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Siglo veintiuno editores Argentina s.a.
TUCUMAN 1621 7" N (C1050AAG). BUENOS AIRES. REPUBLICA Ai'1GcNI INA
Siglo veintiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DELAGUA248. DELEGACION COYOAcAN. 04310. MEXICO. D. F.
Siglo veintiuno de Espana editores, s.a.
CIMENENDEZ PIDAL. 3 BIS (28036) MADRID
Palti, Elias Jose
El tiempo de la politiea. El siglo XIX reeonsiderado
I' ed. - Buenos Aires: Siglo XXI Editores
Argentina, 2007.
328 p. ; 21xl4 em. (Metamorfosis / dirigida par
Carlos Altamirano)
ISBN 978-987-1220-87-8
1. Ensayo en Espanol, I. Titulo
CCO 864
Portada: Peter Tjebbes
2007, Siglo XXI Editores Argentina S. A.
ISBN: 978-987-1220-87-8
Impreso en Artes Craficas Delsur
Alte. Soler 2450, Avellaneda,
en el mes de abril de 2007
Heeho el deposito que marea la ley J 1.723
Impreso en Argentina - Made in Argentina
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A quien siga soiiando,
y bregando POT que no lo alcance la pesadilla.
20
Elias J. Palti
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da. De hecho, tampoco se podria siquiera decir que entre am-
bas perspectivas alegadamente opuestas (la "liberal" y la "revi-
sionista") haya en realidad contradiccion alguna: la imagen de
"caos", "inestabilidad", "caudillismo", "anarquia", que definiria
al enfoque liberal, no solo no es incompatible sino que se des-
prende, justamente, de la creencia supuestamente "revisioriis-
ta", pero igualmente compartida por la historiografia liberal, en
la persistencia de formas institucionales e ideas provenientes del
antiguo regimen.
Sea como fuere, segun veremos, no es por alli por donde
pasa la renovacion que esta desde hace algunos aiios reconfi-
gurando profundamente el campo de la historia politico-inte-
lectuallatinoamericana (de hecho, la tesis "revisionista" es tan
o mas antigua aun que el propio enfoque liberal). Esta comien-
za a revelarnos una imagen muy distinta del siglo XIX latinoa-
mericano en un sentido mucho mas profundo y complejo que
10 que la idea de la pervivencia de patrones sociales e imagina-
rios tradicionales alcanza a expresar. En definitiva, el analisis
de los lenguajes politicos nos revelara por que los postulados
revisionistas necesitan hoy, al igual que los liberales clasicos, ser
enos mismos tambien revisados.
lntroduccion
Ideas, teleologismo y revisionismo
en la historia politico-intelectual latinoamericana
La ambici6n de reducir el conjunto de procesos naturales a
un pequerio nurnero de leyes ha sido totalmente
abandonada. Aetualmente, las ciencias de la naturaleza
describen un universo fragmentado, rico en diferencias
cualitativas y en potenciales sorpresas. Hemos descubierto
que el dialoqo racional con la naturaleza no significa ya una
decepcionante observaci6n de un mundo lunar, sino la
exploraci6n, siempre eleetiva y local, de una naturaleza
cambiante y multiple.
ILYA PRIGOGINE E ISABELLE STENGERS, La nueva alianza
Segun sefiala Francois-Xavier Guerra, la escritura de la his-
toria en America Latina ha sido concebida "mas que como una
actividad universitaria, como un acto politico en el sentido eti-
mologico de la palabra: el del ciudadano defendiendo su polis,
narrando la epopeya de los heroes que la fundaron ".1 Esto seria
particularmente cierto para el caso de la historia de las ideas po-
liticas. Solo en los ultimos veinte afios esta lograria librarse de la
presion de demandas extemas y extraiias a su ambito particular.
La creciente profesionalizacion del medio historiografico, com-
binada con el malestar generalizado respecto de la vieja tradi-
cion de historia de "ideas", dara lugar asi ala proliferacion de 10
que, especialmente en Mexico, se Haman "estudios revisionistas",
que buscan superar los relatos maniqueistas propios de aquella
I Francois-Xavier Guerra, "1 olvidado siglo XIX", en V. Vazquez de Pra-
da e Ignacio Olabarri (comps.), Balance de la historiografia sobre Iberoamerica
(1945-1988). Actas de las .{VConuersaciones lnternacionales de Historic, Pamplo-
na, Ediciones Universidad de Navarra, 1989, P: 595.
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22 Elias J. Pa tl i EI tiempo de la politica 23
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tradicion. Por debajo de esta contienda manifiesta referida los! rue, sf, metodol6gicas fundamentales,las
! contenidos ideologicos subyace, sin embargo, un desplazamien- f apenas modificadas, subsisteu hasta hoy, tincndo incluso
' to aun mas fundamental de orden epistemoI6gieo.. I las perspectivas de sus propios criticos. En su obra clasica, El po.'
I En efecto, la historia politico-intelectual comenzara enton- t sitivismo en Mexico (1943), abordo por primera vez, de manera
." 'ces a apartarse de los afiejos y fuertemente arraigados sistematica, la problematica particular que la escritura de la his-
'" ,:,,! - teoricos cimentados en esa tradicion, para an;- toria de ideas plantea en la de Occidente (esto es,
. lisis de cornose i en regiones cuyas culturas tienen un tcaracter "derivative", se-
'1 "lenguajes politicos", Como veremos, esto una ver- giin se las denomina desde entonces); mas concretamente, cual
da.dera revolucion teorica en la disciplina que habra rec?,n-'l es el sentido y el objeto de analizar la obra de pensadores que,
figurar completamente su objeto y sus modos de aprOXImaClon 1 segun se admite, no realizaron ninguna contribucion a la his-
a el abriendo el terreno a la definicion de un nuevo de i toria de ideas en general; que tipos de enfoques se requieren
problemciticas, muy distintas ya de las dominaron hastal para tornar relevante su estudio.?
ahora en ella. En Modernidad e independencias (1992?, se-
I
Esta perspectiva abre las puertas a una reconfiguracion fun-
fiala, en este sentido, el hito fundamental en la historiografia i damental del campo. Desenganados ya de la posibilidad de que
latinoamericana reciente, el cual servira aqui como PU?to de I el pensamiento latinoamericano ocupase un lugar en la histo-
partida para debatir respecto de estas nuevas perspectIvas, el t ria universal de las ideas, que la marginalidad cultural de la re-
sentido de las redefiniciones que con elIas se operan, sus alcan-i gi6n fuera algo meramente circunstancial,5 Zea y su generacion
ces, y tambien los problemas y desafios que plantean.f !se verian obligados a problematizar y redefinir los enfoques
! precedentes que veian a esta como "la lucha de un conjunto de
. .. . . ideas contra otro conjunto de ideas". "En una interpretacion
La emergencia de la historla de Ideas latmoamencanas I de este tipo", decfa Zea, "salen sobrando Mexico y todos los po-
. . , hi . d f sitivistas mexicanos, los cuales no vendrian a ser sino pobres in-
Veamos primero brevemente como se msntuyo la e
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"ideas" como disciplina acadernica. Elpunto de referencia melu-:
dible aqui es el mexicano Leopoldo Zea. Si bien
afirmar que el "invento" la historia de ideas en Amenca Latma, I'.. 4 Esta problernanes, sin embargo, se veda desplazada en su pensamien-
to en eI mismo momento en que, justanrentc, abraza las doctrinas lIamadas
. ,"dependentistas". En efecto, en los alios sesenta se produce un giro en el pen-
2 A ui dejaremos de lado otras obras de dicho autor y los samiento de Zea del cual solo el titulo de su obra escrita en 1969 es ya i1us-
, tos que en elias se observan para en este trativo: filosofia americana como[ilosofia sin mas. Para un excelente estudio
consideramos su texto fundamental. Sobre las alteraciories que fue sufrien- de las diversas fases que atraviesa su concepto hist6rico, vease Tzvi Medin,
d
. nfoque historiografico, vease Elias J. Palti, "Guerra y Habermas: Ilu,! Leopoldo Zea: ldeologia y filosofia de Ammca Latina, Mexico, CCyDEL-UNAM,
o su e .' P . AI'"
siones y realidad de la esfera publica latinoarnericana", en Erika anI y . ICla
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1992.
Salmeron (coords.), Conceptuar 10 que se ue. Francois-Xavier Guerra, hlstonadOT./1 . 5 Hasta entonces, la debilidad intelectual de America Latina solfa atri-
Homenaje, Mexico, Instituto Mora, 2004, pp. ". a una "falta de madur:z", a la 'juventud" de las naciones
r ,3'Obras como A filosofia no Brasil (1876), de SilVIO Rome.ro, 0 La evoluClonllaunoamencanas, que, por 10 tanto, habna -0 podrfa, al menos-- de resol-
Ide las ideas argentinas (1918), de Jose Ingenieros, asi 10 atesnguan. verse con el tiempo.
i
6 Leopoldo Zea, El positivismo en Mexico, Mexico, 1 Colegio de Mexico,l
1943, I, p. 35. [
7 Ibid., p. 17.
8 Ibid., p. 17.
9 Vease Arthur Lovejoy, "Reflections on the history of ideas", Journal oj
the History ofIdeas 1.1, 1940, pp. 3-23. r
10 Leopoldo Zea, El positivismo en Mexico, I, p. 24.
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EItiempo de la politica
II Charles Hale, 'The History ofIdeas: Substantive and Methodological
Aspects of the Thought of Leopoldo Zea", Journal of Latin American Studies
3.1,1971, pp. 59-70 .
12 Desde este punto de vista resultan perfectarnente justificadas afirma-
ciones como las de Alexander Betancourt Mendieta cuando seiiala que la pers-
pectiva de Zea "terrnina por imponer a la realidad hist6rica un esquema que
ha sido elaborado a priori y que fuerza la realidad historica", Alexander Betan-
court Mendieta, Historia, ciudades e ideas, La obra deJose Luis Romero, Mexico,
UNAM, 2001, p. 42. Silvestre Villegas, sin embargo, prefiere destacar las orien-
taciones pluriculturalistas que cree descubrir en la obra de ese autor; vease Vi-
llegas, "Leopoldo Zea y el siglo XXI", Metapolitica 12, 1999, pp. 727-32.
13 Sobre la trayectoria de este movimiento, veanse G. W. Hewes, "Mexi-
can in Search of the 'Mexican' (Review)", The AmericanJournal of Economics
and Sociology 13.2,1954, pp. 209-222, YHenry Schmidt, The Roots ofLo Mexica-
no Self and Societyin Mexican Thought, 1900-1934, College Station, Texas A&M
University Press, 1978.
ciones" que aun hoy domina a la disciplina. Esta resulta, pues,
de historizacion de las ideas, del afan de arran-
car de su abstraccion las categorias genericas en que la discipli-
na se funda, para situarlas en su contexte particular de enuncia-
cion. Asi considerado, esto es, en sus premisas fundamentales,
el proyecto de Zea no resulta tan sencillo de refutal'. Uno de los
problemas en el es que no siempre seria posible distinguir los
"aspectos metodologicos" de su modelo interpretativo de sus "as-
pectos substantivos" (para decirlo en las palabras de Hale), II
mucho peor resguardados ante la critica.F La articulacion de la "
I
historia de ideas como disciplina particular estuvo en Mexico I
intirnamente asociada al surgimiento del movimiento lo mexica-
naY y su empresa quedaria atada desde entonces ala busque-
da del "ser nacional" (que subsecuentemente se expande para
comprender a la del "ser latinoamericano" en su conjunto). Exis-
te, sin embargo, una segunda razon que llevo a oscurecer los
aportes de Zea; una menos obvia pero mucho mas importante.
de "modelos" y "desviaciones" pronto paso a formal",
parte del sentido comun de los historiadores de ideas latinoa-
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24 'lia. J. Patti r
terpretes de una doctrina a la cual no han hecho aportacionesI
dignas de la atencion universal"." Pero, pOl' otro lado, segun
fiala, si las hubiera, descubrirlas tampoco seria relevante para,
comprender la cultura local. "El hecho de ser positivistas me-f
I xicanos los que hiciesen alguna aportacion no pasaria de
un mere incidente. Estas aportaciones bien pudieron
hecho hombres de otros paises".? En definitiva, no es de su vin-]
,. culo con el "reino de 10 eternamente valido" sino "de su rela)
cion con una circunstancia Hamada Mexico'" que la historia de!
ideas local toma su sentido. Lo verdaderamente relevante no!
-, son ya las posibles "aportaciones" mexicanas (y
nas) al pensamiento en general, sino, pOl' el contrario, sus
,f ,I rros"; en fin, el tipo de refracciones que sufrieron las ideas eu
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ropeas cuando fueron transplantadas a esta region.
Zea especificaba tambien la unidad de analisis para esta
presa comparativa: los "filosofernas" (un equivalente a 10
en esos mismos afios Arthur Lovejoy comenzaba a definir co
J
mo "ideas-unidad", definicion que le permite establecer a la hisJ
toria de ideas como disciplina particular en el medio academi
J
co anglosajon).? Segun sefiala, es en los conceptos particularesj
. donde se registran las "desviaciones" de sentido que producenl
los traslados contextuales. "Si se comparan los filosofemas uti)
lizados pOl' dos 0 mas culturas diversas", dice, "se encuentra que'
estos filosofemas, aunque se presentan verbalmente como los:
. mismos, tienen contenidos que cambian".10
Encontramos aqui finalmente definido el diserio basico de
.. _r> la aproximacion fundada en el esquema de "modelos'tyrdesvia:
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EI tiempo de la politica 27

mericanas, y ello ocluiria el hecho de que la busquedade l_a "re- i
fracciones locales" no es un objeto natural, sino el resultado de r
u? esfuerzo teorico que resporidio a condiciones histricas y!
- epistemologicas precisas. Convertido en una suerte de presu-]
puesto impensado, cuya validez resultaria inmediatamente ob- f
via, aquello que constituye su fundamento metodologico esca-
paria a toda tematizacion.
Los origenesdel revisionismo historico
El punto de partida de las nuevas corrientes revisionistas de
la historia politico-intelectual mexicana, en particular, y latinoa-
mericana, en general, suele situarse en la obra de Charles Ha-
. le. Segll11 sefiala uno de sus cultores mas notorios, Fernando
Escalante Gonzalbo:
Antes de que [Hale] se entrometiera, podiamos contarnos un
cuento delicioso, conrnovedor: aqui habiamos tenido -desde
siempre- una hermosa y heroica tradicion de liberales: que [
eran dernocratas, que eran nacionalistas, que eran republica-]
nos, que eran revolucionarios y hasta zapatistas (y eran bue- t
nos); una tradicion opuesta, con patriotico ernpefio, a la de J
una minoria de conservadores: monarquicos, autoritarios, ex- '
tranjerizantes, positivistas (que eran muy malosj.l"
El propio Hale ha sefialado reiteradamente como su prin-
cipal contribucion el haber arrancado a la historiografia de r
ideas local del plano ideologico subjetivo (del que, segun afir-f
14 Fernando Escalante Conzalbo, "La imposibilidad del liberalismo en
Mexico", en Josefina Z, Vazquez (coord.) , Recepcion y transformacuni del libera- I'
Iismo en Mexico. Homenaje al profesor Charles A. Hale, Mexico, El Colegio de Me- .
xico, 1991, p. 14.
"
maba, el, como extranjero, no participaba) para resituarla en
el suelo firme de la historia ulJjetiva.
15
Como surge de la afirrnacion de Escalante, Hale endereza-
ra su critica, en realidad, hacia aquel costado que, como vimos,
fue el mas erratico en el enfoque de Zea, su "aspecto sustanti-
vo": una vision ideologica y maniquea articulada sobre la base-
de la antinomia esencial (un "subterraneo forcejeo ontologi-
co", 10 llamaba Edmundo O'Corman r.!" entre liberalismo y
conservadurismo; el primero, identificado con los principios
de la independencia; el segundo, asociado a los intentos de res-
tauracion de la situacion colonial. De este modo, dice Hale, Zea-
ignora que, en su intento de "ernancipacion mental" de la co-
lonia, los liberales mexicanos solo continuaban la tradicion re-
formista borbonica.!? Hale extrae de alli sus otras dos tesis cen-
trales. La primera es que entre liberales y conservadores hubo
Ante la afirmaci6n de un antropologo mexicano amigo suyo de que
el, como extranjero, no podria alcanzar a comprender el pensamiento me-
xicano, Hale senala que "llegue a la conclusion, sin embargo, de que un ex-
tranjero no comprometido puede estar mejor capacitado para aportar una
comprensi6n novedosa de un t6pico hist6rico tan sensible como elliberalis-
rno rnexicano". Charles Hale, Mexican Liberalism in the Age ofMora, 1821-1853,
NewHaven y Londres, Yale University Press, 1968, P: 6. En un articulo sobre
la obra de Zea insiste en que "un historiador extranjero tiene una oportuni-
dad unica. Ajeno a las consideraciones patri6ticas, se encuentra libre para
identificar las ideas dentro de su contexto historico particular". Charles Ha-
le, "The History of Ideas: Substantive and Methodological Aspects of the
Thought of Leopoldo Zea",journal ofLatin American Studies lII.l, 1971, P: 69.
16 Edmundo O'Corrnan, La superoiuenria politica nouohispana. Reflexiones
sabre el monarquismo mexicano, Mexico, Fundaci6n Cultural Condumex, 1969,
p.13.
17 Especificamente en reIaci6n con Mora, afinna Hale que "aunque el
programa de reforma de 1833 fue un ataque al regimen de privilegio corpo-
rativo heredado de la Colonia, dificilmente pueda considerarse 'una nega-
cion de la herencia espanola'. De hecho, los modelos mas relevantes para
Mora eran espanoles: Carlos III y las Cortes de Cadiz ". Charles Hale, Mexican
Liberalism in the Age of Mora, P: 147,
[...J siguiendo con la cuesti6n de la continuidad, podernos en-
contrar en la era de Mora un modelo que nos ayuda a com-
prender la deriva reciente de la politica socioecon6mica en el
Mexico que emerge de la revolucion [ ... J Es nuevamente la
inspiraci6n de la Espana del siglo XVIII tardio que prevalece.F
Si bien la idea de la cultura latinoamericana como "tradicio- .
nalista", "organicista", "centralista", etc., es una representacion
de larga data en el imaginario colectivo tanto latinoamericano
como norteamericano, en la version de Hale se pueden detec-
tar huellas mas precisas que provienen de la "escuela culturalis-
ta" iniciada por quien fuera uno de sus maestros en Columbia
University, Richard Morse. Las perspectivas de ambos remiten
a una fuente comun, a la que al mismo tiempo discuten: Louis
Hartz. En The Liberal Tradition in America (1955), Hartz fij6 la
que seria la vision estandar de la historia intelectual norteame-
ricana. Segiin asegura, una vez trasladado a Estados Unidos, el
liberal mexicano para situarlas en un escenario mas vasto, de
proyecciones atlanticas, Sin embargo, es tambien entonces que
las limitaciones inherentes a la historia de ideas se vuelven mas
claramente manifiestas.
Como vimos, por debajo de los antagonismos politicos, Ha-
le descubre la acci6n de patrones culturales que atraviesan las
diversas.corrientes ideol6gicas y epocas, y que el identifica con
E1 ethos hispano tves. innegable", dice, "que elliberalismo en Me-
xIEo ha sido condicionado por el tradicional ethos hispano"). 21
Este sustrato cultural unitario contiene, para el, la clave ultima
que explica las contradicciones que tensionaron y tensionan la
historia mexicana (y latinoamericana, en general), y les da sen-
tido. Segun afirma:
.')::0
28 Elia. J. pa..[
menos diferencias que 10 que solian creer los historiadores de i
ideas mexicanos. "Por debajo delliberalismo y el conservaduris-]
mo politicos", asegura, "hay en el pensamiento y la acci6n me-!
xicanos puntos de comunicaci6n mas profundos'v'' que estan!
dados por sus comunes tendencias centralistas. La segunda es;
que esta mezcla contradictoria entre liberalismo y centralismo
que caracteriz6 alliberalismo mexicano y latinoamericano no
es, sin embargo, ajena a la tradici6n liberal europea. Siguiendo
a Guido de Ruggiero.l? Hale descubre en ella dos "tipos idea-
les" en permanente conflicto, a los que define, respectivamen-
te, como "liberalismo Ingles" (encamado en Locke) y"liberalis-
mo frances" (representado por Rousseau); el primero, defensor
de los derechos individuales y la descentralizaci6n politica; el.
segundo, por el contrario, fuertemente organicista y centralis-
tao Hale afirma que "EI conflicto interno entre estos dos tipos
ideales puede discernirse en todas las naciones occidentales'v"
Encontramos aqui la contribuci6n mas importante que ~
liza Hale al estudio de la historia intelectual mexicana del siglo
XIX. Esta no reside tanto, como el afirma, en haberla arranca-
do del terreno ideol6gico para convertirla en una empresa aca-
dernica objetiva como enhaberla desprovincianizado. Fami-
liarizado, como estaba, con los debates que se produjeron en
Francia sobre la Revoluci6n de 1789 al impulso de las corrien-
tes neotocquevillianas que surgen en los afios en que Hale es-
taba completando sus estudios doctorales, pudo comprobar
que la mayoria de los dilemas en torno de los cuales se debao,
tian los latinoamericanistas eran menos idiosincrasicos que 10
que estes querian creer. Ello Ie permite, en Mexican Liberalism
in the Age ofMora, desprender de su marco local los debates re-
lativos a las supuestas tensiones observadas en el pensamiento
EI tiempo de la politica
29
18 Charles Hale, Mexican Liberalism in the Age of Mora, p. 8,
I9 Guido de Ruggiero, The History of European Liberalism, Gloucester,
Mass., Peter Smith, 1981.
20 Hale, Mexican Liberalism in the Age ofMora, pp. 54-5.
21 Ibid., p. 304.
22 Ibid.
30 Elias J. Palti
EI tiempo de la politica
31
liberalismo, a falta de una aristocracia tradicional que pudiera
oponerse a su expansi6n, perdi6 la dinamica conflictiva que 10
caracterizaba en su contexto de origen para convertirse en una
suerte de mito unificante, una especie de "segunda naturaleza"
para los norteamericanos, cumpliendo asi finalmente en ese
pais su vocaci6n universalista.P En un texto posterior, Hartz am-
plia su modelo interpretativo al conjunto de las sociedades sur-
gidas con la expansi6n europea. En cada una de elIas, sostiene,
terminaria imponiendose la cultura y la tradici6n politicas do-
minantes en la naci6n ocupante en el momenta de la conquis-
tao Asi, mientras que en Estados Unidos se impuso una cultura
burguesa y liberal, America Latina qued6 fijada a una herencia
feudal. 24
Morse retoma este enfoque, pero introduce una precisi6n. Se-
gun afirma, como Sanchez Albomoz y otros habian ya demostra-
do,25 en Espana nunca se afirm6 el feudalismo. La Reconquista
habia dado lugar a un impulso centralista, encarnado en Castilla,
que, para el siglo XVI, tras la derrota de las cortes y la nobleza (re-
presentantes de tradiciones dernocraticas mas antiguas), se impo-
ne al conjunto de la peninsula y se traslada, uniforme, a las colo-
nias. Los habsburgos eran la mejor expresi6n de absolutismo
temprano. Espana y, por extensi6n, la America hispana, serian asi
victirnas de una modemizaci6n precoz. SegUn dice Morse:
[... J precisamente porque Espana y Portugal habian moder-
nizado prematuramente sus instituciones politicas y renovado
23 Louis Hartz, The Liberal Tradition in America. An Interpretation oj Ameri-
can Political Thought since the Revolution, Nueva York, HBJ, 1955.
24 Louis Hartz, "The Fragmentation of European Culture and Ideology",
en Louis Hartz (cornp.), The Founding oj New Societies. Studies in the History of
the United States, Latin America, South Africa, Canada, and Australia, Nueva York,
Harvest/HBJ, 1964, pp. 3-23.
25 Claudio Sanchez Albornoz, Espana, un enigma historico, Buenos Aires,
Sudamericana, 1956, I, pp. 186-7. Marc Bloch tambien sostuvo una postura
analoga en La sociedad feudal; Mexico, Union Tipografica Editorial, 1979.
su ideologia escolastica en el periodo temprano de construe-
ci6n nacional y expansion ultramarina de Europa, rehuyeron
a las implicancias de las grandes revoluciones y fracasaron en
internalizar su fuerza generativa.
26
Las sociedades de herencia hispana tenderan asf siempre a
perseverar en su ser, dado que carecen de un principio de de-
sarrollo inmanente. "Una civilizaci6n protestante", dice Morse,
"puede desarrollar sus energfas infinitamente en aislamiento,
como ocurre con Estados Unidos. Una civilizaci6n cat6lica se
estanca cuando no esta en contacto vital con las diversas cultu-
ras y tribus humanas'V?
Esto explicaria el hecho de que el legado patrimonialista
haya permanecido inmodificado en la regi6n hasta el presen-
te, determinando toda evoluci6n subsiguiente ala conquista.
Como dice uno de los miembros de la escuela culturalista de
Morse, Howard]. Wiarda, el resultado fue que "en vez de insti-
tuir regirnenes dernocraticos, los padres fundadores de Ameri-
ca Latina se preocuparon por preservar las jerarquias sociales
y las instituciones tradicionales antidemocraticas't.sf "en con-
traste con las colonias norteamericanas, las colonias latinoame-
ricanas se mantuvieron esencialmente autoritarias, absolutistas,
feudales (en el sentido iberico del terrnino) patrimonialistas,
elitistas y organico-corporativas". 29
26 Richard Morse, New World Soundings. Culture and Ideology in the Ameri-
cas, Baltimore, The Johns Hopkins University Press, 1989, p. 106. Morse ex-
pone originalmente este punto de vista en 1964 en su contribucion allibro
de Louis Hartz, The Founding oj New Societies.
27 Richard Morse, "The Heritage of Latin America", en Louis Hartz
(cornp.) , The Founding oj New Societies, P: 177.
28 Howard Wiarda, "Introduction", en Howard Wiarda (comp.), Politics
and Social Change. The Distinct Tradition, Massachusetts, University of Massa-
chusetts Press, 1982, p. 17.
29 Ibid., p. 10.
32
Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 33
En Mexican Liberalism in the Age ojMora, Hale retoma y dis-
cute, a su vez, la reinterpretacion que Morse realiza de la pers-
pectiva de Hartz. Si bien coincide en afirmar que en la Ameri-
ca hispana nunca hubo una tradicion politica feudal (aunque
si una sociedad feudal), asegura que las raices de las tenden-
cias centralistas presentes en elliberalismo local no remiten a
la herencia de los habsburgos, sino a la tradicion reformista
borbonica. Hale desafia asi las interpretaciones culturalistas
(indudablemente, los borbones eran mucho mejores candida-
tos como antecedentes del reformismo liberal del siglo XIX que
los habsburgos), sin salirse, sin embargo, de sus marcos. Sim-
plemente traslada el momenta del origen del siglo XVI al siglo
XVIII, manteniendo su presupuesto fundamental: dado que
siempre opera un proceso de seleccion de ideas extranjeras,
ningun "prestamo externo" puede explicar, por si mismo, el
fracaso en instituir gobiemos democraticos en la region (como
senala Claudio Veliz, "en Francia e Inglaterra existia una com-
plejidad [de ideas] 10 suficientemente rica como para satisfa-
cer desde los mas radicales a los mas conservadores en Ameri-
ca Latina"). 30 Su causa ultima hay que buscarla, pues, en la
propia cultura, en las tradiciones centralistas locales.P! Pero el
traslado que Hale realiza del momenta originario delliberalis-
mo mexicano desde los habsburgos a los borbones lleva, sin
embargo, a desestabilizar este modo caracteristico de proceder
intelectual desde el momenta que tiende, de hecho, a expan-
30 Claudio Veliz, The Centralist Tradition ofLatin America, Princeton, Prin-
ceton University Press, 1980, p. 170.
3\ "Ni la falta de experiencia previa ni las ideologias politicas importadas
-afirma Glen Dealy- pueden explicar el fracaso de los hispanoamericanos
en establecer una democracia viable, tal como nosotros la conocemos. Mas
bien, pareceria que estes eligieron conscientemente implementar un sistema
de gobiemo en el cual tanto su teoria como su practica tuviera mucho en co-
rmin con sus tradiciones." Dealy, "Prolegomena on the Spanish American Po-
litical Tradition", en Howard Wiarda (comp.), Politics and Social Change, P: 170.
dir el proceso de selectividad a la propia tradicion: parafrasean-
do a Veliz, podriarnos decir que tambien en las tradiciones lo-
cales habrfa una complejidad de ideas 10 suficientemente rica
como satisfacer desde los mas radicales a los mas coriservado-
res. La pregunta que su afirmacion plantea es por que, entre
las diversas tradiciones disponibles, Mora "elige" a la borboni-
ca, y no a la habsburga, por ejemplo.
La introduccion de tal cuestion inevitablemente encierra a
las aproximaciones culturalistas en un circulo argumental: aSI
como, segun asegura Hale, si Mora llego a Constant, y no a Loc-
ke, fue por influencia de Carlos III, cabria tambien decir que,
inversamente, si Mora mira a Carlos III como modelo, y no a
Felipe II, fue por influ encia de las ideas de Constant. La expan- .
sian de la idea de selectividad a las propias tradiciones desnu-
da, en ultima instancia, el hecho de que estas no son algo sim-
plemente dado, sino algo constantemente renovado, en el que
5010 algunas de elIas perduran, refuncionalizadas, mientras que
otras son olvidadas 0 redefinidas. Yello haria imposible distin-
guir hasta que punto estas son causa 0, mas bien, consecuencia
de la historia politica. La relacion entre pasado y presente (en-
tre "tradiciones" e "ideas") se volveria ella misma un problema;
ya no se sabria cual es el explanans y cual el explanandum.
Luego de la publicacion de Mexican Liberalism in the Age oj
Mora, Morse aborda el problema y modifica su punto de vista
anterior, tal como habia sido expuesto en su contribucion al li-
bro de Hartz, The Founding ojNew Societies (1964). Entonces, en
realidad, redescubre algo que ya habia serialado antes: la pre-
sencia en America Latina de dos tradiciones en conflicto en su
mismo origen, una medieval y tomista, representada por Casti-
lla, y otra renacentista y maquiavelica, encamada en Aragon. Si
bien, sefiala ahora, en un comienzo se impone ellegado tomis-
ta, a fines del siglo XVIII y, sobre todo, luego de la independen-
cia, renace el sustrato renacentista, trabandose un conflicto en-
tre ambas tradiciones. De este modo, los hispanoamericanos,
segun dice Morse, "son reintroducidos al conflicto historico en
34
Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 35
la Espana del siglo XVI entre la ley natural neotornista y el rea-
lismo maquiavelico'l.V Aun asi, insiste en que las ideas neoto-
mistas seguirfan predominando en la region. De hecho, este
autor afirma que la doctrina maquiavelica solo pudo ser asimi-
lada en el mundo iberico en la medida en que "fue reelabora-
da en terrninos aceptables" para la tradicion rieoescolastica de
pensamiento heredada.j" Las ideologias reformistas e iluminis-
tas se caracterizarian asi por su radical eclecticismo, conforma-
rian "un mosaico ideologico, antes que un sisterna'V"
En definitiva, Morse aplica aqui ala propia "hipotesis bor-
boriista" el metoda genetico que busca siempre "identificar la rna-
triz historica subyacente de actitud y accion social".35 Siguien-
do dicho metodo, dado que, como Hale mismo senala, ninguna
politica puede explicarse por una pura influencia exterria, el
propio proyecto reformista borbonico deberia, a su vez, expli-
carse a partir de tradiciones preexistentes.I" Asi, la logica del
metodo genetico remite siempre a un momento primigenio,
32 Richard Morse, "Claims of Political Tradition", New World Soundings,
p. 112.
33 lind.
34 Ibid., p. 107.
3" Richard Morse, "The Heritage of Latin America", en Louis Hartz
(comp.), The Founding ofNew Societies, P: 171. "La cuestion critica -dice- no
es tanto la pregunta vacia de si fue el neotornista Suarez 0 e1jacobino Rous-
seau la ligura intelectuallUtelar de las juntas soberanas hispanoamel-icanas
de 1809 y 1810, en los albores de la era independiente. Si tomamos seriamen-
te la noci6n de que la America hispana habia establecido ya con anterioridad
sus bases politicas e institucionales, deberemos identificar la matriz de pen-
sarnicntos y actitudes subyacente, no la retorica con la cual esta pucde velar-
I se en algun mornento dado" (ibid., P: 153).
36 Indudablemente, en su interpretacion de las raices del Iiberalismo de
Mora, Hale confiere una dimension desproporcionada a un conjunto de po-
liticas que se aplicaron en las colonias solo iardiamente y de modo inconsis-
rente. Como scnala Tulio Halperin Donghi en su critica a The Centralist Tra-
dition oj Latin :l"merica, de Claudio Veliz: "El absolutismo fue , mas que un
regimen de contornos definidos en que toda autoridad emanaba de la de un
.;.,.,.-
que funciona como un arkh_ 0 fundamento ultimo infundado.
AI referir la oposicion entre habsburgos y borbones a otra an-
terior y mas primitiva entre castellanos y aragoneses, la reinter-
pretacion de Morse rescata al metodo genetico del circulo en-
tre tradiciones e influencias al que la propuesta de Hale parecia
conducirlo, pero refuerza en el su caracter esencialista.
En ultima instancia, las explicaciones culturalistas presupo- '\
nen la idea de "totalidad cultural", de un sustrato organico de
tradiciones y val ores. Todo cuestionamiento a la existencia de
dicho trasfondo organico las convierte en necesariamente ines-
tables y precarias. Sin embargo, la afirmacion de la existencia de
entidades tales, de algo semejante a un ethos hispano, no puede
pasar nunca de un mero postulado indernostrable. Como sefia-
10Edmundo O'Gorman, que haya paises mas ricos y paises mas
pobres, gobiernos mas democraticos y gobierno menos demo-
craticos, etc., son cuestiones que pueden discutirse yanalizarse
sobre bases ernpiricas. Ahora bien, la afirrnacion de que esto se4---
\ deba a alguna suerte de determinacion cultural resulta incom-
lrobable, nos conduce mas alla de la historia, a un terreno on-
.tologico de esencias eternas e ideas a priori, de "entelequias".
Poca es la distancia entre caracterizar como "espiritu" 10 que
se concibe como "esencia", Yasi, pese a su ubicacion en el de-
venir historico, Iberoamerica resulta ser un ente en si 0 por
naturaleza "idealista", y Angloarnerica, un ente en si 0 por na-
turaleza "pragrnatico". Dos entes, pues, que si bien actualizan
su modo de ser en la historia, es [sic] en cuanto entelequias
saberano legislador, una meta hacia la cual orientaban todos sus esfuerzos de
rcorganizacion moruirquica cuya estructura originaria estaba lllUy alejada de
ese ideal, y cuya marcha, siernpre contrastada, estaba destinada a no comple-
tarse nunca", Tulio Halperin Donghi, "En el trasfondo de la novela de dicta-
dares: la dictadura hispanoarnericana como problema historico", El espejo de
La historia. Problemas argentinos y jJersjJertivas latinoamericanas, Buenos Aires, Su-
damericana, 1987, p. 2.
36 Elias J. Palti
r
re
?:
EI tiempo de la politica 37
de la potencia de sus respectivas esencias; dos entes, digamos,
que como un centauro y un unicornio son historicos sin real-
mente serlo.V
Nada impide aun postular la existencia de entelequias ta-
les; pero la historia ya no tiene nada que decir al respecto -y,
como decia Wittgenstein (Tractatus, proposicion 7), "de 10que
no se puede hablar, mejor callar".
"Ideas" y "tipos ideales" en America latina
La pregunta que la historia de "ideas" plantea, sin embar-
go, es, mas bien, como no hablar de la "cultura local", como no
referir las ideas en America Latina a algun supuesto sustrato
cultural que explique el sistema de sus "desviaciones" y "distor-
siones locales". La "escuela culturalista", como tal, ha sido, en
verdad, lateral en los estudios latinoamericanos. Se trata, basi-
camente, de un intento de superar los prejuicios existentes en
el medio acadernico norteamericano y comprender la cultura
latinoamericana "en sus propios terminos'P'' que, en ultima ins-
C37'Edmundo O'Gorman, Mexico. El trauma de su historia, Mexico, UNAM,
1977, P: 69. O'Gorman, cabe senalar, mantiene la discusion en un terreno que
denomina "ontologico", 1 afirma concebir las teridencias cuIturales no como
"entelequias" 0 esencias dadas de una vez y para siempre, sino como "proyec-
tos vitales" que se constituyen como tales solo historicamente. En La invencion
de America habla de "invenciones", en oposicion a las "creaciones", que supo-
nen, segun dice, un comienzo ex nihilo. A1 respecto, vease Charles Hale, "Ed-
mundo O'Gorman y la historia nacional", Signos Historicos 3,2000, pp. 11-28.
~ e e m o s ver a America Latina en sus propios terminos, en su propio
contexte historico -demanda Wiarda-, debemos dejar de lado los prejui-
cios y eI etnocentrismo, las actitudes de superioridad que tan a menudo de-
terminan la percepciones, especialmente en la sociedad politica norteame-
ricana, de otros paises cuyas tradiciones son peculiares." Howard Wiarda,
"Conclusion", en Howard Wiarda (comp.), Politics and Social Change, p. 353.
tancia, solo conduce a reproducir acriticamente todos los este-
reotipos circulantes.I" Ahora bien, aun cuando la "escuela cultu-
ralista" es marginal entre los especialistas, lareferencia en la his-
toria de ideas latinoamericana a las peculiaridades de la "cultura
local" (que la harlan contradictoria con los principios liberales)
constituye una practica universal. Mas alia de sus origenes "cul-
turalistas", la afirrnacion de Hale de que "la experiencia distinti-
va delliberalismo latinoamericano derive del hecho de que las
ideas liberales se aplicaron [oo.J en un ambito que le era refrac-
tario y hostil'f" parece una verdad indisputable, trasciende a di-
cha escuela fonnando parte del sentido cornun en la profesion.
No se trata esta, sin embargo, de una mera verdad de hecho,
sino de una afirmacion que tiene fundamentos historicos y epis-
ternologicos precisos. Nuevamente, como dice Guerra, la inte-
rrogacion sobre los desajustes entre la cultura local y los princi-
pios liberales deberia ella misma volverse objeto de escrutinio."!
Mas alla de su contenido particular (que siempre varia con las
39 A pesar de sus denuncias de los "prejuicios de los academicos nortea-
mericanos" (0 quiza, precisamente por el1o), los cultores del enfoque "cultu-
ralista" se encuentran a tal punto tan mal protegidos ante los estereotipos que,
en su intento por comprender la "peculiaridad latinoamericana", Morse l1ega
a dar credito incluso a los dislates de Lord Keysserling, como, por ejemplo, su
definicion de la gana como el "principio original" que informa la cuItura lati-
noamericana. Vease Richard Morse, 'Toward a Theory of Spanish American
Government", en Howard Wiarda (comp.), Politics and Social Change, p. 120.
40 Charles Hale, "Political and Social Ideas in Latin America, 1870-1930",
en Leslie Bethel1 (comp.), The Cambridge History oj Latin America. From c. 1870
to 1930, Cambridge, Cambridge University Press, 1989, IV, p. 368.
41 Edmundo O'Gorman rastrea su origen en la crisis que se produjo a
mediados del siglo XIX. "La evidencia del fracaso debio provocar el conven-
cimiento de que eI proyecto liberal pretendia edificar un castillo en la arena
movediza de un gigantesco equivoco: que el principio i1ustrado y moderno
de la igualdad natural era una abstraccion sin fundamento real, el producto
de una tradicion filosofica de la que, precisamente, habian quedado al mar-
gen los pueblos iberoarnericanos." Edmundo O'Gorman, Mexico, El trauma
desu historia, p. 43.
38
Ellas J. PoIt; r
EI tiempo de la poHtica 39
circunstancias historicas), 10cierto es que tal referencia a la cul-
tura local viene a llenar una exigencia conceptual en la discipli-
ua, ocupa un casillero en una determinada grilla tcorica. Las
"particularidades latinoamericanas" funcionan como ese sustra-
to material objetivo en el que las formas abstractas de los "tipos
ideales" vienen a inscribirse y encarnar historicamente, aquello
que concretiza las categorias genericas de la historia de ideas, y
vuelve relevante su estudio en el contexto local.
En efecto, dentro de los marcos de la historia de "ideas", sin
"peculiaridades locales", sin "desviaciones", el analisis de la evo-
lucian de las ideas en America Latina pierde todo sentido (co-
mo decia Zea, Mexico y todos los autores mexicanos "salen so-
brando"). Sin embargo, parafraseando a uno de los fundadores
de la llamada "Escuela de Cambridge",]. G. A. Pocock, dicho
procedimiento no alcanza a rescatar al historiador de ideas "de
la circunstancia de que las construcciones intelectuales que tra-
ta de controlar no son en absoluto fenornenos historicos, en la
medida en que fueron construidas mediante modos ahistori-
cos de interrogacion'v'" que los "modelos" de pensa-
miento (los "tipos ideales"), considerados en si mismos, apare-
cen como perfectamente consistentes, logicamente integrados
y, por 10tanto, definibles a priori -de alli que toda "desviacion"
de estos (ellogos) solo pueda concebirse como sintornatica de
alguna suerte de pathos oculto (una cultura tradicionalista y una
sociedad jer<lrquica) que el historiador debe
culturas locales, en tanto sustratos permanentes (el ethos hispa-
no), son, par definicion, esencias estaticas. El resultado es una
narrativa pseudohistorica que conecta dos abstracciones.
1. Los "tipos culturales", en definitiva, no son sino la contra-
J I parte necesaria de los "tipos ideales" de la historiografia de
ideas politicas. Esto explica por que no basta con cuestionar las
12 J. G. A. Pocock, Politics, Language, and Time. Essays on Political nwught
and His/my, Chicago, The University of Chicago Press, 1989, P: 11.
aproximaciones culturalistas para desprenderse efectivamente
de las apelaciones esencialistas a la tradicion y a las culturas lo-
cales como principio explicative ultimo. Para ello es necesario
penetrar y minar los supuestos epistemologicos en que tales
apelaciones se fundan, esto es, escrutar de manera critica aque-
lias "modelos" que en la historia de ideas local funcionan sim-
plemente como una premisa, algodado. Ello nos conduce asi
mas alia de los limites de la historia intelectual latinoarnerica-
na, nos obliga a confrontar aquello que constituye un limite in-
herente ala historia de "ideas": los "tipos ideales". Yaqui tam-
bien encontramos la limitacion de la renovacion historiografica
..
de Hale. Si bien, como vimos.su enfoque rompe con el provin-
cianismo de la historiografia de ideas local para situar las con-
tradicciones que observa en el pensamiento liberal mexicano
en un contexte mas amplio, mantiene, sin embargo, las antino-
mias propias de la historia de "ideas", ahora inscriptas en el
seno de la misma tradicion liberal. Todo aquello que hasta en-
tonces se vio como decididamente antiliberal, una "peculiari-
dad latinoarnericana' (el centralismo, el autoritarismo, el orga-
nicismo, etc.) pasa ahora a integrar la definicion de un liberalismo
que no es uerdaderamente liberal (el "liberalismo frances") enfren-
. tado a otro liberalismo que es autenticamente liberal (el "liberalis-
rno ingles"). Esta perspectiva, no obstante, pronto comenzaria
tambien a perder su sustento conceptual.
Formas, contenidos y usos del lenguaje
En los anos en que Hale publicaba Mexican Liberalism in the
Age oJMora comenzaba justamente en Estados Unidos, con The
Ideological Origins oj the American Revolution (1967), de Bernard
Bailyn,43 la de molicion del modelo propuesto por Hartz. Co-
43 Beman! Bailyn, The Ideological Origins of OwAmericati Revolution, Cam-
bridge, Harvard University Press, 1992.
40
Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 41
mo vimos, para este, los principios liberales y dernocraticos que r
presidieron la Revoluci6n de Independencia encarnaban la
esencia de la cultura polftica norteamericana. Analizando la
panfleteria del periodo, Bailyn, por el contrario, descubri6 en
el discurso revolucionario de ese pais la presencia deterrninan-
te de un universo conceptual que remitia a una tradici6n de
pensamiento muy distinta de la liberal, de mas antigua data, a
la que defini6 genericamente como "humanista civica". Esta
perspectiva se volvi6 tan popular que el humanismo civico, lue-
go redefinido por obra de Gordon WOOd
44
yJ. G. A. Pocock'f
como "republicanismo", terminaria practicamente desplazan-
do alliberalismo como la supuesta matriz de pensamiento fun-
damental que identifica el universo de ideas politicas nortea-
mericano.
Esto llevaria ya a problematizar las narrativas tradicionales
de la historia de ideas latinoamericanas. EI debate en tome del
"republicanismo" terrninaria minando las distintas definiciones
en boga respecto del liberalismo (y su delimitaci6n del repu-
blicanismo), obligando a sucesivas reformulaciones.t'' ninguna
de las cuales se encontraria libre de objeciones fundamentales.
Tales complicaciones resultan, sin embargo, inasimilables para
. la historia de ideas local. esquema clasico de los "modelos"
i y.las "desviaciones" supone sistemas de pensamiento ("tip_os
ideales") claramente delimitados y definidos. Se da asi la para-
doja de que los unicos que parecen tener hoy cierta claridad
44 Gordon Wood, The Creation oJthe American Republic, Chapel Hill, Uni-
versity of North Carolina Press, 1969.
45 J. G. A. Pocock, The Machiavellian Moment. Florentine Political Thought
and the Atlantic Republican Tradition, Princeton, Princeton University Press,
1975.
46 En Liberty before Liberalism, Skinner trata de aclarar la confusion reinan-
te al respecto y discute la identificacion de la oposicion entre republicanis-
mo y liberalismo con aquella otra planteada antes pOI' Isaiah Berlin entre li-
bertad positiva y libertad negativa.
respecto de que es, por ejernplo, el "liberalismo lockiano" (y,
en consecuencia, en que sentido elliberalismo nativo se habria
"desviado" de este) son los historiadores de ideas latinoameri-
canos (mientras que entre los especialistas no hay ningun con-l
senso al respectoj.f?
De todos modos, no es alli donde reside el aspecto crucial
del proceso de renovaci6n conceptual que sufre la disciplina.
EI debate suscitado en tome del republicanismo (y del libera- !
lismo) ocult6, en realidad, su verdadero nucleo, que era de in- .
De 10que se trataba, en palabras de
era de agregar un casillero nuevo en la grilla de la
historia de "ideas" (el "republicanismo clasico"), sino de tras-
cender esta en una "historia de los discursos" 0 de los "Iengua-
jes politicos". Segun afirmaba:
l
EI cambio producido en esta rama de la historiografia en las
dos decadas pasadas puede caracterizarse como un movimien-
. to que lleva de enfatizar la historia del pensamiento (0, mas
)
i crudamente, "de ideas") a enfatizar algo diferente, para 10cual
"historia del habla" 0 "historia del discurso", aunque ninguno
l
de ellos carece de problemas a.resulta irreprochable, pueden
ser los mejores terminos hasta ahora hallados.i"
Ello supone una redefinici6n del objeto mismo de estudio, .\
la nocion por la cual se incorporar a esta aque-
dimensiones, adernas de la puramente referencial, in-
herentes a los usos publicos dellenguaje. Como seiiala nueva-
mente Pocock,
47 Vease John Dunn, The Political Thought ojJohn Locke. An Historical Ac-
count ojthe Argument ojthe "Two Treatisesoj Government ", Cambridge, Cambrid-
ge University Press, 1995.
48 J. G. A. Pocock, Virtue, Commerceand History, Cambridge, Cambridge
University Press, 1991.
l" -;,'", '"
42
v " , \
', .--'
\'1") \",
'
-' \ ' ..:-'
\--.
'" I,' /'
,
Elias J. Palti EI tiempo de la politica
sin embargo, que, desde el punta de vista de la historia intelec-
tual, entre ambas fer-has no carnhio narla en Amprica Latina,
Como sabemos, esto no es asi. La ruptura del vinculo colonial
supuso un quiebre irreversible tambien en el nivel de la histo-
;ia intelectual. Las mismas viejas ideas cobraran entonces un
sentido nuevo. El problema radica en que las "ideas" no alcan-
zan a registrar los cambios producidos, puesto que estos no re-
miten a los contenidos proposicionales de los discursos, ni re-
sultan, par 10 tanto, perceptibles en ellos. Asi, sienfocamos
nuestro analisis exclusivamente en la dimension referencial de,
los discursos (las "ideas"), no hay modo de hallar las marcas -L_
linguisticas de las transformaciones en su contexto de enuncia-
cion.
5o
descubrirlas es necesario el plano sernan-
[ ... Jel punta aqui mas bien es que, bajo la presion de la di-
,'1' , corornia idealisrnoyrnaterialismo, concentramos toda nues-
tra atencion en el pensamiento como condicionado par los
hechos sociales fuera de el, y ninguna en el perisarnierito
como denotando, refiriendo,asumiendo,
, cando, y realizando una variedad de funciones
. les la de contener y proveer informacion es
"de todas.t"
Esta perspectiva lleva implicita una definicion del tipo de
dilemas planteados par el modelo de Zea, ya muy distinta de la
senalada par Hale y los revisionistas. Ella nos ayuda a despro-
vincianizar ahara a la propia critica de ese modelo para ligar
los problemas hallados en el a limitaciones inherentes a la his-
,toria de ideas. Segun muestra Pocock, el proyecto mismo de
"historizar" las "ideas" genera contradicciones insalvables. Las
ideas, de hecho, son ahistoricas, par definicion (su significado
-que es 10 que dijo un autor- puede perfectamente estable-
cerse a priori; no asi su sentido, que es relativo a quien 10dijo, a
quien 10hizo, en que circunstancias, etc.). Estas aparecen a no
en un media dado, pero ella es solo una circunstancia externa
-l a ellas; no hace a su definicion. En fin, la historia, la tempora-
-lidad es alga que le viene a las ideas "desde fuera" (del "contex-
to exterrio" de su aplicacion): no es una dimension constituti-
va suya.
Tal apriorismo rnetodologico tiene consecuencias historio-
graficas sustantivas. La ahistoricidad de las ideas tiende inevi-
tablemente a generar una imagen de estabilidad transhistori-
ca en la historia intelectual. Esto resulta, en ultima instancia,
de la propia viscosidad relativa de las ideas. Includablemente,
hacia 1825 los latinoamericanos pensaban no muy distinto de
como 10 h acian antes de 1810,10 que suele llevar a concluir,
49 J. G, A, Pocock, Policirs, Language, and Time, p. 37.
@De alii que, en los marcos de este tipo de aproximaciones, el trazado
de las conexiones "textos" y "contextos" genere de modo inevitable una
circularidad logica: los puntos de vista relativos a sus relaciones no son real-
mente (y nunca pueden ser, dada la naturaleza de los objetos con que trata)
los resultados de la investigacion empirica, sino que constituyen sus premi-
sas (las que son subsecuentemente proyectadas como conclusiones de ella).
"EI eslogan -dice Pocock- de que las ideas deberian estudiarse en su con-
texto social y politico carre, para mi, el riesgo de convertirse en pura pala-
breria. La mayoria de los que 10pronuncian suponen, a menudo inconscien- I
temente, que elias ya saben emil es la relacion entre las ideas y la realidad
social. Cornunmente la forma de una teoria cruda de la corresponden-
cia: se supone que las ideas en estudio son caractcristicas de aquella faccion,
ciaSe0 grupo al que su autor pcrtenecia, y se explica como tales ideas expre-
san los intereses, esperanzas, miedos 0 racionalizaciones tipicas de ese grll-
po. E1 peligro aqui es el deargurnentarencirculos. De hecho, es sumamen-
te dificil identificar sin arnbiguedad la adscripcion social de un individuo, y
aun mucho mas la de una idea, siendo la couciencia alga siempre tan con-
tradictorio. Normalmente, uno tiende a sostener las suposiciones que UIlO
hace respecto de la posicion social de ese pensador con las suposiciones que
uno hace de la significancia social de sus ideas, y luego se repite el mismo
procedimiento en la direccion inversa produciendo una definitivamente de-
plorable perversion metodologica." J. G. A. Pocock, Politics, Language, and
Time, p. 105,
,{
44
Elias J. Palti EI tiempo de la politica 45
, tico de los discursos (el nivel de sus contenidos idcologicos ex-
: plicitos), e intentar comprender como, mas alla de la persis-
, tencia de las ideas, se reconfiguraron los lenguajes politicos sub-
; yacentes.
Guerra: Lenguajes, modernidad
y ruptura en el mundo hispanico
El impulso hacia una renovacion aun mas radical en la dis-
ciplina provendria de la obra de Francois-Xavier Guerra, quien
pondria en el centro de su analisis los cambios operados en el "
e discurso politico. "Ellenguaje", aseguraba, "no es una realidad t
separable de las realidades sociales, un elenco de instrurnen- I
tos neutros y aternporales del que se puede disponer a volun- I
tad, sino una parte esencial de la realidad humana't.P! De este l
modo integraba la historiografia polirico-intelectual Iatlnoa- I
mericana al proceso de renovacion conceptual que en esos '
afios estaba transformando profundamente la disciplina. Este
enfoque le abrira las puertas a una nueva vision del fenomeno
I revolucionario. Sinteticamente, su perspectiva derivara en cin-
co desplazamientos fundamentales que colocaran ala histo-
riografia sobre la crisis de la independencia en un nuevo te-
rreno.
En primer lugar, Guerra rompe con el esquema tradicional
en la historia de "ideas" de las "influencias ideologicas". Lo que
desencadena la mutacion cultural que analiza no es tanto la lee-
tura de libros importados como la serie de transformaciones
que altera objetivamente las condiciones de enunciacion delos
51 "La atenci6n prestada a las palabras y a los valores propios de los acto-
res concretos de la historia es una condici6n necesaria para la inteligibilidad."
Francois-Xavier Guerra y Annick Lernperiere, "Introduccion", en Guerra y
Lernperiere (coords.) , Los espacios publicos en lberoamerica. Ambigiiedades y pro-
blemas. Siglos XVI1l-XIX, Mexico, FCE, 1998, p, 8.
discursos. Como seriala, la convergencia con Francia en el nivel
de los leriguajes politicos "no se trata de fenomerios de modas
o influencias -aunque estes tambien existan- sino, furidarnen-
talmente, de una misma logica surgida de un comun nacimiento
ala politica moderna [la 'modernidad de ruptura"] Guerra
descubre asi un vinculo interne entre ambos niveles (el discur-
sivo y el extradiscursivo). El "contexte" deja de ser un escena-
rioexterrio para el desenvolvimiento de las "ideas" y pasa a
constituir un aspecto inherente a los discursos, deterrninando
desde dentro la logica de su articulacion,
- En Guerra conecta estas transformaciones
conceptuales con alteraciones ocurridas de las prac-
como resultado de la ernergencia de am-
sociabilidad y sujetos politicos. Los desplazamientos se-
manticos observados cobran su sentido en funcion de sus nuevos
medios y lugares de articulacion, esto es, de sus nuevos espacios
de enunciacion (las sociabilidades modernas) , modos de socia-
lizacion 0 publici dad (la prensa) y sistemas de autorizacion (Ia
opinion), los cuales no preexisten ala propia crisis politica, si-
no que surgen solo como resultado de esta, dando lugar a la
conformacion de una incipiente "esfera publica" independien-
te, en principio, del poder del Estado.
En tercer lugar, 10antedicho le permite a Guerra superar I:
el dualismo entre tradicionalismo espariol y liberalismo ameri-
cano. Como el muestra claramente, se trato de un proceso re-
volucionario unico, que abarco de conjunto al Imperio, y tuvo
su epicentro, precisamente, en la peninsula, la cual se vio, de
hecho, mas directarnente impactada por la crisis del sistema
monarquico y la subsiguiente emergencia de una "voluntad na-
cional", que entonces irrumpio mediante las movilizacion ar-
mada en defensa de su monarca cautivo.
52 Francois-Xavier Guerra, Modernidad e independencies. Ensayos sobre las re-
voluciones hispdnicas, Mexico, l\1APFREjFCE, 1993, p. 370,
46 Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 47
r:
En cuarto lugar, esta perspectiva replantea las visiones res-
Pf'cto de l ~ s rnodos de inscripcion de las guerras de indepen-
dencia en America Latina en el marco de la Hamada "era de
las revoluciones democraticas", y las peculiaridades de la mo-
I dernizacion hispanica. Su rasgo caracteristico sera, de forma
mas notable en las provincias ultrarnarinas, una conjuncion de
modernidad politica y arcaismo social que se expresa en la hi-
bridez del lenguaje politico que superpone referencias cultu-
rales modernas con categorias y valores que remiten claramen-
te a imaginarios tradicionales.
Por ultimo, las contradicciones generadas por esta via no
evolutiva a la modernidad permitirian comprender y explica-
rian las dificultades para concebir y constituir los nuevos esta-
dos nacionales como entidades abstractas, unificadas y generi-
cas, desprendidas de toda estructura corporativa concreta y de
los lazos de subordinacion personal propias del Antiguo Regi-
men. Los vinculos de pertenencia primarios seguiran siendo
aqui esos "pueblos" bien concretos, cada uno con los derechos
y obligaciones particulares que le corresponderfa tradicional-
mente como cuerpo.
Estos dos ultimos puntos, sin embargo, no parecen facilmen-
te compatibles con los tres anteriores. Como veremos mas ade-
lante, alli se encuentra la base de una serie de problemas con-
ceptuales que marran el enfoque de Guerra. Estos se asocian
al rigido dualismo entre "modernidad" y "tradicion" que termi-
na reinscribiendo su perspectiva dentro de los mismos marcos
teleologicos que se propone y, en gran medida, logra en sus es-
critos desmontar, loque genera tensiones inevitables en el in-
terior de su modelo interpretative. En fin, mientras que los tres
primeros postulados antes senalados se fundan en una clara de-
limitacion entre "lenguajes politicos" e "ideas politicas", los dos
segundos !levan de nuevo a confundir ambos.
~
Las antinomias de Guerra y la critica del teleologismo
Lo visto anteriornientc glra, en realidad, en torno de un uG-
jetivo fundamental. Lo que Guerra se propone es recuperar la .
historicidad de los procesos politicos y culturales, dislocando
las visiones marcadamente teleologicas dominantes en el area.
"A menos de imaginar un misterioso determinismo historico,
la accion de una 'mano invisible' 0 la intervencion de la Provi-
dencia, no hay para un historiador, en estos procesos histori-
cos", dice, "ni director, ni guion, ni papeles definidos de ante-
mano".53 Segun afirma,
[00'] puesto que nuestras maneras de concebir el hombre, la \
sociedad 0 el poder politico no son universales ni en el espa-
cio ni en el tiernpo, la cornprension de los regfmenes politicos
modernos es ante todo una tarea historica: estudiar un largo
y complejo proceso de invencion en el que los elementos in-
telectuales, culturales, sociales y ecoriomicos estan imbricados
intimamente con la politica.P"
Sin embargo, Guerra asegura que no ha sido esta la tesitu-
ra que informo la mayoria de los estudios en el area.
Consciente 0 inconscientemente, muchos de estos anal isis es-
tan impregnados de supuestos morales a teleologicos par su
referencia a modelos ideales. Se ha estimado de manera im-
plicita que, en todo lugar y siempre -0 por 10 menos en los
tiempos modernos-, la sociedacl y la politica deberian respon-
der a una serie de principios como la igualdad, la participa-
;,3 Francois-Xavier Guerra, "De 10 uno a 10 multiple: Dimensiones y l{lgi-
cas de la Indepcndencia", en Anthony Mcfarlane y Ecluardo Posada Carbo
(comp.}, Independence and Revolution in Spanish America: Perspectives and Pro-
blems, Londres, Institute of Latin American Studies, I 999, p. 56.
54 Francois-Xavier Guerra, "El soberano y su reino. Reflexiones sabre la
genesis c1el ciudadario en America Latina", en Hilda Sabato (coord.), Ciuda-
dania politico y[ormacion de las naciones. Perspectivas historicas de1\ merica Latina,
Mexico, FeE, 1999, p. 35.
48 Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 49
cion de todos en la politica, la existencia de autoridades sur-
gidas del pueblo, controladas por el y movidas solo por el bien
general de la sociedad... No se sabe si este "deberian" corres-
ponde a una exigencia etica, basada ella misma en la natura-
leza del hombre 0 la sociedad, 0 si la evolucion de las socieda-
des modernas conduce inexorablemente a esta situacion.P''
Guerra distingue asi dos tipos de teleologismo: el etico,
imagina que la imposicion final del es
tina suerte de imperative moral, y el historicista, que ade-
mas, que se trata de una tendencia historica efectiva. Sin embar-
go, segun afirma Guerra, ello lleva a perder de vista el hecho de
la concepcion y democratica delasociedad
es un fenomeno historico reciente, y que no se
hoy a todos los paises.
Ambas posturas absolutizan el modelo ideal de la modernidad
occidental: la prirnera, al considerar al hombre como natural-
mente individualista y democratico; la segunda, por su univer-
salizacion de los procesos historicos que han conducido a al-
gunos paises a regfmenes politicos en los que hasta cierto punto
se dan estas notas. Cada vez conocemos mejor hasta que pun-
t;; la modernidad occidental-por sus ideas e imaginarios, sus
valores, sus practicas sociales y comportamientos- es diferen-
te no solo de las sociedades no occidentales, sino tambien de
las sociedades occidentales del Antiguo Regimen.P''
En definitiva, segun alega, esta perspectiva resulta inapro-
piada para comprender el desenvolvimiento historico efectivo
de America Latina, en donde los imaginarios modernos escon-
den siempre y sirven de albergue a practicas e imaginarios in-
compatibles con ellos. Ahora bien, esta claro que el argumen-
55 Ibid., p. 34.
56 Ibid.
to de que el ideal de sociedad moderna ("hombre-individuo-
ciudadano") no se aplique a America Latina no 10 invalida aun
como tal; por el contrario, 10 presupone como una suerte de
"principio regulativo" kantiano.
Tal argumento situa claramente su modelo dentro de los
marcos de la primera de las formas de teleologismo que el mis-
mo denuncia, el teleologismo etico, Incluso podrian encontrar-
se tambien en sus escritos vestigios del segundo tipo de teleo-
logismo senalado, el historicista. La modernizacion de America
Latina, aunque frustrada en la practica, una vez desatada seria-
lara, para el, un horizonte que tenderia, de algun modo u otro,
a desplegarse historicamente.
De todas maneras, ni en Mexico ni en ninguna parte resulta-
ba posible detener la logica del pueblo soberano [... ] Tarde 0
temprano, y a medida que nuevos miembros de la sociedad
tradicional van accediendo al mundo de la cultura moderna,
gracias ala prensa, a la educacion y sobre todo a las nuevas for-
mas de sociabilidad, la ecuacion de base de la modernidad po-
litica (pueblo = individual + indioiduo; + ... + individuo
n
) recu-
pera toda su capacidad de movilizacion.P?
La idea del caracter irreversible de la ruptura producida en-::
tre 1808 y 1812, que ubica su enfoque en una perspectiva pro-
piamente historica, desprendida de todo esencialismo y to do
teleologismo, se termina reveJando aquf como su contrario: 10
que hace irreversible el proceso de modernizacion politica es,
no tanto el tipo de quiebre respecto del pasado que este sefia-
10, y su consiguiente apertura a un horizonte de desarrollo con-
tingente y abierto, sino el determinismo, al menos, en princi-
pio (esto es, aun cuando esto en la region no se verifique nunca
efectivamente), de su logica prospectiva presupuesta de evolu-
cion. Tras los fenomenos se encontraria operando asi un prin-
57 Francois-Xavier Guerra, Modernidad e independencies, p. 375.
50
Elias J. Palti
EI tiempo de la politica 51
cipio generativo que los articula en una unidad de sentido, El
intento de rcscatar la his/vli/.itlad de los fenornenos Sf' revuelve
asi en una forma de idealismo historicista. Aun cuando este no
aparezca ya como punto de partida efectivo, sino solo como
una meta, nunca alcanzada pero siempre presupuesta, la pie-
dra de toque para este modele sigue dada por el supuesto de
la determinabilidad a priori del ideal hacia cuya realizaciori to-
do el proceso tiende, 0 deberia tender.
58
Esta perspectiva teleologica se encuentra, de hecho, ya im-
plicita en la dicotomia, propia de la historia de ideas, entre
"modernidad =: individualismo =: democracia" y "tradicion =: or-
ganicismo =: autoritarismo", sobre la cual pivotan aun tambien
las diversas vertientes revisionistas, incluida la de Guerra. De
alli que la critica a las perspectivas teleologicas solo se pueda
formular, en estos marcos, meramerite en los terrninos del vie-
jo "argumcnto ernpirista" (la idea de imposibilidad de una rea-
lidad dada de elevarse al ideal) .59 La "historicidad", la contin-
5H Cabe aqui una precision conceptual. Un modelo teleologico de eva-
, luci6n es, stricto scnSll, anclar en su
, punto de Jlegada. Loque Guerra llama teleulogismo historicists es solouna
de las forrnas posibles que este adopta, que es e1 biologista. Este incorpora,
OIl principio teleologico, 10 que podemos lIamar un principio arqueolo[.,rico 0 ge-
netico. Seglll1 el paradigms preformista-evolucionista de desarrollo organico,
un organisll1o dado (sea este natural 0 social) puede evolucionar hacia su es-
tado final s610 si este se encuentra ya contenido virtualmente en su estado
inicial, en su gennen primitivo, C0l110 un principio inmanente de desarrollo.
En estc segundo caso, tanto cI estaclio inicial como el final se encontrarian
ya predetenninados de forma inmanente. Lo unico contingente es el CUl'SO
que media entre I\110 y otro, el modo concreto del paso de la jJolencia OIl acto.
5,1 Como decia Montesquieu respccto de su modelo: "No me refiero a los
casos paniculal'Cs: en mecanica hay ciertos rozamientos que pueden cambiar
o impedir los efectos de 101 teoria; en politica ocurre 10 mismo". Montesquicu,
E! esjJ[,-i/u de las II')'e5, Buenos Aires, Hvspamerica, 1984, XVII, parrafo VIII, P:
235. Los problemas latinoamericanos para aplicar los principios liberates de
gobierno remitirian a esos "rozarnientos" que obstaculizan 0 impiden "los
efectos de 101 teoria", pero que de ningun modo la cuestionan.

gencia de los fenomenos y procesos historicos, aparece reclui-


da de-ntro de 1111 :1111bito estrecho de determinaciones a priori.
El punto es que tal esquema bipolar lleva a velar, mas que a re-
velar, el verdadero sentido de la renovacion historiografica que r-
produce Guerra, y que consiste,justamente, en haber desesta- .
bilizado las estrecheces de los marcos dicotomicos tradiciona-
les propios de la historia de "ideas". En 10que sigue, intentare-
mos precisar en terrninos estrictamente logicos cual es la serie
de operaciones conceptuales que implica la dislocacion de los
esquemas teleologicos propios de la historia de ideas.
La disoluci6n de losteleologismos: su estructura16gicC14
A fin de disolver los marcos teleologicos propios de la his-
toria de ideas, el primer paso consistiria en desacoplar los dos
primeros terrninos de ambas ecuaciones antinornicas antes
mencionadas. Es decir, habdaqlle pensar que no existe un vin-
culo_logico y necesario entre modernidad yatomismo, por un
lado, y tradicionalismo y por otro. Lamoderrii-
d.acf,en tal caso, podria tambien dar lugar esquemas mentales .1
e wino dehechoha ocurrido.
Estos no se tratarian de meras recaidas en visiones tradiciona-
les, sino que sedan tan inherentes a la modernidad como las
perspectivas individualistas de 10social. Asi, si bien el tradicio-
nalismo seguiria siendo siernpre organicista, la inversa, al me-
nos, ya no seria cierta: el organicismo no necesariamente remi-
l[tiria ahora a un concepto tradicionalista. Esto introduce un
nuevo elernento de incertidumbre en el esquema de la "tradi-
cion" ala "modernidad", que no rernite solo al transcurso que
media entre ambos terminos. Ahora tampoco el punto de lle- "
gada se podria establecer a priori; la modernidad ya no se iden-
tificaria con un unico modelo social 0 tipo ideal, sino que com-
prenderia diversas alternativas posibles (al menos, dos; aunque,
de hecho, como verernos, seran muchos mas los modelos de so-
52
Elias J. Palti
EI tiempo de la politica
ciedad que habran de elaborarse hist6ricamente en el curso del
siglo XIX).
El desacoplamiento de los dos primeros terminos de las
ecuaciones antin6micas lleva, como vemos, a desarticular la se-
gunda forma de teleologismo, el historicista. No asf aun, sin
embargo, la primera forma de teleologismo que Guerra denun-
cia, el etico. Uno podria todavia arguir que, si la modernidad
I puede dar lugar a un concepto 0 bien atomista, 0 bien organi-
cista de 10 social, s610 el primero de ellos resulta moralmente
legitime, s610 este inscribe la modernidad en un horizonte de-
.mocratico. Para desmontar esta segunda forma de teleologis-
mo habria, pues, que desacoplar ahora los dos ultimos terrni-
nos de la doble ecuaci6n. Es decir, habria que pensar que no
existe una relaci6n 16gica y necesaria entre atomismo y demo-
cracia, por un lado, y organicismo y autoritarismo, por otro. En-
contramos aqui la diferencia crucial entre lenguajes e ideas 0
ideologfas. Los lenguajes, en realidad, son siempre indeterrni-
nados semanticamente; uno puede afirmar algo, y tambien to-
do 10 contrario, en perfecto espanol. Analogamente, desde un
lenguaje atomista uno podrfa plantear indistintamente una
perspectiva dernocratica 0 autoritaria; e, inversamente, 10 mis-
mo cabria para el organicismo. "ideas" (los contenidos ideo-
16gicos) no estan, en fin, prefijadas por ellenguaje de base. En-
, sus posibles derivaciones ideologic..as
media siempre un proceso de traducci6n abierto, en diversas
instancias, a cursos alternativos posibles. En suma, el individua-
lismo atomista ya no s610 no seria el unico modelo propiamen-
te moderno de sociedad, sino que tampoco su contenido eiico resul-
taria inequiuoco.
Producidos estos dos desacoplamientos conceptuales se
quiebra, pues, el mecanicismo de las relaciones entre los ter-
minos involucrados, 10 que desarticula, en principio, ambas for-
mas de teleologismo sefialadas por Guerra. Sin embargo, las
premisas teleol6gicas del esquema se mantienen aun en pie. El
modelo se vuelve mas complejo, sin superarse todavfa su aprio-
rismo. No podemos ya determinar de antemano ni el resulta-
do del proceso de modernizaci6n ni el curso hacia el, pero sf
podemos todavfa establecer a priori el rango de sus alternativas
posibles. La contingencia de los procesos hist6ricos sigue remi-
tiendo a un plano estrictamente empirico, Para quebrar tam-
bien esta forma de apriorismo es necesario penetrar la proble-
matica mas fundamental que plantea la historia de "ideas".
Tras ambas formas de desacoplamiento, atornismo y orga-
nicismo dejan ya de aparecer de manera ineludible como mo-
dernos y tradicionales, dernocraticos y autoritarios, respectiva-
mente, pero siguen siendo todavia concebidos como d os
principios opuestos, perfectamente consistentes en sus propios
terminos, es decir, 16gicamente integrados y autocontenidos.
La historicidad se ubica asi todavia en la arista que une ideas'
con realidades, sin alcanzar a penetrar el plano conceptual mis-
mo; la temporalidad (la "invencion" de que habla Guerra) no
le es aun una dimensi6n inherente y constitutiva suya. En defi-
nitiva, el esquema "de la tradici6n a la modernidad" es s610 el
resultado del despliegue secuencial de principios concebidos,
ellos mismos, por procedimientos ahist6ricos (10 que contradi-'
ce, definitivamente, los tres primeros puntos antes serialados
en relaci6n con los desplazamientos fundamentales que pro-
dujo Guerra en la historiografia del periodo). Si de 10 que se
trata es de dislocar efectivarnente las aproximaciones teleolo-:
gicas a la historia politico-intelectual, restan todavia dos pasos!
fundamentales.
El primero de ellos consiste unprincipio de
lahistoria__ jntelectual. -
Una de las claves para ello nos la aporta otro de los fundado-
res de la Escuela de Cambridge, Quentin Skinner. Este autor
seiial6 10 que llamaba la "mitologia de la prolepsis" en que to- i
da perspectiva teleol6gica se funda, esto es, la busqueda retros- :
pectiva de anunciaciones 0 anticipaciones de nuestras creen- l
cias presentes. Habria, sin embargo, que _aiiadir a esta una
segunda forma, inversa, de "mitologia", quellamaremos "mito-
@ Elias J. Palti EI tiempo de la politica
55
-' I:
logia de la retrolepsis": la creencia en que se pueden reactivar
y traer sin mas al prcsente lenguajes pasados, una vez qucla se-
rie de supuestos en que estos se fundaban (y que incluyen ideas
de la temporalidad, hipotesis cientificas, etc.) ya se quebro. Es-
tas no pueden desprenderse de sus premisas discursivas sin re-
ducirlas a una serie de postulados ("ideas") mas a menas trivia-
les que, efectivamente, se podrian descubrir en los contextos
conceptuales mas diversos, En definitiva, p..arareconstruir la his-
, toria de los lenguajes politicos no solo debemos la
superficie de los contenidos ideologicos de los textos; debernos
tambien descubrir estos umbrales de historicidad, una vez supe-
rados los cuales resultaria imposible ya una lIana regresion a
situaciones historico-conceptuales precedentes. Solo asi se pue-
de evitar el tipo de anacronismos al que conducen inevitable-
mente las visiones dicotornicas, y que !leva a ver los sistemas
conceptuales como suertes de principios eternos (como el bien
y el mal en las antiguas escatologias) a cuasieternos (como de-
mocracia y autoritarismo en las modernas filosofias politicas)
en perpetuo antagonismo.
\ La comprension de estos como formaciones historicas con-
, tingentes supone todavia, sin embargo, una operacion mas. Co-
mo vimos, a fin de minar los teleologismos propios de la histo-
ria de "ideas" no basta can cuestionar las condiciones locales
de aplicabilidad del tipo ideal, sino que hay que abrir el tipo
ideal mismo a su interrogacion, escrutar de manera critica sus
I premisas y fundamentoS: D_e!o que se trata.justamente, en una
historia de los lenguajes politicos, es de retrotraer los postula-
dos ideologicos de un modelo a sus premisas discursivas, para
descubrir alli sus puntas ciegas inherenies, aquellos presupuestos im-
plicitos en el pero cuya exposicion , sin embargo, seria destruc-
tiva para este. Solo este principia permite abrir la perspectiva
ala existencia de contradicciones que no se reduzcan a la me-
ra oposicion entre modelos opuestos, perfectamente coheren-
tes en si rnismos, y correspondientes, cada uno, ados epocas
diversas superpuestas de manera accidental. El antagonismo en

el nivel de los imaginarios se revela asi ya no como expresando


solo alguna suerte de asincronia ocasional, sino como una di-
mension intrinseca a toda forrnacion discursiva.
Podemos denominar 10 sefialado como el principia de in- :
cornpletitud constitutiva conceptuales. Este es
laprernisa fundamental parapensarla historicidad de los feno- ,.
conceptuales. En definitiva, ninguna nueva definicion, :
ningun desplazamiento se mantico pone en crisis a un lengua- '
je dado, sino solo en la medida en que desnuda sus inconsis-
tencias inherentes. De 10contrario, solo cabria atribuir las mu-
taciones conceptuales a meras circunstancias a acciden tes
historicos: de no ser porque a alguien --que nunca falta- se le
ocurriera cuestionarlos, a pOl'que cambios en "el clima gene-
ral de ideas" (l'air du temps, al que Guerra suele apelar como'
marco explicative ultimo de los cambios conceptuales) 60 los
volvieran eventualmente obsoletos, los lenguajes podrfan sos-
tenerse de manera indefinida, no habria nada iritrinseco a elias
que los historice, que impida eventualmente su perpetuacion.
Can este principia se quiebra finalmente la premisa funda-
mental en la que se sostiene todo el esquema de los "morielos"
y las "desviaciones": el supuesto de la perfecta consistencia y ra-
cionalidad de los "tipos ideales". Llegamos asi al segundo as-
pecto fundamental que distingue la h istoria de los lenguajes,
respecto de la historia de "ideas". Los lenguajes, a diferencia de
"sistemas de pensamiento", no son entidades autocoriteni-
d<l,s y logicamente integradas, sino solo historica y precariamen- ,
tt:. articuladas, en no solo en
el sentido de se razon sino en pre-
supuestos eventualmente contestables, sino tarnbien en el sen-
lido de que ninguna forrnacion discursiva es consistente en sus
60 "Mas quc intentar una ponderacion inrposible de las influcncias teo-
ricas de una u otra escucla en una enunciaci6n de principles -dice-, hay
que intcntar mas bien aprender el 'espiritu de una cpoca' -I'air du temps."
Fran<;:ois-Xavier Guerra, Modernidad e indejJell(fpllcias. pp. 170-1.
@)
Elias J. Palti
I propios terminos, se encuentra siempre dislocada respecto de
si misma; en fin, que la temporalidad (historicidad) no es '::lna
dimensi6n externa a estas, algo que les viene a elJas
ra_(de su "contexte _qlle las habita
: en su interior. S610 entonces comenzaran a abrirserios verda-
deramente las puertas a una perspectiva libre de todo teleolo-
gismo, como pedia Guerra. La reconstrucci6n de la historia de
los desplazamientos significativos en ciertos conceptos clave nos
revelara asf un transcurso mucho mas complejo y dificil de ana-
lizar, que desafia una y otra vez aquellas categorias con las que
intentamos asir su sentido, obligando a revisar nuestros supues-
tos y creencias mas firmemente arraigadas, desnudando su apa-
rente evidencia y naturalidad como ilusorias. En definitiva, so-
I. 10_<:l.lando entre parentesis
certidumbres presentes, cuestionar la supuesta transp(irencia y
i racionalidad de nuestras convicciones actuales, puede la histo-
I ria aparecer como problema; no como una mera marcha, la se-
I rie de avances y retrocesos, hacia una meta definible a priori,
sino como "creacion", "invencion", como pedia Guerra, un tan-
teo incierto y abierto, teriido de contradicciones cuyo sentido
no es descubrible ni definible segun f6rmulas genericas, ni de-
ja reducirse al juego de antinomias eternas 0 cuasieternas al
que la historia de "ideas" trat6 de cefiirla.
1
Historicismo I Organicismo I
Poder constituyente
Setrata, por 10 tanto, de una historia que tiene como
funci6n restituir problemas mas que describir modelos.
PIERRE ROSANVALLON, Por una historia conceptual de 10politico
Un aspecto poco advertido en el enfoque de Guerra es el
desplazamiento que produce en su interpretaci6n del propio
proceso revolucionario espanol. El eje de su analisis se concen-
tra no tanto en los debates en las Cortes gaditanas como en el
periodo previo a estas, Los "dos afios cruciales'', para el, no son
los que van de 1810 a 1812, como normalmente se interpreta.'
sino de 1808 a 1810.
2
Dos hitos delimitan y enmarcan su inte-
rrogaci6n. Segun seriala, entre las convocatorias a las Cortes de
Bayona y de Cadiz, escritas, respectivamente, en ambas fechas
mencionadas, se observa una transformaci6n asombrosa. Mien-
tras que la primera sefiala en su titulo IX, articulo 61, que "ha-
bra Cortes 0 Juntas de la Naci6n compuestas de 172 individuos,
divididos en tres Estamentos", la constituci6n gaditana va a de-
1 "Pocas fechas hay tan trascendentes en la historia politica espanola",
afirma, por ejemplo, Sanchez Agesta, "como esos dieciocho meses, entre el
24 de septiembre de 1810 y el19 de marzo de 1812, en que se fragu61a Cons-
tituci6n de Cadiz". Luis Sanchez Agesta, Historia del constitucionalismo espaiiol,
Madrid, Instituto de Estudios Politicos, 1955, p. 45.
2 "EI periodo que va de los levantamientos peninsulares de la primavera
de 1808 ala disoluci6n de laJunta Central en enero de 1810 es sin duda la
epoca clave de las revoluciones hispanicas, tanto en el transite hacia la Mo-
dernidad, como en la gestaci6n de la Independencia." Francois-Xavier Gue-
rra, Modernidades e independencia, P: 115.