! demanda mi subconsciente. Hasta que una idea brota de la parte
ms remota de mi cerebro.
Piensas que ir? Consciente de que lo estoy amenazando, buscndole las cinco
patas al gato le sonro con nerviosismo enmarcando mis labios. Sigo los repetidos consejos
de Jerid sobre cmo no dejarme intimidarS cmo defendermealego fingiendo altivez.
Crees que por que el bastardo de Collins ha estado ensendote tcticas de pelea
puedes tirarme al suelo? inquiere, el aire que respiro se vuelve pesado. Reprimo un
jadeo al darme cuenta de que nos han estado viendo. Espiando. Nuevamente l da un paso
hacia adelante.
Aljatele amenazo extendiendo mis temblorosos brazosNo te me acerques
advierto fruncindole el ceo. Pero mis patticos intentos de intimidarlo no parecen
afectarle en lo ms mnimo. Su expresin se endurece ms.
Me ests haciendo perder la paciencia, pelirrojaadvierte con tono pausadosi no
quieres problemas, ven aqu.
Mis manos nunca antes haban sudado como ahora. Siento el singular picor en mi cuero
cabelludo. Pero tengo la certeza de que si le obedezco, bien podra terminar en un lugar
remoto completamente a disposicin de la voluntad de alguien que no conozco. Quien
sabe si podra ser libre nuevamente. El pensamiento hace que en mi garganta se propague
un ardor inconfundible.
Entonces tendrs que venir por m.
Antes de que l pueda reaccionar giro sobre mi propio eje y comienzo a correr
esquivando los autos del estacionamiento. Ni siquiera soy capaz de mirar hacia atrs,
aunque de todos modos s que l est siguindome; mi sentido adicional puede captar su
presencia ahora que se ha mostrado en todo su esplendor. Durante los das anteriores en el
entrenamiento junto a Jerid algo ha cambiado en m, el razonable miedo del que antes era
presa ya no ejerce tanta presin sobre mi manera de actuar o pensar.
Me he fortalecido, he superado mis propias expectativas. Los entrenamientos han
ahuyentado los notables sntomas de depresin que calaban en mi rutina diaria. Justo
ahora que un extrao sujeto me persigue no podra estar ms agradecida de haber
accedido a la voluntad de Jerid.
Me escabullo con sorprendente agilidad del estacionamiento, recordando el da en que
Jerid me hizo saltar sobre botes de basura. Ca innumerables veces dentro y fuera de los
contenedores mientras l no se vea afectado ni siquiera un poco. Pese al olor nauseabundo
que emanaba de ellos sola ponerme de pie nuevamente y continuar.
Cruzo el campus y mi pulso se acelera cuando estoy a punto de tropezar en la grama.
Me reincorporo y sigo corriendo lo ms veloz que puedo. Los entrenamientos han
incrementado mi rapidez y agilidad. As como tambin mi modus operandi. Cuando
tengo una pequea oportunidad de verlo puedo notar que lleva algo en sus manos, un
revolver. l lo apunta hacia m. Ahogo un grito ingresando a la antigua estructura.
Me lanzo en el suelo justo antes de que dispare y el ruido de la bala disparndose fuera
can aturde mis odos. Justamente cuando alzo la mirada me encuentro con un grupo de
estudiantes con rostros de pnico, sobresaltados por el disparo que se acaba de ejecutar.
Ellos comienzan a correr y apenas tengo tiempo de levantarme del suelo y no ser
aplastada por ellos.
Veo avanzar al francotirador hacia la estructura de la universidad, cerca de la fuente.
Mis ojos se abren exageradamente cuando me doy cuenta del peligro que corren todos los
que habitan este lugar. Sin ningn remordimiento y sin dejar de avanzar, l dispara hacia
el cielo y doy un respingn. Derrapo cruzando los pasillos, gritos comienzan a hacer eco
en los salones, acercndose y alejndose. Pasos a toda marcha como caballos galopantes
resuenan mezclndose con voces exaltadas.
Choco con un grupo de temerosos estudiantes que gritan, lloran y miran hacia todos
lados. Me aparto de ellos a codazos y sigo corriendo, jadeando, necesitando urgentemente
aire para mis pulmones. Tambaleo e ingreso al solitario saln de segundo ao, el primer
posible escondite con el que me topo. Cierro la puerta con seguro y me pego a ella
tapndome la boca con mi mano, la paranoia de que l pueda escuchar incluso mi
irregular respiracin desata turbulentos pensamientos sobre lo que podra suceder si me
encuentra.
Otro disparo se hace escuchar a lo lejos, la gente corretea por los pasillos gritando y
sollozando; no puedo evitar sentirme culpable de todo lo que podra pasarles. Pero no
tenia hacia donde ms huir, era mi alternativa. Me alejo de la puerta y opto por
esconderme bajo un pequeo espacio cubierto bajo el escritorio de profesor. Todo mi
cuerpo tiembla por ser utilizado de manera tan brusca y forzada.
Justamente cuando llego a pensar que lo he perdido, la puerta cae derribada al suelo y
un grito se escapa de mi boca. Mis ojos se mantienen alertas; l me ha descubierto, oigo sus
pasos cuando camina a travs del saln. Me tapo la boca y cierro con fuerza los ojos.
Esto me lo he buscado.

22
Los pasos se acercan hacia m, contrastados con los latidos de mi corazn son
opuestamente lentos y firmes. No me atrevo siquiera a alzar la vista, deslizarme y mirar.
Porque de todos modos s que l ha logrado encontrarme. Pero por ms que lo intente no
puedo percibir su presencia a pesar de escucharlo venir. La andanza se detiene y dejo de
respirar.
Al?una voz notablemente femenina rompe el silencio. Puedo reconocerla de
inmediato; doy un salto de mi lugar y cuando lo hago mi cabeza choca torpemente con la
parte inferior del escritorio. El dolor me atormenta y aprieto mis dientes para soportarlo.
Oyela escucho acercase hacia donde estoy y se posa justo frente a m. Desde donde
estoy soy capaz de ver sus piernas cubiertas con un jean ajustado color rojo y unos zapatos
de huequillos negros.
Me deslizo por el suelo hasta quedar fuera del escritorio. Yadira me observa con el ceo
levemente fruncido, de brazos cruzados. Un alivio inmediato me hace sentir fuera de
peligro; pero el mgico momento se desvanece cuando no llego a comprender cmo ha
derribado la puerta. Me levanto en mis pies y la encaro.
Yadi, ests bien? le pregunto sostenindome de sus hombros. Ella asiente con la
cabeza.
Tienes idea de quin pueda ser el psicpata que ha entrado a la universidad
pegando tiros? su tono es increblemente despreocupado.
No, no lo sle niego soltndolaTodo esto ha sido demasiado rpido. Pero
hecho una mirada fugaz hacia la puerta hecha aicos Cmo derribaste la puerta?
Ella sonre ante mi pregunta y desenlaza sus brazos.
Es algo muy fcilcontesta con sequedadNada del otro mundo, ladea su cabeza
y me observa con atencin a diferencia de ti, Al.
Rio sin humor y meneo la cabeza, sin poder comprender lo que me ha insinuado. Esa
manera de hablar nunca haba sido aplicada por ella en m.
A qu te refieres? murmuro con las cejas fruncidas. Ella vuelve a rer.
Vamos, Alexa me pasa por un lado, rodeando el escritorio hasta posicionarse en el
lado opuesto, yo la sigo con mis ojosT sabes perfectamente de lo que hablo.
No, no te comprendo. insisto. Ella se apoya en el escritorio con ambas manos y
hace una breve pausa.
Eres demasiado tonta, Haylobeth.
Doy un salto y retrocedo pegndome a la pizarra. La voz de Yadira se ha tornado ronca,
masculina y amenazante. Titubeo vctima de la inesperada impresin. Sea quien sea, se
rey caigo en cuenta de que nicamente alguien puede rerse de esa manera.
Jeridcierro mi boca y mis dientes rechinan.
Habas tardado, queridase cruza de brazos nuevamente y su boca se tuerce.
Qu has hecho con Yadira? Le reclamo cambiando de estado de nimo
sbitamente Est bien?
Te refieres a tu sexy amiga? Alza sus cejas finas, su voz no contrasta con su
cuerpo y es perturbadorEst bien, no te preocupes. He cuidado muy bien su cuerpo.
Ests en su cuerpo? Me molesto de inmediato Cmo se te ocurre hacerle eso!
Hey, heylevanta sus manos en son de pazTodo est bajo control, deja de darte
tan mala vida. Deberas aprender a controlar tus emociones de una vez por todas, el
entrenamiento no te ha servido de mucho en ese mbito.
En serio quieres que me calme? Ests en el cuerpo de mi amiga, salte de ah!le
rio Porqu no te transformaste en ella en vez de poseer su cuerpo? Ni si quiera me
habas dicho que podas.
Claro que puedose defiende con altivezEs sencillo, debo someter su alma y
meterme en su cuerpo. Adems, transformarme en ella no sera tan fascinante como
poseerla para as poder vigilarte ms fcilmente. Pero como siempre, lo has arruinado.
No seas injustole reclamoYo no saba que
Te lo he repetido una y mil vecesme interrumpe mordazmenteno debes confiar
en nadie, has metido la pata. Reconcelo y deja de auto compadecerte, eso es para los
idiotas. Deberas estar contenta porque estoy aqu para salvar tu pattico trasero.
Abro y cierro la boca rpidamente. l ha dicho suficiente como para dejarme sin
palabras con qu refutarle; me ha cantado las verdades en mi propia cara y tiene toda la
razn. Bajo la mirada hacia el suelo sintindome regaada y ofendida.
Miren con quin me acabo de encontraruna voz desconocida ingresa al saln y
me altero de inmediato. El sujeto de los disparos est aqu, la madera de la destrozada
puerta cruje bajo sus pies. An sostiene el revlver en su mano derecha.
Veo a Jerid y lo veo a l, sin saber qu hacer. Jerid se gira, caminando hasta tener al
sujeto frente a frente. Se impone como macho alfa en todos los sentidos de la palabra, a
pesar de estar dentro del cuerpo de una frgil mujer sigue parecindose a su propia
personalidad. Una que va mucho ms all de lo fsico.
Rirain, lo saluda con sus labios color carmn curvndose en una ficticia sonrisa te
dira que es un gusto verte pero sera demasiada hipocresa.
Collinsel sujeto sonre claramente burlndose de JeridPienso lo mismo, pero
ahora que lo dices, te ves mejor en el cuerpo de una mujerRirain escanea
descaradamente el cuerpo de Yadira y suelta un silbido de alago.
Quin te ha encomendado, eh? Pregunta Jerid mesuradamenteHa de ser de
mucha importancia.
Eso no te incumbegrue con una expresin frvolaVine por la pelirroja, me la
llevar.
Eso suena excelente. Por m te la puedes llevaralega con total naturalidad.
Disculpa? intervengo exaltada en la incoherente conversacin. Jerid me lanza una
mirada matadora a travs de los ojos de Yadira.
Pero, l hace una mueca con sus labioslastimosamente no tengo ese permiso.
No necesito tu permiso, imbcil.
Rirain arroja su arma al suelo sin pensarlo demasiado, con un salto, el se lanza sobre
Jerid y grito con la sola imagen de Yadira bajo el peligroso Rirain; aun sabiendo
perfectamente que no se trata de ella. El cuerpo de mi amiga se escurre con agilidad del
agarre de su captor y se aproxima hacia m, tomndome con la guardia baja.
Sujtalo!me grita colocndose de espaldas.
Apenas soy capaz de extender mis brazos cuando el cuerpo de Yadira ya cae hacia atrs
haciendo que me tambalee hacia la pared. Jerid sale como una rpida sombra gris
abandonando el cuerpo, dejndolo sin consciencia, inmvil en mi poder. Me dejo caer al
suelo y lo recuesto all con cuidado, preocupndome por su estabilidad.
En cuanto alzo la vista puedo encontrarme en el momento justo en que Jerid aplasta a
Rirain contra la pared del saln. Hunde las manos en su cuello y farfulla pataleando,
intentando deshacerse de las grandes y habilidosas manos de mi bizarro compaero. Lo
deja caer al suelo y all nuevamente lo sujeta de la camisa, lanzndolo contra la pared
adyacente. El crujido del choque hace estragos en mis tmpanos, cae al suelo y la pared se
ahueca, soltando escombros en el piso.
Rirain se levanta en iracunda inminente. Furibundo e incontrolable se abalanza sobre
Jerid, pero l lo esquiva antes de que pueda darse cuenta, su cabeza impacta en el suelo y
el ojiceleste lo toma por la nuca, estampando su frente contra el suelo de nuevo. Una, dos,
tres veces.
Le da la vuelta tirando de su hombro y lo patea. Rirain se reincorpora sbitamente
lanzndole una patada a Jerid, l cae sentado. Se levanta velozmente y eleva a su
contrincante del suelo arrojndolo hacia las mesas estudiantiles. El crujido de las mesas al
romperse me hace pestaar, respondiendo a mis reflejos. Sin darme cuenta estoy
respirando dificultosamente.
Jerid se levanta, nada dispuesto a dejarse vencer. Entonces todo se pone color de
hormiga: patadas voladoras, ganchos, puetazos y dems formas de combate se efectan
ante m. Jerid pilla desprevenido a Rirain luego de lanzarle una mesa y lo aplasta
nuevamente contra el suelo. Si no supiera que ambos son inmortales llegara a pensar que
todo se convertira en una carnicera cubierta de sangre.
Rirain no se levanta luego de la golpiza de Jerid, pero sigue consciente. Suficiente
motivo como para que Jerid estampe una mesa contra su cara una y otra vez. Cubro mis
ojos rehusndome a ver ms violencia de la que he visto. Para cuando los abro
nuevamente, Jerid lo est estrangulando, el brillo grisceo que emana de l se incrementa
bajo las palmas de sus manos, disipndose por la nuca de Rirain. La boca de este se
encuentra exageradamente abierta, los ojos prcticamente saltando de sus cuencas.
De repente, todo el cuerpo de Rirain se vuelve cenizas que se desparraman en el suelo.
Desasindose en las manos de Jerid. No puedo evitar saltar sobre el cuerpo de Yadira y
correr hacia Jerid. Todo mi cuerpo tenso, pero nada comparado con la mandbula de Jerid.
Lo has matado? murmuro atnita e insegura.
Sabes que eso no es posibleme contesta con frialdad, no me mira. Ahora, solo hay
cenizas debajo de l. Ha escapado ese maldito idiota.
Al menos se ha idodejo escapar aire por mi nariz.
Sl asiente, para mirarmese ha ido.
Al? Alexa? la voz quejumbrosa de Yadira hace eco a travs del saln y corro
hacia ella, sostenindola. Qu ha pasado? pregunta con los ojos bien abiertos,
mirando hacia todos lados.
Todo est bajo control Yadi, Te encuentras bien?
S, eso creoella soba su cabezaPero no puedo recordar nada desde esta maana
antes de entrar a la universidad.
Una rpida mirada hacia Jerid me hace corroborar que l es el total responsable de esto.
Se encoje de hombros quitndose la evidente culpa. O al menos para hacerme saber que no
le importa. Y Yadira, por supuesto, ni siquiera puede verlo ahora que no habita cuerpo
humano. Pero yo s puedo, adems de sentir su presencia; una corriente fra que se
expande por toda la habitacin. Tanto tiempo sin verlo de esa manera.
Trago saliva y la apaciguo sobando su hombro.
Ven, tenemos que saber qu ha pasado all afuerale sonro, ayudndola a
levantarse.
Para cuando nos acercamos a la salida Jerid pronuncia mi nombre detenindome en
seco. Intento disimular para no alertar a Yadira, pero es complicado con ella a mi lado.
Antes de que te vayas toma en cuenta algo.
Lo observo en silencio y recelosa, insegura de prestarle toda mi atencin.
Nunca confes.

Yadira y yo caminamos con pasos uniformes atravesando los largos y anchos pasillos
que conforman la estructura antigua de la universidad. Las sirenas de la polica se hacen
escuchar a unos metros de distancia. Hay estudiantes en el suelo; abrazados, sollozando y
murmurando. De todos los presentes las menos afectadas somos nosotras. Yadira por no
saber absolutamente nada, y yo, por saberlo todo.
Almurmura ella entre dientes Qu ha ocurrido aqu?
A medida que seguimos caminando por los pasillos puedo ver todo el desastre que
Rirain ha causado, tanto revuelo, tanta injusticia junta. Estas personas no se merecan vivir
esta experiencia que calar en sus vidas para siempre. Nuevamente me concentro en m
caminar, y esta vez, una cinta amarrilla de letras grandes y negras me hace detenerme.
En el suelo se halla extendido un manto blanco que cubre la silueta evidente de un
cuerpo inmvil, una mano de piel morena oscura se escapa de la cubierta. La culpa se
dispara dentro de mis pensamientos al saber que alguien ha muerto por mi culpa, me
aflijo en un dos por tres y me cuesta mantener mi respiracin sin quitarle la mirada.
Necesito saber dnde est AlYadira permanece a mi lado tapando su boca abierta
con su mano, comienza a sollozar evidentemente inestableEsto no puede estar pasando.
Yadirala tomo de sus brazos y hago que me miretrata de mantener la calma, ve y
busca a Al, l debe estar bien, te lo aseguro.
Incapaz de contestarme ella asiente con la cabeza, una lgrima negra rueda por su
mejilla. Me da la espalda y comienza a correr por los pasillos gritando con voz quebrada el
nombre de su hermano. El corazn se me parte en mil pedazos.
Nuevamente vuelvo a mirar el cuerpo sin vida rodeado por las cintas amarillas. Un
charco de sangre se forma alrededor de la cabeza que no puedo ver, resoplo reteniendo la
amargura de mi garganta.
Cuando le quito la mirada de encima una silueta reconocible a miles de kilmetros se
abre paso entre la multitud abarrotada en pnico, l habla a travs de su walkie talkie, su
rostro tenso intenta dejar a un lado las emociones. Vestido con un sencillo pantaln y una
camisa color beige, la placa cuelga de su cinturn marrnDerian. Su mirada de ojos
verdes azulados revolotea por el lugar hasta que por algn motivo de coincidencia se
topan conmigo. Su expresin cambia, las arrugas de su frente desaparecen y se nota
tomado por sorpresa. El tiempo se detiene.
A penas y soy consciente de la presencia de la detective Morrison a tres metros de
distancia hablando con las personas, pero mis ojos prefieren enfocarlo a l, ambos
parecemos estatuas de piedra que se miran con cuatro metros de distancia interpuestos
por el cadver de un joven inocente.
l avanza volviendo a ser un humano con capacidad de moverse, rodea la escena del
crimen y se detiene cuando llega a tenerme frente a frente. No puedo hablarle, ni siquiera
creo ser capaz de moverme. Pero la ansiedad momentnea me deja hacer una sola cosa:
Antes de que me d cuenta, mis brazos estn rodendolo en un efusivo y necesitado
abrazo. l no responde de inmediato, se tensa ante mi toque hasta que su cuerpo responde
a mi contacto; siento sus manos sobar mi espalda intentando tranquilizarme, como si no
supiera otra cosa que hacer para ayudarme. Me aferro a su cuerpo mordindome el labio
para evitar la fuga de unas cuantas lgrimasde culpa, de ansiedad, de frustracin. Su
aroma varonil inunda mis fosas nasales y me siento a salvo. No me importa en absoluto
que todos los presentes puedan verlos, dentro de mi mente solamente existimos l y yo.
Cuando concibo apartarme de l, sus ojos estn ensanchados de sorpresa. Pero me
brinda una sonrisa comprensiva.
Todo bien? Le han herido?pregunta en voz baja.
S, gracias. No, contesto; l se queda en silencio por unos segundos buscando
palabras concordantes y vuelve a hablarme:
Esto ha sido un atentado muy extraome cuenta en un suspirola escena del
crimen es un desastre.
Lo s, no entiendo como ese manaco ha sido capaz de esto, sea quien seaquisiera
morderme la lengua por semejante descaro, mentirle a l, disimular que no s nada. Ojal
pudiera cortrmela hasta que muera desangrada por ello.
De manacos est lleno el mundo, alega con naturalidad pero para eso estoy yo.
Para atraparlos hasta que soporten todo el peso de la ley.
l tiene toda la razn. Le brindo una sonrisa desgastada y entonces recuerdo su herida
de bala inmerecida. Adems de que la ltima vez que lo vi las cosas se haban vuelto
turbulentas entre ambos. Por sus palabras y mi intolerancia.
Yonecesitaba hablarme sorprende que consiga hablar antes que yocreo que,
puesla ltima vez que hablamos me pas de la raya. Necesitaba pedir disculpas, algunas
veces soy demasiado impulsivo. su voz refleja arrepentimiento sincero.
No necesita pedirme disculpasafirmo bajando la miradaDespus de todo es su
trabajo, usted es el detective. Yo solamente era una herramienta para resolver su caso.
l menea su cabeza.
Un caso que no habra resuelto sin usted. El asesino se estaba cubriendo muy bien, no
dej huellas en la escena, utiliz guantes y se llev el arma. Toda California sigue
hablando del caso sin importar el pasar de los das.
Y eso es bueno. Por favor, no me pida disculpasEstoy a punto de perderme
observando su rostro.
Entonces djeme pedirle algo msmurmura con una expresin seria. Frunzo mis
ojos. No me tutees, no me gusta que lo hagas.
Bajo la mirada y la subo nuevamente, no puedo evitar sonrer con los labios apretados.
Si dejas de decirme seorita Donovan, podra considerarlocontesto cruzndome de
brazos. l sonre y asiente apenado.
Est bien, Alexa. l pronuncia mi nombre pausadamente. Yo
Asgord, Podras?la detective Morrison detiene su reclamo al mirar hacia el
frente. Notando m presencia, ella alza ambas cejas, enterrando los dedos en los bolsillos
de su pantaln negroSeorita Donovan, Se encuentra bien?
S, lo estoy.
Es un alivio, Cmo logr permanecer lejos del alcance del loco de atar?
Me, me escond en uno de los salonestartamudeo parpadeando. Ella asiente y
sus ojos se entrecierran, pensativos.
Segn lo que he escuchado de los testigos, era un hombre de mediana estatura,
cabello rizado y ojos claros, Usted logr verlo?
Me muevo incmoda ante su repentino interrogatorio. Mi boca se abre y se cierra, no
encuentro cmo explicarleuna mentira. El sujeto pareca estar dentro de un cuerpo
humano, a diferencia de Jerid, que probablemente no fue visto por nadie, aunque eso no
explica cmo pudo parecerse a Derian y luego recobrar su forma normal, nada de esto
tiene sentido.
Morrison, suficiente interviene Derian clavando sus ojos en forma de amenaza
ya no la interrogues ms, creo que necesita descansar.
No, estoy bienasegurola verdad es que no pude verlo, en cuanto o los disparos
sal corriendo a esconderme.
La audaz detective suspira, sus ojos fros y calculadores, la trenza de su cabello hacia la
izquierda. Sus ojos mbar analizndome.
Gracias, seoritaella asiente y saca los dedos de su bolsilloAsgord, necesito que
vengas conmigose dirige a su compaero y da la espalda para comenzar a caminar.
Derian parpadea pareciendo indeciso hasta que se acerca a m.
Por favor, al llegar a tu apartamento hzmelo saber, Todava tienes mi nmero
telefnico? murmura.
Siafirmo de inmediato.
De acuerdo, hasta luegol retrocede, me sonre fugazmente y se da la vuelta para
comenzar a caminar hacia la misma direccin de la detective.
Dejo escapar aire por mi boca y muerdo el interior de mis mejillas. Bajo la mirada
recelosa nuevamente hacia el cadver en el suelo, preguntndome qu ser del alma del
joven fallecido.
Si piensan que me encargar entonces estn fuera de la realidad, en estos momentos, lo
nico que anhelo es regresar a mi hogar. Y es exactamente lo que har.

Mientras me estanco en el trfico de regreso al Fellinston marco el nmero de Yadira y
al escuchar su voz contndome que Al est perfectamente bien me tranquilizo. Mis padres
no tardan en llamar; al parecer el supuesto atentado ha salido en las noticias alertando a
LA. No puedo convencer a mis padres de que realmente estoy bien, ellos quieren verme.
Cerciorarse de que estoy segura y estable. Pero justamente cuando quiero suplicarles que
no corran hacia Westwood la pila no da para ms y mi telfono muere por ensima vez.
Al fin llego a mi humilde morada, abriendo la puerta con pesadez. El sonido de la voz
chillona de la chica del noticiero es lo primero que mi sentido del odo puede notar, cierro
la puerta recostndome a ella para escucharla.
las autoridades an no tienen una informacin exacta del extrao atentado
ocurrido en la UCLA, en el cual result herido de bala un joven estudiante quien muri en
el acto por el impacto en su cien. La Brigada de Homicidios trabaja en conjunto con la
polica estatal para llegar a reconstruir la escena del crimen
Avanzo por la sala y estoy a punto de gritar cuando veo el cuerpo tendido de Jerid en el
suelo. Arrojo mi bolso hacia un lugar que no veo y lo observo atnita. Un movimiento a mi
costado me hace saber que no estoy sola, el verdadero Jerid permanece de espaldas
mirando por el ventanal.
Toco mi pecho rozando el medalln y suspiro tranquilizndome. Su aura gris sigue all
con l, alejndolo de un posible rasgo humano, la corriente fra se extiende por el
apartamento. Alcanzo el control remoto del televisor y le bajo todo el volumen. Pero no
llamo su atencin.
Se puede saber qu hace tu cuerpo tirado en el suelo de la sala? le pregunto con
las manos en mis caderas.
Esa cosa? me observa por encima de su hombroNo quiero entrar, tengo mucho
tiempo sin estar fuera, como soy realmente.
Abandono la sala y camino hasta la cocina, abriendo la nevera.
Lo dices como si fuera lo peor del mundo. saco la jarra de agua y la coloco encima
del mrmol de la cocina. De espaldas a l.
Para m safirma con naturalidadT ya ests acostumbrada.
Me encojo de hombros, llenando un vaso con agua.
Por qu te molesta? Las mujeres te comen con la mirada. Puedes tenerlas a tus pies.
Puede que llame la atencin de muchas mujeres, pero ellas ven lo fsico. En cambio
t, t puedes verme como realmente soy.
Sus palabras detienen mi ingesta de agua y coloco el vaso en su lugar. No tengo idea de
qu responder a eso.
De pronto, el timbre suena, hacindome pegar un brinco.


23
Me volteo para mirar a Jerid interrogndole en silencio con la esperanza de que sepa
quin se halla tras la puerta. Ni siquiera me mira, permanece con la vista puesta en el
ventanal, con las manos metidas en los bolsillos de su pantaln.
Tus padresmurmura.
Me doy un golpecito con la palma en mi frente. Abandono la cocina y me topo
nuevamente con el cuerpo de Jerid abandonado en el suelo.
Podrasentrar en tu cuerpo? le murmuro sealando.
Jerid resopla y se da la vuelta, avanzando hacia m.
Al? Ests ah? Pregunta la voz de mamSi ests ocupada t padre tiene la
llave.
No mam, ya les abrome apresuro a contestarle.
Jerid toca la frente del cuerpo inmvil y este lo absorbe cual aspiradora, hacindome
retroceder. Tres segundos despus, su cuerpo se mueve abriendo los ojos, levantndose
del suelo. Lo veo caminar hasta su habitacin y cerrar la puerta.
Camino con la imagen de Jerid entrando a su cuerpo adherida a mis retinas. Giro el
picaporte y mis padres aparecen frente a m, ms que dispuestos a abrazarme. Los invito a
pasar mientras me hacen saber lo preocupados y molestos que estaban. Ambos toman
asiento en el sof grande y yo en uno de los pequeos.
Durante los primero diez minutos ellos se quejan de la seguridad de la universidad.
Veinte minutos ms tarde agradecen al cielo por qu no me haya pasado nada. Bufo con
amargura internamente, mis ojos se pierden en la baldosa del suelo. Si ellos supieran que
la responsable de todo somos mi cobarda y yo, queriendo presumir la entereza que tanto
me cuesta encontrar a lo largo de los das.
Si supieran que su hija nica es La Muerte. Con un destino marcado desde que vino a
este mundo. Justo en este momento me hago a m misma jurar que siempre los mantendr
alejados de toda esta situacin, nunca dejar que se involucren en algo que yo a penas
puedo sobrellevar.
Transcurridos cuarenta minutos mam se empea en preparar sopa, una que pap y yo
degustamos sin quejas. Agradezco por el dinero que anteriormente me dio para
reabastecer el suministro de alimentos en el refrigerador y la alacena. Hasta este momento
me doy cuenta de lo mucho que me hacan falta, estar con ellos, compartir. Donovan
Enterprises se hace ms reconocida cada da, los proyectos de construccin aumentan.
Ambos estn felices.
Mis padres abandonan el apartamento luego de una hora completa de charlas entre
comida. No puedo evitar mirar hacia la habitacin de Jerid, Qu estar haciendo? Por
qu se vea tan distante y pensativo? Tal vez sabe que no he cumplido mi deber o est
molesto por mi metida de pata pica. Sin saber cul es la opcin correcta me retiro a mi
habitacin. Preguntndome si comer o no, le he dejado sopa en el horno.
Conecto mi telfono en su respectivo cargador y me deshago de mi ropa. Me recuesto
boca arriba en la cama y enciendo la laptop para terminar con mi proyecto a medias de
toxicologa. Luego de unos minutos el telfono por fin enciende; y lo primero que me llega
a la mente es escribirle a Derian, despus de todo l mismo me lo ha propuesto no? La
pantalla se humedece por el sudor de mis manos. Busco la tarjeta con su nmero y mis
dedos se mueven rpidamente por el teclado.
Hola, soy Alexa. He llegado bien a casa, disculpa por no haber escrito antes, estaba
ocupada
Pulso enviar y me quedo torpemente inmvil aguardando por una respuesta. Pero para
mi sorpresa no llega un mensaje, sino una llamada.
Me toma un momento reaccionar y tomar en cuenta de que el telfono vibra en mis
manos temblorosas. Le atiendo.
Hola?
Alexasu voz me hace sonrer tontamente Segura que todo est bien?
S, todo en ordenexcepto por la actitud de Jerid Qu tal vas con la investigacin
del caso de hoy?
l resopla desdeoso ante mi interrogante.
La escena del crimen es desastrosa. Hallamos el arma del maniaco pero no posee
huellas dactilares. Es como si el tipo no existiera, o llevara guantes en el momento del
hecho.
Hago una mueca, l est completamente absorto a la realidad. Tal vez sea mejor as. De
todos modos l nunca comprendera.
Bueno, estoy segura de que la detective Morrison y t lograrn resolverlo.
Una risa que es msica para mis odos se escucha del otro lado.
Gracias.
Gracias a ti por preocuparte por m.
Es mi deber. Ah, y por si no lo sabas las clases en la UCLA se suspendern por tres
das.
Tanto? Oh por dios, qu he hecho
De acuerdo, gracias por el aviso.
De nadauna voz infantil se escucha a su lado. Frunzo el ceo y l deja de hablar
Disculpa, debo seguir trabajando. Que tengas buenas noches.
Buenas noches para ti tambin.
Hasta pronto.
Y eso ha sido todo. Regreso a la cama y me lanzo boca arriba hacia ella, sabiendo que
tengo una larga noche por delante. Sin dejar de preguntarme el origen de aquella voz que
se escuchaba en el fondo.

La alarma de mi BlackBerry suena, el vibrar lo hace moverse en el tocador de madera
pulida. Me revuelvo en las sbanas sudada y agitada regresando a la realidad, que algunas
veces puede llegar a ser ms engaosa que los sueos. Suspiro de alivio al reconocer todo
el entorno; haber escapado del terrorfico sueo que desarroll mi subconsciente es una
fortuna que no cambiara por nada.
En el extrao sueo me encontraba frente al espejo, desnuda, con el cabello mojado. Y
de la nada mi rostro comenzaba a sufrir cortadas en los pmulos, mejillas y frente; la
sangre corra hasta llegar a mi cuello, deslizndose por mi cuerpo; no poda moverme.
Hace algunos das no tena sueos como este, en lugar de eso perda la conciencia hasta
despertar nuevamente.
Bajo la mirada hasta el medalln que cuelga de mi cuello, no s por qu sigo usndolo
si se supone que no es necesario. Al parecer, a lo largo del tiempo he llegado a sentir afecto
por l, o quizs una aficin ms all de lo comprensible.
Pero entonces frunzo el entrecejo al darme cuenta de la particular situacin: que Jerid no
me haya despertado. El silencio rodea todo mi espacio, no hay licuadoras, ni
vocesabsolutamente nada, dnde est? Interpongo mi pregunta a mi rutina diaria y
salto de la cama para abrir la puerta de mi habitacin. Y lo que puedo concluir es que
estoy sola.
Totalmente extrao si se trata de Jerid, cuya fascinacin radica en hacerme sufrir cada
madrugada en un entrenamiento de fuerza fsica, inteligencia y destreza. Me sorprende
aguantar todo lo que me obliga a hacer. Desconfiada en cul pueden ser los motivos cierro
la puerta nuevamente. Hasta que de golpe recuerdo la suspensin de clases temporal
ocasionada por el incidente de ayer, he olvidado quitar la alarma.
Sabiendo que no volver a quedarme dormida me dedico a mi rutina, asendome.
Veinticinco minutos ms tarde camino hasta la cocina con telfono en mano, respondiendo
a los mensajes matutinos de mam. Me asomo en la barra y no encuentro ningn plato
cubierto, lo que significa que Jerid realmente ha salido apurado, o simplemente ha dejado
de interesarle mi alimentacin. De todos modos no necesito de sus cuidadospor ahora.
Abandono el telfono en la barra y busco cereal en la alacena. Mientras me estiro para
alcanzar el estante el aparato chilln vuelve a sonar. De vuelta en mis manos puedo notar
que se trata de una llamada. En la pantalla aparece nmero desconocido.
Realmente considero atenderla, hasta que tomo una decisin.
Hola?
Qu bueno que ya hayas despertado, cabello en llamasreconozco de inmediato esa
voz y me parto en dos mitades. Una nerviosa, otra aliviada.
Dnde ests? Por qu te has ido sin decir nada?
No tengo por qu darte explicacionesalega burladorQuera constatar que estabas
despierta.
Por qu tu nmero aparece desconocido?
l re.
No hagas tantas preguntas, Haylobethme reprende sin severidad Piensas salir
de tu guarida hoy?
S, debo hacer unas cosascontesto apoyando mis codos en la barra.
Perfecto, te veo entonces.
Antes de que pueda hablar nuevamente l cuelga, dejndome con las palabras en la
boca. Como es su costumbre.
Despus de un breve desayuno decido salir en el auto y despejar mi mente.
Conduciendo, mirando hacia todos lados e incluso comprando artculos de limpieza para
el apartamento y cosas personales. Las personas vienen y van en el centro comercial y no
puedo evitar recordar aquel encuentro en el bao pblico con un alma en pena que no
tuve la valenta de enfrentar.
La vida para ellos podra ser tan brevepero no les importa. Viven el tiempo necesario
y luego se despiden de este mundo. Su materia espiritual se aleja de su propio cuerpo y
all, otro mundo abre sus puertas. Hace un ao nada de esto podra haberlo credo.
No tengo idea de cuantas horas pasan mientras permanezco sentada en una de las miles
de mesas de la feria de comidas, disfrutando un vaso enorme de t helado. Veo a tanta
gente pasar que me mareo, observo el reloj digital de mi telfono y marca claramente las
seis con treinta. Decido levantarme y ponerme en marcha nuevamente, haciendo que mi
oasis se esfume.
Conduzco hasta llegar al Fellinston y le sonro cortsmente a Annie, ella permanece en
su lugar de trabajo, bien uniformada y arreglada como de costumbre. Algunas veces llego
a pensar que se merece un mejor trabajo.
Da libre? Supe lo de la universidad. Que mal momento has pasado.
S, buenomeneo la cabeza para deshacerme de los recuerdos Cmo has estado
t? Ayer no estabas aqu.
Asuntos legales. Me divorcioella aprieta sus labios en desaprobacin.
Uhm, Lo siento, Annie.
No te preocupes, lo que no funciona no funciona. Ahora lo que me preocupa es tu
roommate.
Qu ha hecho? pregunto inmediatamente. Pensando miles de respuestas a m
pregunta. Por favor, que no haya metido otra mujer al apartamento.
Lo vi subir con unas personas que no he visto nunca en mi vida. No s si sean amigos
tuyos pero.sabes cuales son las normas. Nada de disturbios. ella se encoge de
hombros apenada.
Si lo s. Gracias por el dato. Debo ir a verme apresuro a despedirme corriendo
hacia el ascensor.
Quines pueden ser? La pregunta rebota entre mis neuronas e impacientemente doy
golpecitos en el suelo con mi pie. Al abrirse las puertas metlicas salgo disparada hasta la
puerta del apartamento, y para mi sorpresa, la encuentro abierta.
Basta un pequeo empujn para ingresar y ver encima del espaldar del sof grande un
traje masculino de total elegancia y distincin envuelto en una bolsa transparente que lo
cubre perfectamente. Cierro la puerta intentando comprender el por qu esta aqu, Ahora
qu est planeando Jerid? Justamente cuando esperaba encontrarme con un montn de
desconocidos en la sala me topo con esto. Y Annie no suele ser ninguna mentirosa.
La puerta de la habitacin vecina a la ma se abre con brusquedad sobresaltndome.
Jerid aparece con una sonrisa brillante curvndole los labios, llevando un simple pantaln
y se posa tras el espaldar.
Crees que este traje me quede bien? Pregunta rozando la bolsa del traje con sus
manosNecesito una opinin femenina.
Qu hace ese traje aqu? lo interrogo instintivamente. Arrojando mi bolso al sof
pequeo.
Iremos a un casino muy distinguido, mi querida Haylobethalza sus cejas con
aprobacin.
Yo no ir a ninguna partele niego con rotundez Por supuesto que no, debo
terminar un proyecto de la universidad.
Demasiado tarde. Te he comprado un lindo vestido, espera por ti en tu cama. Ve a
verlo y arrglate como es debidomi boca cae abierta y l se da la vuelta regresando al
encierro de su habitacin.
Jerid!pronuncio su nombre alzando la voz, pero l no contesta a mi llamado de
furia. No ir!
Por supuesto que irs. Oh, y por favor no olvides afeitarte. Las mujeres peludas no
son bien vistascontesta desde el interior de su habitacin.
Boquiabierta ante las desfachateces dignas de su personalidad camino entonces con
pasos retumbantes hasta mi habitacin tirando la puerta. l est completamente
acostumbrado a hacer lo que le da la gana sin dejarme rechistar. Recibo ordenes y debo
acatarlas cada vez que a l le guste. Para qu querra ir yo a un casino en su compaa? A
m que me importa si es el casino ms prestigioso de California o no!
Admiro con hasto en vestido que yace envuelto en una bolsa transparente sobre la
cama. Me acerco hasta l admirando su elctrico color azul; demasiado corto para mi
gusto, strapless de bordes redondeados y dobleces que podra detestar toda mi vida,
quin piensa Jerid que soy?
Rasgo la bolsa impaciente y lo tomo entre mis manos, la tela es suave y visiblemente de
excelente calidad. Una vez ms estoy preguntndome de donde ha sacado dinero para
comprar este tipo de ropa. Realmente quisiera enrollarme bajo las sbanas de mi cama y
dejarle en claro que no ir a ninguna parte con l, pero algo me dice que si llevo a cabo tal
capricho las cosas no seran color de rosa; puede que Jerid no lo diga pero fcilmente
puedo deducir que mantiene un control de ira que se vuelve inestable cada vez que hago
algo mal o hablo ms de la cuenta.
l es una caja de sorpresas que con muy poca frecuencia puedo hallar entreabierta. Es
insistente pero calmado, aunque su mesura se esfuma con facilidad. No parece importarle
lo que pueda sucederle a los dems, dudo que se preocupe del todo por m, de hecho,
pareciera ser por inters u obligacin. Es un chef habilidoso, pero un pequeo y rpido
vistazo hacia dentro de su habitacin me hizo saber que es un desordenado desastroso.
Nunca tengo un concepto fijo de l, siempre descubro algo nuevo, pero lo que nunca llega
a cambiar es su actitud petulante.
Decidida a darme una ducha rpida lanzo mi ropa en el suelo del bao y me adentro en
la ducha. Minutos ms tarde seco mi cuerpo colocndome mi ropa interior. Abriendo el
cierre trasero del vestido me deslizo dentro de l y me aterroriza que su longitud sea tan
pobre. Se adhiere a mi cuerpo con facilidad moldeando lo que puede encontrar a su paso,
me observo callada en el espejo del tocador y quiero removerlo de mi cuerpo.

Luego de varios minutos para embellecerme o ms bien para quitarme el desastroso
primer intento de maquillaje camino tambaleando en mis tacones plateados hasta la sala,
topndome con Jerid en el proceso. Me observa detenidamente con sus ojos glaciares sin
ningn tipo de vergenza ante su osada, para colmos se atreve a brindarme una ladeada
sonrisa. En su traje pulcro de color negro, camisa blanca y corbatn de moo en su cuello
me hace recordar aquella noche en el cumpleaos de Danna Johson. Luce igual o peor de
engredo y atorrante. Con su cabello engomado perfectamente alineado.
Bonitas piernas, demasiado blancaspero bonitasdice con tono burln. Aprieto
mis puos recibiendo sus palabras.
No me has dicho qu haremos en ese casinole cambio el tema cruzndome de
brazos protectoramente necesito que me lo digas.
Ten un poco de paciencia. Ya lo sabrs. Ahora necesito saber si ya acabaste con tus
patticos intentos de maquillaje nocturno o tengo que esperar que limpies la sombra negra
que corre por el rabillo de tu ojo.
Frunzo mis cejas y limpio intilmente el rabillo de mi ojo con los dedos ante la mirada
expectante de Jerid.
Perfecto. Ya es hora.

Jerid conduce el Caliber recin pulido por el vigilante del estacionamiento cruzando las
calles iluminadas por las luces cambiantes de semforos y edificios, personas caminan en
las calles pasando un buen rato con amigos y dems conocidos. Hollywood y su paseo de
la fama no dejan de ser atrayentes ni siquiera en el anochecer. El trfico parece empeorar
cuando abandonamos Westwood con la incertidumbre de no saber en dnde queda el
dichoso casino.
Estructuras vienen y van ante mis ojos hasta que Jerid se desva hasta un tnel oscuro.
Reconociendo las sealizaciones hacia abajo puedo percatarme de que se dirige hacia un
stano estacionamiento. Usualmente son oscuros y hmedos. Pero este es iluminado con
luces de nen, carteles coloridos y una msica que se escucha en alguna parte que no
conozco.
Almacenando las imgenes de cada cosa que veo bajo del auto al igual que Jerid. l
llega y dobla su brazo apuntando hacia m, lo observo con el ceo permanentemente
fruncido sin entender lo que pretende.
Quieres que tome tu brazo? alzo una ceja interrogante.
Tienes algn tipo de problema?
Prefiero caminar sola.
Excelente, dirs lo mismo cuando sepas la cantidad de mafiosos millonarios hasta los
huesos que estn all dentro, s, creo que no me necesitas.
No detengo mis instintos y tomo su brazo rpidamente. Mis ojos ensanchados de temor
al imaginar un mafioso acercndose a m. Jerid sonre con la burla brillando en su rostro y
ambos caminamos hacia unas elegantes escaleras marmoleadas de caracol. Finos detalles
dorados destellan en los pasamanos fros al tacto. Mis pies tambalean pero soporto mi
peso en Jerid.
Un fortachn de edad confusa nos detiene en la entrada cerca de las escaleras, Jerid no
duda en alzar la barbilla al instante. El hombre parece reconocerlo y puedo notar como sus
ojos se agrandan al darse cuenta de quin est frente a l.
Ella viene conmigome seala brevemente.
Adelantemurmura el hombre cortsmente, removiendo la cinta de terciopelo roja
que se interpona entre nosotros y la entrada.
Ambos entramos con los brazos enganchados a un lugar enorme repleto de luces,
hombres, mujeres y sonidos diversos. El jazz proveniente de las cornetas en las paredes
prevalece en el ambiente opacando los otros ruidos discordantes. Todos los presentes
visten con elegancia; en sus manos anillos de oro reconocibles a millas, las damas con
pendientes de diamantes brillando en sus orejas, peinados bien elaborados, un olor a vino,
champn y tabaco caro entra por mis fosas nasales. Las paredes de colores dorados y rojos
con detalles brillantes incandescentes.
Miradas debajo de unas evidentes pestaas postizas se posan en mi acompaante, cosa
que no llega a sorprenderme, ni siquiera me incomoda. No es la primera vez que una
mujer se come a Jerid con la mirada. Si supieran quin es
Sonrisas, guios y artimaas se llevan a cabo en la mesa de pker de la izquierda;
donde juegan hombres de mediana edad que fuman cigarrillos sin dejar de concentrarse
en el habilidoso juego. En la rueda de la fortuna frente a m una mujer de vestido rojo y
escote profundo se inclina hacia adelante para lanzar el dado, seduciendo al caballero que
se encuentra frente a ella.
Entretenida? pregunta Jerid entre dientes mientras avanzamos por el lugar.
Demasiado maquillaje, alcohol y trampa. Qu bonito lugar has escogido.
El sarcasmo no es algo que se te d muy bien, deberas mantener esa boca cerrada.
Me est callando?
Si me hubieras dejado en paz no tendras que preocuparte por eso.
Tienes razn. Pero no poda dejar a un lado a la anfitriona de la nocheinsina con
agilidad. Suelto su brazo y dejo de caminar.
A qu te refieres con eso?
Quieres un trago? Hay muy buenos martinis aqul cambia sbitamente de tema.
Contstamele exijo.
l me escanea con una mirada fruncida, moviendo sus labios de un lado a otro.
Impacientndome.
En serio quieres saberlo?
Le asiento rpidamente.
Ven aqul toma mi mano y me arrastra por el lugar.
El suelo de alfombra roja hace friccin con mis tacones mientras acelero el paso para
seguir su ritmo. Pasamos entre un grupo de damas que conversaban detalladamente, sus
bocas malolientes a tabaco. Abanico con mi mano para apartar el olor entretanto el
volumen del jazz es aumentado repentinamente por el responsable de la ambientacin.
Pasando por un lado de las mquinas tragamonedas Jerid abre una puerta color ladrillo y
ambos entramos al desconocido espacio.
Est oscuro, prevalece el olor a cigarrillos aqu. Camino con Jerid tomndome de la
mueca mientras a duras penas puedo ver hacia dnde camino. La msica se hace distante
y nos topamos con otra puerta cerrada. Puedo or voces detrs de ella.
Jerid extiende una mano para girar el cerrojo y lentamente la puerta se abre. Acto
seguido, mi sangre se enfra.






















24
Baruch, la mujer rubia de aquel da en el centro comercial y un hombre calvo
afroamericano me observan con ojos atentos desde sus asientos aterciopelados de espaldas
a mi presencia. Manojos de cartas entre sus manos. Jerid avanza llevndome con l hasta
que cierra la nica salida posible que localizo a m alrededor. Las paredes son de un
dorado oscuro, la nica iluminacin es una lmpara que cuelga suspendida justo en el
centro de la mesa, pero es lo suficientemente eficiente como para iluminar los rostros de
quines tienen la apariencia de ser una familia de expertos mafiosos.
Lamentamos llegar tarde, An hay tiempo? pregunta Jerid adentrando sus manos
en los bolsillos laterales de su elegante pantaln.
Al contrario, llegan a buen tiempoBaruch sonre con sus labios apretados,
vistiendo un traje sin corbataSeorita Donovan, luce muy bien esta noche.
Le asiento nerviosamente en forma de saludo mientras los otros dos miembros no me
quitan la mirada de encima. La rubia de cabello abundante se levanta de su asiento,
caminando hasta parar justo frente a m dejando lucir su vestido negro brillante de escote
holgado hasta su vientre. Sus ojos son ms oscuros de lo que recordaba.
Alexa Donovan, por fin te tengo cercamurmura lanzndome una mirada de
completo escrutinioMi nombre es Seida, seguro Jerid te ha hablado de m.
Lo ha hechoaseguro mirndolo de soslayo. Seida extiende su mano y levemente
sonre.
Estrechamos nuestras manos hasta que el hombre de piel oscura camina hacia nosotras
vestido de la misma manera que Baruch. Es imponente en tamao y presencia, Acaso es
un don que poseen todos los Segadores?
Hola, pelirroja. Mi nombre es Samm Zoids. Gustoso de conocerte al fin l me
sonre con picarda y toma mi mano entre la suya para besarla, tomndome desprevenida.
Basta ya de presentaciones, todos tomen asientoespeta Jerid oyndose fastidiado,
colocando los pies encima de la mesa. Samm me libera y camino rpidamente hacia la silla
vaca justo al lado de Seida. La mesa rectangular ahora est llena a excepcin de la silla en
el otro extremo hacia la derecha. El mantel de color verde oscuro sirve para limpiar el
exceso de sudor en mis manos.
Bien, por dnde comenzamos? pregunta Baruch pensativamente mirando hacia el
techo. Un trago, quizs? agrega volviendo sus ojos hacia m.
No bebeafirma Jerid apoderndose de la botella de vino que se encontraba justo en
el centro de la mesa; llevndose con ella un vaso de cristalApenas y pudo aceptar venir
hasta aqu.
Eso dice muchose entromete Seida sacando un cigarrillo que Samm enciende al
extenderle un encendedorSupongo que tampoco fumas. Le niego con la cabeza.
Uhm, te pierdes de todos los vicios humanos.
Alexa Donovan en todo su esplendoragrega Jerid alzando sus cejas por encima del
vaso de cristal del cual bebe. Sus labios ahora humedecidos por el trago de vino.
No estamos aqu para hablar de vicios y personalidadesinterrumpe Baruch.
Entonces di todo de una maldita vez. Sabes que pierdo la paciencia rpidoescupe
Jerid avizorando su vaso.
Baruch suspira con pesadez tolerndolo. La actitud de Jerid no es nada sorprendente, l
quiere lucir demasiado calmado siemprecosa que la mayora del tiempo lograpero es
muy voluble y el efecto auto apaciguador no le dura demasiado.
Alexa, sabes que si ests aqu es por algo Cierto? los ojos marrones de Baruch se
concentran en m, su dueo apoya la barbilla en sus manos encimadas al abandonar sus
cartas de pker.
Lo smurmuro casi inaudiblemente.
Me alegra que lo sepas, porque lo que debo decirte es de gran importancia. Hemos
descubierto quines son los que quieren hacerte dao.
El corazn me brinca retumbando en mi pecho. Una oleada de presin, inquietud,
curiosidad y temores baja hasta mis pies.
Ya Ya lo saben? tartamudeo casi sin aliento. Baruch asiente entrecerrando sus
ojos.
Los Farkfillsafirma paulatinamenteAquellos que llevan almas de humanos
crueles al infierno. Quieren algo de ti.
Segadores oscuros. Aprieto mis puos aferrndome a mi vestido. El sudor se ha ido y
siento frio en mis extremidades.
No comprendo, qu podran querer de m?
Eso es lo que intentamos descubrircontesta Seida en lugar de BaruchAl parecer
el hecho de que todos seamos del mismo bando no importa ahora.
La Sociedad de Almas es compleja, Alexacontina Baruch asintiendoPero nunca
haba pasado por algo como esto.
Algo como qu? pregunto con impaciencia.
Mis acompaantes comparten miradas en silencio, excluyndome. Entonces comprendo
que el peso de lo que dirn es grande.
Los Segadores oscuros, o Farkfills, como les llames no estn obedeciendo las
normas. Han comenzado a llevarse almas inocentes al infierno, los arrastran sin piedad
alguna.
Mi labio inferior se despega del superior y caigo presa de un terrorfico vistazo en mi
imaginacin hacia lo que se refiere. Veo a mam y a pap siento arrastrados por entidades
de frvolos sentimientos.
Pero Cmo han sido capaces de eso?murmuro respirando dificultosamente.
Tienen la capacidad, ms no el derecho. Estn rompiendo todo tipo de equilibrio
entre las dimensionesla frente de Baruch se frunceHay almas sufriendo, siendo
castigadas por pecados que no cometieron.
No es algo nada bonito de verSamm se integra a la conversacinhe conversado
con un Segador oscuro que conozco desde hace ms o menos dos siglos; un viejo amigo
que no est implicado en semejantes atrocidades. Los encadenan y los condenan una y
otra vez a la misma pesadilla, los hacen sufrir hasta que no queda nada de ellos.
Y adems de todo eso, tambin se atreven a intentar lastimartela voz de Jerid eriza
mi piel. Cuando lo miro, sus ojos parecen perdidos en el abismo mientras su dedo ndice
se pasea por el borde del vaso de cristal.
As esdice Baruch en un suspiroPero no debes preocuparte, nosotros cuidaremos
de ti. Ellos no podrn daarte.
No estoy segura de eso, Baruch niego bajando la mirada. Siento que todas las
miradas se posan en mi cabeza gacha.
Pero ahora que s quienes quieren daarme mis inseguridades aumentan. Ya lo han
intentado varias veces, y en una han herido a Derian hacindome sentir culpable de una
herida que dejar una cicatriz en su piel hasta el resto de sus das, No son suficiente
motivos como para desconfiar?
Tienes que estarloalega Seida, siento su mano en mi hombro, hacindome
enderezar. Ella mira a Samm y sbitamente le asienteHemos descubierto algo muy
importante.
La observo desconcertada. Esas palabras cargadas de mensajes ocultos que no puedo
descifrar, todos comparten miradas nuevamente; me dan una dosis de sufrimiento.
Por favor dganme que han descubierto. No s si pueda seguir soportando que se
miren de esa manera y no me digan nadami voz tiembla al igual que mis labios. Por fin,
veo comprensin en los ojos de quienes me rodean. Jerid inclina la cabeza hasta beberse
todo el vaso de un tajo.
Se levanta de su asiento, observndome detenidamente. Como si midiera mi capacidad
de tolerar. Por Dios santo, qu estoy a punto de descubrir?
Te ser sincero, esto no va a ser nada alentador para tila nuez en su garganta baja y
sube, pero conserva su inexpresividad Samm, tendras la bondad?
Samm asiente obedeciendo la sugerencia oculta de Jerid. Abandona su lugar hasta
pasearse por la habitacin, llegando a parar frente a la pared. l extiende su mano para
tocar una lmpara disfuncional en forma de grgola. Con un leve chasquido tira de la
cabeza y un ruido hace que las paredes vibren. Me siento amenazada y salgo disparada de
mi asiento, quedndome de pie frente a la mesa.
Un pasadizo oculto se abre y de la oscuridad sale quien menos pens ver en este lugar.
Lo miro horrorizada y golpeada por la incoherencia de tenerlo justo aqu, con una
expresin melanclica en su rostro. Un golpe que ha logrado dejar un enorme moretn en
su mejilla. Samm lo empuja y l trastabilla hacia adelante con las manos atadas.
Derian.
Me tambaleo en mi lugar y no dudo ni un segundo en correr hacia l, pero Seida me
sostiene por los codos, incapacitndome.
Qu hace Derian aqu, Jerid? reclamo por encima del hombro de Seida. l se
encoge de hombros, apoyndose en el cabezal de la silla.
Es mejor que no te le acerques, este tipo es un traidorl camina pasando a un
costado de ambas, detenindose a dos metros. Y no entiendo porqu habla de esa manera
Santo cielo, es Derian!
Sultalo, Sammle ordeno mordazmentel no ha hecho nada.
Eso es lo que t no sabesespeta Jerid cuando su mandbula se tensa.
Alexa! Derian irrumpe con su voz, intenta dar un paso hacia adelante pero Samm
lo jala hacia atrs. Sultame, maldicin! Farfulla intentando soltarseAlexa por
favor, perdname, te juro que
No jures nada, bastardo de mierda! Brama Jerid con hostilidad Quin te crees?
No sabes con quin te has metido.
Basta, Jerid lo amonesta Baruch, acercndose a l. No le eches ms lea al fuego.
Seida, sultame por favor. Le suplico Esto tiene que ser un malentendido.
Malentendido? Ja! Jerid se burla amargamente. Empuja a Baruch hacia atrs y se
acerca peligrosamente a Derian. Mis peores pensamientos son puestos a pruebaA ver,
detective, Por qu no le dices de una buena vez la verdad? Tienes los pantalones?
Los ojos de Derian brillan iracundos. Intenta lanzarse a Jerid pero Samm nuevamente
tira de l hacia atrs con fuerza.
No tienes que decirme lo que debo hacergrue molesto. Reteniendo su furia.
Entonces, adelanteJerid se aparta, dejndome ver a Derian completamente
Dselo.
Meneo la cabeza, la situacin llevndose toda mi valenta, todo lo que antes saba ahora
cuelga de un hilo. Derian traga saliva, sus ojos reflejando sentimientos de tristeza, odio,
molestia.
Yol dudaYo ayud a esos tipos que quieren hacerte dao, Alexa.
No, no es posible. Me suelto con violencia del agarre de Seida y corro hasta l. Ahora
nadie se interpone. Lo miro a los ojos rezando porque todo sea una estpida broma
pesadapero no, mi garganta se aprieta en respuesta.
Lo siento mucho. Por favor, perdname.
Por qu lo hiciste? Me niego a encontrar alguna razn, l no responde. Esquiva
mi mirada, mi corazn se encoje Derian!
Lo siento, lo siento, l lucha por liberarse de Samm Ellos me obligaron!
Te obligaron o te pagaron? Interviene Baruch a mis espaldastengo entendido
que te han pagado una jugosa suma de dinero. Jadeo al escuchar sus palabras.
T te has vendido! Grito perdiendo los estribos Cmo has podido?
Confiaba en ti!
Alexa, l te ha utilizado todo este tiempo. Para resolver el caso de Stephanie Gordon;
adems de usar sus beneficios de detective para averiguar todo sobre tu vida personal,
datos que le sirvieron a esos imbciles. Lo contrataron en cuanto supieron que te
relacionabas con l, y por supuesto, no se neg a recibir un salario. Incluso se dej herir de
bala para que confiaras en l. agrega Jerid con desprecio. Durante su relato, las imgenes
vienen a mi mente, cada instante vivido con l, con Derian. De repente, algo se rompe
dentro de m. Rejas imaginarias se abren y un sentimiento sale a flote: odio.
Eso no es cierto! Exclama Por favor, Alexa! Tienes que escucharme! Todo esto
tiene explicacin!
Cllate! grito ensordecedoramente. El lugar entero se queda en silencio, miradas
cruzndose, tensin en cada centmetro.
Doy pasos hacia atrs, alejndome de l, de sus ojos desconcertados. Siento dolor en
cada trmino nervioso de mi cuerpo. Lentamente, una hmeda lgrima rueda por mi
mejilla, soy incapaz de retener la salida de ms lgrimas.
l me ha traicionado. No le import que alguien quisiera hacerme dao, incluso se puso
en peligro a s mismo para ganarse mi confianza, Cmo pudo ser tan frvolo y calculador?
Ha podido hacer aicos la imagen que tena de su ser. Ahora soy frgil, ofendida y al
mismo tiempo furiosa. Decepcionada.
Alexatartamudea mi nombre de nuevo.
Saquen a este hombre de aquexijo entre dientes.
Samm empuja a Derian hacia adelante. l no me quita los ojos de encima, no puedo
soportar que me siga mirando. Ambos caminan hacia la puerta y Jerid la abre para ellos.
Justamente cuando se aproximan a salir, ocurre algo inesperado.
El sonido de un disparo resuena en el lugar. Seguido por alaridos, golpes y cristales
rompindose. Grito cuando otro disparo se oye, antes de caerme al suelo porque mis
piernas ya no soportan mi peso Jerid corre hacia m tomndome por el brazo con
brutalidad. Veo a Seida cuando saca un revolver de un estuche oculto bajo su vestido, en
el muslo. Ella se interpone entre Samm, Derian y la salida.
Vengan, yo los cubro!grita por encima de los gritos mltiples Collins, mueve el
trasero y llvatela Ahora!
No me des rdenesrie Jerid entre dientes, su agarre duele Baruch, aydala!
Baruch saca una pistola de alcance irreconocible de su cinturilla. Siguiendo a Seida,
desapareciendo de mi vista. Jerid y yo corremos hasta la lmpara de grgola y l tira de la
cabeza. El compartimiento se abre y me doy cuenta de que es un pasadizo sin iluminacin.
Corremos y en el transcurso pierdo mis tacones; abandonndolos en el fro suelo.
Empuja una puerta y salimos hacia el estacionamiento del stano. Jerid mira de hito en
hito buscando posibles amenazas, encuentra el Caliber en cuestin de segundos, nos
arrojamos en los asientos y Jerid arranca de reversa, los neumticos chirriando al instante.
Respiro con la boca abierta, mirando hacia atrs con nerviosismo. Pnico de que alguien
pueda seguirnos. Mientras tanto Jerid se aferra al volante, hincando su pie con insistencia
peligrosa en el acelerador.
No nos seguirn, tranquilaasegura con firmeza. Me reacomodo en el asiento, l
mira con frecuencia por el retrovisor. Su respiracin tambin es acelerada, hasta que
resopla.
Qu ha pasado all? Eran los Segadores?
S. Seguramente queran que Asgord cerrara la boca. No les conviene tenerlo
merodeando por ah confesando lo que hizo.
Dios moantes de que pueda siquiera darme cuenta, estoy sollozando con mis
manos cubriendo mi bocaEsto es demasiado, Jerid. Derian ha
Necesito que te calmes Entendido? me interrumpeNo podemos regresar al
apartamento, al menos por hoy. Debemos quedarnos en un hotel.
Crees que nos buscarn all?
Analiza bien al enemigo, Haylobethme reprendeEstos tipejos son peligrosos
cuando se lo proponen. Ser precavidos no nos vendra mal, al menos hasta que Baruch y
yo lleguemos al fondo de toda esta porquera.
Lo miro, quedndome en silencio. Nunca lo haba visto tan alterado y fuera de control,
Jerid era la persona ms indolente e imperturbable que conocahasta ahora.
Ellos no podrn con nosotros por mucho tiempo, te aseguro que todo estar bien.
Esto es un juego previo necesario. agrega. Pero a pesar de la seguridad en sus palabras,
sigo insegura. Sigo dudando.
Me lo prometes? murmuro, mirndolo con esperanzas inestables.
l despega por un segundo la mirada de su camino.
Te lo prometo.

Llegamos a un hotel de poca relevancia, el ms cercano y discreto que Jerid pudo hallar.
Sin embargo, luce confortable desde el lobby en el que ahora me encuentro, descalza. La
recepcionista me mira con recelo mientras Jerid habla con ella para reservar, presentndole
una identificacin obviamente falsa. Ella por supuesto se parte en dos, porque al tiempo
que me observa a m no deja de comerse a mi acompaante con la mirada.
La reservacin es exitosa; ambos subimos al primer piso; caminando por el pasillo
repleto de puertas hasta que nos topamos con el nmero correcto. Mi bizarro compaero
abre la puerta y lo primero que observo es una cama matrimonial repleta de cojines en
medio de la habitacin. Una puerta que seguramente es del bao hacia la izquierda y una
pequea mesita de madera al lado derecho de la cama. Los colores de las paredes se
vuelven confusos para mis ojos llorosos.
Siento unas manos grandes tomndome de los hombros hasta hacerme sentar en el
borde de la cama. Jerid permanece de pie ante m, observndome con cautela. Pero no
tengo siquiera fuerzas para levantar la mirada hacia l.
Tienes que dormirafirma sin vacilarnecesitas un descanso.
Incapaz de hablarle meneo la cabeza, negndome, con las manos metidas entre los
muslos temblorosos. Con un leve movimiento que apenas capto con rapidez veo a Jerid
agacharse en frente de m, apartando la maraa de cabello que oculta mi rostro de mejillas
hmedas y pegajosas. De esta manera al fin puedo verlo sin que est por encima de m, lo
que me hace fruncir el entrecejo.
l me observa por largos y aparentemente interminables segundos, con los labios
entreabiertos pareciera analizar cada poro de mi rostro. Y comienzo a odiar el silencio que
se formula entre ambos, abarcando toda la habitacin.
Sabes algo? Murmura posando los antebrazos en sus rodillasTe ves pattica
con ese rmel manchando toda tu cara.
En estos momentos no me importale hago saber tajanteEs lo ltimo en lo que
pienso.
Supongo que lo que ha sucedido te ha dado mucho en qu pensarel entrecierra sus
ojos especulativamente Lo suficiente como para no dormir?
No creo poder hacerlo de todos modos.
Jerid enarca una espesa ceja e inclina levemente su cuello hacia atrs. Lo ladea hasta
observar de lleno la cama en la que estoy sentada. l lo ha comprendido, por supuesto
Cmo podra dormir con l? Nunca he dormido con un hombre en la misma cama! Por
desgracia, era la nica habitacin disponible, al parecer; los das como estos son de gran
auge en la clientela.
No pienso hacerte nadaDice como si fuera algo totalmente obvio. Considerando
sus relaciones con las mujeres (que he podido conocer) mi nica respuesta corporal es
cruzarme de brazos, incrdula.
l entiende mi contraataque silencioso y sonre echndose hacia atrs para tomar
asiento en el suelo alfombrado de color gris.
Soy La Muerte, pero antes que todoun caballerol aprieta sus labios intentando
ocultar su diversin morbosa, pero no consigue engaarme. De nuevo est presente esa
sensacin extraa de conocerlo de toda la vida.
Yo tambin soy La Muerte, deberas recordar eso ms seguidola amargura se filtra
en mis palabras cuando me pongo de pie y me encierro en el bao. No logro or rplica de
su parte.
Doy tres pasos flaqueados hasta el espejo de bordes amarillentos que se encuentra
colgando de la pared. Mi primera impresin es de horror, al ver la mujer de cabello
destrozado que se refleja en l, los parpados y las mejillas manchados de un negro
chorreado desagradable; ahora comprendo el por qu de la mirada asqueada de la
recepcionista.
Mis fuerzas alcanzan para lavarme la cara con pesar y secarla con una toalla cercana al
pequeo florero de porcelana rosa cerca del lavabo. El resultado pareciera no tener
variable, puesto que mi reflejo sigue siendo el mismo: deprimente, asustada,
cansadatraicionada. El medalln despreciable sigue colgando de mi cuello.
Y de pronto, por diversos motivos, ya no estoy mirndome en el espejo sino viajando al
pasado de hace unos das atrs. La sonrisa de Derian iluminando todos los alrededores,
sus expresiones de dolor el da del disparo, esa manera de hablarme, intentando buscar la
verdad entre mis ojos.
Reflejos internos que no conoca se liberan de sus cadenas y sin poder detenerme
estrello con fuerza el florero contra el vidrio, causando un estallido ensordecedor. Me
sobresalto y retrocedo asfixiando un grito, esquivando por poco los vidrios que ahora se
posicionan en el suelo y pegndome contra la pared. Admiro el desastre que he causado,
he vuelto aicos el espejo, respiro con la boca abierta asimilando mi propia violencia y
ferocidad; la rapidez del asunto. Esa furia que hierve la sangre que corre por mis venas.
La puerta del bao se abre y Jerid observa los vidrios esparcidos por el suelo de
azulejos como si no le sorprendiera en lo ms mnimo, hasta que fija su mirada en m,
suspirando desdeoso l se recuesta al marco de la puerta.
Genial, otra cosa ms que debo pagar.








25
Abro mis ojos para encontrarme con un cielo blanco inalcanzable que se alza con
mpetu. Cada poro funcional de mi piel es entumecido por la brisa helada de un entorno
irreal, llego a comprender que yazco acostada en una fra superficie hmeda y rstica. Me
apoyo en mis codos y mi visin perifrica se beneficia, aunque lo que vea no sea lo ms
alentador.
Un bosque de altos rboles cubiertos de blanca y espesa nieve. Puedo hasta ver la
respiracin que sale de mi nariz y boca. Enderezo mi tronco y me levanto del suelo de
piedra cubierto y humedecido por la nieve. Doy vuelta sobre mi propio eje y me
desconcierta la inmensidad del lugar en el que estoy.
Como una especie de premonicin, concluyo que podra estar sumida en otro sueo
lcido y no tardo en temer por lo que est a punto de ver. Cuando muevo mis pies
calzando unas extraas botas color caf la nieve cruje bajo ellas, froto las manos con mis
brazos para conservar mi temperatura normal, misma que no logra mantenerse con el
suter gris que me cubre. No puedo evitar adelantarme a los acontecimientos y sentirme
insegura, sin paradero fijosin saber cundo lograr despertar. Aunque lo que me rodea
pareciera ser tan cargado de realismo puro que comienzo a dudar de mis propias
especulaciones.
Un crujido en la nieve me hace detenerme en el acto y alzo la mirada. Mirando con ojos
inquietos hacia todos lados, la punta de mi nariz est tan fra que no sentira si alguien se
le ocurriera arrancrmela. La nieve bajo mis botas comienza a volverse ms inestable, ms
espesa, desconfo del terreno que se encuentra debajo, es por eso que decido concentrarme
en mirar hacia el suelo para evitar tropezar o caer.
Mis pasos se vuelven lnguidos, lentos, muy cuidadosos y calculados a pesar de que las
piernas me duelan. Mientras mantengo la mirada sobre la nieve inmaculadamente blanca
escucho como se entrecorta mi respiracin; cada paso se vuelve exigente, agotador,
extenuante. Jadeo continuamente intentando no dejar de respirar el oxigeno que necesito.
Pero algo comienza a manchar la nieve bajo mis pies, hacindome dudar si podr respirar
nuevamente.
Manchas rojas aparecen de la nada, irrumpiendo, resaltando en la blancura de la espesa
nieve. Primero una, luego otra a poca distancia, despus una ms hasta que
inconscientemente levanto bien la cabeza para ver la ltima mancha hacia unos metros. Mi
labio inferior tiembla y mis dientes titiritan. La mujer del sueo del bosque permanece de
pie, increblemente descalza en la nieve a cero grados centgrados; vistiendo su vestido
beige rasgado, sucio y ensangrentado.
Me toma por sorpresa verla de nuevo despus de tanto. El sueo de verla correr en el
bosque se haba vuelto historia vieja, hasta ahora que ella aparece nuevamente en este
bosque tan diferente al de antes Qu sucede aqu?
Veo como sus ojos se cristalizan al mirarme, su expresin se aflige, se suaviza. Tengo la
impresin de que podra echarse a llorar en cualquier momento. Mirndome con esos ojos
llenos de tristeza y melancola, hasta yo misma podra soltar una lgrima. La ltima vez
que la vi ella no pudo escucharme, ni siquiera se dio cuenta de mi presencia; en pocas
palabras se escap de m, de mi curiosidad. Es por eso que en menos de lo que canta un
gallo corro hacia ella con la esperanza de hallarle una respuesta a todas esas preguntas que
me han torturado a lo largo del tiempo.
No pienso dos veces en hablar, pero el clima frio me vuelve dificultoso el intento.
Respiro profundo y me dejo llevar por una corazonada repentina.
Quin eres? Hago una pausa para tomar aire Qu es este lugar?
Ella niega con la cabeza, como si comprendiera mi reaccin impulsiva, mi necesidad de
saberlo todo.
Tienes que tener mucho cuidadosu voz fina y pausada me estremece de pies a
cabezaDebes hacerlo, por favor.
A qu te refieres? doy un paso hacia adelante pero ella retrocede rpidamente. Su
rostro cambia de expresin, ella est aterrorizada.
Cudate! Grita sealndome con el dedo No puedes dejarte vencer!
De qu hablas? Por favor, necesito que me digas
No confes de ti misma! Me interrumpe vorazmente Ella te destruir! Te
arrastrar al infierno como lo hizo conmigo!
No entiendo nada de lo que me dices! Grito agitada Qu es todo esto? Dime
quin eres!
Ella ahoga un sollozo abriendo sus labios humedecidos por las recientes lgrimas,
permaneciendo en silenciohasta que un ruido irreconocible hace eco entre ambas.
Contemplo como se queda boquiabierta cuando mira con temor hacia el cielo
retrocediendo inestablemente.
Es ellamurmura entrando en pnicoest aqu sus ojos se ensanchan y
retrocede ms rpido. Indicndome que se echar a correr.
No! Espera, por favor!
La mujer hace caso omiso a mis suplicas y corre alejndose de mi rpidamente.
Exaltada por su actitud me atrevo a cuestionar mi propia seguridad. El extrao ruido que
pareciera ser un gruido grave hace eco nuevamente, agudiza todos mis sentidos de
golpe. Me doy la media vuelta y comienzo a correr adentrndome hacia los rboles de
ramas resecas y puntiagudas corriendo con toda la capacidad que proporcionan mis
piernas. Lo rboles pasan como sombras a mis costados y la nieve se vuelve menos espesa,
aqu no hay lugar seguro, me siento en peligro, el pnico se apodera de mi cuerpo.
En un parpadear inoportuno un rbol aparece justo en frente de m y choco contra l,
dndome un severo golpe en la cabeza. El impacto de mi columna al caer contra las races
firmes del rbol resuena en mis odos.
Las paredes del sueo se deshacen y siento el tacto de unas manos fras en mi cintura.
Pataleo apretando mis ojos con fuerza intentando zafarme frenticamente.
Oye, Haylobethabro los ojos de golpe cuando s que podra reconocer esa voz a
miles de kilmetros. Jerid me observa con una expresin de aburrimiento en el rostro,
apartando sus manos.
No hay bosque, no hay mujer misteriosa. Solo estamos Jerid y yoen un hotel de mala
muerte. l sentado a mi lado.
Piensas jugar a la bella durmiente todo el da? Insina No creo que tengamos
tiempo para eso.
Me siento en la cama y lo observo detenidamente. Ahora lleva puesta su camisa blanca
desabotonada y sus pantalones. Gloriosamente ha hecho caso ayer ante mi sugerencia o
ms bien exigenciade conservar sus pantalones y no volver a sus antiguas andanzas.
Recuerdo haber querido dar vueltas y vueltas en la cama para conciliar el sueo, pero la
presencia de Jerid me haca ver un risco hacia el abismo como la salvacin antes que su
lado en la cama. Despus de eso debo haberme quedado dormida.
Qu hora es? pregunto arrancando las sbanas que cubren mis piernas.
Tiene importancia? Inquiere con socarroneraDe todos modos no tienes clases,
O a caso debo recordarte t embarrada en la universidad?
No, no necesito que me restriegues en la cara esole contesto mordazmente. Doblo
mis piernas esquivndolo y rebusco en el suelo con minuciosidad, buscando mis tacones
plateados.
Se te olvida que dejaste tus zapatos en el casino ayer? ltimamente te gusta mucho
ese juego de las princesasJerid se cruza de brazos, desaprobando mi actitud. Restriego
mi cara con una mano para aliviar mi frustracin. Qu ocasin tan perfecta! Descalza, con
un vestido de noche y en un hotel, He cado bajo, verdad?
De todos modos, parece ser poco precio a pagar con todo lo que ha pasado anoche, ms
el nuevo y revelador sueo que me mantuvo en otro mundo por quien sabe cuntas horas.
Jerid se recuesta en la cama y se atreve a apoderarse de todas las almohadas.
Crees que si soborno a la supervisora del hotel no le dir nada a nadie? pregunta
mirando hacia el techo. Lo miro con el ceo fruncido; semejante pregunta est fuera de
lugar, A qu se refiere?
Qu has hecho?
l sonre con descaro.
La mucama Sophie era muy linda, creo que ya entenderssus ojos me escrutan
esperando mi respuesta.
Te has acostado con la mucama? alzo la voz inevitablemente posando las manos
en mis caderas.
Baja la vozsu dedo ndice viaja hasta sus labiosEmpeorars todo. Y s, no lo pude
evitar, ella me coquete. Adems, tena un bonito cabello.
Esto no puede ser, Jerid! Eres un mujeriego descarado!lo reprendo incrdula
Pretendes acostarte con todas?
Noalega sentndose nuevamente en la camaNo precisamente acostarme, con
Sophie lo hice en el almacn de artculos de limpieza, es algo muy distintosu sonrisa se
ladea y veo una sombra de recuerdos pervertidos pasando por sus ojos. Hago un gesto de
asco.
No tienes remedioniego con la cabeza, asqueada por l.
No tengo la culpa de ser un fantico de la belleza femeninal se encoge de
hombros como una manera de alegar inocencia Por qu te molesta tanto? Se supone
que debo disfrutar esto, no es algo que pueda hacer todos los das, o al menos, cuando no
estoy dentro de este cuerpo.
Sabes qu? Ese es tu problemaabanico mis manos queriendo lanzar al viento el
tema incmodoIr a baarme.
Haras biense burla cuando cierro la puerta del bao.
Al caminar hacia la ducha puedo constatar que el desastre de los vidrios rotos ha sido
completamente limpiado. Es como si no hubiera pasado absolutamente nada, excepto por
la ausencia del espejo de gran tamao que ocupaba la pared. Suspiro pesadamente y me
deshago de mi ropa.
Para cuando salgo del bao vestida con la misma ropa, Jerid come apresuradamente en
el borde de la cama, prestando atencin al televisor que apenas y not ayer.
Servicio a la habitacinexplica luego de tragar y palmea el espacio vaco a su
ladoven aqu. Tienes que comer, debemos regresar al apartamento.
Le asiento pensativa y l me pasa un plato lleno de huevos revueltos, salchichas y
tostadas cuando tomo asiento cerca de l. No puedo en este mismo instante dejar de
pensar sobre la seguridad de los inquilinos del Fellinston, esos tipos bien podran hacerles
dao, Estarn bien?

El lobby est desierto al igual que los pasillos que cruzo junto con Jerid. Al llegar al
apartamento y abrir la puerta lo primero que puedo notar es que el vidrio del ventanal que
ha sido impactado por un objeto contundente desconocido causando grietas que se
extienden a lo largo de su estructura. La nevera est vaca, los sofs estn arrugados, como
si alguien se hubiera sentado all por tiempo prolongado.
Mi habitacin es un desastre de papeles y cosas esparcidas por el suelo, las sbanas de
mi cama estn revueltas. Es como si una especie de huracn hiciera que todo volara por los
aires, me encuentro boquiabierta examinando todo, por suerte, las cosas ms importantes
estn en perfecto estado. Incluso mi telfono, que una vez ms, olvid.
Siete llamadas perdidas son compartidas entre mam y pap. Adems de un mensaje
de Yadira preguntndome sobre mi ubicacin. Me dejo caer en la cama y resoplo liberando
el sabor amargo de mi garganta. Sabiendo que todo este desastre debo arreglarlo y que
adems Annie no estaba en su lugar de trabajo Le habr pasado algo?
Luego de llamar a mis padres, a mi amiga y cambiar mi ropa por cmodos leggins
acompaados por una blusa me dedico a la extenuante tarea de acomodar todo en su lugar
respectivo. Es tanto el fatdico desastre que me toma cuatro horas acabar con la habitacin
y el apartamento. La puerta de la habitacin de Jerid extraamente permanece abierta,
cosa que l nunca hace.
Mientras trapeo el suelo dando el toque final por el rabillo del ojo lo veo ordenar
papeles y apilar libros de diferentes cubiertas, su habitacin sigue siendo un total desastre;
no s si est peor o mejor que antes.
l se ha cambiado su ropa, ahora viste un jean, un gorro gris oscuro con rayas verde
manzana y una camiseta negra que deja al descubierto su tatuaje en forma de espiral, es el
nico que puedo ver desde mi perspectiva. Luce ms jovial de esa manera, y de inmediato
recuerdo que no me ha aclarado cmo pudo su cuerpo tener esos tatuajes Acaso Baruch
tambin los decora o algo por el estilo? Si mal no recuerdo, l me ha dicho que los tiene
por gusto. Alzo ambas cejas y contino mi tarea.
Al terminar paso el dorso de mi mano por mi frente sudada, abandonando el trapeador
en un rincn de la cocina. Escucho los pasos de Jerid aproximarse, acercndose. l sostiene
en sus manos ese libro que parece haber pasado por siglos y siglos de maltratos. Me
pregunto qu habr all dentro.
Has terminado? Me interroga cerrando el libro que suelta polvoEsos imbciles
han hecho un desastre en este lugaralega avizorando su entorno. Mechones de cabello se
escapan por su frente y se elevan con presuncin.
As esafirmo desdeosaPero quisiera saber si los inquilinos y Annie est bien,
estoy preocupada por ellos.
No tienes de qu preocupartel coloca el libro encima de la barra de la cocina y
toma asiento en un bancoBaruch se ha encargado de mantenerlos seguros. Tal vez ahora
estn escondidos en sus respectivos hogares temblando como niitas, Baruch no es muy
sutil con los humanos; por lo menos lo intenta.
Y qu pensabas? Que no diran nada? Son humanos comunes y corrientes. No
puedo ni imaginar cmo los trat Baruch froto mi sien y apoyo los codos en el otro lado
de la barra. Frente a Jerid.
Te he dicho que los mantuvo a salvo es lo importante, no? espeta frvolono s
porque te preocupas tanto por ellos.
Alzo la mirada y lo miro directamente a los ojos. l me enferma, es todo lo que ahora
puedo sentir. Y no siento temor ante l como antes, me toma un segundo pensar en lo que
he cambiado todo este tiempo.
Son personas inocentes, Jerid. Por supuesto que me preocupo, a diferencia de ti.
Parece no importarte nada que no est dentro de tus intereses.
Y tienes raznse encoge de hombros y hace un gesto con sus labiosSon humanos,
Haylobeth. No hay nada ms que verles.
Pues te recuerdo que en parte tambin soy humanael desconcierto y el desprecio se
apoderan de mi lenguaDeberas tener cuidado cuando hablas.
Eso es demasiado trabajo, rieme gusta no pensar en nadie. Es mejor as.
Un bufido amargo se escapa de mi boca.
Claro, eres La Muerte. Supongo que es tu trabajo.
Y el tuyoagrega entrecerrando sus ojos O debo recordarte que eres una Soulter?
Bastaexijo entre dientes dando palmadas en la superficie de la barra.
Con una ltima mirada encolerizada (sabiendo que l tiene toda la razn) camino hasta
mi habitacin y tiro la puerta, Cmo puede Jerid hacerme sentir como un ser despreciable
en la mitad de un segundo? Nuevamente estoy a punto de estallar y todo gracias a l. Me
lanzo boca abajo en la cama y aprieto una almohada encima de mi cabeza. Cuando menos
lo espero, la puerta se abre repentinamente.
Doblo mi cuello para verlo, Jerid camina rpido hacia la cama con los labios apretados.
Me doy la vuelta rpidamente y retrocedo cuando l llega a sentarse a mis pies. Lo admiro
consternada por esa voraz expresin en su rostro. Cada msculo de sus brazos est tenso,
siento que mi seguridad puede serme arrebatada en cualquier instante.
Esa especie de qumica sbita y discordante est nuevamente aqu presente, cuando le
miro a los ojos en silencio. Me abruma esta sensacin inexplicable de conexin que puedo
llegar a tener con l, esa que va ms all de todo lo que puedo comprender, rebasa los
lmites en todo sentido.
Pero l visiblemente logra calmarse, las arrugas desaparecen de su frente y su manera
de mirarme es suavizada. Evidentemente est retenindose, y as es como es l. Una
personalidad calmada que puede transformarse en muy temperamental con un rpido
chasquido.
Lo oigo suspirar. l se aleja.
S que ests consciente de estomurmura ladeando su posicin. Dejndome verlo
de perfil con los brazos cruzados en su abdomen, mientras mira hacia la ventana.
Puedo intuir a qu se refiere, parpadeo y un escalofro eriza los vellos de mis brazos.
T y yo estamos ms involucrados de lo que crees, Alexacontina antes de que yo
pueda hablarle. Nuevamente tengo su mirada puesta en m.
Explcamele pido murmurando. Temo ni siquiera poder imaginarme a qu se
refiere, Qu es todo esto? Necesito saber!
Jerid baja la mirada y por primera vez desde que lo conozco puedo notar inseguridad
de su parte. Me deja completamente pasmada ese cambio repentino.
Debo hacer unas cosas, pero me asegurar de que te vigilenrpidamente l se
levanta de la cama y camina hasta la puertate recomiendo que no salgas de aqu.
Jeridlo llamo apresuradamente. l abre la puerta de la habitacin.
Hazme caso quieres? con una ltima mirada, l cierra la puerta. Dejando
nuevamente las palabras suspendidas en el aire.
Est esquivando mis preguntas, ahora estoy mucho peor que antes, qu sucede con l?
Anonadada aprieto mis labios y hundo los dedos en mi cabello, soportando la repentina
oleada de enojo mezclado con incertidumbre pura.

El viernes primero de febrero llega y lo nico que deseo es ver a mis padres, es por eso
que viajo a su casa para verlos; llevndome las cosas necesarias con la intencin de pasar
el fin de semana entero a su lado. A pesar de las negativas de Jerid he logrado salir del
Fellinston con la frente en alto. Mam corre a mi encuentro cuando bajo del Caliber y me
acuna entre sus brazos con una dulzura nicamente digna de ella. Se ve tan hermosa en
ese vestido de verano color verde manzana suelto bailando bajo sus rodillas; ni hablar de
pap, l sigue siendo el mismo empresario inteligente de siempre, pero sin su traje
pareciera ser ms joven.
Marie ha sonredo de oreja a oreja al verme ingresar a la sala. Me abraza con euforia y le
sonro clidamente correspondiendo su afecto. Camino acompaada de mis padres hasta
el comedor, en donde veo servidas tres tazas llenas ms unas galletas que se ven deliciosas
a simple vista. Entiendo cual es mi lugar y tomo asiento frente a la taza de t helado que
han servido para m. No hay nada mejor que esto en el mundo; justo aqujusto ahora.
Con mis padres, unidos.
No importa cuntas almas tenga que llevar al descanso eterno, no importa si soy La
Muerte o no, ahora, soy una joven agradecida por tener a mis padres juntos frente a m.
Y bien, Al? No has respondido mi pregunta dice mi padre dando un sorbo de su
caf.
Estoy bien, papcontesto recordando su pregunta antes de que sea demasiado
tarde. Mientras hablo no puedo evitar recordar a Derian, al parecer la investigacin del
caso se ha prolongado, no nos han llamadoBueno, debo esperar hasta que todo en la
universidad pase, fue algo difcil.
Lo s, cariomam se acerca hasta m y acaricia suavemente mi mejillaHemos
estado a punto de demandar a esos incompetentes de la universidadsu expresin se
funde en el desprecio.
No mam, no ms problemas para la universidad. Ese tipo estaba loco, eso es todo.
Por favor, no hablemos del tema Si?
Mis padres comparten una mirada y me sonren con candidez. Si supieran la real
identidad de aquel sujeto no estaran tan sonrientes como ahora. De nuevo me estoy
fundiendo el cerebro.
De acuerdo. Tienes toda la razn, hija. Ahora que estamos juntos debemos hablar
sobre cosas alegres.
Y personas alegresalega mam lanzando una mirada de complicidad a su
conyugue. Frunzo el ceo mientras los miro por encima de la taza de t que me estoy
tomando.
Alexa, s que acabas de llegar pero tu mam y yo debemos ir al aeropuerto para
recoger a un viejo amigo, Quieres venir con nosotros?
Clarodejo la taza de t en su lugar y sonro A qu hora?
Ahora, Al. Vamos, se nos har tarde.
Nos apresuramos a salir de casa y subimos en el auto de pap. l conduce intentando
evitar el trfico estancado, mirando constantemente su reloj mientras yo lo observo en el
asiento trasero. Mam comenta los ltimos avances de la empresa y se emociona en saber
que pap cambiar este auto por uno mejor, sin lugar a dudas todo en la empresa parece ir
viento en popa. Recuesto mi cabeza en el cristal de la ventanilla mientras el trfico avanza
con lentitud.
El aeropuerto est frente a m despus de un tiempo prolongado. Estoy insegura de
ingresar a l sabiendo la ola de recuerdos que me traer; pero debo hacerlo por mis padres
y su amigo. Caminamos y nos adentramos en la estructura mientras los pasajeros esperan
sus respectivos vuelos, debo limpiar mis manos con el jean negro que llevo por debajo de
mi blusn gris, en cualquier momento podran escurrirse, es este lugar que aumenta mis
nervios. Todo en l me recuerdaa ese da.
Mis padres comienzan a mirar hacia todos lados en la bsqueda de su amigo.
Lastimosamente no puedo ayudarles, puesto que no tengo idea de quin puede ser ese tal
amigo. Espero pacientemente mientras ellos siguen escrutando cada persona que nos pasa
por un lado. Me distraigo en un dos por tres y miro hacia el suelo, trazando las lneas de
unin de la cermica con la punta de mis pies.
Oigo la voz de pap, seguida por un alegre grito de mam. Alzo la vista y la veo correr
hacia una mujer, ambas se abrazan con afecto. No puedo ver quien es hasta que mam la
hace a un lado para echarle un vistazo. De inmediato siento como mis piernas comienzan a
flaquear.
Ella voltea lentamente hacia m y sonre ampliamente junto con mi madre. Veo a sus
ojos cristalizarse al mismo tiempo que los mos y es suficiente para deshacerme de mi
estupefaccin y correr hacia ella, hacia la joven de cabello desarreglado y bufanda
desteida.
July est aqu. Mi mejor amiga est en California.


26
Me cuesta asimilar que todo lo que veo es verdad. La abrazo con fuerza y las lgrimas
corren por mis mejillas. Aprieto los prpados disfrutando de su perfume tan familiar, su
cariosu autenticidad. Nada de esto es un espejismo.
July! La abrazo con ms fuerza temiendo por sofocarla Viniste! No lo puedo
creer!
Ella me aparta con sus manos y sonre. Ambas gritamos y nuevamente nos abrazamos.
Sin importar la mirada curiosa de los desconocidos.
Dios, has bajado de pesonota ella boquiabierta, hacindome dar la vuelta con una
manoHashas cambiado, Al sucedi algo?
No, estoy bienfinjo tranquilidadTests muy linda. Ms de lo que recordaba.
Graciasella sonre coqueta y suelta una carcajada. La alegra de estar aqu es lo
que me hace estar as, todo gracias a tu mamJuly ladea su cabeza y le guia el ojo a
mam, quien permanece detrs de m. Me volteo para encararla.
As que era un amigo Eh? le reprocho enarcando una ceja. Ella no puede dejar de
sonrer.
Tenemos tiempo para explicar eso, Alega mam abanicando las manosIremos a
cenar. Esto merece una celebracin.
No sin antes presentarmeinterrumpe un padre sonrienteMucho gusto, July. Soy
Oliver.
Es un gusto conocerlo, seor DonovanJuly sonre con nerviosismo y estrecha
manos con pap.
Oliver, por favor. Me haces sentir como un viejo verde.
Mis seres queridos ren al unsono; pero repentinamente y soy incapaz de hacerlo. Me
limito a abrazar nuevamente a mi amiga hasta que nos ponemos en marcha para salir del
aeropuerto.

Mis padres han escogido un restaurant fresco y alegre como ambiente para la
celebracin inesperada, la llegada de July. Nunca llegu a creer que realmente ella
estuviera hablando en serio cuando me dijo que vendra, todo fue un convenio entre las
dos mujeres ms esenciales para m del cual no tuve ni idea hasta ahora, por supuesto,
pap fue cmplice. Y a pesar de que odio las sorpresas esta me ha cado como anillo al
dedo.
Sentados los cuatro en la mesa de madera negra pulida no puedo escaparme de Jerid.
Porque a pesar de que no lo tengo cerca no se sale de mi mente, se ha adherido a las
paredes de mi cerebro como una molesta calcomana. Y lo peor de todo es que no puedo
hacer nada para evitarlo. No tengo apetito todava, pero decido comer algo para
complacer a mis quisquillosos padres, quienes insisten en que coma algo.
July se ve agotada aqu sentada cerca de m hablando con mis padres. Sus ojeras
marcadas, ese cabello necesita una peinada. Pero esa es la July que yo conozco, no le presta
mucha atencin a su apariencia, pero cuando lo hace puede llegar a deslumbrar a ms de
uno. Podra jurar que escucho el rugido feroz de su estmago desde mi asiento, y no es
para extraarse despus del viaje que ha hecho, recuerdo perfectamente cuando estuve en
su lugar.
Pude contactarla y entonces con ayuda de tu pap arreglamos todo el papeleo del
viajeexplica mam apartando por un instante la vista de su men. Mira a mi progenitor
y l le corresponde una mirada dulce que corrobora mis sospechas; ellos han vuelto, han
salvado su relacin sentimental. Su matrimonio. No todo ha sido negocios.
Y estoy feliz por eso, no tengo ms palabras para agradecerlesJuly se encoge de
hombros y re sonoramente.
No tienes porqu agradecerhabla papEs algo que me complace hacer, eres la
amiga de mi hija. Adems, Al ha estado un poco distantesus ojos se posan en m y me
tensoCreo que ha sido por tu ausencia.
En serio? interroga July boquiabiertaBueno, la verdad es que yo la he
extraado demasiado. Estaba a punto de caer en depresin.
Nuevamente, los tres ren y yo solo puedo sonrer con los labios apretados. Las damas
siguen contando sus planes a espaldas de m mientras mi padre y yo permanecemos en
silencio. Reviso mi telfono con extraa frecuencia, pero la nica novedad es que la batera
ha durado menos de lo que dura siempre.
Lo abandono boca abajo en la superficie de la sofisticada mesa para prestarle debida
atencin a las aventuras de Julian Marcucci en su travesa hasta Los ngeles. Ella cuenta
todo con el entusiasmo pegajoso que suele poseer; mam y pap se ren de sus ocurrencias
y ella tambin carcajea burlndose de s misma. La imagen de todos rindose a m
alrededor se va transmitiendo lentamente, casi sin audio captable. Hacindome consciente
de lo que sucede frunzo el ceo y aparto el dorso de la mano de mi mejilla.
En el preciso instante en que July me mira con una clida sonrisa en los labios algo
comienza a iluminarse en sus ojos. Los colores de su alrededor no coinciden sbitamente.
Todos los msculos de mi cuerpo se tensan mientras que lo que puedo apreciar se vuelve
abrumador. Nmeros de color amarillento brillante comienzan a levitar hasta el punto de
dibujarse en sus pupilas, extendindose por todo el ojo.
03/02/13
Parpadeo varias veces intentando deshacer la desagradable visin, pero es imposible.
Rpidamente me hallo perturbada por lo que puedo ver en esos ojos a los que conozco
como la palma de mi mano; aparto mi silla hacia atrs y me levanto abruptamente,
sobresaltando con dicho acto a mis acompaantes.
Alexa? mam frunce el ceo con preocupacin Ocurre algo?
July ha dejado de sonrer. Respiro con la boca abierta intentando establecer mi ritmo
cardiaco normal. Ideando rpidamente una mentira convincente.
No, debo ir al baosonro forzada por mi misma y doy la vuelta para dirigirme
hacia los baos, no sin antes tropezar con las patas delanteras de la silla. Me repongo
comenzando a correr.
Llego a mi destino y apoyo las manos en la baldosa del lavabo, jadeando como si
hubiera estado en un arduo entrenamiento con Jerid. Alzando la mirada para ver el
pattico reflejo que aguarda por m en el espejo me encuentro con que estoy a punto de
llorar.
Antes, me costaba hallarle sentido a las cosas, o entenderlas. Ahora; comprendo
perfectamente lo que ocurre. Y se es el motivo de mi llanto repentino. Con ambas manos
me agarro la cabeza y presiono digiriendo el momento amargo y horrendo que acabo de
presenciar. Por primera vez he visto lo que Jerid me ha dicho, he podido ver una fecha en
los ojos de alguienen los ojos de mi amiga. Mis poderes se estn conciliando. He visto la
fecha de la muerte de mi propia amiga.
Atemorizada por mi descubrimiento no tengo ms remedio que revisar la fecha en mi
telfono a penas encendido con la poca batera que le queda. Para mi horror, el tres de
febrero del dos mil trece es este mismo domingo.
No! No puede ser verdad! grito histrica ante la cruda y agonizante verdad. El
telfono sale disparado de mi mano hasta el suelo y descubro que he sido yo misma la que
lo ha lanzado.
Cubro mi rostro con las manos y comienzo a llorar en grandes cantidades de lgrimas.
Una mujer de al menos treinta aos sale de uno de los cubculos blancos a mis espaldas y
la veo a travs del espejo reluciente. Me observa con mala cara y sale del bao dejndome
completamente sola. Pero antes de que pueda echarme a llorar otra vez, retiro mi
alegacin interna sobre estar Sola al sentir la particular presencia de alguien ya
conocido.
La puerta de uno de los cubculos se abre y Seida aparece caminando directamente
hacia m con una prolija expresin en su rostro colmado de perfecciones. Ella est
permanece en su cuerpo humano, vestida con jeans negros y una camisa de mangas largas
azul marino. Soy capaz de sentir su presencia a pesar de que s que un cuerpo humano
puede opacarla, degradarla o incluso ocultarla.
Gustosa de verte de nuevo, Alexame saluda con las manos en su cintura. Limpio
mis lgrimas con el dorso de mis manos y giro sobre mis talones para encararla en silencio.
S que ya te has dado cuenta. Por eso estoy aqu.
Esto no puede ser posible Seidasorbo mi nariz con las lgrimas corriendo por mis
mejillasTiene que haber una equivocacin.
El destino nunca se equivoca, Alexacontesta brevemente, llego a tener miedo de
esos ojos marrones oscurosS que es difcil para ti, ella se encoge de hombros a
manera de disculpa pero debes entenderlo de una veztu amiga va a morir.
No! Ella no va a morir! Le discuto exaltada, los senderos del pnico me conducen
hasta un callejn sin salida Todos ustedes estn locos!
Alexa, es mejor si te calmas y me dejas
No me voy a calmar! Rio acercndome a ella con piernas temblorosas Julian
es mi amiga! Pretendes que me sienta bien por lo que me acabas de decir?
Eso no es lo que pretendoSeida alza su voz con severidad, en su autodefensaNo
puedes huir de lo que es tu deber, Alexa. Esa mujer va a morir, t no puedes hacer nada.
Pero ella es mi amiga! Es una buena mujer! Inhalo errticamente y recupero
oxgenoNo puede simplemente
La Muerte no juzgame interrumpe sagaz y fraDebes dejar a un lado tus
emociones de humana. Esto no es algo que pueda manejar cualquiera, y si has logrado ver
la fecha de su muertehace una pausa torturadoraes porque t eres quien segar su
alma.
Mi visin se vuelve borrosa a causa de nuevas lgrimas que brotan de mis ojos. Me tapo
la boca con la mano y miro a Seida horrorizada, retrocediendo, alejndome de ella.
Recibiendo todo el impacto fulminante de una verdad, de una muerte que duele ms que
mil pualadas en la espalda.
Por favor, mantn la calmaSeida ha retirado la severidad que antes agudizaba su
voz. Ahora solo denota condescendencia Hazlo. No cometas ms estupideces, la
Sociedad de Almas te tiene en la mira, Alexa. Otro mnimo desacato tuyo y podran
castigarte. Ella niega con la cabezaTe aseguro que no querrs eso.
Seorita? Se encuentra bien? Una mujer de piel morena con uniforme de obrera
de limpieza aparece en la puerta del bao tomndome por sorpresa. Sus ojos negros
oscilan entre Seida y yo, escrutndonos de pies a cabeza.
Seida por su parte la observa con altivez y de inmediato predigo una mentira
escapando de su boca.
Todo bien, seora. Por favor, Podra darle agua con azcar a la chica? me seala
con su pulgarNo se siente bien.
S, claroLa mujer asiente no muy convencida. Seida camina hacia la salida y le pasa
por un lado, mirndome por encima de su hombro antes de marcharse.
Suspiro temblorosamente y estoy a punto de caer de rodillas al suelo. La mujer recoge
mi telfono del suelo regresndomelo, me ofrece nuevamente el vaso de agua con azcar
pero me niego y le agradezco, quedo sola en el bao y enjuago mis lgrimas con el agua
del grifo para salir. Dar la cara, seguir con la farsa de que todo est bien.
Nada est bien.
Almuerzo por obligacin cuando llega la comida despus de que mam, pap y July
preguntaran nuevamente la pregunta del milenio: Ests bien?... Estoy bien? No. No
puedo estarlo ahora que s que mi mejor amiga morir, y no puedo hacer nada. Es como
una especie de broma de mal gusto que no deseara para nadie, y que lastimosamente solo
yo puedo encontrarme en semejante situacin.

Cae el anochecer y me encuentro mirando hacia el suelo acompaada por July, quien
animosamente ve su programa favorito en la televisin de la sala. Ambas llevamos
nuestras piyamas ahora que la hora de dormir se acerca, aguardamos por ella en el sof.
Mam y pap ya se han ido a descansar. Cosa que notablemente no har nunca ms en lo
que me resta de existencia.
July re burlndose de los chistes del anfitrin mientras que yo no me siento capaz de
imitar esa sonrisa que podra iluminar un estadio. Me cuesta tanto asimilar lo que s
sabiendo que la quiero tanto. La adoro, como la hermana que nunca tuve, como esa
persona que fue capaz de ver ms all. Algo que otros no lograban hacer.
Mi nica amiga, ella estuvo en las buenas, en las malas, en las peoresincluso ahora.
Ha venido al otro lado del mundo porque me extraa tanto como yo a ella. Sin saber la
crueldad de la que ser victima en poco tiempo. No puedo evitar que mis ojos se
cristalicen y para mi mala suerte July se da cuenta.
Al? Qu te pasa? pregunta ella llegando hasta mi lado en el sof. Su expresin se
aflige admirando la ma.
No es nada, JulyNiego limpiando rpidamente mis lgrimasSolo estoyya
sabes, un poco nostlgica.
Ah, amiga maella me abraza causando un fuerte dolor en mi gargantaSabes que
tambin te extraaba.
S, lo s. Y me alegra que ests aqule sonro evitando mirarla a los ojosme hacas
mucha falta.
Ests un pocono sraramurmura ella ladeando su cuello.
No s de que hablas, July. Soy la misma de siempre.
Solo que ahora soy La Muerte y tengo que llevarme tu alma.
No, ests comodistantecomo si algo te doliera Te sientes bien en serio? Ella
entrecierra sus ojos examinndome cuidadosamente O a caso no me has contado algo,
Al?
Oh Dios, esa tenacidad es peligrosa.
No tengo nada que contarte, July
Mentirosa! Me reprende saltando del sofDime, A quin se debe eso, eh? se
calla repentinamente y su boca cae abiertaNo me digas que Has conocido a un chico!
Sus palabras caen como balde de agua fra en mi sistema nervioso. Nuevamente me
siento palidecer.
Absolutamente no, July.
No me engaes, debe ser por eso Claro! Asegura con obviedad Quin es, Al?
Qu hace?
Ya te dije que no he conocido a nadie. July, De dnde sacas eso? Sabes que
enamorarme nunca ha sido un deseo para m.
Por favor, Alexa Eres humana! Al escuchar la palabra humana tiemblo auto
desprecindome Tienes derecho a enamorarte no? Es algo fcil de entender.
Meneo la cabeza negndole rotundamente. Necesito con urgencia que deje de hablar
sobre el tema, de lo contrario, terminar estallando en miles de pedazos.
No es mi caso, July. Aqu he conocido a una chica, es una buena amiga. Su nombre es
Yadira. Estudia conmigo en la universidad.
July posa las manos en sus caderas y enarca una de sus cejas.
Ella y nadie ms?
As es.
Entonces tienes que presentrmela. Ya sabes, conocer a alguien ms que se lleve bien
contigo es una novedad.
Lo s, es por eso que s que es una buena persona.
Estoy segura de que lo esafirma ella tomando asiento a mi lado nuevamente
Siempre has tenido un imn para las buenas personas, pocas, pero buenas personas.
Cmo t?
Como yoJuly guia un ojo, orgullosa de s misma y nuevamente se concentra en la
televisin. Aliviando mis tensiones.
Aprecio con sinceridad el silencio en el que ambas nos sumimos mientras July se distrae
y vuelvo a bajar la mirada, siento como todos los msculos de mi cuerpo se relajan a pesar
del dolor interno que palpita en mi pecho. Es imposible evitar preguntarme si realmente
no puedo hacer nada para evitar la catstrofe que se avecina Puedo? Sera capaz de
enfrentarme a algo que ya se ha decidido?
Llegan los comerciales y la familiar tonada de los avances del noticiero se escucha al
cabo de unos segundos. Escucho la voz masculina del turno nocturno que se presenta
cordial ante la audiencia televisiva y prosigue con las noticias ms relevantes.
La Brigada de Homicidios de Los ngeles se encuentra en una investigacin a fondo
tras la pista de un posible secuestro de uno de los detectives ms nombrados e importantes
de toda California. Mi corazn se acelera y miro rpidamente hacia la televisin.
Presintiendo lo peor.
El detective Derian Asgord, de treinta y cinco aos de edad se encuentra
desaparecido desde el pasado mircoles treinta de enero. Una fotografa ampliada aparece
en la pantalla La Brigada trabaja exhaustivamente en conjunto con la polica estatal para
dar con el paradero del detective, quien ha desaparecido sbitamente sin dejar rastro o pista
alguna de su paradero. Ciudadanos. Si ustedes tienen algn tipo de informacin por favor
colaboren. En minutos, ms informacin.
El mando a distancia del televisor resbala de mis manos sudorosas tras lo que acabo de
escuchar. Estoy plenamente estupefacta, conmocionada al ver una fotografa suya en la
televisin. Derian est desaparecido desde la ltima vez que lo vi, y estaba con Samm sa
noche. La noche en que lo supe todo.
Uff, mira que secuestrar a un detective, Santo Dios! habla July a mi lado
inconsciente de mi reaccin. Pero al mirarme, la alerta roja se activa Alexa? se acerca
a m y toma mi cara entre sus manos.
Lo siento, necesito dormirme levanto evitando rpidamente su contacto visual y
camino a zancadas alejndome de la sala. Que duermas bien, July!
Me encierro hermticamente en mi habitacin y suelto el aire contenido antes. Nada de
esto tiene una explicacin, me siento terriblemente culpable Dnde est Derian? Qu
han hecho con l? Por ms que me cueste aceptarlo, la preocupacin se apodera de todos
mis sentidos. Y estoy siento tentada a salir ahora mismo de la casa para averiguar qu est
pasando, nada de esto es correcto.
Me ayudo a m misma a encontrar la calma tras un par de profundas respiraciones.
Debo mantener la cabeza fra. Pensar, analizar y luego actuar; es lo que Jerid me ha estado
aconsejando, l sabe con quien estamos tratando plenamente, en cambio yo no. Cualquier
error podra llevarme a un acto fatal.
Apago las luces y me envuelvo entre las espesas sbanas sin poder dormir. Mis ojos no
parpadean ante tanta sorpresa, tantas emociones de una sola probada. El dolor
mezclndose con la incertidumbre. Soy incapaz de dormir, doy vueltas y vueltas sudando
fro, empapando mi pijama.
Las horas pasan, me mantengo inquieta, alterada, capaz de huir en cualquier momento.
La casa permanece en silencio, toda mi habitacin est sumida en la oscuridad que
tenuemente es interrumpida por la luz proveniente de la ventana. Escucho mi respiracin
entrecortada por la ansiedad y la tensin que al parecer se han vuelto tan tpicas de m, las
gotas de sudor corren por mi frente deslizndose. Cuando saboreo mis labios puedo notar
ese sabor salado tan desagradable.
Un ruido se escucha destrozando el silencio y me sobresalto en mi posicin.
Nuevamente, otro ruido distinto se escucha y puedo identificar que la fuente del sonido
viene desde abajo. El primer piso. Con la frente fruncida aparto las sbanas que se han
enredado en mis pantorrillas y camino con los pies descalzos hacia la puerta.
El pasillo est vaco. Sin luz alguna. Escucho otro ruido menos audible que me ayuda a
saber que viene justamente de la cocina. Trago saliva y el lquido viscoso se vuelve pesado
para mi garganta.
Marie? murmuro caminando lentamente hacia la cocina. Mis pasos son
cautelosos, pero temblorosos.
Al llegar a la amplia cocina a oscuras Marie no est por ningn lado. Pero lo que mis
ojos pueden ver es perturbador y sorpresivo. El refrigerador est totalmente abierto y
alguien est agachado dentro de l.
se alguien, un hombre, se irgue de nuevo y cierra la puerta del refrigerador llevando
consigo una jarra de zumo acompaada por un vaso.
Sorpresa, no soy tu nanaJerid Collins sonre con falsedad ante mi expresin
congelada.
Quhaces t aqu?
No has probado el zumo de manzana que prepara la criada? De lo que te has
perdido, Haylobeth. Cuando la veas dile que la felicitoJerid se pasea con descaro por la
cocina, vertiendo el lquido en el vaso y dejando la jarra en la superficie de la mesa de
cristal. Vistiendo una chemise de color indistinguible gracias a la poca luz. De nuevo lleva
ese gorro gris oscuro de rayas verdes que lo hace parecer ms joven de lo habitual.
Echo un vistazo detrs de m asegurndome de que nadie est cerca.
Qu haces en esta casa, con tu cuerpo? Mi familia vive aqu Jeridle reclamo
intentando no alzar la vozEn estas condiciones ellos pueden verte, y lo sabes.
Tiene importancia? l se burla de mi preocupacinNo se te olvide que soy tu
amigo desde hace nueve aos, vine a visitarte.
A estas horas? Eso no tienen sentido.
La noche es perfecta en toda ocasin. Sobre todo ahora que tienes un trabajo
pendiente, sabes a lo que me refiero Cierto? l dirige el vaso hasta sus labios, sorbiendo
el zumo espeso sin apartar sus ojos de m. He dejado de sentir calor, justo ahora, me estoy
muriendo de fro.
He hablado con Seida.
Y ella habl conmigoJerid camina, acercndose a mNo me gusta nada esa
actitud que tienes. Te lo he dicho, te lo hemos advertido. La Muerte no juzga a nadie.
Nios, adolescentes, adultos, viejas menopusicas, enfermos, perros, gatos, conejos,
plantastodos deben morir en algn momento. Es la ley.
Pero Julyella es inocentemurmuro aturdida por el dolor de perderlaNo se
merece esto.
Las cejas de Jerid se disparan hacia arriba con irona.
Crees que los nios que mueren no son inocentes?
Por supuesto que los son.
Pues ellos tambin mueren, Alexasus palabras me dejan sin aliento, arrebata en un
parpadear mis argumentos No puedes alterar este equilibrio. S que es difcil para ti,
pero el trabajo de un Segador celestial. Los Farkfills no tienen que pasar por esto, ellos se
llevan las almas arrastrndolas al infierno sin sentimiento alguno pero sabes por qu?
Porque son almas de humanos que se merecen el infierno, y mucho ms. Este trabajo que
t y yo compartimos no es nada fcil, puedes debilitarte en cualquier momento; pero
cuando te acostumbrastodo es mejor. Todo ser mejor.
T no entiendes nadareplico entre dientesElla es mi amiga, es como mi hermana.
Simplemente no puedoesto esaprieto con fuerza mis prpados, intentando detener
mi necesidad de llorar a maresYo no puedo, no puedo hacer esto.
La expresin de Jerid se endurece, cruzando por un lago de emociones infinitas. Al
final, el es capaz de conservar su calma al ingerir el resto de zumo que quedaba en el vaso.
Lo hars, te guste o no.










27
July no para de rer mientras su cabello es abatido por el viento clido de California en
una maana soleada y pintoresca. Ha sacado su cabeza por la ventanilla del Caliber cual
cachorro emocionado por un paseo matutino, la playa est del otro lado de la carretera, las
olas son perfectas para los surfistas profesionales y aficionados. Nada que ella sepa puede
hacerla sentir infeliz.
Amo Los ngeles! grita animosamente a todo pulmn, el grito es seguido por un
alarido que atormenta mis tmpanos pero me hace sonrerle mientras conduzco.
He decidido darle el mejor da de su vida, algo que nunca pueda olvidar. Algo que
quede en su memoria para siempre. Maana todo ser distinto; algo pasar y no s
cmopero la mejor amiga que alguien puede tener morir. Han llegado a mi mente
visiones borrosas de fuego, llamas ardiendo extendindose por una estructura de metal.
Gritos, sollozos, miedo. Pero no un concepto especfico sobre su ltimo respiro.
Al llegar a Hollywood la primera en bajar del auto es mi compaera, vestida con sus
bermudas beige, su camiseta blanca, un sombrero, sus gafas de sol y cmara en mano. Tira
de mi brazo y ambas cruzamos la calle hasta llegar al paseo de la fama, concurrido como
de costumbre. July no pierde tiempo en encontrar la estrella de Marilyn Monroe y se sienta
a su lado extendindome la cmara inmediatamente.
La memoria de la cmara comienza a llenarse con fotos de mi mejor amiga posando
divertida en las estrellas de sus artistas favoritos. Me invita a posar con ella, y el resultado
es una hermosa fotografa en el que el paisaje de LA destella alegra y felicidad. Tomamos
un helado cerca del lugar y apunto mi cmara hacia ella mientras da la primera probada a
su helado de mantecado, al notar mis intenciones sonre y su boca se llena de helado.
Remos mientras caminamos juntas admirando la ropa perfecta en la vidriera de una de
las tiendas ms prestigiosas de Estados Unidos. Los ojos de July destellan aprobando cada
atuendo que ve. Entramos a una tienda retro y nos disfrazamos de los aos ochenta;
plumas, lentejuelas, pelucas y pesados accesorios se convierten en los protagonistas de
cada foto que nos sacamos en el espejo de la tienda, a punto de ser corridas por los
vendedores impacientes.
Almorzamos en el Burger King, narrando las ancdotas que de nias vivimos juntas,
aquella vez cuando July me encontr llorando dentro del bao en la escuela, ella me ayud
a levantarme del suelo, ella supo como consolarmese fue el da en que la conoc. Haba
encontrado por fin una amiga.
Sigue contando la historia de nuestra primera noche de tragos, nuestras cadas a los
canales, las travesuras que logrbamos hacerles a nuestras madres. Todo suena tan
maravilloso, tan divertido, tan propio de ella. La observo callada en la mesa mientras
cuenta todo con lujo de detalles, la esquina de su boca se ha llenado de mostaza y no se ha
dado cuenta. Los hoyuelos en sus mejillas se marcan inconfundiblemente. La sonrisa que
comparto con ella se desvanece cuando la realidad me golpea, arrebatndome de los
recuerdos.
Ha sido un da increble Al, no te imaginas lo feliz que estoyalega masticando su
hamburguesaY estas hamburguesas me encantan. Siempre sabes lo que me gusta.
Eres mi amiga desde hace aosme encojo de hombros explicndoles muchas
cosas de ti.
Uhm, Qu pas con tu amiga Yadira? Pens que le diras que viniera, quera
conocerla.
Habl con ella esta maana, pero no puede. Trabaja extra para cubrir los gastos que
tiene junto con su hermano los fines de semana.
Debe ser duro abandonar a tus padres y llegar a un nuevo pas, verdad?
Ms duro es saber que morirs y no puedo hacer nada. S, tienes razn.
Oye, En serio no piensas comer? July me apunta acusadoramente con una papa
frita No comes ahora, por eso has bajado de peso. No me gusta nada eso.
Lo siento, es que no tengo mucho apetito. Quin podra tener apetito en mis
condiciones? Tal vez coma algo al llegar a casa.
Me asegurar de elloella entrecierra sus ojos con severidadlo ltimo que quiero
es una amiga anmica.
No exageresle ruedo los ojos burlndome.
July se re abiertamente continuando con su comida y me apodero de su bebida para
darle un pequeo sorbo. Las personas hacen su respectiva fila para comprar al frente de
m, a las espaldas de July, entre las personas cerca de la entrada veo a alguien ingresar con
una expresin tosca e impredecible en su rostro. Una mujer audaz que mira hacia todos
lados en la bsqueda de algo.
La mismsima detective Morrison camina prestando atencin a todo alterndome
inmediatamente, vestida con unos jeans oscuros al igual que su camisa, la placa
posicionada en su correa, y como de costumbre su cabello trenzado hacia un lado. Antes
de que ella pueda encontrarme con la mirada s que me busca a m.
Intento agacharme para ser cubierta por la presencia de July pero es demasiado tarde,
la detective me atrapa con sus ojos brillantes de enojo y preocupacin. Detiene su caminar
por un momento y lo reanuda al cabo de unos segundos; sus pasos resuenan en la
cermica del local.
Seorita Donovansu voz es una meloda de sentimientos ocultos por
convenienciaNos volvemos a ver.
Veo a July voltear en direccin hacia la detective y le brinda una mirada confundida
mientras ella permanece inmvil con las manos en sus caderas.
Detective Morrisonmurmuro despus de tragar saliva. Por favor, delante de Julian
no
Conoces a sta mujer? July se endereza en su asiento sealando a la detective tras
ella con su pulgar. Silenciosamente exigiendo una explicacin.
Si, Julycontesto mecnicamente Qu se le ofrece detective?
La he estado buscando. Supongo que ya ha visto las noticiasinsina ladeando su
cabeza. El ceo de July se profundiza. Abro mi boca, pero las palabras se atascan en mi
garganta.
S-siclaro
Necesito hacerle unas preguntas, indica la detective adoptando su frvola
personalidad espero que pueda acceder. Ahora.
July se voltea nuevamente. Cmo que ahora? Qu no ve que estamos comiendo?
ella la enfrenta sin remordimientos y luego a mAlexa, Qu est pasando? No
comprendo nada.
No es nada, July. AseguroLa detective y yo nos conocemos desde hace unos
das. Detective, creo que no es el momento.
No hay momento fijo cuando la vida de una persona est en juego, seorita
Donovandice altiva sus ojos se clavan acusatorios en los mosPens que a usted le
importabasi se trata del detective Asgord. Al parecer, usted fue la ltima persona en
verlo.
Se me seca la boca ante la culpabilidad que repentinamente siento y July se levanta de
la silla cruzndose de brazos.
Se puede saber de qu est hablando? pregunta hastiosa. Las personas a nuestro
alrededor se fijan en nosotras cada vez ms. Estamos causando demasiado revuelo.
July, te lo explicarme levanto de mi asiento y llego hasta ella, s que debo hacer
algo para calmar las energas negativas que se acumulan entre nosotrasDetective, usted
tiene razn. Le ayudar en lo que pueda.
Entonces acompeme a la jefatura.
Observo a July, la expresin de confusin en su rostro no ha desaparecido. Luego miro
a la detective y desdeosaasiento con la cabeza.

La detective me interroga por treinta minutos sin interrupciones en su oficina de
paredes grises como la de Derian, fotografas adheridas a una cartelera en un rincn y
diferentes papeles en su escritorio. July ha tenido que esperar afuera, impaciente y sin
saber el por qu estoy aqu. Se supone que sera una maana-tarde maravillosa, pero mis
planes se han dado vuelta como tortilla en sartn. Lo ltimo que deseaba era esto.
Est segura de que no sabe nada ms?
No, detective. Le aseguro que no lo veo desde ese da, y no hablo con l desde la
noche del suceso.
Morrison se cruza de brazos en su asiento frente a m, se ha puesto ms tensa de lo que
estaba antes. Notablemente est preocupada por su compaero, igual que yo. Pero ella no
sabe lo que yo s, y es algo que no puedo cambiar. Todo tiene que quedarse as. Al menos
hasta que consiga hablar con Jerid sobre esto. La ltima vez se fue sin siquiera dejarme
hablarle sobre el asunto.
Est bien, seorita. Ya puede irse, disculpe la molestia.
Le asiento comprensiva a su melanclico rostro y me levanto de mi lugar para
abandonar su oficina con la cabeza gacha. July corre hacia m en cuanto me ve.
Qu pas?
Todo bien, me hizo unas preguntas.
Ahora s me contars de qu diantres estaba hablando esa tal detective Morrison?
Suspiro con pesadez y le asiento. S, te contar.
Reanudamos nuestro paseo por las calles cercanas a Beverly Hills aprovechando el
tiempo para contarle a July todo lo que puede saber. Desde que conoc a Derian, todo lo
que me pas con l hasta su no premeditada desaparicin. Mi amiga se muestra
primeramente incrdula ante mi mentira principal sobre que no haba conocido a ningn
chico, segn ella, nunca le haba mentido hasta ahora. Soy digna de una mirada
fulminante de su parte. Posteriormente me alienta a imprimir las fotografas en un foto
estudio cercano, compro un lbum especialmente para la coleccin.
Volvemos a casa de mis padres cerca de las cinco de la tarde puntuales para la ocasional
merienda con mis progenitores. July ha prometido no decirles nada a mis padres,
mantener su boca cerrada durante el lapso de tiempo que estemos cerca de ellos.
La tarde se despide ms rpido que nunca y no tengo otra alternativa ms que intentar
dormir. Un intento fallido, prdida de tiempo. Solo puedo acostarme y mirar al techo, la
noche entera, cada minuto, cada segundo, cada hora se vuelven una pesadilla en carne
viva.

Domingo tres de febrero del dos mil trece. Observo con pesar la ventana. Las manos en
los bolsillos de mi piyama; el sol no sale de su escondite maanero y dudo querer que lo
haga. Estoy desvalida, sin ganas de caminar para salir de la habitacin. Pero una fuerza
ajena a mis controles me obliga a hacerlo forzndome a sentir una tristeza infinita.
Mis padres y mi mejor amiga desayunan en total calma, unidos en la mesa del comedor.
Marie sirve jugo de naranja y hay un plato lleno cerca de Julymi lugar. Ellos me saludan
al verme bajar por las escaleras y vagamente soy capaz se sonrer.
Cuando tomo asiento July termina de tragar su bocado y se dirige a m.
Ir a visitar a mi ta, vive cerca de Brentwood La premonicin de llamas, impactos,
frenos activados y sangre se proyecta en mi mente. Mi estmago da un brusco vuelco. Ella,
inconsciente de mi reaccin interna sonre Tengo muchos aos sin verla.
Ah s? murmuro, porque es lo nico que puedo articular. Ella asiente.
Le dije que podas llevarla pero se ha negadointerviene mam.
Emma, no te preocupes. Puedo ir en transporteafirma JulyYa he abusado mucho
de ustedes.
No digas esomam echa la cabeza hacia atrs para rerAlexa puede llevarte,
cario. De todos modos es fin de semana y no est ocupada.
No, no lo estoydigo brevementePuedo llevarte.
Seguro puedes?
Mi hija es una muchacha caritativaagrega mi padre con orgullo en sus palabras
Te llevar.
Es un hecho entoncesafirma July alzando las palmas con humor.
Los tres sonren y me quedo callada, bajando la mirada hasta el desayuno que espera
por m. Los alimentos en el plato me causan nauseas y debo morderme la lengua para
evitar un accidente indebido.
July se alista rpidamente despus de que yo aguantara las preguntas de mis padres al
no ingerir el desayuno. Ambas subimos al Caliber, mi amiga se muestra ansiosa, se ha
arreglado con un vestido de flores sencillo y cmodo, ha acomodado su cabello en rizos y
se ve mejor que nunca. Doy un resoplido queriendo deshacer el nudo en mi garganta
mientras la veo.
En serio quieres ir a ver a tu ta?
Su sonrisa se desvanece por un momento al mirarme. Cuando sus ojos se encuentran
con los mos la fecha presente se recalca en sus ojos. Aparto la mirada y arranco el auto
bruscamente. El volante resbala en mis manos y me aferro a l con las pocas fuerzas que
me quedan.
A qu se debe esa pregunta? pregunta con curiosidad, cruzo y salimos a la calle.
No es nada mi voz tiembla, inestable.
Alexa, ests temblando y sudando, te sientes bien? No me asustesreprocha
mordindose el labio.
No s de que hablas. Estoy bien, en serionuevamente, el impacto de la visin
anterior en el comedor de la casa se propaga por mis ojos y freno bruscamente el auto. El
semforo se cambia a rojo por suerte.
Todo me hace llegar a una conclusin concisa: La muerte de July ser en un accidente
de trnsito. La observo con los ojos ensanchados y ella frunce el ceo, afligida, sin
comprender el por qu de mi nerviosismo. Ahora, que todo est bien claro tengo una
intencin: evitar el suceso a toda costa.
La Sociedad de Almas podra castigarme con algo inimaginable, pero eso est
totalmente fuera de mis intereses, debo evitarlo Tengo que hacer algo! Intentarlo! Por
ella. Por July, mi mejor amiga.
Julian, abrchate el cinturn.
Al?
Abrchate el cinturn! le grito histricamente. Sus manos temblorosas se mueven
errticas hasta hallar el cinturn y cruzarlo por encima de su cuerpo.
El click del cinturn al abrocharse suena al mismo tiempo que el semforo cambia a
verde. Pongo el auto en marcha y los neumticos chillan en el suelo pegndonos a
nuestros asientos. Los autos tocan sus bocinas reclamando mi imprudencia, pero yo no
tengo tiempo que perder. De soslayo veo a July tensa aferrndose al asiento y me da un
deprimente vistazo hacia unos das, cuando Jerid haca lo mismo, pero en ese entonces
ocupaba el asiento del copiloto.
Conduzco al menos cinco cuadras hasta detenerme cerca del Jims Coffe. Respiro
entrecortadamente, July se arranca su cinturn con brusquedad y me mira con miedo y
confusin.
Alexa por favor dime lo que est pasandoexige.
Julian, no puedo llevarte a casa de tu ta. Por favor, tienes que entenderme
No, no entiendo! Farfulla Qu demonios te ocurre? Ests actuando como
nunca antes cre verte! Nada de esto tiene sentido! grita con enojo.
Ya s! me doy cuenta de que estoy gritando y respiro por la boca para mantener la
calma Te lo explicar luego, pero por favor no discutas conmigo.
July aprieta sus dientes.
Primero actas extrao, lloras, no comes, te busca una detective, te interroga... Y
ahora esto! Rie En qu problema te has metido Alexa? Por qu no me lo dices de
una buena vez?
No es lo que ests imaginando
Ah no? Me interrumpe Sabes lo que estoy pensando? T debes estar
ocultando algo sobre la desaparicin del detective Asgord! Ella me mira, desconfiando
de sus propias palabrasDime que estoy equivocada Alexa. Esa no es mi amiga. Esta
mujer que tengo a mi lado no es mi Al.
No, no, no. Yo no tengo nada que ver con eso. Te lo juro Julian. Por favor creme, tu
ms que nadie sabes que no soy capaz de eso.
Claro que lo s! Por eso no comprendo esta actitud tuya tan extraa! Tanhace
una pausa recuperando el alientoAl, es como si fueras otra mujer.
Me acerco para tomar sus manos entre las mas. Queriendo que ella pueda
comprenderme, aunque permanezca absorta a mis intenciones. Ella no comprendera si le
digo la verdad de todas formas, tengo que encontrar la manera de distraerla.
Soy la misma, mramesoy yole hago saber Por favor, clmate. Hazme caso, te
dir lo que pasa, pero necesito que no vayas a ver a tu ta Julyte lo suplico.
De sus ojos brotan lgrimas que ruedan por sus mejillas, sus labios tiemblan ante la
conmocin de cada palabra ma. Aprieta sus prpados con fuerza y asiente lentamente.
Tengo miedo, Alexasolloza.
No, no sientas miedoextiendo mi mano para secar una lgrima suyaTodo va a
estar bien. Por eso estoy haciendo esto.
July abre sus ojos y me observa con tristeza, reconozco ese miedo que yo misma siento
dentro de m. Alzo la vista para ver el local del Jims Coffe frente a nosotras.
Quieres algo de comer? Noto que ha palidecido por culpa del miedoAlgo dulce
te caera bien.
Ay, no lo smurmulla.
S los sabes. Ven conmigo abro la puerta de mi lado pero ella toma mi brazo.
Al, July aprieta su agarreve t s?
No te quiero dejar sola aqu Julian. Tienes que venir conmigo.
Nada va a pasarme, por favor date prisame suelta y se reacomoda en su lugar. Lo
dudo, realmente dudo hacerlo. Pero tomo una decisin.
Est biencontesto asintindole insegura en mi interiorvuelvo enseguida.
Cierro la puerta del auto y miro hacia todas partes como suricato, en la mira de
cualquier posible peligro. La calle est poco transitada, cuento apenas tres autos
estacionados en la esquina a unos metros. Ingreso al local abriendo y cerrando la puerta
rpidamente, caminando con zancadas hacia el mostrador de panecillos, donde se pide lo
que se compra.
El hombre de espaldas a m se da la vuelta. Rick Baruch me observa ahora frunciendo el
entrecejo al mirarme.
Hola. Hablo sin saber de qu manera tratarle Quiero unos panecillos de canela.
Los que ves estn viejos, estoy horneando otros.
Suspiro frustrada y saco dinero del bolsillo de mi pantaln.
Entonces dame una palmerita.
Tampoco haycontesta secamente, una actitud que nunca antes haba visto de l
He estado ocupado limpiando. Jim se ha ido de viaje.
Dame lo que tengas, Baruchpido exasperndomeno tengo mucho tiempo.
Y tu amiga mucho menosBaruch ladea su cabeza hacia afuera, evitndome. Siento
como mi rostro se cubre de nuevo sudor.
l lo sabe. Sabe lo que est pasando justo ahora.
Baruch
No necesito que me diga nada, seorita Alexainterrumpe mi hablar alzando su
barbilla, mientras seca sus manos con un paueloS muchas cosas, creo que s ms que
usted. Lo que est haciendo es una total y completa tonterasus ojos se entrecierran al
acercarse al mostrador Lo sabe, cierto?
Me alejo retrocediendo un paso.
No me juzgues.
Solo te digo lo que debes saber, Alexame tutea erizndome la piel. Sus ojos se
vuelven sombros, reprochadores, No puedes ayudarla, lo que haces lo empeora todo.
Niego con la cabeza. Yo no puedo permitir que muera alego retrocediendo tres
pasos. Baruch se cruza de brazos, mirando hacia el suelo.
Ya es tarde para eso.
Me quedo envarada examinando el mensaje oculto tras su voz. Es tarde, es
tardeinconscientemente me volteo girando sobre mis talones y me quedo mirando a
travs de la vidriera con los ojos bien abiertos.
Un ruido de bocinas y neumticos resbalando sobre el pavimento se escucha
alertndome, en un parpadear, un camin enorme se estrella contra el Caliber causando
un impacto seguido por una explosin que rompe las vidrieras de cristal en un estruendo
terrorfico.
Soy arrojada al suelo por la fuerza de choque, algunos vidrios y pedazos de madera
vuelan por los aires hasta llegar a rasguar mi cuerpo, mi rostro. El dolor de la cada es
inmediato en mi espalda. Mi sentido de la visin se hace completamente intil cuando
ante mi solamente hay fuego, cenizas y humo.
Apoyo las palmas en el fro piso, en el proceso cristales punzantes se incrustan en el
tejido desprotegido y ahogo un grito de dolor. Consigo levantarme del suelo y estoy a
punto de resbalar, trastabillando con una silla que se ha vuelto trizas. Mis pulmones se
llenan de holln, comienzo a toser antes de darme cuenta.
Alguien llega tomndome por los brazos mientras toso sin cesar, tirando de m con
fuerza, alejndome de las llamas. Mis ojos comienzan a arder tanto que los cierro para
evitar el torturador dolor que significa tenerlos abiertos. Quien me gua se detiene, siento
unos pulgares e ndices que estiran mis prpados insistentemente obligndome a
separarlos.
La visin borrosa se vuelve ntida y puedo reconocer a Baruch con el rostro cubierto de
manchas grises. Siento una gota bajar por mi frente, estoy jadeando. Detengo la gota que
antes senta para darme cuenta de que es sangre.
Julian! grito conmocionada. Me deshago del agarre de Baruch y huyo por el
callejn hasta llegar al frente del local.
Me detengo bruscamente admirando la escena construida ante m: Un camin de
combustible se ha estrellado contra mi auto, lo ha vuelto trizas, marcas negras frescas en el
asfalto que piso. El Caliber ha sido arrastrado hasta el postal y all ha impactado de
manera horizontal. Llamas extendindose por todos lados.
No! Corro a toda marcha acercndome Julian! Julian!
Las llamas siguen quemando todo a su paso. Las piernas que poseo ya no pueden
resistir el peso de mi cuerpo entero y caigo de rodillas sobre el suelo. Con la boca abierta,
las lgrimas que brotan de mis ojos mezclndose con la sangre de mis heridas.
He perdido, la he perdido. Mi mejor amiga.
No! grito con todo el aire que le resta a mis pulmones. Con cada retazo del dolor
agudo tanto fsico como emocional que me destruye lenta y tortuosamente. Bajo la cabeza
hasta que mi frente se topa con el sucio asfalto. Hundindome en la miseria.
Unas manos me levantan del suelo y pataleo intentando liberarme. Mi consciencia ya
no puede hacer nada para mantenerme cuerda. July debe estar viva, si existe una remota
posibilidad de saberlo la llevar a cabo.
Sultame! Ella est viva! Viva! grito a pesar de que me duela la garganta. Pataleo
con fuerza una vez ms.
Maldita sea Alexa! Qudate quieta! doblo mi cuello para encontrar a Jerid
luchando contra m justo cuando pensaba que se trataba de Baruch.
Me fuerza a darme la vuelta y me apega a su cuerpo apretando sus labios. Sigo
anonadada sin poder asimilar que est aqu. Ahora.
Jeridmurmuro su nombre entre jadeos.
Est muerta! Me entiendes? Muerta! grita por sobre el ruido de las llamas
consumindolo todo. Aumentando mi sufrimiento.
No! Golpeo su pecho con ambas manos, exigiendo zafarme de sus brazos fuertes
como el acero. l no me deja ir. Me estrecha ms hacia l sin importar los esfuerzos que
haga.
Me debilito al cabo de unos segundos de lucha y nuevas lgrimas incontenibles pelean
hasta salirse de mis ojos. Hundo el rostro en el pecho de Jerid y dejo que mis piernas se
vuelvan gelatinosas e inestables. Jerid no me deja caer al suelo, no me suelta.
Sollozo hasta el punto de dificultrseme la respiracin debida. Un dolor agudo e
interno se instala en mi cabeza, punzada repentina que me hace soltar otro grito
desesperado. De repente todo se desvanece a mi alrededor, mi cuerpo no responde a las
rdenes de mi cerebro y cierro los ojos con mi subconsciente deseando que sea para
siempre.

El accidente se debi a una falla en los frenos del camin trasportador de
combustible que transitaba por la calle. El chofer correspondiente al nombre de Alejandro
Pitts se encuentra sorprendentemente estable en el hospital central de Los ngeles, sin
embargo, el lamentable fallecimiento de la extranjera Julian Marcucci, que aguardaba
dentro del vehculo impactado es un lamentable suceso que marcar este da. Para sus
allegados y para todos los transentes que presenciaron el accidente trgico que afect a
ms de cinco locales en la cuadra. Estaremos en contacto con ustedes para ampliar dicha
informacin. Se despide, Olivia Hillais.
Mi madre se pasea por la habitacin hasta apagar el televisor que antes vea. Sus ojos se
han enrojecido de tanto llanto. Lo que sufre ella no es ni la mitad de lo que sufro yo ahora,
en esta camilla de hospital con unas vendas alrededor de mis brazos. Pero no es el dolor
fsico que me da las ganas suficientes como para lanzarme por una ventana, sino el dolor
interno que se propaga por todo mi pecho.
El dolor de haber perdido a uno de los seres que ms he amado en mi vida. Pap entra
a la habitacin cerrando la puerta tras l, brindndome una mirada condescendiente,
sintiendo lstima y pena por m. La ira que antes yaca en reposo se libera de sus ataduras.
Djenme solaexijo hoscamente entre dientes.
Los veo compartir una preocupada mirada y lentamente caminan juntos hasta la
puerta. Con un ltimo vistazo, se cierra, dejndome tal y como quera. El poco alivio que
llego a conseguir se disuelve minutos ms tarde cuando Jerid abre la puerta sin permiso
alguno de mi parte.
Djame en paz.
Tratar a tus padres as no es lo que tienes que hacerme reprende hacindome bajar
la mirada hasta mis piernas.
No tienes que decirme lo que tengo que hacer.
Jerid resopla amargamente y se acerca a la camilla.
Te dije que no podas hacer nada y fuiste como una imbcil a hacer todo lo contrario a
lo que te dije. Me siento en el derecho de decirte lo que me de la maldita ganacontesta
con la frustracin brotndole por los poros Se supone que debes obedecerme, nadie
puede huir de su destino.
Lrgate! Le exijo sentndome de golpe Todo esto es tu culpa! Y de la
Sociedad!
Cierra la boca! Rie sealndome con su ndice Qu quieres? Pregunta
murmurando Que todo el hospital nos escuche?
No te quiero ver ms en mi vidamascullo temblorosa pero firme a mi propsito
Ustedes han arruinado mi vida. Pretenden que sea algo que yo no puedo ser.
Puedes hacerlo, para eso has sido creadaexplica con irona amarga y pesadaEres
La Muerte, te duela o no. No te auto compadezcas, ni siquiera soportaste lo suficiente para
segar el alma de tu amiga. Te quedas postrada en una cama mientras su alma debe andar
vagando por las calles.
Sonro sin humor, con el sabor de la sangre en mi boca.
Yo no soy nadie ahoraniego con la cabeza lentamenteY no quiero ser parte de
todo lo que quieren. Pienso por un momento lo que dir a continuacin Renuncio a
ser una Segadora de almas.
Jerid aprieta su mandbula con el peligro escrito en sus ojos glaciares.
Dime que lo que has dicho es mentiraexige con incredulidad palpable,
amenazadora.
No. No es mentira. Yo renuncio.
La clera arde como un fuego azul en su mirada asesina. Aprieta sus puos y de
inmediato los msculos de sus brazos se tensan bajo tela de su camisa gris de mangas
largas.
Te has ganado el infierno en vida, Alexa Donovan Parkers.
Alguien abre la puerta. Mi padre lo observa con severidad, est furioso a simple vista.
Jerid retrocede. l comprende la advertencia explcita en los ojos de mi padre. Se retira en
silencio cruzando la puerta. Justo antes de irse, soy vctima de su ltima mirada. Una
mirada de despedida.
Pap nota mi respirar rpido y se acerca para calmarme, consolarme frotando mis
hombros con sus manos. Al cabo de unos minutos una enfermera llega con una pastilla y
un vaso de agua. Tan pronto como me recuesto nuevamente en la almohada, pierdo la
conciencia.
Despierto nuevamente cuando la oscuridad se apodera del lugar en el que estoy. Elevo
mi tronco hasta cerciorarme de que estoy completamente sola. En un silencio que es roto
por el sonido del trfico de afuera. La puerta de la habitacin se abre sobresaltndome y
entra una enfermera de espaldas, portando una mesita metlica rodante.
No quiero tomar esas pastillas otra vezle hago saber mientras permanece de
espaldas a m. Ella no contesta. Frunzo el ceo y repito mi exigencia.
La enfermera arrastra la pequea mesa dndome la espalda hasta detenerse a un
costado de la camilla.
Me ha escuchado? inquiero, exigiendo su atencin.
La fmina de bata blanca se da la vuelta lentamente, al fijar mis ojos en su rostro me
arrastro hacia atrs en la cama, absorbiendo el miedo y la sorpresa que estallan como una
bomba cronometrada.
El rostro de la enfermera es el rostro de July, deformado, ensangrentado y quemado a
un costado. Grito llevndome las manos al rostro. La entidad aterradora se abalanza sobre
m, sus dientes se vuelven puntiagudos y su boca se abre desencajndose la mandbula.
No es difcil advertirlo, pero s asimilar que la oscuridad me arrastra al abismo del
sufrimiento, donde la visin de mi mejor amiga muerta queda sellada en mis ojos, por
toda la eternidad

CONTINUAR.