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El Blog de Curro Martnez 2011 La narrativa espaola de las primeras dcadas del siglo XX. Pg.

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2 BACHILLERATO. IES PUENTE AJUDA
Tema 1
LA NARRATIVA ESPAOLA DE LAS PRIMERAS DCADAS DEL S. XX
1.-Introduccin
1.1.-Contexto histrico.
1.2.-El pensamiento filosfico: hacia el cambio de siglo.
1.3.-Panorama general de la narrativa de las primeras dcadas del sigloXX.
2.-La denominada Generacin del 98.
2.1.-Caractersticas de la Generacin del 98.
2.2.-Novelistas destacados del 98.
2.2.1.-Unamuno (1864- 1936).
2.2.2.-Po Baroja (1872-1956)
2.2.3.-Jos Martnez Ruiz Azorn (1873-1967)
2.2.4.-Antonio Machado (1875-1939)
2.2.5.-Ramn del Valle-Incln (1866-1936)
3.- Novecentismo o Generacin de 1914.
3.1.-Caractersticas generales.
3.2.-Novelistas destacados.
3.2.1.-Gabriel Mir.
3.2.2.-Prez de Ayala.
4.-La novela de vanguardia; Ramn Gmez de la Serna.
5.-Cierre. La vuelta de la novela social.

1.-Introduccin
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1.1.-Contexto histrico.
Europa, en los decenios finales del siglo XIX vive la poca econmica del gran Capitalismo.
Asistimos a una segunda revolucin industrial con una aceleracin imparable del progreso tcnico,
de la ciencia, de los transportes y las comunicaciones. Europa vive, adems, un perodo de paz y de
estabilidad social con la presencia, en la mayora de los pases de sistemas parlamentarios y
constitucionales, en los cuales la clase obrera va cobrando importancia en la lucha por la bsqueda
de una sociedad de signo socialista.
Es la poca del imperialismo, con el reparto del planeta entre los pases avanzados: mientras que
el centro de Europa se expande por el mundo a travs de la colonizacin, los antiguos imperios
espaol y portugus, martimos y mercantiles, entraron ya en un irreversible declive desde los
principios del siglo XIX. Los pases que compiten por la supremaca son Inglaterra, Francia y
Alemania, a los que se suma Estados Unidos, en continuo ascenso y que ya va superando por esta
poca, desde el punto de vista econmico y comercial, a la vieja Europa.
Frente al esplendor europeo, Espaa, a principios de siglo se caracteriza por:
Ser un pas rural en el que abunda la fuerza de trabajo y, por tanto, los salarios son muy bajos.
Esto trae consigo los conflictos sociales y el xodo rural, por lo que, por una parte, crece el nmero
de habitantes de las ciudades (sobre todo Madrid y Barcelona), y, por otra parte, se produce la gran
emigracin a Amrica.
Insuficiente desarrollo de la industria, por lo que el comercio exterior es inexistente. La nica
industria espaola se ubica en Catalua y el Pas Vasco. De este modo, se genera la contradiccin de
que los sectores ms dinmicos de la economa estn alejados del poder poltico central y los
movimientos regionalistas, ya impulsados por el Romanticismo, cobran renovada fuerza, en
Catalua, Pas Vasco y Galicia.
A finales del XIX se produce el Desastre de 1898, en el que Espaa cae derrotada militarmente
por Estados Unidos y pierde los restos dispersos de su antiguo imperio (Cuba, Puerto Rico y
Filipinas). Este desastre da nombre al grupo literario denominado Generacin del 98.

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Los puntos 1.1 y 1.2 de esta introduccin son vlidos tambin para el tema nmero 2 (La poesa espaola en el primer
tercio del s. XX (Rubn Daro, A. Machado, J. R. Jimnez)
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En cuanto a la situacin poltico- social, se constituye la oligarqua, alianza entre terratenientes y
grandes financieros, que, dada la debilidad de la burguesa, posee el poder econmico y poltico. Es
un grupo social con ideas y actitudes apropiadas del Antiguo Rgimen, ms que de una sociedad
capitalista. Al mismo tiempo, se afianzan el socialismo y el anarquismo. El movimiento obrero se
consolida entre las clases populares y gana crdito tambin ante muchos intelectuales que, al final
del siglo, reclaman una transformacin del orden social cultural vigente. El sistema poltico de la
Restauracin permanece prcticamente inalterado, el Partido Liberal y el Conservador se turnan en
el gobierno, sin ninguna diferencia bsica en sus polticas. Dadas estas circunstancias, el atraso
econmico y social de Espaa es evidente. La inestabilidad poltica y las convulsiones sociales
caracterizan el reinado de Alfonso XIII: los graves conflictos con Marruecos, las revueltas
barcelonesas de la Semana trgica (1909)...
Dado este desastroso panorama, se extiende el movimiento regeneracionista3, una corriente
ideolgica reformista que reclamaba la modernizacin econmica y poltica de Espaa.

1.2.-El pensamiento filosfico: hacia el cambio de siglo.
En el ltimo tercio del siglo XIX comienza a producirse un derrumbamiento de las bases filosficas
en las que se asentaban la mentalidad de la sociedad burguesa del siglo XIX, en la que imperaban
valores pragmticos y utilitaristas, basados en el positivismo, de base racionalista. Estas ideas y
valores son las que sustentaban la narrativa del periodo anterior (2 mitad del XIX), la novela
denominada realista y naturalista. La prdida de confianza en la razn da lugar al escepticismo,
comenzando a aflorar las filosofas irracionalistas y vitalistas, cuyo acceso al conocimiento se
realiza por medio de la intuicin.
Pensadores como Schopenhauer, Kierkeygaard, Nietzsche, Bergsong son los mximos
representantes de estas corrientes irracionalistas y vitalistas, de gran influencia en la literatura de este
perodo. Las caractersticas comunes son:
El mundo se mueve determinado por una serie de fuerzas sin sentido sin motivo.
Conciben la vida como algo angustioso.
Son ms importantes los impulsos de la vida y las pasiones que la razn.
La negacin de Dios (Dios ha muerto...), por lo que el hombre queda desvalido y vaco (el
nihilismo) y el nacimiento del Superhombre, creador de nuevos valores.
Por ltimo no se puede olvidar citar a Sigmon Freud, quien construye los cimientos de las teoras
psicoanalticas, mediante las cuales emerge el subsconciente y los verdaderos instintos. Se suele
decir que toda la literatura contempornea del siglo XX recibe la influencia directa del psicoanlisis
de Freud y de las teoras socialistas de Marx.

1.3.-Panorama general de la narrativa de las primeras dcadas del sigloXX.
La novela se aleja del realismo (es decir, de la copia de la realidad exterior) en busca de una
expresin profunda de la realidad interior. Ahora bien, en ese alejamiento pueden distinguirse dos
lneas:
La renovacin del realismo, protagonizada por Po Baroja (posteriormente hablaremos de su
produccin novelstica). Sus novelas no responden a las nuevas frmulas narrativas, pero
tampoco sigui las pautas de la novela realista. Otros autores que siguen esta lnea sern
Wenceslao Fernndez Flrez (autor de El bosque animado), y Felipe Trigo (Villanueva de la
Serena), cuya novela ms conocida es Jarrapellejos.
La innovacin. Entre esas innovaciones, stas son las principales:

La historia, es decir, lo que se cuenta, pierde relevancia en favor del discurso, esto es, cmo se
cuenta.
La narracin suele fragmentarse en estampas, producto de las percepciones del protagonista. La
elipsis, la vaguedad, los saltos temporales y los recuerdos contribuyen a la indeterminacin de
los hechos narrados.
La novela se centra en el mundo interior del hroe; la realidad externa se diluye en favor del
retrato ntimo del personaje.
Aunque la novela dramatizada o dialogal ya haba sido practicada antes, aparece de manera
relevante en las primeras dcadas del siglo XX. De esta manera, el narrador tambin se diluye y
los personajes hablan por s mismos.
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Entre los escritores de fin de siglo que cultivaron esta novela se encuentran los escritores
pertenecientes a lo que se ha denominado con el nombre de Generacin del 98: Unamuno, Azorn,
Baroja, Valle-Incln Ya en la segunda y tercera dcada del siglo debemos hablar de los escritores
novecentistas (o Generacin del 14), como Prez de Ayala y Gabriel Mir, influidos por una nueva
sensibilidad vital optimista frente al pesimismo que imperaba en los escritores de la generacin
anterior) y un afn de modernizacin en la literatura. Finalmente, se produjo una novela vinculada a
las vanguardias, representada por Gmez de la Serna y Benjamn Jarns.
Hay que puntualizar que en este periodo, la mayora de los escritores son grandes ensayistas, pero en
el presente tema, dado el epgrafe del mismo, desarrollaremos su produccin novelesca. Adems,
existe un tema especialmente dedicado al ensayo en el siglo XX.

2.-La denominada Generacin del 98.
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2.1.- Caractersticas de la Generacin del 98.
La decadencia del pas no se produjo slo en 1898, sino que se presenta desde bastantes aos atrs.
Los regeneracionistas (Macas Picavea y Joaqun Costa), como ya he mencionado en la
introduccin, demandaban la necesidad de la reconstruccin de Espaa y pensaban que la
europeizacin de Espaa era la nica salida que tena el pas. Estas ideas tuvieron una gran
influencia en los escritores del 98, pero sobre todo, en la los escritores de la generacin siguiente, la
del 14, los novecentistas.
Por otra parte, ligada al Regeneracionismo hay que citar a la Institucin Libre de Enseanza,
fundada en 1876 por Francisco Giner de los Ros en un intento por renovar la enseanza en Espaa.
Esta institucin es esencial para la historia literaria y cultural de Espaa en la primera mitad del siglo
XX.
La decadencia de Espaa culmina con el Desastre del 98 y esto motiva que los escritores analicen en
profundidad el problema de Espaa. Su actitud crtica se aborda desde tres temas:
El paisaje: viajaron por Espaa y la describieron, especialmente Castilla, de este modo Castilla se
erige como representante de la esencia espaola, de la decadencia del pas. De ah que el smbolo
de la decadencia espaola sea la yerma meseta castellana.
La historia: no se interesan por la Historia con mayscula, es decir, la de los grandes hombres y
las grandes batallas, sino por la historia del pueblo, de las personas que trabajan da a da, la de los
hechos cotidianos, la del trabajo, la de las costumbres, la de los millones de hombres sin historia,
calificada por Unamuno como intrahistoria.
La literatura: los autores del 98 se interesan por los clsicos de nuestra literatura, como el Poema
de Mo Cid, Gonzalo de Berceo, el Arcipreste de Hita, Jorge Manrique, Fray Luis de Len,
Cervantes, Gngora...
Aparte del problema de Espaa, otros temas tratados son los existenciales (la fugacidad de la
existencia, la muerte...) y la religin.
En cuanto al estilo, como ya he mencionado en otra ocasin, son autnticos renovadores del
panorama literario de principios de siglo, ya que reaccionan contra la retrica, el prosasmo y la
grandilocuencia de la literatura anterior. El estilo es sobrio y directo. Lo que importa es el contenido
e intentan que ste llegue al lector de la manera ms clara posible.

2.2.-Novelistas destacados del 98.
2.2.1.-Unamuno (1864- 1936).
Considerado el gua de la Generacin del 98, Miguel de Unamuno fue una figura intelectual de
primera lnea en el primer tercio del siglo XX. Pas casi toda su vida en Salamanca, en cuya
universidad trabaj como catedrtico de griego y como rector. Posey una vasta cultura filolgica,
filosfica y literaria, lo que hizo de l un claro referente para sus compaeros y cultiv todos los
gneros literarios: poesa, novela, teatro y ensayo.

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Propongo como actividad de investigacin la siguiente cuestin: Qu se entiende por generacin literaria?
Qu condiciones se tienen que dar para que una serie de escritores sean considerados bajo una misma
denominacin?
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Su primera narracin se titula Paz en la guerra, que se encuentra muy cerca todava del Realismo
imperante en el ltimo tercio del XIX. En 1914 publica una de sus grandes novelas: Niebla, que
supone el inicio de lo que l llam nivolas (presentacin de las pasiones humanas desconectadas de
los paisajes o los ambientes).
Otras dos novelas destacadas son Abel Snchez y La ta Tula. En 1931 Unamuno publica su gran
obra maestra: San Manuel Bueno, mrtir. Narra la historia de un prroco entregado al servicio de su
comunidad. Todos lo adoran y lo consideran un modelo de virtudes, pero l se debate entre el
servicio a esas personas o la revelacin de su verdadera preocupacin: ha perdido la fe y no cree en
la vida eterna. La duda religiosa de Unamuno que ya apareca en algunos de sus ensayos se proyecta
de nuevo en esta novelita, en la que se evidencia el pensamiento de Marx y Nietzsche.
Unamuno, adems del referente principal de la Generacin del 98, es uno de los pilares
fundamentales de la lengua espaola del siglo XX.

2.2.2.-Po Baroja (1872-1956)
Aunque naci en San Sebastin, la mayor parte de su vida transcurri en Madrid. Acab la carrera de
Medicina, aunque apenas ejerci un ao como mdico, ya que se entreg por entero a la literatura.
Hombre solitario y pesimista radical.
Se entreg por entero al cultivo de la novela, concebida por l como un cajn de sastre donde caba
todo; de este modo, en sus novelas aparecen ancdotas, pensamientos del autor o episodios de la
narracin de una manera constante, aparentando improvisacin a medida que va escribiendo y
cierta despreocupacin en cuanto a la construccin de la novela.
Escribi ms de sesenta novelas, adems de ensayos y unas largas memorias tituladas Desde la
ltima vuelta del camino (1944). Agrup sus novelas en trilogas. De entre ellas, destacamos:
La lucha por la vida, compuesta por La busca, Mala hierba y Aurora roja. Estas tres novelas se
desarrollan en Madrid con un mismo personaje protagonista, Manuel. Se desarrollan en ambientes
suburbiales.
La triloga titulada Tierra vasca incluye La casa de Aizgorri, El mayorazgo de Labraz y
Zalacan el aventurero. Esta ltima es una de las grandes novelas de Baroja. Narra la vida de Martn
Zalacan, un muchacho de origen campesino que, a travs de mltiples aventuras, participa
activamente en la guerra carlista.
La raza, formada por La dama errante, La ciudad de la niebla y El rbol de la ciencia. Esta
ltima es una de las novelas ms conocida y leda de Baroja.
La vida fantstica: Aventuras, inventos y mixtificaciones de Silvestre Paradox, Paradox, rey y
Camino de perfeccin.
Por ltimo, hay que mencionar las veintids novelas que componen Memorias de un hombre de
accin (1913-1935), en las que el autor narra las aventuras de Eugenio de Aviraneta, encuadradas en
la guerra de la Independencia y las guerras Carlistas.
Baroja es el novelista de la Generacin del 98 y su influencia en la novela espaola del siglo XX es
determinante a causa de la sobriedad de su estilo y de sus extraordinarias dotes de creador.

2.2.3.-Jos Martnez Ruiz Azorn (1873-1967)
La mayor parte de su vida transcurri en Madrid, donde adems de a la literatura se dedic al
periodismo como colaborador en los principales peridicos de su poca. Adopt como seudnimo el
apellido de uno de los protagonistas de sus primeras novelas: Azorn.
El estilo de su obra es bastante caracterstico: sencillo, claro y preciso. Utiliza frases cortas y evita la
subordinacin. Sus novelas prcticamente carecen de argumento y son ms un pretexto para que el
autor describa ambientes y aporte su punto de vista personal sobre el paisaje: La voluntad, Antonio
Azorn y Las confesiones de un pequeo filsofo.

2.2.4.-Antonio Machado (1875-1939)
Este escritor se estudia especialmente en el tema siguiente dedicado a la poesa, pues no destac
especialmente por la narrativa. Reuni sus escritos en prosa en los dos volmenes de Juan de
Mairena (1934-1939). Juan de Mairena es un poeta-filsofo inventado por el propio Machado que
opina y discurre sobre los temas de actualidad, polticos, literarios...

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2.2.5.-Ramn del Valle-Incln (1866-1936)
Es el autor ms original de la Generacin del 98 y, por qu no, de toda la literatura espaola, pues
Valle-Incln se convirti en uno de sus personajes, fomentando el mismo su imagen estrafalaria y
extravagante, sus gestos de provocacin, su actitud ante la vida reflejada en su obra.
Naci en Villanueva de Arosa (Pontevedra). Comenz la carrera de Derecho, pero no la acab y
emigr a Mxico en busca de fortuna. Volvi a Madrid y vivi como un autntico bohemio. Tanto
fue as, que en 1899 perdi su brazo izquierdo en una pelea, lo cual no hizo sino aumentar su imagen
rara y bohemia. En 1907 se cas con la actriz Josefina Blanco. Durante toda su vida, dedicada
enteramente a la literatura, pas dificultades econmicas. Slo al final, en 1933, las cosas mejoraron
ostensiblemente, ya que fue nombrado director de la Academia Espaola en Roma.
No es fcil clasificar su obra. De hecho, podramos denominarla inclasificable a causa de su
personalsimo estilo. Indudablemente, los inicios son modernistas. Entre 1902 y 1905 publica las
Sonatas (de primavera, esto, otoo e invierno), que cuentan las aventuras del marqus de Bradomn.
Las Sonatas son la mejor muestra de la prosa modernista espaola.
Obviando el teatro, que se estudia en un tema independiente (Valle-Incln puede ser considerado uno
de los mejores dramaturgos del siglo XX), vuelve a la novela con la triloga La Guerra Carlista,
compuesta por Los cruzados de la causa, El resplandor de la hoguera y Gerifaltes de antao.
La obra de Valle-Incln se aparta de cualquier influencia literaria o de cualquier corriente esttica
para convertirse en algo absolutamente personal, definido por l mismo como esperpento. Un
esperpento es algo feo, absurdo o ridculo. Valle utilizar esta palabra para referirse a la deformacin
de la realidad para destacar lo que tiene de grotesco. Es una tcnica literaria cuya finalidad principal
es mostrar la realidad a travs de la caricaturizacin de la misma: los personajes se ven deformados,
convertidos en marionetas, distorsionados, todo ello narrado con una prosa cargada de irona y
sarcasmo, con concesiones al lenguaje vulgar perteneciente al hampa. El autor pretende hacer una
denuncia social por medio de la crueldad con esa sociedad a la que analiza. Esta tcnica culmina en
1920 con la publicacin de la obra teatral Luces de bohemia. Dentro de esta tcnica del esperpento,
destaca la novela Tirano Banderas, considerada una de las obras maestras de su autor.
La triloga El ruedo ibrico est formada por La corte de los milagros, Viva mi dueo! y Baza de
espadas (1958). Se trata de la aplicacin de la tcnica del esperpento al reinado de Isabel II,
caracterizado por la corrupcin y la injusticia.

3.-Novecentismo o Generacin de 1914.
Como puente entre la Generacin del 98 y la Generacin del 27, encontramos a un grupo de
escritores que se dan a conocer entre 1910 y 1914 y que reciben la denominacin de
novecentistas. Se trata de filsofos, historiadores y escritores, como los ensayistas Jos
Ortega y Gasset, Eugenio DOrs, Salvador de Madariaga, Amrico Castro, Gregorio
Maran, el poeta Juan Ramn Jimnez y especialmente, dado el epgrafe del tema, los
novelistas Gabriel Mir y Ramn Prez de Ayala.

3.1.-Caractersticas generales.
Las caractersticas comunes que presenta este grupo tan heterogneo son las siguientes:
Se vuelven a plantear el problema de Espaa, al igual que los autores del 98, aunque le
dan un tratamiento ms intelectual y preciso.
La mayora son universitarios con vocacin poltica. Se acercan al poder para intentar
impulsar un cambio real y efectivo en Espaa.
Comparten un estilo brillante y perfeccionista, desvinculando el arte de la vida y de ,lo
humano (arte deshumanizado segn denominacin de Ortega y Gasset) e interesndose
sobremanera en la perfeccin formas del escrito.





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3.2.-Novelistas destacados.
3.2.1.-Gabriel Mir (1879-1930).
Su prosa destaca principalmente por la utilizacin de la descripcin. Esta tcnica enlaza con
la actitud contemplativa del autor, que muestra una gran maestra en la narracin de los
valores sensoriales del paisaje. Las novelas ms conocidas de Gabriel Mir son Las cerezas
del cementerio, Nuestro Padre San Daniel y su continuacin El obispo leproso.

3.2.2.-Prez de Ayala (1880-1962).
Residi varios aos en Inglaterra como Embajador de Espaa, lo cual le proporcion un
conocimiento directo de la civilizacin europea, de ah su intento por adaptar estas
innovaciones a la cultura espaola. Se trata de un novelista intelectual, erudito, meticuloso
en lo que a la forma se refiere, clsico y elegante, con ingredientes de irona y humor. Los
personajes encarnan los conceptos e ideas del autor, por lo que es frecuente que el desarrollo
del argumento se detenga para dar paso a reflexiones sobre el arte y las cosas. Entre sus
novelas, destacamos: Troteras y danzaderas, Belarmino y Apolonio, Tigre Juan

4.-La novela de vanguardia; Ramn Gmez de la Serna.
Influidos por la vanguardia europea y por las teoras de Ortega y Gasset sobre el arte
deshumanizado, los autores (entre los que se encuentran los del 27) realizan un tipo de
novela que practica el juego y la experimentacin, renovando todos los elementos
estructurales del gnero.
Ramn Gmez de la Serna cultiv todos los gneros, adems de inventar uno: la greguera
(definida por l mismo como metfora + humor)
3
. Siempre intent renovar y ser original
estticamente, as como contemplar las cosas desde los ngulos ms inslitos. En su intento
por desmoronar el relato clsico, introduce en sus novelas imgenes, metforas y continuos
juegos de palabras. Su produccin novelstica es muy extensa y de temtica variadsima: El
torero Caracho, Seis falsas novelas, El caballero del hongo gris, El hombre perdido

Tambin hay que destacar, dentro de esta lnea vanguardista, las aportaciones de autores
como Benjamn Jarns, Max Aub, Francisco Ayala y Rosa Chacel.

5.-Cierre. La vuelta de la novela social.
Para acabar el tema, debemos hacer referencia a la novela social. Frente a la novela
deshumanizada, surge a partir de los aos 30 un movimiento que reclama la rehumanizacin
del arte, la vuelta a las preocupaciones humanas. La novela El nuevo romanticismo (1930)
de Jos Daz Fernndez ser el detonante de esta nueva literatura. Hechos histricos
contemporneos a estos autores, tales como la Revolucin Sovitica, la I Guerra Mundial o
la guerra de Marruecos, motivaron que estos escritores tomaran conciencia de la realidad y
sintieran la necesidad de denunciar aquellos aspectos ms rechazables de la sociedad.
Ramn J. Snder es el principal novelista de esta corriente: Imn, Crnica del alba y
Rquiem por un campesino espaol son sus obras ms conocidas.


Bibliografa.
Jos Carlos Carrillo Martnez, en http://personal.telefonica.terra.es/web/apuntesasr/index.htm
Lengua Castellana y Literatura, 2 de Bachillerato. Editorial Akal, 2005.
Literatura Espaola. Vicente Tusn y Fernando Lzaro, Manuales de Orientacin Universitaria, Ed.Anaya,
1978.

3
Sera interesante que investigaseis sobre el concepto de greguera y propusieseis algunos ejemplos.

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