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INTRODUCCIN
A nivel mundial, la tica est hoy en auge. La filosofa tiene en la tica
su expresin ms fructfera y promisoria. Lo ms representativo del mundo
acadmico apuesta por una salida tica para la filosofa. ero, esa
actualidad no se circunscri!e al gremio de los especialistas" la moral, el
o!#eto de estudio de la tica, se encuentra entre las prioridades de las
grandes masas. La carga $ue los pro!lemas glo!ales contemporneos
arro#a so!re los pue!los resulta insoporta!le. %o sera aventurado afirmar
$ue la &umanidad slo podr salir adelante por medio de una cru'ada
moral $ue oponga valladares y esta!le'ca ri!eras a las dificultades
prevalecientes.
La sucesin histrica de las teoras ticas nos muestra la enorme
fecundidad de
una disciplina filosfica (la tica( $ue ha sa!ido afrontar los pro!lemas de
cada poca ela!orando nuevos conceptos y dise)ando nuevas soluciones.
Las teoras ticas han pretendido dar cuenta del fenmeno de la moralidad
en circunstancias sociohistricas diversas, por lo $ue las respuestas
ofrecidas distan mucho de ser unnimes. *ada teora tica ofrece una
determinada versin de la moral y la anali'a desde una perspectiva
diferente. +odas ellas estn construidas prcticamente con las mismas
categoras, por$ue no es posi!le ha!lar de moral prescindiendo de valores,
virtudes, !ienes, de!eres, felicidad, li!ertad, #usticia, etc. La diferencia $ue
o!servamos entre las diversas ticas no viene, por tanto, de las categoras
$ue mane#an, sino del modo como las ordenan en cuanto a su prioridad,
del contenido $ue se les ad#udica a esas categoras y de los mtodos $ue
emplean los discursos ticos para verte!rar las ela!oraciones tericas.
Aun$ue la historia de la tica reco#a una diversidad de teoras, a menudo
contrapuestas, esto no de!e llevarnos a la ingenua conclusin de $ue
cual$uiera de ellas puede ser vlida para nosotros ,los seres humanos del
siglo --.( ni tampoco a la desesperan'ada inferencia de $ue ninguna de
ellas puede aportar nada a la solucin de nuestros pro!lemas. or el
contrario, los principales aportes de las corrientes ticas precedentes
constituyen un referente insoslaya!le para perfilar nuevas teoras ticas
$ue podamos considerar a la altura de nuestro tiempo.
/n esta perspectiva, el enfo$ue de la tica $ue necesitamos se inserta en el
devenir del pensamiento anterior pero con aportes renovadores $ue
respondan a las exigencias epocales, situadas ante la &umanidad, en los
comien'os de un nuevo milenio. /s decir, un pensamiento tico $ue
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incorpore la herencia conceptual acopiada en el pasado, teniendo muy
presente el contexto planetario contemporneo, para !rindarnos as una
tica fundamentadora de la moralidad $ue nuestra especie demanda, a fin
de convertir el cosmos terrestre en un mundo verdaderamente humano.
/n definitiva, nos encontramos en una etapa histrica en la $ue el
desarrollo de la &umanidad exige una moral universal para las cuestiones
de #usticia, un universalismo $ue a partir del respeto a lo plural tenga en
cuenta a$uellos mnimos esenciales $ue garanticen la imprescindi!le
comunidad en la diversidad. /ste universalismo moral a!arca valores
como la vida, la li!ertad, la igualdad, la solidaridad y la tolerancia. /stos
valores se fundamentan, en 1ltima instancia, en el valor a!soluto de las
personas y de este reconocimiento de la dignidad de las personas, se
derivan los derechos humanos $ue actualmente consideramos
indispensa!les para alcan'ar y mantener una vida personal y social propia
de seres racionales.
/n la segunda mitad del siglo -- maduran y comien'an a desarrollarse
novedosas ideas, $ue se expresan en2
La superacin del reduccionismo como instrumento metodolgico
privilegiado en la ciencia disciplinaria,
La !1s$ueda de un mtodo de pensamiento nuevo,
/l avance hacia la comprensin de los o!#etos del mundo como
sistema o entidades comple#as, irreducti!les, imposi!les de ser
agotadas,
La superacin de la idea del o!#eto dado,
La tendencia a comprender de una manera nueva los 3o!#etos4 del
mundo y la %aturale'a como totalidad,
La comprensin de la artificialidad del mundo del hom!re y sus
construcciones cognitivas,
/l cuestionamiento de la divisin rgida entre ciencias naturales y
sociales,
La transdisciplinariedad e interdisciplinariedad crecientes,
La consideracin de la su!#etividad en el anlisis de la o!#etividad
cientfica y el planteo de los lmites culturales de dicha o!#etividad.
/stas nuevas ideas, as como las urgencias $ue movieron al hom!re hacia
el cuestionamiento moral de la ciencia, la tecnologa y sus
instrumentaciones prcticas generaron una nueva visin de lo tico ,no
como reflexin y regulacin de lo humano de espaldas al mundo natural,
sino de frente a la %aturale'a, considerndola parte de una totalidad
integrada(. /s en esta !1s$ueda de nuevos sa!eres ticos 5$ue comporta la
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crtica de la relacin instrumental con la %aturale'a, las ideas de la
comple#idad del mundo, la necesidad de tener en el centro de las
preocupaciones a la vida en el sentido ms amplio y la pertinencia de una
concepcin ecolgica $ue integre7 donde se fragua la aparicin de la
8iotica, la tica /colgica, la tica *omple#a, tres a!orda#es ticos de
o!ligada referencia para construir la tica $ue reclama nuestro proceloso y
promisorio siglo --..
/stamos urgidos de una tica $ue sin echar en saco roto el orden moral
$ue, !asado en una racionalidad clsica, heredamos de la .lustracin, se
a!ra a la perspectiva de una racionalidad comple#a $ue tenga en cuenta lo
contingente, lo incalcula!le e inconmensura!le" $ue con#ugue la
causalidad y la pro!a!ilidad, lo universal y lo particular, la lgica y el a'ar,
el cosmos moral y el caos" $ue se preocupe por las normas correctas y la
#usticia, pero tam!in por fines, mviles, actitudes y virtudes. ara ello es
preciso so!repasar las unilateralidades hasta ahora vividas, los
enfrentamientos entre fines y mviles, de!eres y virtudes, normas y vida
!uena, individualismo y colectivismo, para acceder a un tercer momento
$ue sea la sntesis de los anteriores. 9lo as, la tica cumplir su tarea
crtica, en lo social y lo individual, expresada en la idea de $ue de!e ser de
otro modo, por$ue nuestro mundo actual no tiene todava altura humana.
/n la medida en $ue avan'amos por los caminos inexplorados del
socialismo acrece la importancia del factor moral y por esta ra'n, se hace
insoslaya!le el estudio de la teora tica $ue constituye el fundamento
conceptual de la moralidad $ue necesitamos.
La dedicacin personal a la ense)an'a de la tica me ha convencido de la
influencia positiva $ue e#ercen los contenidos de esta disciplina como
coadyuvante en la formacin moral de un hom!re nuevo.
*omo se ha recalcado por nuestros pensadores ms esclarecidos, el
desarrollo moral de las nuevas y vie#as generaciones constituye un o!#etivo
!sico de ese grandioso proceso $ue conduce a la for#a de un tipo superior
de personalidad.
9in em!argo, sin instruccin tica la educacin moral deviene espontnea
y ciega.
La presente compilacin recoge una serie de ensayos $ue constituyen el
fruto de reflexiones del autor con respecto a cuestiones !sicas de la tica.
/stos ensayos $ue ponemos a su disposicin han sido agrupados en tres
captulos. /n el primer captulo, se desarrollan aspectos conceptuales
!sicos encaminados a esclarecer la naturale'a de la moral y las
:
especificidades de la tica como disciplina filosfica. /n el segundo
captulo, se !rinda un panorama de las principales corrientes de
pensamiento tico $ue desde la antig;edad hasta nuestros das han
contri!uido a la ri$ue'a terica $ue caracteri'a a la tica en la
contemporaneidad. /n el tercer captulo, se revela
el vnculo de la tica con diferentes disciplinas y esferas del $uehacer
humano, lo $ue nos muestra su vocacin ecumnica y transdisciplinaria. 9i
estos ensayos ayudan a esclarecer el o!#eto de estudio de la tica y
contri!uyen a despertar el inters por estas temticas, el autor se sentir
profundamente satisfecho.

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La tica es un sa!er filosfico cuyas conclusiones ata)en, directa o
indirectamente, a la prctica social de los seres humanos. La experiencia
vital de la humanidad es para ella un referente insoslaya!le de incesante
desarrollo. /l decursar de la tica, a travs de los siglos, est
indisolu!lemente vinculado a las necesidades de un me#oramiento
humano, a la fundamentacin filosfica de las ra'ones $ue sustentan la
prioridad de los ideales morales. Centro del sistema de fuer'as $ue
impulsan a las personas a la lucha por la li!ertad y la #usticia, el factor
moral cumple un importante papel estimulador" a medida $ue la sociedad
avan'a, su significacin acrece cada ve' ms. La tica proporciona el
!asamento filosfico de la vigencia del factor moral en las distintas
condiciones histricas, partiendo de su esencia humana y so!re la !ase
de una proyeccin altruista de los principios e ideales.
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A nivel mundial, la tica est hoy en auge. La Eilosofa tiene en la tica
su expresin ms fructfera y promisoria. Lo ms representativo del
mundo acadmico apuesta por una salida tica para la Eilosofa. ero,
esa actualidad no se circunscri!e al gremio de los especialistas" la moral,
el o!#eto de estudio de la tica se encuentra entre las prioridades de las
grandes masas. La carga $ue los pro!lemas glo!ales contemporneos
arro#a so!re los pue!los resulta insoporta!le. %o sera aventurado
afirmar $ue la humanidad slo podr salir adelante por medio de una
cru'ada moral $ue oponga valladares y esta!le'ca ri!eras a las
dificultades prevalecientes.
La tica constituye a$uella parte de la Eilosofa $ue se dedica a la
reflexin so!re la moral. *omo parte de la Eilosofa, la tica es un tipo
de sa!er $ue intenta construirse racionalmente, utili'ando para ello el
rigor conceptual y los mtodos de anlisis y explicacin propios de la
Eilosofa. *omo reflexin so!re las cuestiones morales, la tica pretende
desplegar los conceptos y los argumentos $ue permitan comprender la
dimensin moral de las relaciones humanas en cuanto tal dimensin
moral, es decir, sin reducirla a sus componentes psicolgicos,
sociolgicos, econmicos o de cual$uier otro tipo 5aun$ue, por
supuesto, la tica no ignora $ue tales factores condicionan de hecho el
mundo moral7.
Cesde sus orgenes entre los filsofos de la antigua Frecia, la tica es un
tipo de sa!er normativo, esto es, un sa!er $ue pretende orientar las
acciones de los seres humanos. +am!in la moral es un sa!er $ue ofrece
orientaciones para la accin, pero mientras esta 1ltima propone acciones
concretas en casos concretos, la tica ,como Eilosofa moral( se remonta
a la reflexin so!re las distintas morales y so!re los distintos modos de
#ustificar racionalmente la vida moral, de modo $ue su manera de
orientar la accin es indirecta2 a lo sumo puede se)alar $u concepcin
moral es ms ra'ona!le para $ue, a partir de ella, podamos orientar
nuestros comportamientos.
or tanto, en principio, la Eilosofa moral o tica no tiene por $u tener
una incidencia inmediata en la vida cotidiana, dado $ue su o!#etivo
1ltimo es el de esclarecer reflexivamente el campo de lo moral. ero
seme#ante esclarecimiento s puede servir de modo indirecto como
orientacin moral para $uienes pretendan o!rar racionalmente en el
con#unto de la vida entera.
Aristteles, considerado el padre de la tica, inclua nuestra disciplina en
el entorno de los sa!eres prcticos $ue se agrupa!an !a#o el rtulo de
G
3filosofa prctica4. Los sa!eres prcticos 5del griego praxis7 $ue
tam!in son normativos, son a$uellos $ue tratan de orientarnos so!re
$u de!emos hacer para conducir nuestra vida de un modo !ueno y
#usto, cmo de!emos actuar, $u decisin es la ms correcta en cada
caso concreto para $ue la propia vida sea !uena en su con#unto. +ratan
so!re lo $ue de!e ha!er, so!re lo $ue de!era ser 5aun$ue todava no
sea7, so!re lo $ue sera !ueno $ue sucediera 5conforme a alguna
concepcin del !ien humano7. .ntentan mostrarnos cmo o!rar !ien,
cmo conducirnos adecuadamente en el con#unto de nuestra vida.
%o ca!e duda de $ue la tica, entendida al modo aristotlico como sa!er
orientado al esclarecimiento de la vida !uena, con la mirada puesta en la
reali'acin de la felicidad individual y comunitaria, sigue formando
parte de la Eilosofa prctica, aun$ue la cuestin de la felicidad ha
de#ado de ser el centro de la reflexin para muchas de las teoras ticas
contemporneas, cuya preocupacin se centra ms !ien en el concepto
de #usticia. 9i la pregunta tica para Aristteles era 3H$u virtudes
morales hemos de practicar para lograr una vida feli', tanto individual
como comunitariamenteI4 en la contemporaneidad, en cam!io, la
pregunta tica sera ms !ien esta otra2 3H$u de!eres morales !sicos
de!eran regir la vida de los seres humanos para $ue sea posi!le una
convivencia #usta, en pa' y en li!ertad, dado el pluralismo existente en
cuanto a los modos de ser feli'I4..
Besulta necesario distinguir entre las doctrinas morales y las teoras
ticas. Las doctrinas morales son sistemati'aciones de alg1n con#unto de
valores, principios y normas concretos, como es el caso de la moral
catlica o la protestante, o la moral laicista $ue esta!lecieron los pases
socialistas. +ales 3sistemas morales4 o 3doctrinas morales4 no son
propiamente teoras filosficas, al menos en el sentido estricto de la
pala!ra 3Eilosofa4, aun$ue a veces pueden ser expuestos por los
correspondientes moralistas haciendo uso de herramientas de la Eilosofa
para conseguir cierta coherencia lgica y expositiva.
Las teoras ticas, a diferencia de las morales concretas, no !uscan de
modo inmediato contestar a preguntas como 3H$u de!emos hacerI4 o
3Hde $u modo de!era organi'arse una !uena sociedadI4, sino ms !ien
a estas otras2 3Hpor $u hay moralI4, 3H$u ra'ones ,si las hay(
#ustifican $ue sigamos utili'ando alguna concepcin moral concreta para
orientar nuestras vidasI4, 3H$u ra'ones, (si las hay( avalan la eleccin
de una determinada concepcin moral frente a otras concepciones
rivalesI4. Las doctrinas morales se ofrecen como orientacin inmediata
para la vida moral de las personas, mientras $ue las teoras ticas
J
pretenden ms !ien dar cuenta del fenmeno de la moralidad en genera.
*omo puede suponerse, la respuesta ofrecida por los filsofos a estas
cuestiones dista mucho de ser unnime. *ada teora ofrece una
determinada visin del fenmeno de la moralidad y lo anali'a desde una
perspectiva diferente. +odas ellas estn construidas prcticamente con
los mismos conceptos, por$ue no es posi!le ha!lar de moral
prescindiendo de valores, !ienes, de!eres, conciencia, felicidad, fines de
la conducta, li!ertad, virtudes, etc. La diferencia $ue o!servamos entre
las diversas teoras ticas no viene, por tanto, de los conceptos $ue
mane#an, sino del modo como los ordenan en cuanto a su prioridad y de
los mtodos filosficos $ue emplean.
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La moral desde la perspectiva del pensamiento tico .
/l trmino 3moral4 se utili'a hoy en da de muy diversas maneras, seg1n
los contextos de $ue se trate. La pala!ra 3moral4 se utili'a unas veces
como sustantivo y otras como ad#etivo, am!os usos encierran, a su ve',
distintas significaciones.
/l trmino 3moral4 se usa a veces como sustantivo 53la moral, con
min1scula y artculo determinado7, para referirse a un con#unto de
principios, preceptos, mandatos, prohi!iciones, patrones de conducta,
valores e ideales de vida !uena $ue en su con#unto conforman un sistema
ms o menos coherente, propio de un colectivo humano concreto en una
determinada poca histrica. /n este uso del trmino, la moral es un
sistema de contenidos $ue refle#a una determinada forma de vida. +al
modo de vida no suele coincidir totalmente con las convicciones y
h!itos de todos y cada uno de los miem!ros de la sociedad tomado
aisladamente.
+am!in como sustantivo, el trmino 3moral4 puede ser usado para
hacer referencia al cdigo de conducta personal de alguien, como
cuando decimos $ue 3Eulano posee una moral muy estricta o $ue
3Aengano carece de moral4" ha!lamos entonces del cdigo moral $ue
gua los actos de una persona concreta a lo largo de su vida" se trata de
un con#unto de convicciones y pautas de conducta $ue suelen conformar
un sistema ms o menos coherente y sirve de !ase para los #uicios
morales $ue cada cual hace so!re los dems y so!re s mismo.
A menudo se usa tam!in el trmino 3Aoral4 como sustantivo, pero esta
ve' con may1scula, para referirse a una 3ciencia $ue trata del !ien en
K
general y de las acciones humanas en orden a su !ondad o malicia4
5Ciccionario de la Lengua /spa)ola7. Ahora !ien, esta supuesta 3ciencia
del !ien en general4 en rigor no existe. Lo $ue existe es una variedad de
doctrinas morales 53moral catlica4, 3moral protestante4, 3moral
comunista4, etc.7 y una disciplina filosfica, la Eilosofa moral o tica,
$ue a su ve' contiene una variedad de teoras ticas diferentes, e incluso
contrapuestas entre s 53tica aristotlica4, 3tica Lantiana4, 3tica
utilitaria4, etc.7.
/xiste un uso muy hispnico de la pala!ra 3moral4 como sustantivo $ue
nos parece extraordinariamente importante para comprender la vida
moral2 nos referimos a expresiones como 3tener la moral muy alta4,
3estar alto de moral4 y otras seme#antes. A$u la moral es sinnimo de
3!uena disposicin de nimo4, 3tener fuer'a suficientes para hacer frente
a los retos $ue nos plantea la vida4.
*a!e la posi!ilidad, por 1ltimo, de $ue utilicemos el trmino 3moral4
como sustantivo en gnero neutro2 3lo moral4. Ce este modo nos
estaremos refiriendo a una dimensin de la vida humana2 la dimensin
moral, es decir, esa faceta compartida por todos $ue consiste en la
necesidad inevita!le de tomar decisiones y llevar a ca!o acciones de las
$ue tenemos $ue responder ante nosotros mismos y ante los dems,
necesidad $ue nos impulsa a !uscar orientaciones en los valores,
principios y preceptos $ue constituyen la moral.
/l trmino 3moral4 usado como ad#etivo puede adoptar dos significados
muy distintos. /n el primero, el ad#etivo 3moral4 se utili'a como opuesto
a 3inmoral4. or e#emplo, se dice $ue tal o cual comportamiento ha sido
inmoral, mientras $ue tal otro es un comportamiento realmente moral.
/n este sentido es usado como trmino valorativo, por$ue significa $ue
una determinada conducta es apro!ada o repro!ada" a$u se est
utili'ando 3moral4 e 3inmoral4 como sinnimo de moralmente
3correcto4 e 3incorrecto4. /ste uso presupone la existencia de alg1n
cdigo moral $ue sirve de referencia para emitir el correspondiente
#uicio moral.
/n su segundo significado como ad#etivo, 3moral4 se emplea como
opuesto a 3amoral4. or e#emplo, la conducta de los animales es amoral,
este es, no tiene relacin alguna con la moralidad, puesto $ue se supone
$ue los animales no son responsa!les de sus actos. Aenos a1n los
vegetales, lo minerales o los astros. /n cam!io, los seres humanos $ue
han alcan'ado un desarrollo completo, y en la medida en $ue se les
pueda considerar 3due)os de sus actos4, tienen una conducta moral. 9in
1M
duda, esta segunda acepcin de 3moral4 como ad#etivo es ms !sica $ue
la primera, puesto $ue slo puede ser calificado como 3inmoral4 o como
3moral4 en el primer sentido a$uello $ue se pueda considerar como
3moral4 en el segundo sentido.
/n los 1ltimos a)os se ha prestado gran atencin al estudio de la
estructura de la moral. /sta cuestin reviste un inters relevante desde el
punto de vista terico y tam!in por su trascendencia en el orden
prctico. %o hace mucho tiempo, los especialistas considera!an $ue a la
moral slo era procedente estudiarla como fenmeno de conciencia. /n
la actualidad prima el criterio acerca de $ue la moral presenta una
estructura comple#a integrada por la actividad moral, la relacin moral y
la conciencia moral.
Besulta importante puntuali'ar $ue cuando afrontamos el estudio de la
moralidad de!emos tener presente su integracin a partir de los tres
componentes se)alados" ninguno de ellos puede existir al margen de los
dems. La moral es con#untamente actividad, relacin y conciencia. /sta
unidad de sus elementos estructurales genera un modo especfico de
asimilacin prctico(espiritual de la realidad. 9i esa asimilacin en el
marco de lo cientfico es en los trminos antitticos de lo verdadero y lo
falso, y en el m!ito de lo artstico mediante la contraposicin entre lo
!ello y lo feo, en lo atinente a lo moral se expresa en el contrapunteo
entre lo !ueno y lo malo.
+odos adoptamos una determinada concepcin moral, y con ella
3funcionamos4. Llamamos 3concepcin moral4 en general, a cual$uier
sistema, ms o menos coherente de valores, principios, normas,
preceptos, actitudes, etc. Nue sirve de orientacin para la vida de una
persona o grupo. *on esa concepcin moral #u'gamos lo $ue hacen los
dems y lo $ue hacemos nosotros mismos, por ella nos sentimos a veces
orgullosos de nuestros comportamientos y otras veces tam!in pesarosos
y culpa!les. A lo largo de la vida, las personas pueden adoptar, o !ien
una sola o !ien una sucesin de concepciones morales personales" si no
nos satisface lo $ue tenamos hasta ahora en alg1n aspecto, podemos
apropiarnos de alguna otra en todo o en parte" y esto tantas veces como
lo creamos conveniente. odemos conocer otras tradiciones morales
a#enas a la $ue nos haya legado la propia familia, y a partir de ah
podemos comparar, de modo $ue la concepcin heredada puede verse
modificada e incluso a!andonada por completo. or$ue en realidad no
existe una 1nica tradicin moral desde la cual edificar la propia
concepcin del !ien y del mal, sino una multiplicidad de tradiciones $ue
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se entrecru'an y se renuevan continuamente a lo largo del tiempo y el
espacio.
*ada tradicin, cada concepcin moral, pretende $ue su modo de
entender la vida humana es el modo ms adecuado de hacerlo2 su
particular manera de orientar a las personas se presenta como el me#or
camino para ser plenamente humanos. /n este punto es donde surge la
pregunta2 H/s posi!le $ue toda concepcin moral sea igualmente vlidaI
H/xisten criterios racionales para escoger, entre distintas concepciones
morales, a$uellas $ue pudiramos considerar como 3la me#or4, la ms
adecuada para servir de orientacin a lo largo de toda la vidaI.
ara responder a esas preguntas sin caer en una simplificacin estril
hemos de tener en cuenta una importante distincin conceptual entre la
forma y el contenido de las concepciones morales, de modo $ue
afirmaremos $ue la universalidad de lo moral pertenece a la forma,
mientras $ue los contenidos estn su#etos a variaciones en el espacio y en
el tiempo, sin $ue esto suponga $ue todas las morales posean la misma
valide', puesto $ue no todas encarnan la forma moral con el mismo
grado de adecuacin. Asimismo, resulta necesario examinar los criterios
racionales $ue cada filosofa propone para discernir cules de las
propuestas morales encarna me#or la forma moral, y de este modo
estaremos en condiciones de se)alar algunos rasgos $ue de!e reunir una
concepcin moral $ue aspire a la consideracin de ra'ona!le, pero so!re
todo estaremos en condiciones de mostrar la carencia de valide' de
muchas concepciones morales $ue a menudo pretenden presentarse
como racionales y desea!les.
La sucesin de las concepciones morales transcurre como un proceso
comple#o y contradictorio. /ste decursar est condicionado en el sentido
social e histrico, el contenido de la moral expresa el carcter de
determinadas relaciones sociales y cam!ia tam!in cuando se modifican
esas relaciones.
/l condicionamiento histrico de la moral por las relaciones sociales en
desarrollo, no significa en modo alguno $ue la moral no tenga una
independencia relativa, su propio 3automovimiento4. Centro de los
lmites de la dependencia histrico(social general, se van conformando y
act1an en la moral sus tendencias propias, sta atraviesa fases especiales
de desarrollo, acelerando, o por el contrario, frenando, el avance de toda
la sociedad.
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9lo apoyndose en el principio del historicismo es posi!le encarar
correctamente la solucin de una serie de pro!lemas fundamentales, sin
lo cual no se puede comprender la naturale'a de lo moral como
fenmeno social, ni el sentido de sus cam!ios y perspectivas. HNu
significa el cam!io de la moral en la historiaI. H+iene la conducta
3de!ida4, fundamentada por una u otra moral, un contenido
o!#etivamente significativoI H/xiste continuidad en el desarrollo de la
moral, y cmo conciliarla con el hecho de $ue ella tiene singularidad
cualitativa en las distintas pocas histricasI. H9ignifica el movimiento
histrico de la moral un movimiento de lo inferior a lo superior, es decir,
un progresoI. H9e pueden comparar las morales de distintas pocas y
sociedades, desde el punto de vista del aporte $ue hicieron al acervo
com1n de la experiencia acopiada por la humanidadI.
Onicamente el historicismo permite encarar correctamente la solucin de
estos pro!lemas, es decir, la expresin terica de la moral como
proceso. Al reconocer el factor de relatividad en la moral y descu!rir la
fuente de su desarrollo, el historicismo permite ver una lnea de
continuidad en el decursar de las diferentes moralidades as como tra'ar
las perspectivas del movimiento de la moral, orientado hacia el futuro.
La axiologa moral. /l carcter sociohistrico de los valores.
or valor se entiende la propiedad funcional de los o!#etos e ideas
consistente en su capacidad de satisfacer determinadas necesidades
humanas y de servir a la actividad prctica del hom!re. Palor es la
significacin socialmente positiva $ue ad$uieren estos o!#etos,
fenmenos, sucesos, tendencias, conductas, ideas, al ser incluidos en el
proceso de actividad humana. or supuesto no se trata de cual$uier
significacin, sino de la significacin positiva, no para cual$uier
individuo tomado aisladamente, sino para las necesidades o!#etivas del
desarrollo progresivo de la sociedad.
As entendido, el valor ad$uiere una dimensin social y a la ve' o!#etiva,
puesto $ue l depende no de los gustos, deseos e inclinaciones su!#etivas
de un individuo aislado, sino de las necesidades o!#etivas del desarrollo
social. Llamaremos 3o!#etivos4 a estos valores, y al con#unto de todos
ellos, 3sistema o!#etivo de valores4. /ste sistema es dinmico,
cam!iante, dependiente de las condiciones histrico(concretas y
estructurado de manera #err$uica.
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@n segundo plano de anlisis de los valores se refiere a la forma en $ue
esa significacin social $ue constituye el valor o!#etivo, es refle#ada en
la conciencia individual o colectiva. *ada su#eto social, como resultado
de un proceso de valoracin, conforma su propio sistema su!#etivo de
valores, sistema $ue puede poseer mayor o menor grado de
correspondencia con el sistema o!#etivo de valores, en dependencia ante
todo, del nivel de coincidencia de los intereses particulares del su#eto
dado con los intereses generales de la sociedad en su con#unto, pero
tam!in en dependencia de las influencias culturales y educativas $ue
ese su#eto reci!e y de las normas y principios $ue prevalecen en la
sociedad en $ue vive. /stos valores su!#etivos o valores de la conciencia
cumplen una importante funcin como reguladores internos de la
actividad humana.
or otro lado, la sociedad de!e siempre organi'arse y funcionar en la
r!ita de un sistema de valores instituido y reconocido oficialmente. /ste
sistema puede ser el resultado de la generali'acin de una de las escalas
su!#etivas existentes en la sociedad o de la com!inacin de varias de
ellas y, por lo tanto, puede tam!in tener un mayor o menor grado de
correspondencia con el sistema o!#etivo de valores. Ce ese sistema
institucionali'ado de valores emanan la ideologa oficial, la poltica
interna y externa, las normas #urdicas, la educacin estatal, etc.
/n el m!ito social ,y atendiendo a los tres planos de anlisis referidos(
es posi!le encontrar, adems del sistema o!#etivo de valores, una gran
diversidad de sistemas su!#etivos y un sistema socialmente instituido.
/l proceso de su!#etivacin, concienti'acin o de formacin de valores
en un su#eto determinado no es a#eno a los otros dos. Los valores $ue en
la conciencia individual se forman, son el resultado de la influencia, por
un lado, de los valores o!#etivos de la realidad social, con sus constantes
dictados prcticos y, por el otro, de los valores institucionali'ados, $ue
llegan al individuo en forma de discurso ideolgico, poltico,
pedaggico. +anto una como otra influencia se reali'an a travs de
diferentes mediaciones2 la familia, la escuela, el !arrio, los colectivos
la!orales, la cultura artstica, los medios de difusin masiva, las
organi'aciones e instituciones sociales, etc.
/l desarrollo de los valores transcurre como un proceso comple#o,
contradictorio, $ue tiene sus etapas, sistemas y estructuras especficas,
sus tendencias. /ste desarrollo est condicionado en el sentido social e
histrico, el contenido de los valores expresa el carcter de determinadas
1:
relaciones sociales y cam!ia tam!in cuando se modifican esas
relaciones.
/l condicionamiento histrico de los valores por las relaciones sociales
en desarrollo, no significa en modo alguno $ue los valores no tengan una
independencia relativa, su propio 3automovimiento4. Centro de los
lmites de la dependencia histrico(social general, se van conformando y
act1an en los valores sus tendencias propias, estos atraviesan fases
especiales de desarrollo, acelerando, o por el contrario, frenando el
avance de toda la sociedad. /l destino de la vida valorativa de la
personalidad, de este su#eto del valor, no puede separarse del destino
histrico de la sociedad. %o se puede hacer una evaluacin correcta de la
estructura de la vida valorativa del hom!re contemporneo al margen de
la vinculacin con la historia $ue ha cam!iado esa estructura ms de una
ve'.
/n su concepcin histrica, los valores descu!ren la enorme experiencia
de la humanidad, $ue ha transitado el camino del progreso valorativo.
ara mantenerse firmemente en el terreno de la vida real, la Axiologa
de!e conservar y desarrollar una visin histrica ca!al de su o!#eto. ero
para $ue el o!#eto del conocimiento 5los valores7 sea comprendido
histricamente, en desarrollo, es preciso tam!in $ue el su#eto del
conocimiento sea histrico. %ing1n sa!er puede progresar con xito si
en l se menosca!a la idea del desarrollo de su contenido. La aceleracin
del desarrollo social, la comple#i'acin de los procesos de la vida
valorativa, exige de la investigacin axiolgica una visin histrica,
tanto de las cam!iantes costum!res de la gente como del propio hom!re,
creador y custodio de ellas, de sus posi!ilidades y capacidades para
transformar la prctica valorativa existente.
9lo apoyndose en el principio del historicismo es posi!le encarar
correctamente la solucin de una serie de pro!lemas fundamentales, sin
los cuales no se puede comprender la naturale'a del valor como
fenmeno social, ni el sentido de sus cam!ios y perspectivas. HNu
significa el cam!io de los valores en la historiaI H+iene la conducta
3de!ida4, fundamentada por unos u otros valores, un contenido
o!#etivamente significativoI H/xiste continuidad en el desarrollo de los
valores, y cmo conciliarla con el hecho de $ue ellos tienen singularidad
cualitativa en las distintas pocas histricasI H9ignifica el movimiento
histrico de los valores un movimiento de lo inferior a lo superior, es
decir, un progresoI.( H9e pueden comparar los valores de distintas
pocas y sociedades, desde el punto de vista del aporte $ue hicieron al
acervo com1n de la experiencia vital recogida por la humanidadI
1<
Onicamente el historicismo permite encarar correctamente la solucin de
estos pro!lemas, es decir, la expresin terica de los valores como
procesos. Al reconocer el factor de relatividad en los valores, destacar
los niveles cualitativos de su desarrollo, descu!rir la fuente de su
autodesarrollo, el historicismo permite ver en el proceso valorativo una
1nica lnea de sucesin en los estados cualitativos, la continuidad de
stos, la conservacin en las etapas superiores de los momentos del
movimiento precedente, posi!ilita tra'ar las perspectivas y esta!lecer la
dinmica del movimiento histrico de los valores orientada hacia el
futuro.
/n la historia del pensamiento axiolgico la alternativa del a!solutismo
y el relativismo representa soluciones extremas a todos estos pro!lemas.
Los partidarios del a!solutismo axiolgico parten de $ue los
3verdaderos4 valores tienen un carcter eterno. /n este enfo$ue el
desarrollo histrico de los valores aparece como una lamenta!le
acumulacin de 3desviaciones4 casuales de esos valores, $ue son los
31nicos verdaderos4 e inmuta!les. /n resumidas cuentas todos los
a!solutistas en Axiologa, en los hechos comparten un enfo$ue ahistrico
de los valores $ue los incapacita para entender por $u se producen sus
cam!ios en las variadas circunstancias de tiempo y lugar.
arecera $ue los adeptos del relativismo axiolgico ocupan posiciones
radicalmente distintas a las de los a!solutistas. /llos afirman $ue los
valores tienen slo una significacin relativa $ue corresponde a las
demandas culturales de una u otra sociedad en determinado perodo.
+odos los sistemas valorativos en la historia ,tanto los avan'ados como
los reaccionarios( tienen, inevita!lemente, para los relativistas, una
misma significacin. Poluntaria o involuntariamente esto conduce a
#ustificar prcticas atrasadas y hasta inhumanas. .gual $ue los
a!solutistas, los relativistas son incapaces de esta!lecer la connotacin
o!#etiva $ue tiene el desarrollo de los valores, de ver en este proceso una
continuidad y de encontrar las leyes $ue rigen la transicin de un sistema
valorativo a otro.
9in utili'ar el principio del historicismo en Axiologa, en la esencia
misma de su metodologa, no se pueden solucionar eficientemente las
tareas creativas vinculadas con el estudio de los procesos reales de la
vida valorativa en el presente, tareas $ue ante los retos de los pro!lemas
glo!ales contemporneos, tienen una prioridad insoslaya!le.
1D
*on el desarrollo social, se consolidan en el $uehacer humano los
valores morales. /stos valores son componentes de la conciencia moral
$ue se caracteri'an por expresar las exigencias morales de la manera ms
generali'ada. /llos tienen una vinculacin muy estrecha con las normas
morales, pero mientras $ue las normas prescri!en las acciones $ue
concretamente el ser humano de!e reali'ar, los valores revelan de
manera glo!al el contenido de un sistema moral determinado. Los
valores morales #uegan un papel decisivo desde el punto de vista
orientador y cuando pasan a formar parte de la conciencia individual
e#ercen una influencia activa en el m!ito de las relaciones y las
conductas humanas.
/n el decursar del pensamiento universal, son innumera!les los valores
morales $ue han sido reconocidos por los estudiosos, desde diversas
perspectivas filosficas. /ntre esos valores, los admitidos con mayor
frecuencia son los siguientes2 el humanismo, la solidaridad, el
colectivismo, la #usticia, la e$uidad, la li!ertad, el patriotismo, el
internacionalismo, el !ien, el de!er, la dignidad, el honor, el ideal, el
sentido de la vida y la felicidad. A nuestro modo de ver, si resulta
necesario desentra)ar la esencia de cada uno de ellos, ms trascendente
a1n es anali'ar esos valores morales !a#o un enfo$ue sistmico. &asta
hoy, el tratamiento en sistema de los valores ha sido casi inexistente, no
o!stante la importancia terica y prctica de tal enfo$ue. Besulta
necesario reali'ar el estudio de esos valores !a#o la ptica sistmica, ya
$ue en el plano social se presentan con tal especificidad.
/n la contemporaneidad, resulta muy importante tener presente las
posi!ilidades reales de los valores morales, a fin de orientarnos
certeramente en un mundo caracteri'ado por la multiplicidad y la
comple#idad de los vnculos entre las personas, entre el individuo y la
comunidad. en nuestro tiempo, como resultado de las circunstancias
referidas, se impone la reali'acin de una eleccin efectiva de los modos
de conducta so!re la !ase de los valores morales.
/n el proceso de su actividad vital, el ser humano constantemente coloca
ante s diferentes o!#etivos, tareas, aspiraciones hacia cuya reali'acin se
dirige para dar concrecin a los valores $ue se sustentan. A la lu' de
estas determinaciones, tendr una madure' mayor a$uella conciencia $ue
es capa' de plantearse ante s los o!#etivos ms significativos desde el
punto de vista humano. La existencia de una conciencia moral
individual desarrollada ad$uiere la forma de elevadas exigencias de la
persona para consigo mismo. /stas exigencias se concretan ante el
individuo en forma de representaciones acerca del de!er y la
1G
responsa!ilidad, el honor y la dignidad, expresndose como verdaderas
rdenes de su conciencia valorativa.
/n la literatura axiolgica aparecen referencias con respecto a las crisis
de valores. /stas crisis por lo general acompa)an a las conmociones
sociales $ue ocurren en los perodos de transicin de la sociedad
5progresivos, regresivos o de reacomodamiento7. 9e producen cuando
ocurre una ruptura significativa entre los sistemas de valores
pertenecientes a esas tres esferas o planos a los $ue nos hemos referido,
es decir, entre los valores o!#etivos de la realidad social, los valores
socialmente instituidos y los valores de la conciencia. /s en esta 1ltima
esfera ,en la conciencia( donde con mayor plenitud se manifiesta esta
ruptura.
/s necesario tener presente $ue entre los tres sistemas de valores siempre
existe cierto desfasa#e, lgico y natural" pero al aumentar nota!lemente
la aceleracin de la dinmica social en perodos de cam!ios a!ruptos,
este desfasa#e so!repasa sus lmites normales, genera cam!ios !ruscos
en los sistemas su!#etivos de valores y provoca la aparicin de la crisis.
/ntre los sntomas $ue permiten identificar una situacin de crisis de
valores estn los siguientes2 perple#idad e inseguridad de los su#etos
sociales acerca de cul es el verdadero sistema de valores, $u considerar
valioso y $u antivalioso" sentimiento de prdida de valide' de a$uello
$ue se considera!a valioso y, en consecuencia, atri!ucin de valor a lo
$ue hasta ese momento se considera!a indiferente o antivalioso" cam!io
de lugar de los valores en el sistema #err$uico su!#etivo, otorgndosele
mayor prioridad a valores tradicionalmente ms !a#os. +odo esto
provoca en loa prctica conductas esencialmente distintas a las
sustentadas con anterioridad. ara afrontar una crisis de valores es
necesario entenderla, conocer sus causas y adoptar una estrategia para
su superacin.
Lo social y lo individual, las dos caras de la moral.
/n los 1ltimos tiempos, las investigaciones acerca de la moral han
experimentado un significativo avance. &an reci!ido un nota!le
desarrollo las teoras en torno a la moral social y la moral individual.
/stos conceptos, aun$ue muy vinculados entre s, n son idnticos. 9i la
moral social es un con#unto de principios, normas, valores e ideales $ue
constituyen un refle#o de las condiciones materiales de vida $ue
caracteri'an a un conglomerado humano en una etapa de su desarrollo
histrico" la moral individual es la forma especfica e irrepeti!le en $ue
1J
las concepciones prevalecientes en una sociedad dada se expresan a nivel
personal.
/l desarrollo moral del individuo discurre como un proceso personal de
asimilacin de la sociedad, refle#ada y consolidada en la moral social.
/sta asimilacin se reali'a en forma de un proceso $ue est dirigido
hacia la consecucin de determinados o!#etivos, cuya concrecin se
logra por medio de la instruccin y la educacin. La esencia de este
proceso consiste en insuflar en la moral de individuo a$uellos valores
$ue se generan por la ideologa dominante en la sociedad. As mismo,
#uegan su papel en estas circunstancias la influencia de a$uellos
elementos $ue en forma de tradiciones de#an su impronta en la
mentalidad individual.
La moral del individuo, so!re la !ase de su !iografa personal, no se
limita a ser un remedo en pe$ue)o de la moral social. Nuiero expresar
con esto $ue la moral individual n consiste simplemente en la
asimilacin de las ad$uisiciones de la moral social, sino su reela!oracin
desde el ngulo de la individualidad. Besulta importante esta precisin
conceptual, pues de lo contrario pudiera inferirse $ue la diferenciacin
entre la moral social y la moral individual sera slo un pro!lema de
volumen y no de contenido.
La moral individual representa, en primer lugar, el con#unto de
sentimientos, conocimientos y convicciones, en los cuales se resume
parte de la moral social $ue asimila y transforma la personalidad so!re la
!ase de su existencia individual La relacin. /n segundo lugar, la moral
individual presupone siempre una determinada relacin del ser human
hacia el mundo, la sociedad y hacia s mismo.
La relacin de la persona hacia el medio social, en sus manifestaciones
extremas, puede expresarse como aceptacin o como recha'o de la
realidad en $ue desenvuelve su vida. /n el primer caso, el individuo
acepta ntegramente el orden existente y la normatividad dominante, los
apoya con su conducta, sin pretender modificarlos. /n el segundo caso,
la persona no acepta el medio en $ue vive ni su realidad y entonces,
contrapone al mundo existente otras representaciones en las $ue
impugna totalmente el sistema prevaleciente. +oda esta situacin
conflictiva del individuo con respecto a un medio social $ue no le
satisface, est caracteri'ada por un cuestionamiento $ue deviene agente
de transformacin. 9i en el primer caso, la persona refle#a en su moral el
mundo circundante y tiene una actitud de acomodamiento con respecto
1K
a l" en el segundo caso, el individuo se identifica con la necesidad de
cam!iar y rehacer el medio.
ara la formacin de la conciencia moral del individuo, resulta
insuficiente la experiencia propia. La actividad individual, con sus
contradicciones y conflictos, genera un c1mulo de experiencias $ue
impulsan al ser humano a la reflexin acerca del !ien, el de!er, la #usticia
y tros pro!lemas morales de seme#ante importancia. 9in em!argo, resulta
imposi!le encontrar respuestas idneas a cuestiones de tal envergadura
sin salir de los lmites de los conocimientos ad$uiridos en los m!itos de
la experiencia individual. ara hallar respuesta a esos pro!lemas
morales, el individuo de!e volverse hacia la experiencia de la sociedad
$ue aparece refle#ada en la conciencia social en forma de diferentes
teoras ticas y doctrinas morales.
+oda teora tica acerca del desarrollo moral de la sociedad y del ser
humano, presenta una definida tendencia ideolgica consistente en
a!ordar el estudio de los pro!lemas desde las posiciones de los intereses
grupales. *ada individuo en la sociedad con antagonismos grupales o es
miem!ro de determinado grupo o se encuentra !a#o la influencia de la
ideologa de alguno de los grupos existentes. =a desde su infancia,
cuando comien'a el perodo educativo, el individuo #unto a las dems
concepciones acerca del mundo circundante, se le inculcan las ideas de
a$uel grupo en manos del cual se encuentra el sistema de educacin e
instruccin.
ara comprender ese influ#o ideolgico a $ue se ve sometido el
individuo, $uiero llamar la atencin con respecto a $ue en la vida real la
persona no slo se encuentra !a#o la influencia de la ideologa del
agrupamiento social al cual pertenece, sino $ue tam!in reci!e el
impacto ideolgico de los grupos contrapuestos. /sta 1ltima influencia
acrecer so!re todo cuando se trate de una ideologa $ue refle#a de la
manera ms adecuada la necesidad histrica. /n este caso, tal ideologa
e#erce en el individuo una influencia ms fuerte $ue las ideas emanadas
de su propio grupo. *uando esto sucede, se opera el trnsito del
individuo hacia las posiciones ms progresistas desde el punto de vista
ideolgico.
La actividad social del individuo, expresin de su esencia humana, se
integra por el con#unto de acciones y conductas, dirigidas a la
consecucin de determinados o!#etivos. /lla incluye en s un comple#o
de valoraciones $ue guan a la persona en la eleccin de sus formas de
comportamiento. La actuacin conscientemente dirigida $ue caracteri'a
0M
al ser humano determina $ue slo en muy raros casos el individuo realice
una u otra conducta sin plantearse de antemano por $u y para $u se
conduce de tal manera. /l ser humano opera con una ta!la de valores $ue
caracteri'a a su conciencia y $ue cualificas su modo de vida. /l sentido
de la vida del individuo estar determinado por las peculiaridades de sus
orientaciones valorativas.
*on las orientaciones valorativas se enla'a estrechamente la motivacin
de la actividad humana. Las acciones individuales en gran medida estn
predeterminadas por las circunstancias concretas $ue la persona
encuentra en el medio en $ue se desenvuelve. 9in em!argo, lo anterior
no $uiere decir $ue el ser human se cruce de !ra'os ante la realidad
circundante, l aspira a reali'ar cam!ios en su entorno, en consonancia
con sus intereses. /l ser humano no es un o!servador imparcial de su
mundo, es el agente activo de las transformaciones $ue necesita y desea.
/ste inters $ue orienta las acciones del individuo, constituye la relacin
su!#etiva $ue como presupuesto de la conducta deviene motivacin de la
actividad humana.
/n la moral individual se refle#a no slo el mundo su!#etivo, sino
tam!in la propia vida del su#eto en sus variadas facetas. /ste refle#o del
micromundo personal a!arca la relacin del individuo hacia el mundo
o!#etivo, el carcter e integralidad de las relaciones entre lo su!#etivo y
lo o!#etivo, el nivel de inters hacia el medio circundante, el grado de
influencia activa del individuo con respecto a la realidad material y
social. /n este marco, como induda!le muestra de nivel de desarrollo de
la moralidad individual,. Aparece no slo la unidad de la orientacin
valorativa y la motivacin, sino tam!in la dimensin alcan'ada por
estos fenmenos, es decir, el grado de importancia de unas u otras
motivaciones y la real significacin $ue presentan las orientaciones
valorativas para el su#eto.
La eleccin moral es un proceso prctico(espiritual por medio del cual el
individuo, a partir de sus motivaciones, reflexiona y decide so!re la
conducta a seguir a fin de concretar un resultado $ue puede implicar un
!ien o un mal para sus seme#antes. La li!ertad de eleccin se !asa, en
primer trmino, en la presencia de condiciones o!#etivas para ella, $ue
residen en la comple#idad y diferenciacin contradictoria de la realidad
social. /sta realidad !rinda al hom!re la posi!ilidad de adoptar las ms
variadas decisiones para elegir actos distintos por su orientacin y
significado social. /n esto radica la !ase o!#etiva de la li!ertad de
eleccin $ue condiciona su lado su!#etivo, caracteri'ado ante todo en la
actitud valorativa del individuo hacia la realidad social $ue lo circunda.
01
La conciencia moral tiene decisiva gravitacin en la eleccin de un acto,
en la orientacin de la conducta individual. Los fines, motivos y
orientaciones son los $ue determinan la eleccin $ue responde al nivel
de moralidad y aspiraciones personales. /n su unidad, esos lados
o!#etivo y su!#etivo conforman la li!ertad de eleccin, en virtud de la
cual el individuo conserva la capacidad de adoptar decisiones y actuar
sin perder la autonoma, la relativa independencia, en las condiciones de
su realidad social. ero esta interpretacin de la li!ertad de eleccin no
de!e ser confundida con la del li!re al!edro $ue presupone la
a!soluti'acin de la su!#etividad individual.
La eleccin moral por parte de las personas no est exenta de situaciones
conflictivas. /l conflicto moral es la contradiccin $ue se produce en la
conciencia individual cuando la persona de!e elegir entre dos o ms
posi!ilidades de manera alternativa, lo $ue comporta siempre el
sacrificio de un valor en aras de otro u otros valores. La existencia de
conflictos morales es tan vie#a como la moralidad misma, por eso el
pensamiento tico ha restado atencin a tan importante e interesante
pro!lema.
La cultura moral del individuo tiene una importancia decisiva en la
eleccin $ue reali'a el su#eto de la moralidad. *uando la conciencia
moral personal est conformada por contenidos $ue por tener un carcter
de avan'ada, comportan la priori'acin de los intereses sociales, la
eleccin del individuo tendr un sentido profundamente humanista. or
eso, el proceso educativo $ue tiene como fin la formacin moral de la
personalidad de!e proponerse $ue los individuos posean slidas
convicciones $ue les posi!iliten elecciones morales de alto valor humano
y social.
La regulacin moral de la conducta de los hom!res es dialctica en el
ms alto grado, pues en ella la li!ertad de eleccin del individuo aparece
como su autolimitacin en !eneficio de lo social. 9e entiende $ue este
tipo de regulacin slo es posi!le cuando se dan las condiciones para
$ue la contradiccin 3individuo(sociedad4 no tenga un carcter
antagnico.
ero, si la contradiccin 3individuo(sociedad4 se convierte en un
antagonismo, surge una situacin $ue podemos denominar de alienacin
moral, en la cual el mecanismo 1nico de regulacin moral se
descompone en dos partes aisladas $ue han perdido la capacidad de
00
interactuar2 las normas morales por un lado y la conducta del hom!re, su
actitud prctica hacia los otros hom!res por otro.
La ineficacia social de esta ruptura de la moral, en la cual la personalidad
no puede satisfacer sus propios intereses sin infringir los del pr#imo y
los de la sociedad en su con#unto, genera el predominio de la hipocresa
y la falsedad en las interrelaciones humanas. 9e crean as las !ases
sociales para la presencias en la vida cotidiana de la do!le moral.
La do!le moral guarda una estrecha relacin con la crisis de valores. 9e
caracteri'a por$ue en determinadas circunstancias la persona piensa y
act1a de una forma y en otras, de acuerdo con su conveniencia, se
proyecta de manera distinta. La do!le moral funciona a partir de un
divorcio entre el pensamiento y la conducta, propiciando la simulacin,
el formalismo y el enga)o en todos los m!itos del $uehacer social.
/n la moralidad el medio fundamental para asimilar el mundo es la
exigencia. /l concepto exigencia moral registra de un modo concentrado
el hecho de $ue la moralidad es un medio de reglamentar la actividad
humana. La exigencia moral tiene una significacin social, pero su
cumplimiento o incumplimiento depende directamente de unidades
humanas individuales. La exigencia moral co!ra realidad, se vuelve
reali'a!le slo cuando es aceptada por el individuo, apro!ada por l,
cuando ha tomado la forma de deseo suyo. /l medio por el cual se
concreta la exigencia moral expresa la correlacin entre lo o!#etivo y lo
su!#etivo, lo social y lo individual en la actividad humana.
La exigencia moral representa la unidad de definiciones contradictorias y
divergentes2 en primer lugar, estimula y presupone carcter voluntario,
de responsa!ilidad individual de las decisiones adoptadas y, en segundo
lugar, orienta hacia los intereses universales, hacia actos $ue tienen una
naturale'a no egosta, una significacin para todos.
La exigencia moral divide la realidad de la existencia humana en dos
niveles2 el ser 5la situacin vigente, sancionada por la opinin
mayoritaria y la fuer'a de la tradicin7 y el de!er ser 5a$uello $ue va
surgiendo y no ha llegado a tomar la forma de costum!re7. La diferencia
entre el ser y el de!er ser, $ue constituye el contenido esencial y la
particularidad de la exigencia moral, es una expresin de la moral $ue
su!yace en el antagonismo de intereses. /l de!er ser est implicado en
a$uellos intereses comunes de la sociedad. /l ser, por el contrario,
aparece como con#unto de intereses privados. or ello, son dos
caractersticas de la existencia humana real.
06
/l de!er ser existe slo en su interrelacin con el ser. /l sentido de la
orientacin moral consiste en ascender de lo $ue es a lo $ue de!e ser, en
medir la vida real con los criterios del ideal. La exigencia moral no slo
divida la realidad en dos niveles ,el emprico, $ue existe en los hechos y
el del de!er ser, el idealmente desea!le( sino $ue es en s un puente, un
esla!n de enlace entre am!os, $ue orienta a superar esta ruptura. 9u
nfasis consiste en elevar el ser emprico al nivel del de!er ser ideal y
conferir al de!er ser ideal la dignidad de modelo de accin real.
La importancia actual de las ticas aplicadas. La tica profesional.
/ntre las tareas de la tica no slo figura la aclaracin de lo $ue es la
moralidad y la fundamentacin de la misma, sino la aplicacin de sus
descu!rimientos a los distintos m!itos de la vida social2 a la poltica, la
economa, la empresa, la medicina, la ingeniera gentica, la ecologa, el
periodismo, etc. 9i en la tarea de fundamentacin se han descu!ierto
unos principios ticos, como el utilitarista 5lograr el mayor placer del
mayor numero7, el Lantiano 5tratar a las personas como fines en s
mismas, y no como simples medios7, o el dialgico 5no tomar como
correcta una norma si no la deciden todos los afectados por ella, tras un
dilogo cele!rado en condiciones de simetra7, la tareas de aplicacin
consistir en averiguar cmo pueden esos principios ayudar a orientar los
distintos tipos de actividad.
9in em!argo, no !asta con reflexionar so!re cmo aplicar los principios
ticos a cada m!ito concreto, sino $ue es preciso tener en cuenta $ue
cada tipo de actividad tiene sus propias exigencias morales y
proporciona sus propios valores especficos. %o resulta conveniente
hacer una aplicacin mecnica de los principios ticos a los distintos
campos de accin, sino $ue es necesario averiguar cules son los !ienes
internos $ue cada una de esas actividades de!e aportar a la sociedad y
$u valores y h!itos es preciso incorporar para alcan'arlas. /n esta
tarea no pueden actuar los ticos en solitario, sino $ue tienen $ue
desarrollarla cooperativamente con los expertos de cada campo. or eso,
la tica Aplicada tiene necesariamente un carcter interdisciplinario.
ara dise)ar la tica Aplicada de cada actividad sera necesario recorrer
los siguientes pasos2
1. Ceterminar claramente el fin especfico, el !ien interno por el
$ue co!ra su sentido y legitimidad social.
0. Averiguar cules son los medios adecuados para producir ese !ien
en una sociedad.
0:
6. .ndagar $u virtudes y valores es preciso incorporar para alcan'ar
el !ien interno.
:. Cescu!rir cules son los valores de la moral cvica de la sociedad
en la $ue se inscri!e y $u derechos reconoce esa sociedad a las
personas.
/n la actividad la!oral se forman entre las personas determinadas
relaciones morales. /n el con#unto de esos vnculos est incluida la
relacin con el propio tra!a#o y con los participantes en el proceso
la!oral, a$uellas relaciones $ue surgen en el m!ito en $ue interact1an
los intereses de unos grupos de profesionales con otros y con la sociedad
como un todo. A este entramado de relaciones se le ha llamado moral
profesional. /sta denominacin expresa la medida en $ue la moralidad
de los miem!ros de un determinado grupo profesional se corresponde
con los principios y valores imperantes en una sociedad especfica. La
experiencia histrica testimonia $ue existe una moral profesional en la
actividad mdica, #urdica, pedaggica, periodstica, militar, artstica e
ingenieril, as como en otros campos del $uehacer la!oral.
La tica profesional, como teora de la moral profesional y tipo
especfico de tica aplicada, no se reduce a la mera descripcin de
relaciones y formas de conducta en determinadas esferas la!orales, sino
por el contrario, supone un de!er ser" constituye un medio decisivo para
superar las nociones, normas y valoraciones caducas, contri!uyendo a
afian'ar lo progresivo en sentido humano, dentro del contexto de
exigencias morales ms elevadas y comple#as.
/ntre las diversas vertientes $ue integran el o!#eto de estudio de la tica
profesional pueden se)alarse las siguientes2
1. Las relaciones $ue de!en esta!lecerse entre los especialistas entre
s, as como entre los grupos profesionales y la sociedad en general.
0. Las cualidades morales $ue de!en caracteri'ar la personalidad del
especialista lo $ue influir decisivamente en el me#or cumplimiento del
de!er profesional.
6. /l carcter especfico de las relaciones morales $ue de!en
esta!lecerse entre los especialistas y las personas implicadas en el
m!ito de su actividad profesional.
:. /l con#unto de principios, normas y valores $ue de!en
caracteri'ar a la profesin en su especificidad.
<. Las particularidades referidas a la educacin moral profesional,
sus o!#etivos, mtodos, formas y medios correspondientes.
0<
/l proceso de surgimiento y desarrollo de la tica profesional puede ser
considerado como una evidencia indiscuti!le del progreso moral, por$ue
refle#a la preocupacin por aumentar el valor de la personalidad, del
humanismo en las relaciones interpersonales en el marco la!oral.
/l desarrollo de la economa, la ciencia y la cultura de la sociedad, las
crecientes exigencias de calificacin y competencias al tra!a#ador
impulsan hoy a ha!lar, cada ve' con ms frecuencia, so!re el
profesionalismo como criterio de las cualidades operativas de un
especialista. ero este concepto de por s implica una amena'as de
empo!recimiento, si se lo limita slo al con#unto de conocimientos,
aptitudes y h!itos puramente profesionales. /l autntico
profesionalismo incluye, inevita!lemente, la capacidad de comprender a
fondo su responsa!ilidad profesional y de cumplir con su de!er
profesional. Ce cun orgnicamente estn fusionados en el tra!a#ador
los principios profesionales y morales depende el xito de su la!or, la
integridad del mundo espiritual de la personalidad del especialista y la
posi!ilidad de $ue se autoexprese de un modo creativo y humano.
Las distintas actividades la!orales se caracteri'an por los !ienes $ue slo
a travs de ellas se consiguen, por los valores $ue en la persecucin de
esos fines se descu!ren y por las virtudes cuyo cultivo exigen. Las
distintas ticas profesionales tienen por tarea averiguar $u valores y
virtudes permiten alcan'ar en cada caso los !ienes internos. Asimismo,
para alcan'ar esos !ienes es preciso contar con los mecanismos
especficos de la sociedad de $ue se trate.
or otra parte, la legitimidad de cual$uier actividad social exige atenerse
a la legislacin vigente, $ue marca las reglas de #uego de cuantas
instituciones y actividades tienen metas y efectos sociales y precisan, por
tanto, legitimacin. /n nuestras sociedades, de!e atenerse al marco
constitucional y a la legislacin complementaria vigente.
9in em!argo, cumplir la legislacin no !asta, por$ue la legalidad no
agota la moralidad. = no slo por$ue el marco legal puede adolecer de
lagunas e insuficiencias, sino por dos ra'ones, al menos2 por$ue una
constitucin democrtica es dinmica y tiene $ue ser reinterpretada
histricamente, y por$ue el m!ito de lo $ue haya de hacerse no estar
nunca totalmente #uridificado ni es conveniente $ue lo est. H*ules son
entonces, las instancias morales a las $ue de!emos atenderI
La primera de ellas es la conciencia moral cvica alcan'ada en una
sociedad, es decir, su tica civil. /ntendemos a$u por tica civil el
0D
con#unto de valores $ue los ciudadanos de una sociedad ya comparten,
sean cuales fueran sus concepciones de vida !uena. /l hecho de $ue ya
los compartan les permite ir construyendo #untos gran parte de su vida en
com1n. /n lneas generales, se trata de tomar en serio los valores de
li!ertad, igualdad y solidaridad 5$ue se concretan en el respeto y
promocin de las tres generaciones de Cerechos &umanos7 #unto con las
actitudes de tolerancia activa y predisposicin al dilogo.
ara o!tener legitimidad social una actividad ha de lograr a la ve'
producir los !ienes $ue de ella se esperan y respetar los derechos
reconocidos por esa sociedad y los valores $ue tal sociedad ya comparte.
Ce ah $ue se produ'ca una interaccin entre los valores $ue surgen de la
actividad correspondiente y los de la sociedad, entre la tica rofesional
de esa actividad y la tica civil, sin $ue sea posi!le prescindir de ninguno
de los dos polos sin $uedar deslegitimada.
ero, no !asta con este nivel de moralidad, por$ue a menudo intereses
espurios pueden ir generando una especie de moralidad difusa, $ue hace
$ue sean condenados por inmorales precisamente a$uellos $ue ms
hacen por la #usticia y por los derechos de los hom!res. +enemos en esto
una largusima historia de e#emplos. or eso, para tomar decisiones
#ustas es preciso, como hemos dicho, atender al derecho vigente, a las
convicciones morales imperantes, pero adems averiguar $u valores y
derechos han de ser racionalmente respetados. Hor $u la tica cvica
mantiene $ue son tales o cuales los derechos $ue hay $ue promoverI
/sta indagacin nos lleva a una moral crtica, $ue tiene $ue
proporcionarnos alg1n procedimiento para decidir cules son esos
valores y derechos.
/sa moral crtica presupone $ue cual$uier actividad o institucin $ue
pretenda ser legtima ha de reconocer $ue los afectados por las normas
de ese m!ito son interlocutores vlidos. = esto exige considerar $ue
tales normas sern #ustas 1nicamente si pudieran ser aceptadas por todos
ellos tras un dilogo racional. or lo tanto, o!liga a tratar a los afectados
como seres dotados de un con#unto de derechos, $ue en cada campo
reci!irn una especial modulacin.
/l surgimiento de las diversas profesiones ha comportado la necesidad
de ela!orar los llamados cdigos de tica profesional. /sos documentos,
contentivos de lo $ue se de!e hacer en las diversas actividades, se
constituyen en un sistema de normas, principios y cnones, dirigidos a
regular la conducta de los profesionales en una esfera especfica del
$uehacer la!oral.
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/sos cdigos, con su contenido deontolgico, no pueden ser impuestos
por decreto. @n cdigo de tica profesional presupone $ue el especialista
o haga suyo mediante un convencimiento persona, de manera $ue se
sienta identificado con los contenidos normados en dicho documento
Los conocimientos $ue en el cdigo se perfilan re$uieren de la
conviccin, de la persuasin, pero nunca de la imposicin. La exigencia
$ue se delimita en estos cdigos tiene carcter su!#etivo, est centrada
en la conciencia individual. /n esto se diferencian de los cdigos
#urdicos en los $ue la regulacin demandada se impone al individuo de
manera fundamentalmente externa. Ce ah la necesidad de eliminar los
formalismos $ue entorpe'can el significado y ra'n de ser de los cdigos
de tica profesional.
Ce!emos admitir $ue por ahora slo nos encontramos en las primeras
etapas de desarrollo en lo concerniente a la tica profesional. artiendo
de los logros actuales en los m!itos de la tica general, es posi!le
suponer $ue en un futuro inmediato, los puntos fundamentales en $ue
han de centrarse los esfuer'os investigativos, estarn dirigidos a perfilar
las tareas $ue permitan o!tener definiciones tericas precisas de la tica
de las profesiones, revelar lo especfico de su o!#eto, asegurar el
despliegue de su aparato conceptual, $ue ponga en evidencia la
estructura y funciones de la moral profesional en su con#unto y en sus
manifestaciones ramales.
9lo al concretar esos o!#etivos, resultar posi!le eludir las a!stracciones
aisladas de la vida, en la medida en $ue las investigaciones so!re tica
profesional se apoyen en2 17 un anlisis tico(sociolgico profundo del
sistema real de las relaciones morales a nivel de la actividad de los
grupos profesionales de la sociedad, en la revelacin de las tendencias
rectoras de su desarrollo y en los factores $ue influyen so!re ellas" 07 un
estudio de las exigencias cam!iantes $ue la sociedad plantea al tipo
especfico de actividad" 67 el esta!lecimiento de la correlacin entre la
regulacin #urdico(administrativa y la regulacin moral propiamente
dicha, durante el cumplimiento de esas exigencias.
La implementacin de las condiciones mencionadas permitir eliminar
los peligros de una morali'acin de recetario, caracterstica de !uena
parte de los tra!a#os so!re tica rofesional. /sto ayudars,
posteriormente, a erradicar la propensin a la codificacin de
prescripciones cuidadosamente detalladas, a diversos 3#uramentos4
deontolgico, a la 3normomana4 !asada en intentos poco exitosos de
deducir por va directa principios y reglas de la moral profesional de las
0J
tesis normativas de la tica general, con su posterior aplicacin al m!ito
de las relaciones morales profesionales.
%uestro punto de vista no a!oga por una 3normofo!ia4 o prohi!icin de
utili'ar los 3casos4. %os referimos a $ue al hacerlo es preciso apoyarse
en el sa!er terico desarrollado. .ndiscuti!lemente, es necesario activar
la investigacin de los conflictos morales tpicos en la actividad
profesional, destacando en particular el pro!lema de las !1s$uedas
morales. /sta cuestin tiene una relacin directa con la esfera
profesional, donde se forman comple#as colisiones morales en las $ue no
es fcil tomar una decisin acertada ni expresar claramente preferencia
por los intereses en conflicto. /s importante prestar atencin a las
contradicciones $ue surgen entre las distintas fuentes de la actividad
reguladora, a las diversas formas de cho$ue entre la norma y el ideal, a
los desencuentros entre el significado exterior de los actos y su sentido
interno.
La superacin de las mencionadas deficiencias permitir concentrar la
atencin en proveer de una orientacin profesional a#ustada a las
condiciones sociohistricas y fundamentadas en un sentido moral, en
resolver los pro!lemas psicolgico(morales de la comunicacin en la
esfera de la actividad profesional, en revelar las peculiaridades en $ue se
forma en ella el temple moral y cvico $ue de!e caracteri'ar la
personalidad del especialista. Fracias a los avances $ue se logren en las
investigaciones so!re tica profesional, resultar posi!le pasar de cierta
suma de descripciones de unas u otras facetas, momentos e incluso
episodios de la prctica moral(profesional a la ela!oracin de una teora
integral de la educacin moral de los especialistas.
0. LA A>BAL = L>9 PAL>B/9.
/l trmino moral es mane#ado con mucha profusin. 9e caracteri'an
como morales o inmorales las concepciones, relaciones y acciones de las
personas. ero cuando tratamos de aproximarnos al concepto de moral
los resultados son casi infructuosos. /sta dificultad no solamente es
vlida para la cotidianidad, sino tam!in la encontramos presente en los
textos especiali'ados. *om1nmente en las enciclopedias, diccionarios,
monografas y manuales se nos dice $ue la moral est constituida por un
con#unto de principios, reglas, normas, valores e ideales $ue regulan la
0K
conducta de las personas en una determinada poca histrica. /n
puridad, la caracteri'acin anterior registra uno de los ngulos
principales de expresin de la moralidad, pero no peculiari'a
esencialmente el fenmeno moral. 9e trata de una descripcin parcial
ms $ue de una definicin conceptual.
La moral y la tica.
ara captar con precisin el concepto de moral hay $ue tener presente la
carencia de sustantividad de la moralidad. /s decir, lo moral no integra
una parcela particular de la vida en sociedad, existe como atri!uto de las
m1ltiples relaciones $ue dan sentido a la existencia humana. @na misma
conducta puede tener una connotacin moral o inmoral, seg1n sea la
motivacin y el resultado $ue concrete. Begar las plantas ornamentales
de un #ardn en s mismo no tiene carcter moral o inmoral, mas si
reali'amos esa accin movidos por el propsito de mantenerlas vivas ya
$ue significan mucho para una persona enferma $ue se encuentra en el
hospital, entonces la referida conducta ad$uiere un fundamento moral.
+eniendo en cuenta las especificidades aducidas, decimos $ue la moral
es a$uella calidad de los fenmenos sociales $ue se expresa
esencialmente en la connotacin $ue tienen para el ser humano las
relaciones con sus seme#antes.
or supuesto, la moral no ha sido siempre la misma, ha variado a lo largo
de los siglos. /sa transformacin ha estado determinada por los cam!ios
acaecidos en las distintas sociedades $ue ha conocido el decursar de la
humanidad. La moral como parte de la totalidad social va a refle#ar las
caractersticas de la estructura econmica y los avatares de las luchas
polticas. Ce ah sus variaciones espacio(temporales.
La moral surge en las sociedades primitivas. /ntre los estudiosos se ha
discutido y se discute con relacin al momento histrico en $ue surge la
moral. ara algunos, la moralidad $ue est presente en la vida de las
primeras colectividades $ue acusaron signo humano al desprenderse del
mundo animal. *ontraria a esta opinin se halla la de a$uellos autores
$ue argumentan la existencia de lo moral slo a partir de la aparicin, en
el seno de la sociedad primitiva, de especiali'aciones de carcter la!oral
y por roles desempe)ados. *onforme a esta 1ltima opinin para poder
ha!lar de moralidad resulta necesario determinado desarrollo de la
individualidad, un grado incipiente de desga#amiento del universo
personal con respecto a la colectividad.
6M
*on la aparicin de las desigualdades sociales, la moral expresa
esencialmente la confrontacin entre los agrupamiento humanos con
intereses econmicos y polticos contrapuestos. Los distintos grupos
sociales manifiestan a travs de la moralidad, en trminos de lo !ueno y
lo malo, lo $ue resulta favora!le o desfavora!le a su integridad. /n un
panorama social caracteri'ado por la existencia de grupos antagnicos, la
moral recoge la visin del ser y el de!er ser de cada uno de ellos.
Ce!emos tener muy presente $ue la moral de cada agrupamiento social
no existe en forma aislada, sino en un proceso de retroalimentacin con
respecto a las diferentes moralidades $ue forman parte del universo
ideolgico de la sociedad. Nuiere esto decir $ue en las sociedades donde
existen grupos sociales con intereses encontrados, la conciencia moral
presenta un carcter heterogneo, pues se integra por el aporte $ue
corresponde a la moralidad de esos conglomerados humanos.
*uando profundi'amos en el estudio de la moral, nos percatamos de $ue
adems del componente grupal $ue la caracteri'a, resulta necesario
apropiarnos de su referente humano(universal. Al ha!lar de lo humano(
universal en los fenmenos morales, tenemos presente los elementos de
continuidad $ue existen entre los distintos sistemas morales, no o!stante
su discontinuidad expresada en las diferenciaciones e intereses grupales.
Algunos autores, al referirse a la cuestin de lo humano(universal en la
moral, ha!lan de $ue su contenido se integra por simples reglas y normas
de conducta $ue se encuentran presentes en los diferentes cdigos
morales. /n este sentido, normas morales tales como 3no matar4,
3respetar al pr#imo4, 3dar de comer y !e!er al necesitado4 formaran
parte de ese contenido humano universal. A nuestro modo de ver, la
cuestin no es tan sencilla, ya $ue no podemos afirmar $ue las
mencionadas normas sean de o!ligada o!servancia en todo tiempo y
lugar. *on la variacin de las circunstancias sociales, cam!ia su
contenido.
Pemos lo humano(universal en la moral ms !ien vinculado a a$uellas
concepciones y relaciones $ue en la sucesin de las distintas sociedades
han tenido como divisa esencial el !ienestar del hom!re, su elevacin en
una dimensin verdaderamente humana. &ay $ue tener en cuenta $ue lo
humano(universal no se presenta en forma pura, sino a travs de los
intereses grupales de la moralidad. or eso, la moral de los grupos
sociales progresistas ha sido portadora de ese contenido humano(
universal. 9e ha constatado $ue cuando un grupo social retrocede
histricamente desde las posiciones progresistas a las reaccionarias, la
61
carga humano(universal de su mundo moral se reduce ostensi!lemente
hasta casi desaparecer.
/n los 1ltimos a)os se ha prestado gran atencin al estudio de la
estructura de la moral. /ste pro!lema revista un inters relevante desde
el punto de vista terico y tam!in por su trascendencia en el orden
prctico. %o hace mucho tiempo, los especialistas considera!an $ue a la
moral slo era procedente estudiarla como fenmeno de conciencia. /n
la actualidad prima el criterio acerca de $ue la moral presenta una
estructura comple#a integrada por la actividad moral, la relacin moral y
la conciencia moral.
La actividad moral es la particularidad cualitativa $ue distingue a los
actos humanos por la implicacin $ue tienen para un individuo o una
colectividad. /n el universo de las acciones humanas, los diversos actos
pueden tener una connotacin moral, inmoral o extramoral, dependiendo
esa especificacin del papel $ue se le conceda al ser humano y a sus
intereses vitales por parte del su#eto de la actividad.
ara comprender la esencia de la actividad moral hay $ue tener en cuenta
los rasgos fundamentales $ue la distinguen2 la motivacin, el resultado y
la valoracin correspondiente de am!os aspectos. La motivacin, como
su nom!re lo indica, es el motor $ue impulsa la conducta" mientras $ue
el resultado es la accin moral concretada. La valoracin es el proceso
evaluativo de la motivacin y del resultado $ue se reali'a por la
colectividad o por el propio su#eto en forma de autovaloracin.
/n cuanto a la valoracin de la moralidad o inmoralidad de una conducta
existen discusiones con relacin a si se de!e tener en cuenta solamente el
resultado o atenernos a la motivacin como factor decisivo.
*onsideramos $ue es necesario sopesar la importancia de am!os
aspectos de la actividad moral y no a!soluti'ar la relevancia de uno de
ellos, pues en muchas ocasiones el resultado no coincide con la
motivacin. /n situaciones donde se expresa esa discordancia, se precisa
esta!lecer la valoracin de la conducta a partir del anlisis concreto de
todos los componentes de la accin moral.
/l segundo componente estructural de la moral como fenmeno social es
la relacin moral. ara comprender el alcance de este concepto resulta
imprescindi!le referirlo al de relacin social. 9iendo el ser humano el
con#unto de sus relaciones sociales, la relacin moral es a$uella calidad
de ellas $ue se expresa en el hecho de implicar una afectacin favora!le
o desfavora!le con respecto a un individuo o un grupo. > sea, la relacin
social por s misma no necesariamente presenta un contenido moral, lo
60
ad$uiere en la medida en $ue el vnculo esta!lecido por el su#eto tiene
implicaciones para sus seme#antes.
Las relaciones morales son tan diversas como distintos son los marcos
referenciales en $ue el ser humano desenvuelve su existencia. .ntentar su
clasificacin sera una tarea inaca!a!le. ero, teniendo en cuenta $ue
estas relaciones existen como contenido de a$uellos vnculos y
dependencias $ue contraen las personas en el proceso de su actividad
vital, podramos referirnos a los siguientes tipos fundamentales de
relaciones morales2 relaciones del individuo con otras personas, con la
colectividad, con la comunidad nacional, con la comunidad planetaria
5humanidad7.
&acemos hincapi en la comprensin de las relaciones morales como
vnculos interpersonales, pues incluso cuando ha!lamos de la naturale'a
como o!#eto de moralidad, necesariamente tenemos $ue recurrir a las
implicaciones $ue tiene para el ser humano el cuidado o destruccin del
entorno am!iental.
/l tercer elemento de la estructura de la moral lo constituye la conciencia
moral. Aun$ue tradicionalmente se le ha caracteri'ado como el lado
ideal de la moralidad, de!emos tener presente $ue la conciencia moral es
su!#etiva por su forma, pero o!#etiva por su contenido. *on este
criterio nos pronunciamos en contra del punto de vista $ue tiende a
caracteri'ar la actividad moral como o!#etiva y la conciencia moral
como su!#etiva. La actividad moral, la relacin moral y la conciencia
moral solamente pueden ser aprehendidas en toda su ri$ue'a si se
comprenden como resultado de la interrelacin dialctica de lo o!#etivo
y lo su!#etivo.
La conciencia moral no existe como una esfera particular del intelecto
humano, sino ms !ien como un contenido especial $ue lo peculiari'a.
or esta ra'n, la conciencia moral es la especificidad $ue caracteri'a a
los fenmenos de la conciencia consistente en refle#ar los intereses
individuales o colectivos. /st integrada por el con#unto de
representaciones mentales $ue expresan las particularidades de las
relaciones sociales y la prctica cotidiana de los seres humanos. La
conciencia moral constituye una forma especial de asimilacin espiritual
de la realidad. 9i esa asimilacin en el marco de la conciencia cientfica
es en los trminos antitticos de lo verdadero y lo falso, en el m!ito de
la conciencia artstica atinente a la conciencia moral se expresa en el
contrapunteo entre lo !ueno y lo malo.
66
Al ha!lar de la estructura de la moral, hemos relacionado como sus
componentes fundamentales a la actividad moral, la relacin moral y la
conciencia moral. Algunos estudiosos se han enfrascado en discusiones
un tanto !i'antinas, tratando de delimitar cual de esos tres elementos
tiene carcter primario con relacin a los dems. Al respecto, resulta
importante puntuali'ar $ue cuando afrontamos el estudio de la moralidad
de!emos tener presente su integracin a partir de los tres componentes
se)alados" ninguno de ellos puede existir al margen de los dems ni
precederlo ni determinarlo. La moral es con#untamente actividad,
relacin y conciencia. /sta unidad de sus elementos estructurales genera
un modo especfico de asimilacin prctico(espiritual de la realidad $ue
se concreta en la actividad social de las personas y se expresa a travs de
las funciones $ue cumple la moral.
/n torno a las funciones fundamentales de la moral, de manera esencial,
puede ha!larse de las siguientes2 reguladora, valorativa(orientadora,
cognoscitiva, educadora e ideolgica, consideramos $ue en estos cinco
grandes ru!ros pueden agruparse la diversidad de roles $ue la moralidad
puede cumplir y cumple en la vida social.
La funcin reguladora est referida a la influencia $ue la moral, como
forma de la conciencia social, e#erce so!re las personas. /l individuo
cuando nace no es su#eto moral y es a partir de sus vivencias sociales $ue
va adecuando la conducta a partir de los patrones de exigencia $ue
prevalecen en su medio. Cesde esta perspectiva reguladora, la
normatividad moral a diferencia de la #urdica, no presupone sanciones
pecuniarias o de privacin de li!ertad, sino la apro!acin o el recha'o
por parte de la opinin p1!lica.
La funcin valorativa(orientadora $ue cumple la moral, muy relacionada
con su papel regulador, tiene su concrecin cuando el individuo
estructura una ta!la de valoraciones $ue le sirve de orientacin en la
comple#idad del mundo social. As como la funcin reguladora expresa
las exigencias sociales hacia la individualidad, la funcin valorativo(
orientadora manifiesta los criterios de las personas con respecto al
comportamiento $ue de!en o!servar en su $uehacer en la colectividad.
/n este caso, la conciencia individual act1a como tri!unal moral $ue
a!suelve o condena.
La moral cumplimenta tam!in una funcin cognoscitiva. La necesidad
social, o!#etivamente existente, lleva en s a la necesidad moral. *uando
la moral, como forma de apropiacin prctico(espiritual de la realidad,
permite aprehender esa necesidad, el su#eto puede comportarse como
6:
agente propulsor del progreso de la moralidad. Los pro!lemas
gnoseolgicos en este campo, estn ntimamente entrela'ados con la
li!ertad moral $ue se conforma por medio de la con#ugacin del
conocimiento de la necesidad moral y la actividad prctica del su#eto,
encaminada a transformar el medio a fin de propiciar el desarrollo social
y moral.
A travs del tiempo, la moral ha #ugado un papel fundamental como
medio activo de formacin de la personalidad. 9u funcin educadora es
innega!le. La moral va a incidir so!re la individualidad prescri!indole
por $u y para $u se vive. /s decir, la moral da un sentido a la vida de
las personas. La educacin moral se reali'a a travs de diferentes vas y
medios, institucionales y espontneos, en un proceso continuado en $ue
cada integrante de la sociedad resulta simultneamente su#eto y o!#eto.
/n las sociedades con intereses antagnicos, la moral es un medio de
influencia ideolgica. La funcin ideolgica de la moral se expresa en su
contri!ucin a la defensa de determinados intereses grupales. La lucha
ideolgica en el m!ito moral es aguda y sutil. *omo regla, los grupos
dominantes han pretendido argumentar la universalidad de su
moralidad. Apelando a este recurso, se ha manifestado $ue el ata$ue a la
moral dominante representa la impugnacin a todo tipo de moralidad. /n
el mundo glo!ali'ado contemporneo, con la polari'acin de intereses
entre ricos y po!res, la funcin ideolgica de la moral se ha tornado
difana y expresa. La moral de los desposedos expresa con claridad $ue
defiende los intereses de los po!res de la +ierra y $ue por ende, resulta
moralmente acepta!le todo lo $ue contri!uya a la edificacin de un
mundo #usto y propenda a la elevacin humana.
A menudo se utili'a la pala!ra 3tica4 como sinnimo de lo $ue
llamamos 3la moral4, es decir, ese con#unto de principios, normas,
preceptos y valores $ue rigen la vida de los pue!los y de los individuos.
La pala!ra 3tica4 procede del griego ethos $ue significa!a
originariamente 3morada4 3lugar en donde vivimos4, pero
posteriormente pas a significar 3el carcter4, el 3modo de ser4, $ue una
persona o grupo va ad$uiriendo a lo largo de su vida. or su parte, el
trmino 3moral procede del latn mos, moris, $ue originariamente
significa!a 3costum!re4, pero $ue luego pas a significar tam!in
3carcter4 o 3modo de ser4. Ce este modo 3tica4 y 3moral4 confluyen
etimolgicamente en un significado casi idntico2 todo a$uello $ue se
refiere al carcter o modo de ser ad$uirido como resultado de poner en
prctica unas costum!res o h!itos considerados !uenos.
6<
Cadas esas coincidencias etimolgicas, no es extra)o $ue los trminos
3moral4 y 3tica4 apare'can como intercam!ia!les, en muchos
contextos cotidianos se ha!la por e#emplo, de una 3actitud tica4 para
referirse a una actitud 3moralmente correcta4 seg1n determinado cdigo
moral o se dice de un comportamiento $ue 3ha sido poco tico4, para
significar $ue no se ha a#ustado a los patrones ha!ituales de la moral
vigente. /ste uso de los trminos 3tica4 y 3moral4 como sinnimos est
tan extendido en espa)ol $ue no vale la pena intentar impugnarlo. ero
conviene $ue seamos conscientes de $ue tal uso denota, en la mayora de
los casos, lo $ue llamamos 3la moral4, es decir, la referencia a alg1n
cdigo moral concreto.
%o o!stante lo anterior, podemos proponernos reservar ,en el contexto
acadmico en $ue nos movemos a$u( el trmino 3tica4 para referirnos
a la Eilosofa de la moral y mantener el trmino 3moral4 para denotar los
distintos cdigos morales concretos. /sta distincin es 1til, puesto $ue se
trata de dos niveles de reflexin diferentes, dos niveles de pensamiento
y lengua#e acerca de la accin moral, y por ello se hace necesario utili'ar
dos trminos distintos si n $ueremos caer en confusiones. As, llamamos
3moral4 a ese con#unto de principios, normas y valores $ue cada
generacin a la siguiente en la confian'a de $ue se trata de un !uen
legado de orientaciones so!re el modo de comportarse para llevar una
vida !uena y #usta. = llamamos 3tica4 a esa disciplina filosfica $ue
constituye una reflexin terica so!re los pro!lemas morales.( La
pregunta !sica de la moral sera entonces 3$u de!emos hacerI4,
mientras $ue la cuestin central de la tica sera ms !ien 3por $u
de!emosI4, es decir, 3$u argumentos avalan y sostienen el cdigo
moral $ue estamos aceptando como gua de conductaI4.
*orresponde a la tica una triple funcin2 17 aclarar $u es la moral,
cules son sus rasgos especficos, 07 fundamentar la moralidad, es decir,
tratar de averiguar cules son las ra'ones por las $ue tiene sentido $ue
los seres humanos se esfuercen en vivir moralmente" y 67 aplicar a los
distintos m!itos de la vida social los resultados o!tenidos en las dos
primeras funciones, de manera $ue se adopte en esos m!itos sociales
una moral crtica, 5es decir, racionalmente fundamentada7, en lugar de un
cdigo moral dogmticamente impuesto o de la ausencia de referentes
morales.
A lo largo de la historia de la Eilosofa se han ofrecido distintos modelos
ticos $ue tratan de cumplir las tres funciones anteriores2 son las teoras
ticas. La tica aristotlica, la Lantiana, la utilitarista o la discursiva son
!uenos e#emplos de este tipo de teoras. 9on construcciones filosficas
6D
generalmente dotadas de un alto grado de sistemati'acin, $ue intentan
dar cuenta del fenmeno de la moralidad en general y de la preferi!ilidad
de ciertos cdigos morales en la medida en $ue stos se a#ustan a los
principios de racionalidad $ue rigen en el modelo filosfico de $ue se
trate.
/n efecto, aun$ue la historia de la tica reco#a una diversidad de teoras,
a menudo contrapuestas, ello no de!e llevarnos a la ingenua conclusin
de $ue cual$uiera de ellas puede ser vlida para nosotros ,los seres
humanos de principios del siglo --.( ni tampoco a la desesperan'ada
inferencia de $ue ninguna de ellas puede aportar nada a la resolucin de
nuestros pro!lemas. or el contrario, lo $ue muestra la sucesin histrica
de las teoras es la enorme fecundidad de la tica $ue ha sa!ido
acercarse a los pro!lemas de cada poca ela!orando nuevos conceptos y
dise)ando nuevas soluciones. La cuestin $ue de!era ocupar a los ticos
de hoy es la de perfilar nuevas teoras ticas $ue podamos considerar a la
altura de nuestro tiempo = para ello resulta 1til e insoslaya!le el
conocimiento de las principales ticas del pasado.
/ntre las tareas de la ticas, como ya hemos dicho, no slo figura la
aclaracin de lo $ue es la moralidad y la fundamentacin de la misma,
sino la aplicacin de sus descu!rimientos a los distintos m!itos de la
vida social2 a la poltica, la economa, la ecologa , la medicina, la
ingeniera gentica, etc.. 9i en la tarea de fundamentacin se descu!ren
determinados principios ticos, la tarea de aplicacin consistir en
averiguar cmo pueden esos principios ayudar a orientar los distintos
tipos de actividad.
9in em!argo, no !asta con reflexionar so!re cmo aplicar los principios
ticos a cada m!ito concreto, sino $ue es preciso tener en cuenta $ue
cada tipo de actividad tiene sus propias exigencias morales y
proporciona sus propios valores especficos. %o resulta conveniente
hacer una aplicacin mecnica de los principios ticos a los distintos
campos de accin, sino $ue es menester averiguar cules son los !ienes
internos $ue cada una de esas actividades de!e aportar a la sociedad y
$u valores y h!itos es preciso incorporar para alcan'arlos. /n esta
tarea no pueden actuar los ticos en solitario, sino $ue tienen $ue
desarrollarla cooperativamente con los expertos de cada campo. La tica
aplicada es necesariamente interdisciplinaria.
+rasladando esa caracteri'acin a las actividades sociales, podramos
decir $ue el fin especfico de la salud p1!lica es el !ien del paciente" el
de la empresa econmica, la satisfaccin de necesidades humanas con
6G
calidad" el de la poltica, el !ien com1n de los ciudadanos" el de la
docencia, la transmisin de la cultura y la formacin de personas
educadas y crticas" el de las !iotecnologas, la investigacin en pro de
una humanidad ms li!re, sana y feli'. Nuien ingresa en una de estas
actividades no puede proponerse una meta cual$uiera, sino $ue ya le
viene dada y es la $ue presta a su accin sentido y legitimidad social.
%uestra tarea consiste en dilucidar $u valores concretos es preciso
asumir para alcan'ar esos fines. recisamente, por eso, en las distintas
actividades humanas se introduce de nuevo la nocin de 3excelencia4,
por$ue no todos los $ue intervienen para alcan'ar los !ienes internos
tienen la misma predisposicin, el mismo grado de virtud. @n mnimo
sentido de la #usticia, nos exige reconocer $ue en cada actividad unas
personas son ms virtuosas $ue otras. /sas personas son las ms
capacitadas por encarnar los valores necesarios para concretar los !ienes
internos consustanciales a la actividad social de $ue se trate.
Las distintas actividades se caracteri'an, pues, por los !ienes $ue slo a
travs de ellas se consiguen y por los valores $ue para la concrecin de
esos fines se exigen. Las distintas ticas aplicadas tienen por tarea, a
nuestro #uicio, averiguar $u valores permiten alcan'ar en cada caso los
!ienes internos de la actividad respectiva.
/l renacer del movimiento de la tica aplicada $ue se manifiesta al
comen'ar la dcada de los GM del siglo --, responde a la necesidad $ue
tiene la comunidad planetaria de $ue la reflexin tica de#e de ser
general y a!stracta y se centre en pro!lemticas concretas, dilucidando
las ra'ones $ue podran ser dadas en apoyo de #uicios particulares, en
controversias especficas.
Los valores morales
*on el desarrollo social, se consolidan en el $uehacer humano los
valores morales. Los valores son formas de la conciencia moral $ue se
caracteri'an por expresar las exigencias morales de la manera mas
generali'ada. /llos tienen una vinculacin muy estrecha con las normas
morales, pero mientras $ue las normas prescri!en las acciones $ue
concretamente el ser humano de!e reali'ar, los valores revelan de
manera glo!al el contenido de un sistema moral determinado. Los
valores morales #uegan un papel decisivo desde el punto de vista
orientador y cuando pasan a formar parte de la conciencia individual
6J
e#ercen una influencia activa en el m!ito de las relaciones y las
conductas humanas.
/n el decursar del pensamiento universal, son innumera!les los valores
morales $ue han sido reconocidos por los estudiosos, desde diversas
perspectivas filosficas. /ntre esos valores, los admitidos con mayor
frecuencia son los siguientes2 el humanismo, la solidaridad, el
colectivismo, la #usticia, la e$uidad, la li!ertad, el patriotismo, el
internacionalismo, el !ien, el de!er, la dignidad, el honor, el ideal, el
sentido de la vida y la felicidad. A nuestro modo de ver, si resulta
necesario desentra)ar la esencia de cada uno de ellos, ms trascendente
a1n es anali'ar esos valores morales !a#o un enfo$ue sistmico. &asta
hoy, el tratamiento en sistema de los valores, ha sido casi inexistente, no
o!stante la importancia terica y prctica de tal enfo$ue. %os
proponemos reali'ar la exposicin de esos valores !a#o la ptica
sistmica, ya $ue en el plano social se presentan con tal especificidad.
/l humanismo es el valor moral $ue postula la consideracin del ser
humano como supremo fin y por lo tanto, merecedor de un desarrollo
multilateral. /l humanismo constituye el punto de partida del sistema
$ue conforman los valores morales. La moralidad de signo positivo
exige $ue el su#eto moral tenga como motivacin fundamental la
preocupacin por el ser humano en el sentido de posi!ilitar su desarrollo
y lograr la satisfaccin de sus necesidades fundamentales.
/l humanismo, como valor moral, comporta la conviccin ilimitada en
las posi!ilidades del ser humano y en su capacidad de
perfeccionamiento" presupone la defensa de la dignidad personal"
proclama la concepcin de $ue el individuo tiene derecho a la felicidad y
exige validar el criterio acerca de $ue la satisfaccin de las necesidades e
intereses del ser humano de!e constituir el o!#etivo esencial de la
sociedad, en la !1s$ueda de un mundo ms solidario.
La solidaridad es el valor moral $ue expresa la necesidad de vincular la
existencia individual al o!#etivo de potenciar la diversidad de relaciones
$ue une a los miem!ros de la sociedad. La solidaridad demanda la
adopcin de la causa del humanismo como fundamento primordial de la
vida personal" admite el reconocimiento de nuestros seme#antes como
pariguales, a fin de lograr el necesario entendimiento y comprensin
entre todos los miem!ros de la sociedad" implica la comprensin del
humanismo como actitud del su#eto moral encaminada a potenciar a los
ms d!iles" sustenta la igualacin de oportunidades como condicin del
li!re desarrollo de cada uno de los seres humanos. /l valor moral de la
6K
solidaridad constituye un o!ligado corolario de la lucha por el ser
humano, por hacer realidad el valor del humanismo.
/l humanismo $ue slo puede plasmarse como realidad a travs del
e#ercicio de la solidaridad, se expresa en las relaciones interpersonales en
forma de colectivismo. /l colectivismo, negacin del individualismo
fomentado por la desigualdad social, promueve la dedicacin de la vida
personal a ideales y o!#etivos $ue comportan la satisfaccin de intereses
humanos.
/n su condicin de valor moral, el colectivismo fomenta el desarrollo de
capacidades para la e#ecucin de acciones con#untas y se caracteri'a por
la entrega de la existencia individual a fines $ue tienen una significacin
colectiva. 9i !ien es verdad $ue el colectivismo supone la primaca de
los intereses sociales por encima de los intereses personales, esto no
significa $ue el su#eto moral no pueda concretar sus aspiraciones
individuales, pues hay $ue tener presente $ue todo inters personal
racionalmente entendido, tendr siempre un carcter social.
/l colectivismo cumple el rol de aglutinador de todos los dems
componentes del sistema de valores morales. La lucha por la solidaridad
humana, expresin de partida de la fidelidad al humanismo, no puede
concretarse sin un esfuer'o colectivo de singular envergadura. Las
generaciones de hom!res de !uena voluntad $ue con sus esfuer'os han
hecho facti!le el me#oramiento humano en diversas partes del mundo,
!rindaron a sus seme#antes muestras concluyentes de colectivismo al
sacrificarse en aras de los intereses sociales. /l desarrollo humano $ue
constituye una necesidad a escala planetaria, sera inconce!i!le sin
derroches cotidianos de actitudes colectivistas, propiciadoras de un
entorno social verdaderamente #usto.
La #usticia, como valor, se refiere a lo $ue es exigi!le en el fenmeno
moral" exigi!le a cual$uier ser humano $ue $uiera pensar moralmente.
9er moralmente #usto lo $ue satisface intereses universali'a!les en
determinada situacin histrico(concreta. *uando conceptuamos algo
por #usto, podemos exigir $ue cual$uier ser humano lo conci!a en esa
misma condicin, por$ue estamos ante una alternativa $ue tiene un
referente o!#etivo.
Cesde la perspectiva moral, los criterios de #usticia son universalmente
intersu!#etivos. La controvertida universalidad del fenmeno moral
pertenece a la dimensin de #usticia, por$ue no se trata de una invitacin
a o!servarla, sino de una exigencia en cuanto a su cumplimiento. La
:M
estructuracin de una moral universal $ue esta!le'ca un valladar a los
su!#etivismos, slo ser posi!le desde a$uellas exigencias de #usticia $ue
son inapela!les, entre las $ue so!resale el de!er de validar el humanismo
en la diversidad de sus expresiones grupales y culturales en trminos de
e$uidad.
/l valor moral de la e$uidad consiste en dar a cada uno lo $ue le
corresponde por sus mritos o condiciones. La e$uidad supone no
favorecer en el trato a uno, per#udicando a otro. La ine$uidad es
inherente a las sociedades en $ue impera una polari'acin entre la
ri$ue'a y la po!re'a. /n esas sociedades, los patrones distri!utivos y las
oportunidades estn en funcin de la estructura de dominacin y de la
propiedad so!re los medios de produccin. 9e trata de un mundo de
desiguales, en el $ue la desigualdad lleva a la dominacin de unos por
otros.
Cesde el punto de vista moral, la e$uidad est muy vinculada al
concepto de integracin social. /l o!#etivo supremo de la integracin
social es la creacin de una sociedad para todos, !asada en el respeto a
todos los derechos humanos y li!ertades fundamentales, la diversidad
cultural y religiosa, la #usticia social y las necesidades especiales de las
personas $ue se encuentran en desventa#a, la participacin democrtica y
el respeto a la ley. La e$uidad, entendida como !1s$ueda de la
integracin social, se expresa como actitud moral dirigida a potenciar a
los ms d!iles, ya $ue es preciso lograr una igualacin, si $ueremos $ue
todos puedan tener acceso a un desarrollo humano $ue les permita
e#ercer su li!ertad.
La li!ertad es un valor consustancial a la especificidad de la moral. 9e
encuentra implicada en la esencia misma de la moralidad como
fenmeno social. 9i el ser humano carece de li!ertad para elegir entre
alternativas u opciones diferentes no puede elevarse a la categora de
su#eto moral. La persona acceder a esa condicin cuando su poder
decisorio, con respecto a la conducta a seguir, no sea fruto de la coercin
externa sino resultado de la li!re eleccin.
/n el m!ito moral, la li!ertad no puede entenderse como li!re al!edro
$ue permitira a la voluntad humana proyectarse en trminos de un
su!#etivismo extremo. &ay $ue comprenderla como una
complementacin de sus referentes individual y social. Cesde el ngulo
individual, la li!ertad se configura como el derecho a go'ar de un m!ito
privado, sin interferencias a#enas, en el $ue cada $uien puede ser feli' a
su manera 5li!ertad negativa7. Cesde la perspectiva social, la li!ertad
:1
comporta el derecho a participar como su#eto en las decisiones $ue le
afectan y conciernen como miem!ro de la colectividad 5li!ertad
positiva7. As entendida, la li!ertad vendra a ser una con#ugacin de dos
expresiones insepara!les de un valor moral $ue fomenta el humanismo,
al dar cauce a las aspiraciones individuales por derroteros de carcter
social.
*uando ese humanismo $ue propulsa las ansias li!ertarias, se proyecta
como lucha y sacrificio por los intereses comunitarios, estamos en
presencia del patriotismo. /l patriotismo es el valor moral $ue impele al
individuo a identificarse con su pue!lo. resupone la preocupacin por
la historia del pas y las tradiciones patrias, el amor al pue!lo, la lucha
intransigente contra los enemigos de la patria y el sano orgullo por los
avances sociales en los m!itos local y nacional. /l verdadero
patriotismo se contrapone al patrioterismo $ue utili'ando los
sentimientos del pue!lo apuntala los intereses de los privilegiados y
fomenta el exclusivismo nacional.
Los tiempos $ue corren exigen re!asar el humanismo comunitario
llegando a adoptar una perspectiva de humanismo universalista, desde
una conciencia moral $ue es capa' de ponerse en lugar de cual$uier
persona en cuanto tal, en cual$uier parte del mundo. /l
internacionalismo es el valor moral $ue postula la vinculacin del
individuo con los intereses colectivos en trminos de humanidad, como
la expresin ms elevada del humanismo real. /ste valor $ue constituye
el escaln ms alto del humanismo se caracteri'a por propulsar la
igualdad y li!ertad de todos los pue!los, la intransigencia con el racismo
y la xenofo!ia, la solidaridad mundial en la lucha por o!#etivos comunes
en !ien de la humanidad, el inters y respeto por las culturas nacionales.
/l valor moral del patriotismo no se contrapone al internacionalismo.
/ntre am!os existe una estrecha interrelacin. /sta in$ue!ranta!le
liga'n entre el patriotismo y el internacionalismo ha sido puesta en tela
de #uicio por $uienes piensan $ue no es posi!le ser internacionalista y
patriota al mismo tiempo.
/l patriotismo y el internacionalismo tienen un mismo fundamento
moral. Am!os valores constituyen la expresin, a distintos niveles, de la
defensa de los intereses humanos. /n este sentido, el patriotismo $ue se
fundamenta en el amor al pue!lo, en los marcos comunitarios, se
proyecta a nivel de la humanidad en forma de internacionalismo. or
eso, los internacionalistas ms autnticos son los patriotas ms
consecuentes y los verdaderos patriotas son genuinos internacionalistas.
:0
La reali'acin del humanismo mediante la concrecin de la solidaridad,
el colectivismo, la #usticia, la e$uidad, la li!ertad, el patriotismo y el
internacionalismo, nos expresa el contenido del !ien como valor moral.
+radicionalmente el !ien y su contrapartida, el mal, han sido
comprendidos como sinnimos de lo moral y lo inmoral. Ahora !ien, la
comprensin de lo !ueno y lo malo ha variado de poca a poca y de
pue!lo a pue!lo, determinando $ue los hom!res caractericen a un mismo
acontecer como moral o inmoral seg1n las circunstancias histricas.
H9ignifica esta peculiaridad $ue no tenemos posi!ilidades de encontrar
un criterio o!#etivo para deslindar lo !ueno de lo maloI.
La interrelacin entre lo grupal y lo humano(universal en la moral
permite resolver el referido pro!lema. Lo humano(universal tiene un
sentido concreto en la medida $ue se expresa a travs de lo grupal.
Aientras existan grupos sociales con intereses contrapuestos, lo humano(
universal slo tendr esa forma de manifestacin. *uando el grupo social
desenvuelve un rol histricamente progresista, su moral acusa un
contenido humano(universal incompara!lemente superior al portado en
la etapa en $ue ese mismo grupo transcurre por una fase decadente. Ce
a$u $ue la verdad acerca de lo !ueno y lo malo no la puede dar la
conciencia moral del grupo con su carga de su!#etividad, sino los
componentes humano(universales $ue o!#etivamente comporta su
moralidad.
*on los presupuestos conceptuales, anteriormente expresados, estamos
en condiciones de caracteri'ar al !ien como valor moral. /l !ien moral
es a$uella calidad de las relaciones sociales cuya esencia consiste en $ue
el ser humano trata a sus seme#antes como fin y no como medio,
conci!iendo la entrega a sus pariguales con el o!#etivo supremo de su
conducta. /s la carga del humanismo contenida en el $uehacer cotidiano
de los su#etos lo $ue identifica o!#etivamente su proceder como
expresin concreta del !ien moral.
/strechamente vinculado al !ien y el mal se encuentra el de!er, valor
moral de innega!le trascendencia. /l de!er se configura por la relacin
existente entre la prctica moral individual y la orientacin normativa(
valorativa $ue impele a su cumplimiento. *omo puede apreciarse el
cdigo moral prevaleciente deviene fundamento o !ase del de!er. /s
necesario tener presente $ue cuando el individuo nace no es a1n su#eto
moral. 9lo a partir de su insercin en el con#unto de las relaciones
sociales, la individualidad se desarrolla y se conforma la conciencia
moral personal. /l punto de referencia para la formacin del mundo
:6
moral individual es la conciencia moral social. La moral como forma de
la conciencia social con sus normas, principios e ideales sirve de
fundamento o!#etivo para la estructuracin del de!er como valor de la
moralidad personal.
/l de!er puede concatenarse con el !ien o con el mal. *uando el de!er
individual responde al inters humano, la conducta personal est
motivada por el !ien moral. or el contrario, en a$uellos casos en $ue el
cumplimiento de lo de!ido comporta actitudes $ue denigran al ser
humano o impiden su reali'acin multilateral, el de!er tiene sus races
afincadas en el mal moral. /sto $uiere decir $ue la postura del su#eto
moral, consciente o inconsciente, de aceptacin o recha'o del inters
humano determina la vinculacin del de!er al !ien o al mal.
*uando en las relaciones morales prima lo humano( universal, el de!er
aparece vinculado al !ien y la conciencia individual prescri!e al su#eto el
respeto a la dignidad del ser humano. La dignidad, como valor, consiste
en la apreciacin $ue esta!lece el individuo en relacin consigo mismo y
con sus seme#antes por su condicin de seres humanos. Al desentra)ar el
contenido de este valor, es necesario tener presente su desdo!lamiento en
la dignidad propia y la dignidad a#ena. La dignidad propia presupone la
conciencia por parte de la persona de $ue es parte integrante de la
especie humana y como tal merece las consideraciones correspondientes.
/l reconocimiento de la dignidad a#ena sigue esta misma lnea de
pensamiento, pero en este caso especfico, el su#eto moral se vuelve
hacia sus seme#antes, considerando $ue toda persona por su condicin
humana, de!e ser o!#eto del respeto de los dems.
/n estrecha relacin con la dignidad como valor moral tenemos el valor
del honor. /l honor es la valoracin $ue alcan'a el individuo ante los
dems seme#antes por su e#ecutoria en la vida. Ce!ido a su cercana
conceptual, en ocasiones, se confunden los valores de la dignidad y el
honor. Auchas veces, en el lengua#e conversacional, se utili'an como
sinnimos y as se ha!la de la dignidad o del honor mancillados, en
trminos de e$uivalencia. %o o!stante, entre am!os valores existe una
diferencia sustancial2 la dignidad se otorga, mientras $ue el honor se
gana. Cecimos $ue la dignidad se otorga por cuanto la moral humanista
extiende la consideracin $ue ella implica a todas las personas por igual"
expresamos $ue el honor se gana, pues slo sern acreedores a los
reconocimientos $ue comporta, a$uellos individuos $ue se lo mere'can
por su proceder en la vida social, en consonancia con la normatividad
moral comunitaria.
::
9o!re la !ase de sus concepciones acerca del humanismo, la #usticia, el
!ien, el de!er y dems valores $ue tienen relacin con la consideracin
$ue le merecen los dems seme#antes, el ser humano conforma su ideal
moral. /l ideal moral es el programa valorativo $ue el individuo lucha
por plasmar en la vida y cuyo o!#etivo fundamental consiste en con#ugar
los intereses sociales y los personales. *ada persona conforma su ideal
en correspondencia con la ri$ue'a de su cultura moral. /l ideal moral
ser ms avan'ado en la medida $ue el inters humano prime so!re los
intereses individuales, aun$ue esto no presupone la su!estimacin de las
aspiraciones personales racionalmente comprendidas.
/n las sociedades en $ue existen intereses grupales de carcter
antagnico, como tendencia, los ideales morales se fundamentan en el
egosmo. Lo anterior no $uiere decir $ue en el seno de esos
conglomerados humanos no sur#an ideales de avan'ada, !asados en la
!1s$ueda del !ien moral /n la contemporaneidad, esos ideales
1nicamente pueden alcan'arse en la lucha por lograr una sociedad ms
#usta y la formacin de un ser humano verdaderamente solidario. La
validacin del humanismo constituye el 1nico camino para plasmar el
ideal mvil $ue posi!ilite sentar las condiciones $ue hagan facti!le el
desarrollo multilateral de las personas.
/n correspondencia con el ideal moral de las personas, la vida humana
ad$uiere sentido. /l sentido de la vida es el valor moral $ue refle#a la
caracteri'acin esencial $ue ad$uiere la existencia individual en el
comple#o !atallar cotidiano por hacer realidad los presupuestos
programticos del ideal moral. /sta!lecemos esta correlacin entre los
contenidos de am!os valores, por$ue consideramos $ue sin un ideal
moral humanista resulta imposi!le $ue el proceso vital de las personas
ad$uiera un verdadero sentido.
*uando nos referimos a un verdadero sentido de la vida es en
contraposicin a un falso sentido de la vida $ue tiene por fundamento la
a!soluti'acin del inters personal, postura egocentrista a la $ue
acompa)an de manera inevita!le el individualismo y el egosmo. /l
verdadero sentido de la vida comporta la lucha continuada por la
eliminacin de las condiciones $ue fomentan las desigualdades e
impiden el esta!lecimiento de un orden social en $ue la persona sea un
autntico hermano para sus seme#antes. Ce a$u $ue la !atalla por
concretar los ideales humanistas sea el fundamento $ue da sentido a la
vida de la persona en la contemporaneidad.
:<
La posi!ilidad de darle sentido a la vida sienta las !ases de la felicidad.
+al ve' no exista un valor moral $ue tenga un contenido ms
controvertido $ue el de felicidad. /n torno a la felicidad existen las
interpretaciones ms diversas. Algunos criterios la identifican con la
satisfaccin de determinadas necesidades materiales, otros puntos de
vista la circunscri!en a la concrecin de aspiraciones de carcter
espiritual. As mismo, en el contexto de determinadas interpretaciones se
esta!lece una e$uivalencia entre alegra y felicidad. A partir de este
panorama interpretativo tan comple#o, pudiera colegirse $ue cada cual es
feli' a su manera, en consonancia con los puntos de vista individuales en
torno a la felicidad.
La felicidad como valor implica una opcin de carcter su!#etivo. 9era
irracional exigir $ue todo el mundo tuviese la misma concepcin de lo
3felicitante4. Ce!emos respetar los modelos de felicidad de los distintos
individuos o grupos y culturas. Ahora !ien, podemos proponer un
criterio de felicidad $ue puede ser compartido de manera intersu!#etiva.
%uestro punto de vista acerca de la felicidad parte de conce!irla en
estrecha interrelacin con el humanismo, la solidaridad, la #usticia y la
li!ertad. Pemos la felicidad como un m!ito especfico de la
su!#etividad humana, en liga'n estrechas con los componentes
esenciales de la vida social. Argumentamos la existencia de una felicidad
$ue consiste en la satisfaccin experimentada por el individuo como
resultado de la entrega cotidiana a los intereses sociales, lo $ue dara un
elevado sentido a su vida. Cesde esta perspectiva, se alcan'a la
felicidad cuando nuestras fuer'as personales estn en funcin del
desarrollo multilateral de los seres humanos.
La conciencia moral.
/n los 1ltimos tiempos, las investigaciones acerca de la conciencia
moral han experimentado un significativo avance. &an reci!ido un
nota!le desarrollo las teoras en torno a la conciencia moral social y la
conciencia moral individual. /stos conceptos, aun$ue muy vinculados
entre s, no son idnticos. 9i la conciencia moral social es un con#unto de
principios, normas, valores e ideales $ue constituyen un refle#o de las
condiciones materiales de vida $ue caracteri'an a un conglomerado
humano en una etapa de su desarrollo histrico, la conciencia moral
individual es la forma especfica e irrepeti!le en $ue las concepciones
prevalecientes en una sociedad dada se expresan a nivel personal.
/l desarrollo moral del individuo discurre como un proceso personal de
asimilacin de la sociedad, refle#ada y consolidada en la conciencia
:D
moral social. /sta asimilacin est dirigida hacia la consecucin de
determinados o!#etivos, cuya concrecin se logra por medio de la
instruccin y la educacin. La esencia de este proceso consiste en
insuflar en la conciencia moral del individuo a$uellos valores $ue se
generan por la ideologa dominante en la sociedad. Asimismo, #uegan su
papel en estas circunstancias la influencia de a$uellos elementos $ue en
forma de tradiciones de#an su impronta en la mentalidad individual a
partir de la conciencia cotidiano(emprica.
La conciencia moral del individuo, so!re la !ase de su !iografa
personal, no se limita a ser un remedo en pe$ue)o de la conciencia moral
social. Nueremos expresar con esto $ue la conciencia moral individual
no consiste simplemente en la asimilacin de las ad$uisiciones de la
conciencia moral social, sino su reela!oracin desde el ngulo de la
individualidad. Besulta importante esta precisin conceptual, pues de lo
contrario pudiera inferirse $ue la diferenciacin entre la conciencia
moral social y la conciencia moral individual sera slo un pro!lema de
volumen y no de contenido.
La conciencia moral individual representa, en primer lugar, el con#unto
de sentimientos, conocimientos y convicciones, en los cuales se resume
parte de la conciencia moral social $ue asimila y transforma la
personalidad so!re la !ase de su existencia individual. /n segundo
lugar, la conciencia moral individual presupone siempre una determinada
relacin del ser humano hacia el mundo, la sociedad y hacia s mismo.
La relacin de la persona hacia el medio social en sus manifestaciones
extremas, puede expresarse como aceptacin o como recha'o de la
realidad en $ue desenvuelve su vida. /n el primer caso, el individuo
acepta integralmente el orden existente y la normatividad dominante, los
apoya con su conducta, sin pretender modificarlos. /n el segundo caso,
la persona no acepta el medio en $ue vive ni su realidad y entonces
contrapone al mundo existente otras representaciones en las $ue
impugna totalmente el sistema prevaleciente. +oda esta situacin
conflictiva del individuo, con respecto a un medio social $ue no le
satisface, est caracteri'ada por un cuestionamiento $ue deviene agente
de transformacin. 9i en el primer caso, la persona refle#a en su
conciencia moral el mundo circundante y tiene una actitud de
acomodamiento con respecto a l, en el segundo caso el individuo se
identifica con la necesidad de cam!iar y rehacer el medio.
La conciencia moral individual es una estructura comple#a $ue para su
estudio puede ser examinada teniendo en cuenta sus aspectos
:G
gnoseolgico y sociolgico. /l anlisis de la conciencia del individuo a
partir del estudio de los dos aspectos anteriormente referidos nos permite
profundi'ar en el conocimiento de la formacin y funcionamiento de la
personalidad en su con#unto.
/l aspecto gnoseolgico comporta el nivel emprico y el nivel racional.
/l nivel emprico caracteri'a a$uel m!ito de la conciencia moral
individual en el cual las representaciones de la persona se han formado
fundamentalmente so!re la !ase de sus propias experiencias espontneo(
empricas. /n el nivel racional, el proceso de formacin de la conciencia
moral individual tiene lugar !a#o la influencia de los puntos de vista,
ideas y teoras $ue surgen fuera de la conciencia del individuo y llegan a
ella desde la conciencia moral social. /n este nivel se estructuran los
fundamentos de la concepcin del mundo del individuo.
/n el aspecto sociolgico, la conciencia moral individual opera en los
niveles de la conciencia cotidiana y de la terica. /n el nivel cotidiano,
la conciencia moral individual refle#a de manera aparencial las
relaciones entre las personas. /n este nivel no existe una penetracin en
lo esencial $ue caracteri'a a la vida y al desarrollo social, a$u no se
examinan vnculos ntimos $ue rigen los procesos sociales.
/n con#unto, la conciencia moral individual, en su nivel cotidiano, se
fundamenta en hechos 1nicos $ue slo de manera aproximada expresan
la verdadera realidad de las relaciones interpersonales, de los vnculos
entre el individuo y la sociedad. /sta forma de operar $ue caracteri'a a la
conciencia moral individual, en su cotidianidad, propicia frecuentemente
el surgimiento de rumores y #uicios $ue, pretendiendo refle#ar la esencia
de las motivaciones y actitudes de las personas, tergiversan el carcter de
las conductas individuales. La posi!ilidad de una distorsin valorativa
tiene su fundamento en $ue la conciencia cotidiana se apoya
esencialmente en lo casual, en lo $ue yace en la superficie de los hechos,
propiciando as la apreciacin inexacta del contenido de las actitudes
personales.
/n el nivel cotidiano, la conciencia moral del individuo no re!asa el
marco de los fenmenos $ue caracteri'an a su medio ms inmediato.
/videntemente $ue para un conocimiento profundo de la realidad social,
resultan insuficientes las posi!ilidades $ue !rindan los conocimientos
empricos y los sentimientos. ara la consecucin de este fin, se hacen
necesarios conocimientos en los cuales se generalice la experiencia de
los grupos sociales, de la sociedad en su con#unto. /stos conocimientos
:J
slo pueden ser ad$uiridos mediante la instruccin y la educacin $ue se
afincan en la !atalla diaria por alcan'ar los grandes o!#etivos sociales.
Besulta conveniente precisar $ue a la conciencia cotidiana no slo le son
inherentes los conocimientos empricos y los sentimientos, sino $ue
tam!in ella opera igualmente con formas racionales. /s decir, se
fundamenta en determinadas ideas y principios, pero estas ideas existen
en la conciencia cotidiana no en forma terica, sino a nivel de #uicios,
creencias, costum!res $ue se generan en los lmites de la experiencia
diaria. /n su $uehacer diario, el individuo puede reali'ar el !ien y luchar
por la #usticia, no solamente movido por los sentimientos, sino tam!in
por las costum!res, las tradiciones y adems, con una eleccin reflexiva,
consciente.
La cotidianidad de la conciencia moral no consiste en si es racional o
emprica, sino en su incapacidad para decidir los pro!lemas
fundamentales con conocimiento de causa. ro!lemas de ese tenor, tales
como el de la legitimidad del orden social existente, desde el punto de
vista del humanismo y la #usticia, del ideal social, el del sentido de la
vida y otros seme#antes, re$uieren para ser a!ordados y resueltos
efica'mente de la existencia de una conciencia terica en el individuo.
ara la formacin de la conciencia terica del individuo, resulta
insuficiente la experiencia propia. La actividad individual, con sus
contradicciones y conflictos, genera un c1mulo de experiencias $ue
impulsan al ser humano a la reflexin acerca del !ien, el de!er, la #usticia
y otros pro!lemas morales de seme#ante importancia. 9in em!argo,
resulta imposi!le encontrar respuestas idneas a cuestiones de tal
envergadura sin salir de los lmites de los conocimientos ad$uiridos en
los m!itos de la experiencia individual. ara hallar respuesta a esos
pro!lemas morales, el individuo de!e volverse hacia la experiencia de la
sociedad $ue aparece refle#ada en la conciencia social en forma de
diferentes teoras ticas y doctrinas morales.
+oda teora tica acerca del desarrollo moral de la sociedad y del ser
humano, presenta una definida tendencia ideolgica consistente en
a!ordar el estudio de los pro!lemas desde las posiciones de los intereses
grupales. *ada individuo en la sociedad antagnica o es miem!ro de
determinado grupo o se encuentra !a#o la influencia de la ideologa de
alguno de los conglomerados humanos existentes. =a desde su infancia,
cuando comien'a el perodo educativo, al individuo, #unto a las dems
concepciones acerca del mundo circundante, se le inoculan las ideas de
:K
a$uel grupo en manos del cual se encuentra el sistema de educacin e
instruccin.
ara comprender ese influ#o ideolgico a $ue se ve sometido el
individuo, $ueremos llamar la atencin con respecto a $ue en la vida
real la persona no slo se encuentra !a#o la influencia de la ideologa del
agrupamiento social al cual pertenece, sino $ue tam!in reci!e el
impacto ideolgico de los grupos contrapuestos. /sta 1ltima influencia
acrecer so!re todo cuando se trate de una ideologa $ue refle#a de la
manera ms adecuada la necesidad histrica. /n este caso, tal ideologa
e#erce en el individuo una influencia ms fuerte $ue las ideas emanadas
de su propio grupo. *uando esto sucede, se opera el trnsito del
individuo hacia las posiciones ms progresistas desde el punto de vista
ideolgico.
La ideologa $ue representa el progreso constituye una forma especfica
de refle#o del acontecer social. /n sus comien'os, esta ideologa prende
en la conciencia moral de individuos aislados a los cuales no les
satisfacen las representaciones prevalecientes, las valoraciones
dominantes ni las prescripciones $ue tienen carcter normativo. /stas
nuevas ideas, enunciadas en forma de hiptesis y teoras, transitan hacia
la conciencia moral social y ad$uieren carcter de valores sociales.
Besulta importante aclarar $ue no todas las ideas ela!oradas por los
tericos penetran en la conciencia social como valores.
Cesde el punto de vista social, aparecen como valores a$uellas ideas en
las cuales est refle#ada la necesidad del desarrollo progresivo de la
sociedad. recisamente, esas ideas constituyen la fuer'a $ue activamente
influye so!re la sociedad y la cam!ia.
La conciencia terica del individuo constituye un nivel ms alto $ue su
conciencia cotidiana. *uando el nivel terico alcan'a un rango
aprecia!le, la persona no slo adecua su conducta a determinados
parmetros conceptuales, sino $ue en su actividad reali'a lo $ue exige la
necesidad social en un determinado momento histrico. Ce esta manera,
el individuo pasa a engrosar las filas de los luchadores por el progreso
social de la humanidad.
La actividad de la conciencia moral individual se reali'a en forma
sensorial y en forma racional. Los sentimientos morales constituyen una
reaccin interna del individuo hacia las acciones reali'adas por l
mismo, as como las concretadas por otras personas. *omo expresin de
esta reaccin, en el individuo surge determinada relacin con respecto a
<M
las acciones referidas $ue puede expresarse en forma de sufrimientos
internos2 sentimientos de verg;en'a, arrepentimiento, remordimientos,
satisfaccin o en forma de reacciones emocionales dirigidas al exterior2
compasin, odio, amor, indiferencia.
La naturale'a de los sentimientos morales resulta do!lemente social. 9u
carcter, en gran medida, depende del grupo al $ue pertenece el
individuo y de a$uellos fenmenos sociales $ue han participado en
calidad de orientaciones valorativas del su#eto en el proceso de su
educacin. /n cada individuo, la experiencia vital resulta peculiar e
irrepeti!le, condicionada por las m1ltiples y variadas circunstancias en
las cuales desenvuelve su existencia. /sta experiencia en unin con la
naturale'a emocional del individuo engendra diferentes sentimientos,
tanto positivos como negativos.
/n la vida cotidiana, cuando no existe la posi!ilidad de meditar
detenidamente acerca de las acciones a reali'ar, de!ido a la necesidad de
tomar una rpida decisin, el sentimiento ayuda al ser humano a efectuar
una eleccin correcta. /n este caso, el sentimiento interviene como
motivacin de la conducta.
Los sentimientos se encuentran en el escaln inicial del conocimiento
humano. /sta peculiaridad determina $ue no siempre a travs de ellos
puedan refle#arse adecuadamente las situaciones existenciales $ue
comportan un determinado nivel de comple#idad o de situacin
conflictiva. or esta ra'n, en muchos casos, se ha!la de $ue los
sentimientos son ciegos.
/n la contemporaneidad, resulta muy importante tener presente las
posi!ilidades reales de los sentimientos morales a fin de orientarnos
certeramente en un mundo caracteri'ado por la multiplicidad y la
comple#idad de los vnculos entre las personas, entre el individuo y la
comunidad. /n nuestro tiempo, como resultado de las circunstancias
referidas, en muchas ocasiones se impone la reali'acin de una eleccin
efectiva de los modos de conducta so!re la !ase de los sentimientos. or
eso, los sentimientos morales del individuo de!en ser completados con
los conocimientos morales. *onocimientos $ue permitan a la persona
comprender acertadamente valores morales tales como el !ien, el de!er,
la solidaridad, la #usticia, la li!ertad" conocimientos acerca de las
normas, principios e ideales sociales.
9in em!argo, los conocimientos, por s solos, a1n no garanti'an la
efectividad de la conducta. /l individuo puede conocer en $u consiste
<1
su de!er, cuales son los valores a los $ue de!e atenerse, pero en la vida
real no actuar en correspondencia con estos conocimientos. /n el
proceso educativo es necesario lograr $ue los conocimientos no sean
para la persona slo meras a!stracciones. 9e necesita $ue esos
conocimientos acompa)en sus sentimientos y guen su conducta
individual.
La unin de los conocimientos y los sentimientos sirve de !ase a las
convicciones morales $ue constituyen elementos importantes de la
conciencia moral individual. /l individuo $ue no posee slidas
convicciones se proyecta en la vida con una ende!le' manifiesta y en los
momentos decisivos no suele ocupar las posiciones $ue demandan las
circunstancias. Eundamentando su modo de vida en convicciones $ue
poseen un valor insignificante, este individuo #ams podr elevarse
hasta la comprensin del verdadero sentido de la existencia humana. /l
circunscri!e su ra'n de existir al logro de o!#etivos secundarios, cuya
reali'acin nunca le permitir constituirse en una personalidad capa' de
revelar en forma plena la genuina esencia de los valores humanos.
Las convicciones morales se forman en cada individuo como resultado
de su participacin en la vida social. /ste proceso presupone la
influencia de todo el sistema de educacin social a fin de for#ar en el
individuo un sistema de convicciones. As mismo se precisa $ue estas
convicciones orienten al individuo hacia la lucha por el progreso humano
y por la existencia de relaciones #ustas y solidarias entre las personas.
La actividad social del individuo, expresin de su esencia humana, se
integra por el con#unto de acciones y conductas, dirigidas a la
consecucin de determinados o!#etivos. /lla incluye en s un comple#o
de valoraciones $ue guan a la persona en la eleccin de sus formas de
comportamiento. La actuacin conscientemente dirigida $ue caracteri'a
al ser humano determina $ue slo en muy raros casos el individuo
realice una u otra conducta sin plantearse de antemano por $u y para
$u se conduce de tal manera. /l ser humano opera con una ta!la de
valores $ue caracteri'a a su conciencia y cualifica su modo de vida. /l
sentido de la vida del individuo estar determinado por las
peculiaridades de sus orientaciones valorativas.
*on las orientaciones valorativas se enla'a estrechamente la motivacin
de la actividad humana. Las acciones individuales en gran medida estn
predeterminadas por las circunstancias concretas $ue la persona
encuentra en el medio en $ue se desenvuelve. 9in em!argo, lo anterior
no $uiere decir $ue el ser humano se cruce de !ra'os ante la realidad
<0
circundante, l aspira a reali'ar cam!ios en su entorno, en consonancia
con sus intereses. /l ser humano no es un o!servador imparcial de su
mundo, es el agente activo de las transformaciones $ue necesita y desea.
/ste inters $ue orienta las acciones del individuo, constituye la relacin
su!#etiva $ue como presupuesto de la conducta deviene motivacin de
la actividad humana.
/n la conciencia moral individual se refle#a no slo el mundo su!#etivo,
sino tam!in la propia vida del su#eto en sus variadas facetas. /ste
refle#o del micromundo personal a!arca la relacin del individuo hacia
el mundo o!#etivo, el carcter e integralidad de las relaciones entre lo
su!#etivo y lo o!#etivo, el nivel de inters hacia el medio circundante, el
grado de influencia activa del individuo con respecto a la realidad
natural y social. /n este marco, como induda!le muestra del nivel de
desarrollo de la conciencia moral individual, aparece no slo la unidad
de la orientacin valorativa y la motivacin, sino tam!in la dimensin
alcan'ada por estos fenmenos, es decir, el grado de importancia de unas
u otras motivaciones y la real significacin $ue presentan las
orientaciones valorativas para el su#eto.
/n el proceso de su actividad vital, el ser humano constantemente coloca
ante s diferentes o!#etivos, tareas, aspiraciones hacia cuya reali'acin se
dirige para dar sentido a su vida. A la lu' de estas determinaciones,
tendr una madure' mayor a$uella conciencia $ue es capa' de plantearse
ante s los o!#etivos ms significativos, supeditando su alcance a los
esfuer'os personales y $ue examina los asuntos presentes desde el
punto de vista del futuro.
La existencia de una conciencia moral individual desarrollada ad$uiere
la forma de elevadas exigencias de la persona para consigo mismo. /stas
exigencias se concretan ante el individuo en forma de representaciones
acerca del de!er personal y la responsa!ilidad, el honor y la dignidad,
expresndose como verdaderas rdenes de su conciencia valorativa.



6. QLA /+.*A, ALF@%A9 *LAP/9 ABA 9@ *>AB/%9.>%Q

tica y moral se utili'an como sinnimos o al menos, como pala!ras $ue
tienen mucha cercana. +al ve', esa e$uivalencia provenga de $ue am!os
voca!los tienen sus races en trminos $ue significan Qcostum!reQ" tica
<6
proviene del griego QethosQ y moral constituye una derivacin del latn
QmoresQ. Algunas veces, la pala!ra tica es utili'ada para designar el
con#unto de principios, normas y formas de pensamiento $ue guan, o
reclaman autoridad para dirigir, las acciones de un determinado
agrupamiento humano" en otras ocasiones, el trmino tica se refiere al
estudio sistemtico de las argumentaciones acerca de cmo nosotros
de!emos actuar. /n el primero de estos sentidos, podemos interrogarnos
acerca de la tica la!oral de los campesinos en *u!a o ha!lar acerca de la
manera en $ue la tica mdica en &olanda acepta la eutanasia voluntaria.
/n el segundo sentido, tica es el nom!re de un campo de estudio y, a
menudo, de una materia $ue se imparte por los departamentos de Eilosofa
de las universidades. @sualmente, el contexto esclarece con $u
connotacin se est utili'ando el trmino.
Algunos escritores utili'an el trmino moral para el primer sentido,
descriptivo, en el $ue usamos la pala!ra tica. /llos ha!laran de la moral
de los ha!itantes de *u!a cuando $uieren descri!ir lo $ue los cu!anos
asumen por correcto o incorrecto, y reservaran tica 5o en ocasiones
Qfilosofa de la moralQ7 para el campo de estudio o la materia $ue se
ense)a por los departamentos de Eilosofa. /l autor de este artculo se
inclina a esta!lecer la distincin terminolgica entre tica y moral siempre
$ue sea posi!le, aun$ue hay circunstancias en $ue la precisin conceptual
resulta muy difcil por$ue, en realidad, lo tico y lo moral se identifican y
confunden.
Los orgenes de la moral
HCe dnde viene la moralI /s esta una interrogante $ue se han planteado
pensadores de diferentes tradiciones a lo largo de miles de a)os. /n
Atenas, hace 0,<MM a)os, el sofista +rasmaco argument $ue la moral es
algo impuesto por el fuerte so!re el d!il. /n el dilogo entre
+rasmaco y 9crates, ste rpidamente se propone amarrar al
desdichado +rasmaco con nudos argumentativos, de esta forma es como
latn, discpulo de 9crates, descri!e la escena. ero, para todos,
tanto la ha!ilidad discursiva de 9crates como su victoria pueden ser
consideradas como algo vaco, carentes de una fundamentacin de peso.
9crates aduce $ue el so!erano, como so!erano, no est preocupado por
sus propios intereses, pero s por los intereses de sus s1!ditos. 9in
em!argo, si eso es lo $ue hace el so!erano como so!erano, entonces puede
ser, simplemente, $ue no haya so!eranos como tales en la realidad. /l
punto de vista escptico de +rasmaco acerca de la naturale'a de la moral
se mantiene como una posi!ilidad.
<:
As de 0MMM a)os ms tarde, !a#o la som!ra de la Fuerra *ivil .nglesa,
+homas &o!!es tuvo una seme#ante aproximacin escptica hacia la
interrogante referida al origen de la moral, pero concret una respuesta
diferente. La moral, desde el punto de vista de &o!!es, otorga al so!erano
un derecho para mandar y ser o!edecido, pero eso es en inters de todos,
no solamente en inters del so!erano $ue tendra tal potestad. 9i a nuestro
entender la vida sin un so!erano es Qsolitaria, po!re, fea, !rutal e
insuficienteQ, nosotros podemos colegir $ue la moral tal como la
conce!imos solamente puede existir si todos concordamos en la necesidad
de una suerte de contrato social $ue re$uerira la existencia de un so!erano
para hacerlo cumplir.
/l de!ate so!re si los seres humanos son !uenos por naturale'a o por la
e#ercitacin es !astante antiguo. Aristteles, cuya o!ra se concreta
inmediatamente despus de latn, pens $ue la virtud tiene $ue ser
ense)ada y entonces practicada, slo as ella puede convertirse en un
h!ito. /l filsofo chino Aencio, $uien vivi en la misma poca $ue
Aristteles, de!ati esta cuestin con los sa!ios de su tiempo. Al igual $ue
Aristteles, ellos argumentaron $ue la naturale'a humana puede ser
entrenada para hacer el !ien as como un tronco de sauce puede ser tallado
para hacer una copa. 9in em!argo, Aencio vio a los seres humanos como
dotados de una compasin natural y con un innato sentido acerca de lo
correcto y lo incorrecto. *uando ellos hacen mal es por$ue condiciones
adversas han desempe)ado un papel corruptor de su naturale'a. A$u
Aencio anticipa la visin dieciochesca del filsofo francs Bousseau $uien
nos presenta con el clsico retrato del Q!uen salva#eQ, un ser humano cuyas
necesidades simples son satisfechas por la generosidad de la naturale'a y
$ue no tiene motivos para pelear con los otros ha!itantes del !os$ue. /n
realidad, estos salva#es son, para Bousseau, humanos pero salva#es" sus
innatos sentimientos de compasin hacen de ellos seres naturalmente
morales. 9eg1n el criterio rousseauniano, es la civili'acin y,
particularmente, la introduccin de la propiedad, la $ue genera el mal en
el mundo.
Bousseau, &ume y Rant forman una especie de trada del siglo -P...2
cada uno entre los grandes pensadores de sus pases y, asimismo, cada uno
con una concepcin distinta acerca del origen de la moral. &ume
comparti con Bousseau la conviccin de $ue el origen de la moral se
encuentra en determinados sentimientos naturales, pero l prest una
menor atencin a la consideracin de la naturale'a humana como !ien.
%osotros estamos fragmentados, l pens, entre nuestros sentimientos de
humanidad y nuestra avaricia y am!icin" por eso, la funcin de la moral
<<
es refor'ar a$uellos sentimientos $ue encuentran la apro!acin general de
todos y asegurar $ue nuestros deseos egostas permane'can !a#o control.
Rant recha' completamente la vinculacin entre la moral y los
sentimientos, so!re lo cual Bousseau y &ume estuvieron de acuerdo. ara
Rant, el origen de la moral no descansa para nada en emociones o
sentimientos. /n cam!io, la Qley moral puraQ es algo completamente
independiente de todo deseo o sentimiento, algo $ue nosotros podemos
reconocer solamente por$ue, en nuestra condicin de seres racionales,
podemos li!rarnos de la necesidad causal del ordinario mundo de los
sentimientos y las emociones, y seguir la Qley moral puraQ $ue nos es dada
slo por la ra'n.
*uando se ha!la del origen de la moral resulta importante anali'ar los
puntos de vista al respecto de Aarx, CarSin, %iet'sche y Ereud, los ms
influyentes pensadores del siglo -.- y de las primeras dcadas del siglo
--. ara Aarx y su compa)ero de ideales, /ngels, la respuesta a la
pregunta acerca de los orgenes de la moral est dada por la concepcin
materialista de la historia, la $ue constituye, pro!a!lemente, su ms
grande contri!ucin al pensamiento universal. /llos recha'aron la idea,
a!ra'ada muy claramente por Rant pero asumida tam!in por otros
muchos filsofos de la moral, acerca de $ue la moralidad en cierto sentido
resulta independiente de las circunstancias materiales de la vida humana.
/n cam!io, Aarx y /ngels ven la moralidad, a seme#an'a de como ven la
religin y otras reali'aciones del intelecto humano, como causada y
determinada por las condiciones econmicas y sociales !a#o las cuales los
seres humanos viven. *onsidero $ue es una simplificacin comparar los
puntos de vista de Aarx con a$uellos expuestos por +rasmaco, muchos
siglos antes. Aas, si nosotros presentamos a +rasmaco como
argumentando $ue los conceptos imperantes de #usticia e in#usticia han
sido conformados para servir al dominio de los poderosos, no resulta
difcil verlo como un precursor de Aarx.
or su parte, *harles CarSin dedic un captulo entero de Q/l >rigen del
&om!reQ a la gnesis del sentido moral. ara l, resulta!a importante no
slo mostrar $ue la anatoma humana !rinda amplias evidencias de nuestra
descendencia con respecto a otros animales, sino tam!in $ue nuestras
capacidades mentales, incluyendo el sentido moral, son compati!les con
estas hiptesis. Ce no ser as, entonces sus oponentes tendran la
posi!ilidad de argumentar $ue nosotros, despus de todo, de!emos
suponer un acto de creacin separado (presumi!lemente divino( para los
seres humanos. /l enfo$ue de CarSin, si no su estilo, es
extraordinariamente moderno. l reuni muchos datos como resultado de
sus o!servaciones en el mundo animal para mostrar $ue esos seres vivos
<D
tienen instintos QsocialesQ $ue los conducen a tener conductas $ue (si ellos
fueran seres humanos( podran, ciertamente, ser caracteri'adas como
morales. Ce este modo, l descri!e la gradual evolucin de la moral desde
las conductas instintivas, en nuestros antecesores animales, hasta las
concepciones ticas ms avan'adas, como las argumentadas por filsofos
como Rant.
%iet'sche no est ms favora!lemente inclinado $ue Aarx hacia las
prevalecientes concepciones de la moral, pero l $uiere ir Qms all del
!ien y del malQ mediante el enfrentamiento a la ra'n. ara %iet'sche, la
moral es la creacin de Qel re!a)oQ, la gran masa de gente ordinaria,
guiada ms por sus temores $ue por sus esperan'as, temerosa de
diferenciarse de la muchedum!re. La moral es el medio por el cual el
re!a)o restringe al superior e independiente espritu humano, de $uien slo
5piensa %iet'sche7 puede venir la grande'a, y lo arrastra hacia a!a#o hasta
su propio nivel.
Ereud, el padre del psicoanlisis, escri!e principalmente acerca de los
conflictos al interior de las mentes de los seres individuales" sin em!argo,
en QLa *ivili'acin y sus .nsatisfaccionesQ toma a la sociedad humana en
su con#unto y diagnostica una enfermedad consustancial a ella. Las
insatisfacciones de la civili'acin provienen del conflicto entre la
agresividad $ue, seg1n l, es innata en el ser humano y el Qsuper(ego
culturalQ, o sea, la autoridad colectiva de la comunidad. /n esta situacin,
seg1n Ereud, la moral surge como Quna tentativa teraputicaQ para resolver
el conflicto. Cado $ue Ereud postula una natural agresividad en la
naturale'a humana, su anlisis tal ve' puede ser entendido (si o!viamos su
metfora mdica( como una variante moderna de la posicin expuesta por
+homas &o!!es.
HLa !1s$ueda en torno a los orgenes de la moral nos ha proporcionado
suficientes elementosI H%os encontramos en un momento en $ue esta
temtica lo $ue necesita es el perfeccionamiento y desarrollo del acervo
cognoscitivo acopiadoI /n cierto sentido, la respuesta es s. /l enfo$ue
cientfico y moderno acerca de la gnesis de la moral $ue se inici con Q/l
origen del &om!reQ y la concepcin materialista de la historia se ha
tornado mucho ms ela!orado en las 1ltimas dcadas. %osotros estamos
comen'ando a entender el alcance del punto de vista seg1n el cual los
humanos somos morales por nuestra esencia social. or naturale'a, no
somos ni puramente !uenos ni puramente malos, todo depender de las
circunstancias sociales. 9i !ien CarSin y Aarx no aclararon todos los
QmisteriosQ en torno a los orgenes de la moral, nos proveyeron de un
es!o'o general a partir del cual y de manera segura, podemos encontrar las
<G
respuestas acertadas a las interrogantes $ue suscita el surgimiento de la
moral.
/l papel de la ra'n en la moral
La determinacin de la importancia de la ra'n en el m!ito de la
moralidad constituye uno de los pro!lemas claves en la reflexin tica. 9i
el mundo moral tiene una peculiaridad $ue lo distingue, de!e ser a causa
del papel $ue la ra'n #uega en su controvertido entorno. 9i no existe este
papel para la ra'n en la moral o se disminuye su trascendencia, entonces
no ser posi!le resolver las disputas morales entre personas con posiciones
emocionales contrapuestas o diferentes valores y costum!res. udiramos
pensar $ue como esa es la realidad $ue nosotros encaramos, simplemente
de!eramos aceptarla. *iertamente no es fcil conce!ir cmo pueden
resolver sus diferencias, oponentes con posiciones encontradas, con
respecto a temas polmicos como la eutanasia. ero en muchos de
nosotros anida el deseo de encontrar soluciones y existe el criterio de $ue,
al menos en principio, hay una salida para tales desacuerdos. /sta
posi!ilidad sera facti!le si los $ue estn a favor y los $ue se oponen a la
eutanasia entendiesen la naturale'a y las !ases racionales de la moral" slo
as podran concordar acerca de todos los hechos relevantes de la vida y
llegar a alcan'ar las mismas conclusiones acerca de la #ustifica!ilidad de la
eutanasia. or supuesto, resulta difcil poner a prue!a este deseo ya $ue el
acuerdo acerca de todos los hechos relevantes es prcticamente imposi!le
de o!tener, especialmente cuando, como en el caso del e#emplo, se parte de
criterios $ue se consideran verdades inconmovi!les como la consideracin
de $ue el lmite de la vida humana es competencia de entidades
so!renaturales.
*on relacin a este medular tema acerca del rol de la racionalidad en el
mundo moral, &ume tiene el mrito de iniciar el de!ate moderno al
plantear $ue la ra'n slo desempe)a un papel muy limitado, poco
influyente, a la hora de decidir $u hacer, en trminos de conducta
humana. 9eg1n l, no es contrario a la ra'n preferir la destruccin del
mundo entero antes $ue un rasgu)o al dedo me)i$ue de uno, o a la inversa,
elegir la ruina personal para lograr alg1n pe$ue)o !eneficio en favor de un
seme#ante totalmente desconocido. A partir de $ue la racionalidad #uega
un papel limitado en nuestras decisiones prcticas, &ume argumenta $ue
no es posi!le para la ra'n determinar $u es !ueno o malo. As, &ume
concluye $ue la distincin entre el !ien y el mal de!e derivar de nuestros
sentimientos y no de nuestra capacidad de ra'onar. A esto, l a)ade un
comentario acerca de la dificultad de derivar un #uicio de de!er de una
serie de afirmaciones so!re lo $ue es. /sta concisa exposicin de la falacia
<J
de deducir valores de hechos, deviene uno de los pasa#es ms
frecuentemente citado por la moderna Aetatica.
Rant es, induda!lemente, el ms grande oponente del punto de vista de
&ume en lo referente al papel de la ra'n en la moral. /n QLos
fundamentos de la Aetafsica de la AoralQ, l explica el alcance $ue
otorga a su propuesta de exclusin de todos los sentimientos como
motivaciones morales. Ayudar a otros por$ue uno tiene sentimientos
!ondadosos hacia esas personas, afirma Rant, no configura un valor moral.
@n acto tiene valor moral, 1nicamente, si est motivado por el sentido del
de!er $ue a su ve' explica la ley moral pura en s misma. l argumenta
$ue cuando nos a!straemos de todo sentimiento, nosotros nos $uedamos
slo con la forma pura de la ley moral racional $ue es patrimonio de todos
los seres racionales y $ue de!e ser universali'ada. Ce este modo, Rant
llega a su famoso imperativo categrico2 QAct1a de forma tal $ue la
mxima de tu conducta pueda convertirse en una ley universalQ.
9in em!argo, el argumento de Rant acerca del imperativo categrico de#a
sin responder una importante cuestin. ara Rant, aun$ue los seres
humanos toman parte en el mundo de la ra'n, a travs de sus capacidades
intelectuales, ellos de!en actuar en el mundo fsico, regido por la causa y
el efecto. .ncluso, reconociendo $ue la ra'n nos gua hacia el imperativo
categrico como el patrn por el cual toda accin moral de!e ser #u'gada,
$uedara un misterio acerca de cmo este #uicio de la ra'n puede siempre
dirigir a los seres humanos en su actuacin. H/s la ra'n slo un motivo, o
puede ella (como argument &ume( 1nicamente originar la accin si nos
muestra cmo alcan'ar lo $ue nosotros $ueremosI /n QLa crtica de la
Ba'n rcticaQ, Rant trata de superar este pro!lema sugiriendo $ue
nuestro reconocimiento de la ley moral necesariamente implica a un
sentimiento especial de respeto $ue sirve como un incentivo para $ue
nosotros sigamos la referida ley. or lo tanto, un sentimiento sirve como
!ase de nuestras acciones, uno $ue todos los seres racionales de!en tener.

/l intento de Rant para mostrar $ue slo la ra'n es capa' de guiarnos a
fin de concretar lo $ue es correcto o de!ido ha tenido un enorme impacto
en los pensadores posteriores. ero, ya en las primeras dcadas del siglo
-.-, se multiplicaron las dudas acerca de los xitos de Rant en el campo
de la tica. /n ese sentido, &egel, el ms grande de los filsofos alemanes
postLantianos, entiende $ue la moralidad del de!er de Rant resulta
a!stracta ya $ue ella no tiene un contenido real. Aun$ue, en &egel, est
presente la referencia a una .dea A!soluta, su comprensin de la moral
tiene induda!lemente ri!etes sociales. Q/l de!er por el de!erQ es una
frmula vaca $ue no puede aportarnos nada si no se llena con principios
<K
morales sustantivos $ue, seg1n &egel, provienen de nuestra inclusin en la
vida moral real de nuestra comunidad. &egel intent reconciliar la
moralidad de Rant, !asada en la ra'n universal a!stracta, con los ms
sustantivos patrones morales dados por nuestra comunidad. La dificultad
radica en mostrar como esta reconciliacin es posi!le sin a!andonar la
ra'n en favor de la o!ediencia ciega a la costum!re.
/n la filosofa posthegeliana se muestra una variedad de posiciones acerca
del papel de la ra'n en la moral. &enry 9idgSicL, el 1ltimo de los
grandes utilitaristas ingleses del siglo -.-, !usca axiomas $ue sirvan de
!ase a su filosofa de la moral. l llam a estos axiomas QintuicionesQ,
pero no esa clase de intuicin para la cual nosotros necesitamos alg1n
sentido especial. As !ien, ellos son principios $ue pueden ser captados
cuando los examinamos cuidadosamente, por ser verdades evidentes en s
mismas. /dSard TestermarcL da a conocer su enciclopdico estudio Q/l
origen y desarrollo de las ideas moralesQ, poco tiempo despus $ue
9idgSicL pu!lic QLos mtodos de la ticaQ. TestermarcL tiene la certe'a
de $ue la gente de diferentes culturas no compartiran el criterio de
9idgSicL de $ue esos axiomas son verdades evidentes en s mismas. ara
l, no hay una verdad moral o!#etiva. La verdad es slo la costum!re
compartida como expresin de algunos patrones de desenvolvimiento,
!asada en la emocin y $ue experimenta variaciones de una sociedad
a otra.
=a en pleno siglo --, resulta importante hacer referencia al positivismo
lgico y sus implicaciones para la tica. @n postulado central de esta
corriente filosfica, de tanta influencia en la primera mitad de la centuria,
resulta la perfilada distincin entre las afirmaciones cientficas $ue
descri!en el estado del mundo y son, en principio, verifica!les y otras
declaraciones $ue no nos dicen nada acerca del mundo. /stas 1ltimas no
llegan a integrar verdades lgicas, en cuyo caso son tautologas o meras
experiencias ver!ales $ue no tienen sentido. /sto significa para
Tittgenstein $ue ellas no pueden ser expresadas inteligi!lemente y, por
eso, acerca de los tpicos como los de ndole moral es me#or permanecer
en silencio. or otra, Ayer interpreta los #uicios morales como expresiones
emotivas al estilo de QUvivaVQ y QUuhVQ. Cesde estas posiciones no es
posi!le encontrar un papel para la ra'n en la moral.
La tica emotivista de Ayer vino a convertirse en la concepcin filosfica
dominante en el mundo angloparlante despus de la 9egunda Fuerra
Aundial. /n Erancia, durante este perodo, tuvo lugar el apogeo del
existencialismo $ue arri! a conclusiones escpticas seme#antes acerca del
papel de la ra'n. /n Q/l existencialismo es un humanismoQ, Wean aul
DM
9artre explica $ue si no hay Cios, nosotros no estamos hechos de acuerdo
con plan alguno ni existen principios o!#etivos $ue hayan sido esta!lecidos
para guiar nuestra accin. %osotros somos li!res para elegir, y no hay
normas $ue nos ayuden en nuestras dudas. /ste punto 9artre lo desarroll
con el apoyo de un e#emplo en el $ue un #oven francs, durante la guerra,
tuvo $ue elegir entre unirse a las fuer'as de la Erancia Li!re en .nglaterra o
permanecer #unto a su madre $ue ha!a vivido 1nicamente para l. /ste
e#emplo ha ganado cele!ridad por la frecuencia con $ue ha sido citado, sin
em!argo, su eficacia demostrativa no est a la altura de lo $ue pens
9artre. .ncluso, a$uellos $ue parten del criterio de $ue la moral tiene una
!ase o!#etiva, podran aceptar, fcilmente, la dificultad de tomar decisiones
en tales circunstancias, cuando el resultado pro!a!le de cada lnea de
accin se presenta con tan poca claridad.
+homas %agel es un filsofo norteamericano contemporneo $ue por
muchos a)os ha venido desarrollando argumentos contra el punto de vista
de &ume acerca del limitado papel $ue la ra'n puede #ugar en nuestras
decisiones prcticas. /n QLas !ases o!#etivas de la moralidadQ, nos !rinda
una visin panormica de uno de los esos argumentos. %agel trata de
mostrar $ue los sufrimientos de los otros son malos y $ue, desde un punto
de vista general, ellos importan, independientemente de como nosotros los
sintamos en el orden personal. 9i %agel est en lo cierto, entonces &ume
de!e estar e$uivocado cuando dice $ue no es contrario a la ra'n elegir la
destruccin del mundo entero para evitar un da)o a nuestro dedo me)i$ue.
Cesde la visin de %agel, tal eleccin es errnea por$ue no da ning1n peso
a los sufrimientos de los dems y, por lo tanto, sera contraria a la ra'n.
La idea de %agel acerca de la ra'n, a$u expresada, est ms cerca del
imperativo categrico de Rant $ue de la concepcin de &ume acerca de
la ra'n como esclava de las pasiones.
9in em!argo, para W. L. AacLie hay algo QraroQ, inexplica!le en la
argumentacin de %agel. AacLie toma el partido de &ume y estructura un
soporte a su posicin cuando apunta $ue si hay algo $ue es !ueno en un
sentido o!#etivo, la manera en $ue cada persona lo interiori'a resulta
diferente. =, #ustamente, en este campo de la individuali'acin de lo
com1n hay en el mundo muchas cuestiones $ue nos resultan
incomprensi!les. /n QLa estructura de la tica y la AoralQ, B. A. &are
presenta un con#unto de ra'onamientos ticos $ue conduce a una forma de
utilitarismo. La concepcin tica $ue &are defiende resulta ms atractiva
$ue la de %agel, por$ue la hace depender de las especificidades $ue l
considera inherentes a los conceptos morales ms $ue de cual$uier nocin
acerca de una ra'n o!#etiva. &are elude las dificultades con respecto a la
posi!ilidad de una !ondad o!#etiva o su universali'acin. La cuestin
D1
radica en sa!er si l limita la aplicacin de su punto de vista a a$uellas
personas $ue aceptan de manera com1n un con#unto de conceptos morales.
*olin AcFinn forma parte de un pe$ue)o n1mero de filsofos $ue ha
tratado de utili'ar nuestros crecientes conocimientos acerca de la evolucin
social para proporcionar un me#or entendimiento de la naturale'a de la
moral. /n Q/volucin y !ases de la moralidadQ, l expone un novedoso
argumento contra &ume y sus partidarios. H*mo (pregunta AcFinn(
pudiramos explicar el proceder altruista $ue implica el ayudar a personas
desconocidas cuando no existe ninguna perspectiva de reciprocidadI /l
considera $ue slo es posi!le una respuesta coherente si se asume $ue la
moral tiene !ases racionales. /n este sentido, nosotros podramos
argumentar $ue la evolucin social comporta el desarrollo de nuestros
poderes racionales y, desde luego, la moral forma parte de esa totalidad.
/l ensayo QBealismoQ de Aichael 9mith trae hasta los momentos actuales
la discusin en torno al papel de la ra'n en la moral. &oy, en los
departamentos de Eilosofa, estos temas aparecen en forma de un de!ate
acerca del Qrealismo moralQ o como lo expresa 9mith, so!re Qel criterio
metafsico de $ue existen hechos moralesQ. /n contraposicin al
argumento de AacLie de lo extra)o o lo raro en el m!ito de la moralidad,
los realistas morales modernos como 9mith, ven slo hechos morales cuyo
misterio radica en $ue son deseos generados !a#o el influ#o de
circunstancias particulares. /l ensayo de 9mith resulta como especie de
una conclusin al de!ate entre &ume y Rant, por$ue su nocin de los
deseos ideali'ados como ra'ones para la accin, sugiere una posi!le
convergencia entre las teoras !asadas en los deseos y las fundamentadas
en la ra'n.
/l !ien supremo
Las !1s$uedas conceptuales so!re la naturale'a de la vida !uena,
moralmente entendida, caen de lleno en el campo de la tica" esas
indagaciones estn !asadas en puntos de vista referidos al valor intrnseco
o mximo de la existencia humana. &ay muchas cosas $ue nosotros
priori'amos, pero son pocas las $ue nosotros valoramos por ellas mismas.
Pamos a suponer $ue nosotros valoramos el dinero como lo ms preciado.
Hor $u lo valoramosI A menos $ue seamos unos avaros, nosotros no
$ueremos tener dinero con el 1nico fin de recrearnos con su posesin.
HNueremos tener dinero con el propsito de construir una casa o comprar
un automvilI uede ser esa nuestra intencin, pero Hpor $u nosotros
$ueremos esas cosasI Hor $u nosotros creemos $ue dichos o!#etos nos
harn felicesI ero, Hson los !ienes materiales el camino de la felicidadI
D0
=, Hes la felicidad realmente el !ien supremoI 9i no, Hcul otro podra
serloI
/sas interrogantes fundamentales son parte de la eterna !1s$ueda por
encontrar el me#or camino para vivir, el verdadero sentido a la existencia
humana. &oy, tenemos dos ra'ones especiales para examinar las ideas
acerca de $u clase de vida es realmente valiosa. La primera ra'n es la
necesidad de enfrentar la suposicin dominante de $ue la vida !uena
re$uiere siempre de niveles crecientes de ri$ue'a material. /ste criterio
est en oposicin a lo sostenido por la inmensa mayora de los pensadores
de ms vala, del pasado y del presente, en diferentes partes del mundo.
/so no demuestra $ue la suposicin sea errnea, pero nos da una variedad
de argumentos para la reflexin y el anlisis, particularmente cuando no
hay evidencias de $ue, una ve' $ue se tienen satisfechas las necesidades
!sicas, el incremento de ri$ue'as nos hace mas felices. La pertinencia
para tal reflexin es grandemente refor'ada por la segunda ra'n $ue
fundamenta la necesidad de revivir la discusin so!re este tpico. %uestro
planeta est llegando a los lmites de su capacidad para a!sor!er los
deshechos producidos por el derrochador estilo de vida de los seres
humanos. 9i deseamos evitar un drstico cam!io en el clima glo!al,
tenemos la necesidad de encontrar un nuevo ideal de vida !uena $ue
dependa menos de un alto nivel de consumo material.
Los pensadores antiguos nos legaron ideas muy ingeniosas acerca de la
vida !uena. 8uda la descri!e como un trmino medio entre la !1s$ueda
del placer fsico y la mortificacin del cuerpo. *omo meta suprema l
sit1a Qel cese de la desgraciaQ $ue es un estado ms all de toda pasin,
anhelo y deseo. Aristteles tiene un ideal ms positivo. ara el estagirita,
la felicidad es el o!#etivo fundamental $ue se encuentra y se concreta en el
desarrollo de una vida activa $ue supone la !1s$ueda de la sa!idura
filosfica. /sta es la ms valiosa vida para una persona, la 1nica $ue
merece la pena desde el punto de vista de la existencia humana. /picuro
plantea $ue el placer es el fin supremo, pero a$uellos $ue slo tienen una
referencia suya a partir del trmino QepicuresmoQ, derivado de su nom!re,
se sorprendern al encontrar en su carta a Aeneceo un firme repudio a las
personas $ue viven para los placeres del comer y el !e!er. /picuro se
pronuncia por una vida sencilla en la cual nosotros controlamos nuestros
deseos a fin de lograr un mximo de placer durante un largo perodo de
tiempo.
Los estoicos, rivales de los epic1reos en la Antigua Boma, fueron todava
ms le#os en la su!ordinacin de los deseos a los dictados de la ra'n.
/pcteto, esclavo de nacimiento, sugiere $ue en lugar de desear $ue la
D6
realidad sea diferente, nosotros de!emos cam!iar nuestros deseos para
$uerer lo $ue realmente ocurre. 9in em!argo, a uno le asalta la duda
cuando nos interrogamos acerca de cuntos estoicos fueron capaces de
restar importancia a la prdida de los miem!ros de sus familias, tal como
recomenda!a /pcteto.

/ntre las ense)an'as antiguas acerca de los ideales superiores,
encontramos al 9ermn de la Aonta)a. 9u importancia, con relacin a
esta temtica, se fundamenta en dos ra'ones. La primera consiste en
$ue ese fragmento !!lico muestra las distintas virtudes $ue Wes1s
elogia!a, las $ue han configurado una especie de patrn moral so!re cmo
de!emos vivir en esta vida. La segunda estri!a en $ue este pasa#e ofrece un
tipo diferente de #ustificacin para vivir de acuerdo con la virtud. Wes1s no
dice nada con respecto a vincular su lista de virtudes con una nocin de
una vida intrnsecamente !uena o con cual$uier otro !eneficio en este
mundo. /n cam!io, su nfasis est en la virtud como el 1nico camino para
entrar en Qel reino de los cielosQ. /ste criterio contrasta con los puntos de
vista de los pensadores griegos y romanos para $uienes, en su mayora, el
vivir virtuosamente lleva en s su propia recompensa o constituye un
camino para la me#or vida en este mundo.
/l predominio de la ense)an'a cristiana en la tica >ccidental !ien puede
ha!er tenido la responsa!ilidad por la declinacin del criterio de $ue el
vivir !ien, moralmente, trae su propia recompensa en esta vida. Las
actitudes extremas de algunos santos cristianos de los primeros tiempos,
$uienes llevaron a la prctica la idea del sacrificio de los placeres
terrenales en aras del mundo por venir, son vvidamente descritas en la
o!ra QLa historia de la Aoral /uropea de Augusto a *arlomagnoQ de T. /.
&. LecLy, uno de los grandes tra!a#os acadmicos de la 1ltima etapa de la
era victoriana. /n esa o!ra, nosotros podemos encontrar un vivo retrato de
lo $ue, seg1n LecLy, resulta un asom!roso Qideal de excelenciaQ $ue
estuvo vigente alrededor de dos siglos en la civili'acin europea.
*on la encantadora Q&istoria de un !uen 8rahmnQ de Poltaire, nosotros
nos movemos en el escenario de la era moderna en lo referente a la
discusin de los fines de la vida. A$u el de!ate gira alrededor del
hedonismo, la idea de $ue el placer o la felicidad es el !ien supremo.
Aun$ue este punto no ha go'ado de una aceptacin universal, la
persistencia de su atraccin se pone de manifiesto en el hecho de $ue casi
todos los criterios alternativos se autodefinen por su oposicin al
hedonismo. La historia de Poltaire se pregunta acerca de si la sa!idura es
suscepti!le de ser valorada y si nosotros somos ms felices cuando somos
ignorantes. Weremas 8entham, el padre fundador del moderno
D:
utilitarismo, no tiene dudas con relacin a $ue la felicidad es el criterio
!sico para determinar la vida !uena. Hodramos estar de acuerdo con
8entham acerca de $ue un simple #uego de mesa es tan !ueno como la
poesa, en cuanto a las cantidades de placer $ue am!os proporcionanI H>
estaremos al lado del ahi#ado de 8entham, Wohn 9tuart Aill, y
sostendremos $ue es me#or ser un 9crates insatisfecho $ue un tonto
satisfechoI H= es la posicin de Aill realmente compati!le con el
tratamiento del placer como 1nico !ien, como l sostieneI &enry
9idgSicL, a no dudarlo, resulta ms cuidadoso $ue 8entham y Aill al
tratar de esta!lecer $ue la Qconciencia desea!leQ 5$ue tiene mucha cercana
con relacin al placer, pero no est limitada solamente por l7 es el 1nico
valor supremo.
Los retos a la posicin hedonstica han venido de diversas direcciones. F.
/. Aoore, el filsofo de *am!ridge $ue tuvo una profunda influencia del
grupo de 8looms!ury de escritores y artistas, recha'a la insistencia de
9idgSicL acerca de $ue solamente la conciencia puede ser intrnsecamente
!uena. l concede un lugar destacado, en su #erar$ua de cosas valiosas en
s mismas, a las experiencias conscientes, especialmente las experiencias
de la !elle'a y la amistad. ero l tam!in piensa $ue la !elle'a es lo
1nico intrnsecamente !ueno, a1n cuando no haya posi!ilidad de $ue
alguien pueda experimentarla. Lo $ue a$u es particularmente interesante
5y algo deprimente7 no es solamente el desacuerdo entre 9idgSicL y
Aoore, sino el hecho de $ue cada uno insiste en $ue, por la cuidadosa
reflexin llevada a ca!o, su punto de vista es evidentemente correcto por s
mismo. Nui's esto es as por$ue, si tales verdades no son evidentes por s
mismas, parece $ue nadie puede impedir $ue cual$uiera pueda argumentar
en favor de ellas.
Las discusiones acerca del valor supremo no estn limitadas a los tra!a#os
en los campos de la filosofa o la religin. /n la conclusion de su
auto!iografa, Fandhi retoma un antiguo tema de la traicin hind1 y
postula la meta humana como verdad y ahimsa o el no da)ar como fin. /l
de!ate entre el controlador y el salva#e $ue aparece en Q/l valiente %uevo
AundoQ de Aldous &uxley es una expresin, en el m!ito de la literatura
clsica, de las confrontaciones entre el hedonismo y un ideal de vida,
!asado en la lucha y el conflicto. Al!ert *amus al conce!ir un paradgico
retrato de 9sifo como hroe existencialista, en su ensayo Q/l mito de
9sifoQ, toma este ideal de una vida de lucha y lo lleva a1n ms le#os.
/n la actualidad, H$u situacin presenta el de!ate acerca del !ien
supremoI /n general, hay tres posi!ilidades principales. @na es, en
trminos amplios, el punto de los utilitaristas clsicos2 1nicamente alguna
D<
forma de conciencia desea!le puede configurar intrnsecamente el !ien.
Bo!erto %o'icL argumenta $ue la conciencia no puede tener un monopolio
so!re el valor intrnseco, por$ue nosotros $ueremos no solamente tener
ciertas experiencias, sino tam!in hacer ciertas cosas, para vivir nuestras
vidas en contacto con la realidad.
La segunda posi!ilidad toma en cuenta ese tipo de o!#ecin2 ella est
!asada en el punto de vista de $ue nosotros no estamos en posicin de
decir a otros $u ellos de!en considerar como ser desea!le y $ue, por esa
sola ra'n, de!emos aceptar cual$uier preferencia $ue con respecto al ser
del valor alguien pueda tener a partir de su criterio personal. /ste enfo$ue
ha dado origen a una forma moderna de utilitarismo $ue se diferencia de
su expresin clsica ya $ue en lugar de tratar de maximi'ar la felicidad,
!usca producir una satisfaccin de las preferencias. /ste criterio es
expresado por Tilliam Wames en su ensayo Q/l !ien como satisfaccin de
las demandasQ.
La tercera posi!ilidad trata de conformar un listado o!#etivo de !ienes
intrnsecos, una relacin $ue puede incluir formas desea!les de conciencia,
pero $ue induda!lemente va ms all. @na expresin de este tercer tipo de
teora es la tradicional ley moral natural, cuyas races se proyectan hacia el
pasado por medio de +oms de A$uino hasta carenar en Aristteles.
*ontemporneamente, Wohn Einis, en su o!ra QLey natural y derechos
naturalesQ, ofrece una moderna versin de esta tercera variante en la
!1s$ueda de los valores supremos. CereL arfit, en QBa'ones y personasQ,
considera los mritos de cada una de estas tres posi!ilidades y las
expresiones diferentes $ue ellas pueden tomar. *uando comparamos el
estado actual de los de!ates con las opiniones ms antiguas referidas al
tema, la discusin muestra lo rigurosa y precisa $ue se ha tornado la
indagacin concerniente a los !ienes supremos.
La accin correcta
/n la tica existe una gran lnea divisoria entre los $ue consideran $ue un
acto humano es correcto o incorrecto so!re la !ase de las consecuencias
$ue de l se derivan y a$uellos $ue #u'gan lo correcto y lo incorrecto
teniendo en cuenta alg1n principio o norma.
Los $ue valoran los actos por sus resultados son conocidos como
consecuencialistas. /l utilitarismo constituye un tipo especfico de
consecuencialismo, a$uel $ue #u'ga las acciones por la cantidad neta de
placer o felicidad $ue ellas producen. +eniendo en cuenta $ue la felicidad
no es el 1nico !ien intrnsecamente posi!le, pueden existir otros
DD
consecuencialistas $ue no sean utilitaristas. Los oponentes del
consecuencialismo sostienen una diversidad de concepciones. /ntre ellas,
las ms conocidas son las teora del derecho natural, la proyeccin de Rant
y la perspectiva tica del contrato social.
La teora de la ley natural y los derechos naturales tiene un genuino
representante en +oms de A$uino, el escolstico medieval, cuyo tra!a#o
de por vida se encamin a armoni'ar la filosofa de Aristteles con las
ense)an'as cristianas. /l resultado de esta la!or de 9anto +oms llega
hasta nuestros das como filosofa semioficial de la .glesia *atlica y la
mayora de los partidarios de la ley natural en tica son catlicos romanos.
*omo Wohn 9tuart Aill se)al, apelar a la Qnaturale'aQ como !ase del
#uicio moral a menudo nos lleva por mal camino. La idea $ue su!yace en
la ley natural en tica es $ue los seres humanos tenemos, dentro de nuestra
propia naturale'a, una gua $ue nos indica lo $ue es !ueno para nosotros.
9i seguimos nuestra propia naturale'a, tendremos xito desde el punto de
vista moral. /l pro!lema consiste en conocer $u es lo $ue nuestra
naturale'a nos indica $ue es necesario hacer, por$ue no hay una va
o!#etiva o de total coincidencia para decidir lo $ue es nuestra naturale'a.
Los materiales $ue poseemos, como herencia conceptual de los tericos de
la ley natural, nos sirven como punto de partida, aun$ue de!emos tener
presente $ue esos pensadores nunca tomaron parte en una investigacin
emprica encaminada a conocer la naturale'a humana realmente existente.
9i ellos hu!ieran emprendido esa tarea, se hu!ieran encontrado, a no
dudarlo, con $ue la naturale'a humana es compati!le con una variedad de
interpretaciones o lecturas, algunas muy diferentes de los presupuestos
tericos por ellos defendidos.
/l sistema de la ley natural, desarrollado durante muchos siglos por los
filsofos y telogos catlicos, resulta de gran inters por$ue revela ms
claramente $ue ninguna otra concepcin de la moralidad, las dificultades
$ue comporta la adhesin a una tica !asada en normas $ue no de!en ser
violadas. QLas cartas de rovinciaQ de 8las ascal, escritas en 1D<D(<G en
la forma de cartas imaginarias, a su casa, de un estudiante de teologa,
constituyen una devastadora crtica del camino seguido por los #esutas de
su tiempo al interpretar las normas (por e#emplo, no matar o no mentir( a
fin de regirse por ellas.
udiera pensarse $ue tales argumentos morales #esuticos slo existieron
en el siglo -P.., lo $ue no es cierto. ara demostrar su actualidad,
refirmonos a dos aplicaciones modernas de la ley natural. @na, es la
afirmacin del Paticano $ue lucha por distinguir la eutanasia $ue seg1n su
DG
criterio de!e ser recha'ada, de otras formas de tratamiento humanitario a
pacientes en fase terminal $ue la mxima autoridad catlica no desea
prohi!ir. La otra, est referida a un criterio so!re la moralidad de la
o!tencin de semen para prue!as de esterilidad 5argumentado por Ferald
Relly, un #esuta del siglo --7 $ue aparece en un manual de tica Adica.
%o $ueremos sugerir $ue los #esutas son ms propensos $ue otros en lo
referente a idear distinciones y !uscar matices. or el contrario, nuestro
punto de vista es $ue cuando partimos de normas inviola!les como
fundamentos de la moral, tenemos $ue ser muy precisos acerca de los
lmites de las normas" de manera tal $ue al perfilar esos lmites, las normas
sean interpretadas en el sentido $ue nos permitan alcan'ar los fines $ue
nosotros #u'gamos desea!les. La 1nica alternativa via!le consiste en
a!andonar la tica de las reglas a!solutas.
/xisten algunos tra!a#os so!re derecho $ue tienen su referente en la ley
natural, moralmente entendida. /n QLey natural y derechos naturalesQ,
Wohn Einnis defiende la procedencia de derechos a!solutos a partir de una
tica fundada en la ley natural y la contrasta con enfo$ues ticos
alternativos. Wohn LocLe representa un caso muy diferente dentro de la
tradicin $ue se adscri!e a la ley natural. l comien'a refirindose a los
derechos $ue existen en un estado de naturale'a y argumenta $ue esos
derechos son conservados por los ciudadanos a1n cuando el estado de
naturale'a sea cosa del pasado. /ste punto de vista, acerca de los
derechos, ha tenido mucha influencia en el desarrollo de la constitucin
norteamericana, as como so!re el pensamiento tico en los /stados
@nidos donde existe una tendencia, ms grande $ue en cual$uier otro pas,
a formular argumentaciones en trminos de derechos naturales. Bo!ert
%o'icL, en QAnar$ua, estado y utopaQ, examina la va a travs de la cual
los derechos pueden ser parte de una teora de la moral $ue es estructurada
de forma diferente a una tica consecuencialista. Weremy 8entham toma el
punto de vista opuesto" en su examen de la Ceclaracin de Cerechos
promulgada por la Asam!lea %acional Erancesa en 1GK1, l denuncia las
su!limes apelaciones a Qlos derechos naturales e imprescripti!lesQ $ue
reali'an los revolucionarios franceses como Qlengua#e terroristaQ y
Qfundamentaciones disparatadasQ.
Rant present su propia forma de tica no consecuencialista en varios
tra!a#os. /n QLos fundamentos de la Aetafsica de la AoralQ, su principal
tra!a#o so!re la moralidad, aparecen algunos e#emplos de aplicacin del
imperativo categrico y de la tica Lantiana del de!er. /l !reve ensayo
Q9o!re un supuesto derecho a mentir por motivos altrustasQ, muestra
como Rant recha'a con firme'a cual$uier consideracin de las
consecuencias, incluso cuando est en #uego la vida misma.
DJ
Bae Langton explora, crticamente, aspectos de la tica de Rant a la lu' de
su impacto so!re la vida de una persona. /ste profesor incursiona en una
correspondencia poco conocida, entre Rant y una mu#er #oven, para
mostrar como el filsofo alemn falla al proponer una respuesta
inadecuada ante un pro!lema moral real. Asimismo, argumenta como una
solucin diferente a la de Rant, ms a!ierta en lo concerniente a la
consideracin de las consecuencias de las acciones, podra ha!er dado una
respuesta ms adecuada. /l ensayo de Wonathan 8ennet, QLa conciencia de
&ucLle!erry EinnQ, no est referido solamente a lo $ue su ttulo sugiere, el
conocido persona#e de ficcin, sino $ue trata tam!in acerca de individuos
reales, el tristemente cle!re &einrich &immler y el telogo calvinista
Wonathan /dSards. /ste ensayo es una denuncia contra las ticas $ue
!asadas en la idea Lantiana de $ue nuestras acciones de!en ser go!ernadas
por el sentido del de!er, hacen de#acin de la sensi!ilidad humana como
gua de nuestra conducta.
/l consecuencialismo ms ortodoxo tiene una expresin paradigmtica en
la clara afirmacin de Weremy 8entham acerca del principio de la utilidad,
formulada en el captulo inicial de su o!ra principal en el campo de la
tica, Q.ntroduccin a la teora de la Aoral y la LegislacinQ. Tilliam
FodSin en su ensayo QLa #usticia polticaQ, nos ofrece un tra!a#o !asado
en los fundamentos del utilitarismo. /n este texto, FodSin aparece
aplicando el principio $ue a!oga por$ue nuestra conducta tenga como
o!#etivo la concrecin del !ien mayor a un caso en $ue de!emos elegir
entre salvar la vida de un hom!re importante o la de su criada, $ue ha
cumplido funciones de madre con respecto al referido se)or. Cesde la
aparicin de QLa #usticia polticaQ en 1GK6, la decisin de FodSin en este
caso hipottico, siempre ha sido evaluada por los crticos del utilitarismo
como una ilustracin de las tendencias inhumanas de esta doctrina.
/n su li!ro QLos mtodos de la ticaQ, &enry 9idgSicL considera algunos
pro!lemas difciles para los utilitaristas. /ste autor se interroga acerca del
m!ito de competencia del principio de la utilidad. HCe!emos tratar de
producir la mayor cantidad de felicidad para los seres humanos o para
todas las criaturasI H/s solamente !ueno incrementar la felicidad a seres
$ue son actualmente felices o es tam!in !ueno traerla a otros $ue pueden
ser felicesI A la primera interrogante, virtualmente cada utilitarista ha
dado la ms afirmativa respuesta, como hace 9idgSicL" pero en la segunda
5como plantea 9idgSicL a$u, por primera ve'7 hay un continuo
desacuerdo y cierta cantidad de desconcierto ante la dificultad de encontrar
una respuesta convincente $ue no introdu'ca la violencia como agente de
cam!io para alcan'ar la felicidad futura.
DK
*on respecto a la violencia, 9idgSicL estima $ue puede aceptarse su
posi!ilidad desde la perspectiva del utilitarismo. /s decir, el utilitarismo
puede cohonestar la violencia en cierto sentido, pero no a!ogar
a!iertamente para $ue la gente se condu'ca por ese camino. /n otras
pala!ras, los utilitaristas 5y otros consecuencialistas7 pueden ser
compelidos, por sus propios principios, a hacer el !ien en secreto. /sta
consideracin tan parad#ica al afrontar este pro!lema, les da la
oportunidad a algunos crticos del utilitarismo de valorarla como causal de
recha'o a esta corriente de pensamiento" sin em!argo, para 9idgSicL, ello
es meramente una consecuencia del hecho de $ue no vivimos en Quna
comunidad ideal de utilitaristas comprensivosQ.
B. A. &are ha hecho ms $ue ning1n otro filsofo del siglo -- a fin de
proporcionar el !asamento terico para una forma moderna de
consecuencialismo. /n su artculo QLa estructura de la tica y la AoralQ,
nos da una versin condensada de su posicin, desarrollada a lo largo de
cuarenta a)os en Q/l lengua#e de la AoralQ, QLi!ertad y Ba'nQ y Q/l
pensamiento moralQ, as como tam!in en numerosas pu!licaciones. 9i el
argumento de &are alcan'a resonancia se de!e a tres resultados
fundamentales2 la vindicacin del consecuencialismo como una teora
tica, la reconciliacin del consecuencialismo con el mtodo de Rant y la
demostracin de $ue la ra'n #uega un papel sustancial en los m!itos de
la moralidad.
/ntre las ms reiteradas o!#eciones, vie#as y nuevas, al
consecuencialismo, tenemos las siguientes2 el desafo planteado por
CostoievsLi en QLos hermanos Rarama'ovQ, la propuesta de T. C. Boss
referida a las intuiciones del Qhom!re sencilloQ acerca del carcter
especfico de nuestros de!eres, la aseveracin de Wohn BaSls con respecto
a $ue el utilitarismo falla en lo concerniente a la individualidad de las
personas y la reclamacin de 8ernard Tilliams de $ue en el utilitarismo no
hay lugar para el valor de la honestidad.
/l contrato social irrumpe en los predios de la tica como una explicacin
para fundamentar el origen de la moral. 9in em!argo, el resurgimiento del
inters de lo contractual para la tica, en el siglo --, no se de!e a ninguna
creencia acerca de $ue la moralidad ha tenido su origen en un contrato
social, explcito o tcito. /n cam!io, el inters es de!ido al deseo de $ue el
modelo de contrato social pueda ayudarnos a la aprehensin de los
principios !sicos de un #ustifica!le sistema moral y, adems, por$ue la
idea del contrato al partir de la necesidad de alcan'ar un acuerdo entre
individuos independientes, puede proporcionar una alternativa a las teoras
GM
consecuencialistas $ue desatienden lo concerniente a la individualidad de
las personas. /n este sentido, demostrar $ue un con#unto particular de
principios morales podra ser acordado por su#etos independientes,
negociando desde una posicin inicial de igualdad, dara a esos principios
una especial significacin. %o o!stante, los su#etos independientes en esa
situacin podran elegir cuales$uiera principios $ue tiendan a maximi'ar
sus expectativas de alcan'ar lo $ue ellos $uieren. /n ese caso, el contrato
moral se encaminara rectamente hacia un forma de consecuencialismo,
pero una variante caracteri'ada por el propsito fundamental de
proporcionar el mayor !ien a las partes contratantes. or lo tanto, no es
sorprendente $ue algunos autores sostengan $ue el modelo del contrato
puede de#ar de tomar en cuenta aspectos importantes de carcter moral.

/n el decursar del pensamiento tico se han producido intentos
encaminados a llenar el vaco entre a$uellos $ue #u'gan lo correcto y lo
incorrecto so!re la !ase de los principios y a$uellos $ue prestan atencin
solamente a las consecuencias de acciones. *on ese propsito, algunos
defensores de una moral !asada en reglas han reconocido la necesidad de
las excepciones, cuando el seguimiento de los principios puede comportar
consecuencias catastrficas" otros estn preparados para ir ms all y
enfocar las reglas o principios como $uien lleva un peso, pero no
precisamente un peso $ue aplasta, de ah $ue la consideracin de las
consecuencias de nuestros actos es siempre parte del proceso de formacin
de un #uicio moral. Al mismo tiempo, los consecuencialistas han insistido
en $ue ellos pueden reconocer los !uenos resultados $ue comporta el
tratamiento de algunos derechos !sicos y reglas morales como si ellos
fueran inviola!les, para todos los propsitos prcticos. Aun$ue los pasos
de avance resultan todava muy modestos, nos muestran la necesidad de
una tica $ue necesariamente de!e ser una con#ugacin, sin exclusiones,
de los aportes ms valiosos del pensamiento universal desde la antig;edad
hasta nuestros das.

*A?+@L> ... /L C/*@B9AB +.*>. C/ LA A%+.FX/CAC A
%@/9+B>9 C?A9.

1. LA P/BCAC/BA *@LA C/ 9Y*BA+/9
G1
9crates fue una figura en extremo polmica. 9e vio enfrentado por los
conservadores $ue emplea!an un voca!ulario incoherente como si
estuvieran seguros de su significado, y por los sofistas, cuyas
innovaciones 9crates consider igualmente sospechosas. or
consiguiente, no sorprende mucho $ue muestre un rostro distinto desde
diferentes puntos de vista. /n los escritos de Wenofonte aparece como si
fuera meramente un sosegado doctor del siglo P A.%./." en los de
Aristfanes puede mostrarse como un sofista particularmente penoso, en
latn es muchas cosas y, so!re todo, un vocero de latn. /s evidente,
por lo tanto, $ue la tarea de delinear al 9crates histrico est a!ierta a
una controversia intrnseca. ero, $ui's se pueda no resolver, sino
evitar el pro!lema mediante el intento de pintar un retrato de 9crates a
partir de dos referencias !sicas. La primera es la exposicin de
Aristteles en la Aetafsica, donde el autor, a diferencia de latn,
Wenofonte o Aristfanes, parece no tener fines interesados. La segunda es
el con#unto de dilogos platnicos $ue se aceptan como
cronolgicamente primeros y en los $ue las propias doctrinas metafsicas
de latn so!re el alma y las formas a1n no han sido ela!oradas.
La personalidad extraordinaria, fascinante y enigmtica de 9crates de!e
ser estudiada dentro de su marco epocal. %acido hacia el :GM A.%./. en
la misma Atenas, era unos $uince a)os ms #oven $ue /urpides y unos
die' mayor $ue +ucdides, por situarlo entre dos compatriotas
significativos. /se rasgo de su ciudadana ateniense, y su firme
enrai'amiento en la ciudad, es uno de los tra'os determinantes de su
!iografa. 9crates vivi su #uventud en una poca de esplendor, cuando
en la poltica se ha!a afirmado el go!ierno de ericles, y cuando Atenas
se ha!a convertido ya en la metrpolis cultural de Frecia. All pudo
escuchar a los grandes sofistas ,a rotgoras, a Forgias, a rdico, 5de
$uien, $ui's con cierta irona, se deca alumno7 y a &ipias, entre otros ,
y all ley el tratado famoso de Anaxgoras, y pudo asistir a las grandes
representaciones trgicas, a apasionados de!ates oratorios.
/n su madure' y senectud, 9crates fue testigo de las tur!ulencias
cvicas en los a)os de la guerra del eloponeso. ele como !uen
soldado, y a no ser por motivo de alguna expedicin vivi siempre en su
ciudad. 9o!revivi a los rigores de la guerra y al go!ierno desptico de
los +reinta" y fue condenado a muerte por un tri!unal popular en unos
momentos de restauracin democrtica, reo en un proceso de impiedad.
Lo escandaloso de esa muerte pone un colofn heroico en el perfil
!iogrfico de este persona#e, revelando as la trgica tensin de su
relacin con Atenas.
G0
ara muchos atenienses, 9crates les resultara un tipo familiar, de tra'os
fsicos !ien conocidos2 grueso, con ca!e'a grande, con amplia frente y
nari' chata, o#os a!ultados de miope, manto tosco y pies descal'os"
sa!io e in$uieto, resulta!a un tanto pintoresco en alg1n rasgo, como ese
de tratar gratis con discpulos un tanto inclasifica!les. *alle#eador
incesante, frecuenta!a los gimnasios y otros lugares de reunin de los
#venes. = dialoga!a con todos, preguntando e in$uietando en sus
cuestiones a sus contertulios. /ra, como l mismo deca, como un t!ano
$ue agui#onea!a a los dems. 3@na vida sin examen no es digna de ser
vivida para un ser humano4, nos dice en la Apologa platnica. &a!a
convertido la suya en una constante indagacin en torno a la condicin
humana y sus conocimientos.
Cespus de ha!er sido condenado, declar a sus #ueces $ue ni si$uiera si
le perdonaran la vida a condicin de a!andonar esa tarea in$uisitiva, se
avendra a ello, por$ue esa era la misin $ue se ha!a impuesto en
!eneficio de sus ciudadanos. La lealtad hacia ese destino filosfico la
llev a su extremo rigor, y !e!i la cicuta, tal como legalmente se lo
impusieron sus mismos conciudadanos atenienses.
/l periplo intelectual de 9crates est en sintona con su poca. Cespus
de una etapa en $ue se interes por temas de Esica ,seg1n atestigua el
Eedn( centr su investigacin en las cuestiones de tica y, en un cierto
afn metodolgico, de 3lgica4. ero lo $ue singulari'a la ense)an'a de
9crates es su actitud radical de !uscador de la verdad, su posicin
radicalmente crtica. = no slo frente a los postulados tradicionales, sino
tam!in frente a las respuestas con las $ue otros pensadores se
satisfacan despus de un intento teori'ador nuevo e ingenuo. *on su
mtodo interrogatorio $ue conduce a la apora, 9crates conmueve a sus
interlocutores y les o!liga a seguir !uscando la verdad, y la precisin
conceptual y la adecuacin de sus vidas a lo racional. 9in dudas, un
arduo y difcil camino.
/s por esa actitud por lo $ue 9crates se define. .mplaca!le, sin aceptar
excusas ni compromisos, 9crates pregunta y muestra cun insuficientes
son las respuestas. A diferencia de los sofistas, 9crates no co!ra por sus
ense)an'as y desprecia esa ha!ilidad comercial de $uienes venden sus
conocimientos. ero, H$u ense)a!a 9cratesI. 3/sta es la sa!idura de
9crates2 no estar dispuesto a ense)ar, sino a aprender de los dems
yendo de un lado a otro4, le reprocha agriamente +rasmaco 5Bep, 66J!7.
9crates !usca el sa!er, mediante la dialctica" de ah su divergencia
metdica frente a los sofistas. or ese empe)ado cuestionarse y
cuestionar a los dems, se define como philosophos, calificacin a la par
G6
modesta y orgullosa. *on su actitud va ms all de la sa!idura admitida
como vlida, y pone a la filosofa, tal ve' sin sa!er adnde i!a, en una
nueva direccin.
/se 3slo s $ue no s nada4, docta ignorancia, se acompa)a con un
precepto $ue no es nuevo, sino $ue recoge una mxima dlfica2
3concete a ti mismo4. Erente al sa!er del mundo, 9crates insiste en lo
esencial y autntico del conocimiento propio. =, ya en este enfo$ue,
propone una respuesta2 la tarea del hom!re consiste en velar por su alma.
La duda metdica $ue l com!ina!a con su irnica ignorancia conclua,
acaso provisionalmente, en muchos casos, en esa fase de perple#idad ante
la ausencia de solucin, cuando ya las respuestas ensayadas se ha!an
mostrado invlidas y ha!a $ue pensar en volver a plantear la cuestin
para intentar alg1n camino nuevo. La apora en $ue concluyen tantos
dilogos es, en el mtodo socrtico, ya una ganancia y un primer
pelda)o hacia el conocimiento verdadero. 9lo tras un cauteloso via#e
discursivo ca!e arri!ar a un puerto seguro" pero 9crates est interesado
no slo en la llegada, sino en el mismo via#e.
/l 3cuidado del alma4 es para 9crates el o!#etivo fundamental del
hom!re. /n tal sentido 3hacer me#ores a los ciudadanos4, como es su
propsito, resulta algo muy distinto de lo $ue han intentado los polticos,
incluso los me#ores seg1n el aprecio general, como ericles.
La educacin tal como 9crates la entiende, es algo nota!lemente
distinto de lo $ue practican los sofistas. Lo $ue estos maestros de aret
ofrecen a sus discpulos es una formacin para el xito, aceptando las
valoraciones consolidadas. Los sofistas se mueven en el mundo de las
opiniones admitidas y el triunfo $ue prometen a sus clientes est
sometido a la aceptacin de los valores vigentes. 9crates va ms all de
las valoraciones aceptadas, discute todos los conceptos heredados o
for#ados de acuerdo con una opinin, muchas veces, asimilada
acrticamente.
9crates se proyecta como defensor de la autonoma individual al
interiori'ar el criterio valorativo. /n ms de un significativo texto
platnico, 9crates nos viene a decir2 3HNu nos importan las opiniones
de los otros, aun$ue sean la mayoraI Lo importante es lo $ue t1 y yo en
nuestro colo$uio ra'onado concluyamos4. +odo est sometido a
discusin y crtica. %o de!emos aceptar las valoraciones tradicionales ni
someternos a la opinin esta!lecida. 9crates predic con el e#emplo.
G:
9us discursos en la Apologa son una muestra de esa independencia de
pensamiento y actuacin en el individuo.
La leccin moral de 9crates ,$ue es a la ve' leccin cvica, y en ese
sentido poltica( se expresa en su vida, de manera e#emplar. /l hecho de
$ue 9crates no escri!iera nada resulta muy fcil de entender. /sta!a
interesado en una accin educativa inmediata, en sus conciudadanos, de
una manera directa y personal. %o es extra)o $ue desconfiara de la
escritura, donde el dilogo del lector con el autor del texto $ueda
truncado por la incapacidad de ste para responder a las preguntas y
crticas. or otro lado, la doctrina de 9crates no esta!a fi#ada, ni poda
fi#arse en unas frmulas ense)a!les" consista ante todo en un mtodo de
cuestionar las opiniones admitidas y en una in$uietud intelectual sin
lmites.
La condena de 9crates constituye el 1ltimo gesto aleccionador en su
vida. *on la aceptacin resuelta, tras una apologa $ue tiene mucho de
provocacin, ofrece el vie#o filsofo su 1ltima leccin tica. Besulta
parad#ico $ue la #usticia de una democracia haya sentenciado a muerte
al ms #usto de los hom!res de la poca. HNu me#or acicate poda legar
el filsofo a sus discpulos $ue el mostrarles cmo un #urado
democrtico decida, por mayora, el ani$uilamiento de un hom!re #usto
$ue, fundamentalmente, ha!a $uerido ser una llamada a la reflexin
so!re la vida autnticaI.
/n el *ritn, 9crates expone sus motivos para acatar la pena capital y
no huir de la crcel y de Atenas. 9crates, siempre e#emplar, $uiere ser
fiel a las leyes de su ciudad, aun cuando en ello le va la vida. A
diferencia de los sofistas, via#eros y extran#eros, 9crates es,
esencialmente, un ateniense" este inveterado crtico est ligado a su polis
y no podra, afirma, vivir en otra parte, traicionando esa consuetudinaria
lealtad. Cesde este punto de vista, el gesto arrogante del acatamiento de
la pena mxima es un estupendo colofn a la tarea de toda una vida. /s
el me#or e#emplo de la valenta del hom!re sa!io $ue no se de#a apartar
de su misin por presiones externas.
&an transcurrido 0: siglos de la condena a muerte de 9crates. &oy
como ayer, resulta pertinente preguntarse acerca de su inocencia o
culpa!ilidad. /n este sentido &egel en sus Lecciones so!re la historia de
la filosofa, nos dice2 3/l destino de 9crates es, pues, el de la suprema
tragedia. 9u muerte puede aparecer como una suprema in#usticia, puesto
$ue ha!a cumplido perfectamente sus de!eres para con la patria y ha!a
a!ierto a su pue!lo un mundo interior. Aas, por otro lado, tam!in el
G<
pue!lo ateniense tena perfecta ra'n, al sentir la profunda conciencia de
$ue esta interioridad de!ilita!a la autoridad de la ley del /stado y
mina!a el /stado ateniense4.
/l $uehacer socrtico devino su!versivo y 9crates result culpa!le por
traer a la conciencia la necesidad y posi!ilidad de la su!#etividad,
potenciar el mundo interior de la individualidad, elevar a primer plano la
li!ertad de eleccin, complementar el concepto de persona con la
autonoma individual, comprender la identidad ciudadana como e#ercicio
consciente del individuo, conmover con sus preguntas el fundamento de
la autoridad de la polis y poner en tela de #uicio la asimilacin acrtica de
las tradiciones comunitaristas. &e ah la verdadera culpa de 9crates2
descu!rir a sus seme#antes la dimensin espiritual de la existencia
humana.
*on la trgica muerte de 9crates $uedan evidenciadas las
contradicciones del /stado ateniense. La polis, en pleno uso de sus
atri!uciones democrticas, ha destruido al ms no!le de sus ciudadanos,
como en un acto de vengan'a. 9crates en su !1s$ueda de respuestas
firmes y argumentadas a las cuestiones existenciales ha resultado tan
pertur!ador o a1n ms $ue los enemigos #urados de la polis. 9lo el
individuo, autnomamente, puede dar ra'n de su conducta, y esa
apelacin a su ra'n como #ue' definitivo es una li!eracin de todos los
vnculos tradicionales. La actuacin de 9crates preludia, pues, con
siglos de anticipacin, la crtica ilustrada $ue caracteri'a a la
Aodernidad.

0. LA +.*A AB.9+>+L.*A
Los aportes de Aristteles 56J:(600 a.n.e.7 al acervo tico universal son
de tal vala $ue se le considera el padre de la tica. %adie, antes $ue l,
tuvo resultados tan relevantes en lo referente a la constitucin de la tica
como disciplina filosfica. 9us esfuer'os por sistemati'ar el
conocimiento del fenmeno moral, contenidos en la 3tica a %icmaco4,
nos asom!ran a1n en la contemporaneidad.
/l mensa#e tico aristotlico nos llega en tres o!ras2 la tica /udemia, la
tica a %icmaco y la Fran tica o Aagna Aoralia. La tica a
%icmaco recoge las concepciones ticas del Aristteles maduro" esta
o!ra resulta ino!#eta!lemente superior a las otras dos por lo aca!ado de
GD
la construccin, la claridad del estilo y la profundidad del pensamiento.
or estas ra'ones es $ue desde la antig;edad se consider por los
estudiosos $ue la comprensin del pensamiento tico del estagirita
decididamente hay $ue !uscarlo en la tica a %icmaco.
La tica a %icmaco consta de 1M li!ros y 110 captulos !reves. /n sus
pginas se a!ordan temticas tales como la teora del !ien y la felicidad,
la teora de la virtud, acerca del valor y la templan'a, el anlisis de las
diferentes virtudes, la teora de la #usticia, la teora de las virtudes
intelectuales, la teora de la intemperancia y del placer, la teora de la
amistad y so!re el placer y la verdadera felicidad. La aparicin de este
tra!a#o, dedicado ntegra y directamente al estudio de la moralidad,
constituy en #usticia el acta de nacimiento de la tica.
Aristteles desarrolla y sigue de modo consecuente la idea de $ue el
sa!er tico posee un carcter eminentemente prctico. La tica, seg1n el
criterio aristotlico, prescri!e $u se de!e hacer y de $u es preciso
a!stenerse. /sto engendra la necesidad de dar una fundamentacin moral
al !ien supremo, con el cual los hom!res de!en cote#ar sus aspiraciones
personales.
Asimismo, el contenido de la tica a %icmaco indica $ue la teora
tica se forma como disciplina normativa. /n la o!ra se expone un
sistema de normas $ue el autor recomienda utili'ar a fin de alcan'ar el
!ien. Lo caracterstico estri!a en $ue el hecho de guiarse por normas se
hace depender de la ra'n y de la voluntad del hom!re, como su#eto de
la actividad moral. /n este aspecto, la teora de las virtudes pone en claro
la naturale'a especfica de la tica $ue no impone sus recomendaciones
a los hom!res, sino $ue las dirige a la ra'n y a la voluntad humanas. La
consiguiente voluntariedad de las acciones humanas, !asadas en la li!re
eleccin y orientadas al logro del !ien, caracteri'a la especificidad de la
moral.
/n la tica aristotlica el principio de partida es el !ien moral. 9eg1n
Aristteles cada cosa, so!re todo cada instrumento, tiene su peculiar ser
y sentido cuando llena su misin y cumple su cometido, entonces la cosa
es !uena. Ce igual manera ocurre con el hom!re. 9i se comporta seg1n
su naturale'a y cumple los cometidos fundados en su esencia, llenando
as el sentido de su ser, llamamos al hom!re !ueno. /l hom!re !ueno es
el $ue concreta el !ien moral al actuar en consonancia con la naturale'a
humana general, es decir, la naturale'a humana ideal.

GG
Aristteles anali'a el contenido de la naturale'a humana ideal y explota
ese anlisis para tra'ar conceptualmente el camino de las virtudes ticas.
Lo !ueno coincidir con lo virtuoso. 8a#o el nom!re de virtud
comprende Aristteles lo $ue designamos hoy con el nom!re de valores.
9u concepcin del hom!re se ilumina al confrontarla con la ta!la de
valores de su cuadro terico de virtudes. /sta ta!la de valores constituye
un componente clave en la tica aristotlica por$ue de no existir, el
principio moral se convertir en una mera norma formalista, genrica y
vaca.
La virtud es para Aristteles a$uella actividad en nuestro $uerer $ue se
decide por el recto medio, y determina este recto medio tal como suele
entenderlo el hom!re inteligente y #uicioso. Cicho en forma ms !reve,
la virtud es el natural o!rar del hom!re en la va de su perfeccin. =
puesto $ue la naturale'a especfica del hom!re consiste en su ser
racional, y este ser racional se escinde en pensar y $uerer, tenemos,
seg1n Aristteles, los dos grandes grupos de virtudes2 las virtudes
dianoticas y las virtudes ticas.
Las virtudes dianoticas son las perfecciones del puro entendimiento, tal
como se dan en la sa!idura, en la ra'n y en el sa!er. /l concepto de
virtud tica persigue expresamente el fin de hacer #usticia al hecho del
$uerer, como peculiar facultad espiritual fundamentalmente distinta del
mero sa!er. Las virtudes ticas tienen efectivamente su campo de accin
en el sometimiento del cuerpo y de sus apetitos al dominio del alma. Le
ca!e a Aristteles el mrito personal de ha!er enfocado esta realidad,
dirigiendo su mirada al campo de las virtudes ticas las $ue descri!e en
sus especficas propiedades, caracteri'ando as con mano maestra la
valenta, el dominio de s, la li!eralidad, la magnanimidad, la grande'a
de alma, el pundonor, la mansedum!re, la veracidad, la cortesa, la
#usticia y la amistad.
La moralidad, seg1n Aristteles, se asienta en un trpode conceptual
constituido por el !ien, la virtud y la felicidad. La o!servancia de una
vida virtuosa hace al hom!re !ueno y dichoso. *laro est $ue la
felicidad, en sentido aristotlico, no puede consistir en el placer y el go'o
corporales, pues esto estara tam!in al alcance del animal y nuestro !ien
no pasara de un !ienestar corpreo. 9. la felicidad se fundamenta en el
placer corporal, tendramos $ue proclamar con encomio la dicha del
!uey $ue pace a su satisfaccin en un campo de guisantes, ha!a dicho
ya &erclito.
Aristteles no condena de manera a!soluta al placer. *uando se trata del
placer, hay $ue distinguir entre placer e$uivalente a deseo,
GJ
concupiscencia, y placer en el sentido de dicha !eatificante so!re algo.
/l placer, en el segundo sentido, est vinculado a la perfeccin moral y a
la felicidad. Aristteles llega a una #erar$ui'acin de los placeres. /n la
cima est el placer vinculado al puro pensar, le sigue el placer enla'ado
con las virtudes ticas" y en nfimo grado estn los placeres sensi!les
corpreos, en la medida $ue stos se hacen necesarios, es decir, corren
por los cauces y seg1n la medida prescritos por la naturale'a misma.
La consideracin de Aristteles acerca de la moral como un fenmeno
humano, se pone de manifiesto al tocar el tema del nacimiento y
desarrollo de la virtud. /n este sentido, el estagirita tiene en alta estima
el conocimiento de las virtudes como prerre$uisito para orientarse
moralmente en la vida" hace especial hincapi en el consciente esfuer'o
personal hacia el !ien" considera muy importante la aportacin al
perfeccionamiento moral $ue significa una !uena educacin, y apunta
so!re todo a la e#ercitacin de las virtudes y a los h!itos ad$uiridos en
este campo como factores decisivos. Aristteles pensa!a $ue as como
un hom!re se hace constructor de casas construyendo y se hace !uen
constructor construyendo !ien, igualmente se har un hom!re #usto
pensando y o!rando rectamente, e#ercitndose prcticamente en el
cultivo cotidiano de la #usticia.
@n aporte relevante de Aristteles al pensamiento tico estri!a en la
consideracin de la virtud no solamente como un sa!er, sino tam!in
como un acto de voluntad, un proceder, una conducta. /ste punto de
vista $ue permiti la comprensin del fenmeno moral como
con#ugacin de conciencia y actividad signific un considera!le paso de
avance en la consecucin de la tica como disciplina filosfica. /n la
tica aristotlica ha!r un nuevo captulo, el $ue desarrolla la doctrina
del $uerer. Nuerer, entendido como actuacin voluntaria del su#eto de la
moralidad.
ara Aristteles, el acto moral exige en su tipificacin no solamente la
actuacin de la voluntad, sino $ue esa voluntad est avalada por la li!re
eleccin. /n los ni)os sin uso de ra'n y en los mayores en acciones $ue
reali'amos a la fuer'a est presente la voluntad en el o!rar, pero hay
ausencia de li!ertad de eleccin. /l acto moral de!e ser una accin
especficamente humana, es decir, una accin del hom!re mentalmente
sano $ue concreta una conducta de li!re eleccin. La voluntad li!re es
algo superior a la mera actuacin de la voluntad. /l principio del o!rar
de tal manera est en nosotros, $ue podemos con dominio del acto
disponer so!re nuestro o!rar o no o!rar. Aristteles suscri!e, pues, la
GK
li!ertad de la voluntad como sello distintivo $ue mati'a moralmente a la
conducta humana.
Aristteles considera!a $ue la virtud superior es la #usticia, $ue re1ne en
s a todas las dems y mediante la cual se logra la armona entre el
!ienestar personal y el general. /sta peculiaridad se aprecia en las dos
vertientes de la #usticia $ue distingua Aristteles, es decir, la
conmutativa y la distri!utiva. La #usticia conmutativa esta!lece $ue
todos los ciudadanos del /stado, por el hecho de serlos, se encuentran en
igualdad de condiciones, merecimientos y oportunidades. = la #usticia
distri!utiva postula $ue a$uellos ciudadanos $ue !rindaron servicios
especiales al /stado o se distinguieron por sus capacidades
excepcionales y virtudes fuera de lo com1n, de!en ser o!#eto de
reconocimientos y grandes honores. 9i !ien el concepto aristotlico de
#usticia se nos presenta ms $ue como virtud del ser humano como virtud
del /stado, no de!e pasarse por alto el fondo humano(universal $ue
comporta el reconocimiento de la igualdad por la igualdad, y de lo
desigual para los mritos desiguales.
>tra particularidad de la tica aristotlica consisti en $ue no esta!leci
una contraposicin a!soluta entre las virtudes y los vicios. Pea la
relatividad de sus respectivos lmites, y la posi!ilidad de $ue las virtudes
y los vicios se transformasen recprocamente !a#o el influ#o de
determinadas circunstancias. /l original pensamiento de Aristteles
estri!a en $ue l anali' la virtud y el vicio como dos partes de una
misma determinacin cualitativa, slo expresadas con diferencias
cuantitativas. La virtud es la medida, el vicio la misma cualidad slo en
su extremo, es decir, en una forma exagerada o por el contrario en una
forma atenuada.
*on el concepto de medida incorpora Aristteles a su doctrina tica un
elemento $ue era corriente, desde mucho antes, en el pensamiento
griego. l lo reela!ora inteligentemente, mostrando $ue las virtudes se
sit1an en un cierto medio entre dos extremos. Aun$ue es #usto consignar
$ue para el estagirita no se trata!a de un medio mecnico o geomtrico,
sino de un medio concretamente proporcionado a las especificidades de
cada caso. As, por e#emplo, la valenta no est enteramente en el medio
entre la co!arda y la temeridad, sino est un poco ms cerca de la
temeridad, como al revs la parsimonia est un poco ms cerca de la
avaricia $ue de la prodigalidad. Aristteles exalta!a la medida, el
trmino medio como ideal de conducta del hom!re sa!io, y condena!a
los extremos, el exceso y el defecto.
JM
La tica aristotlica es esencialmente eudemonstica. ero este
eudemonismo es de tipo racionalista y a la ve' social. /l estagirita se
plante la cuestin de cmo el individuo puede alcan'ar la felicidad
viviendo en la sociedad y sin entrar en antagonismo con el !ienestar
p1!lico. Aristteles considera!a el !ien com1n como el !ien del estado
y al ser humano slo un ciudadano del estado esclavista" los esclavos no
se toma!an en consideracin de!ido a $ue ellos no eran ciudadanos de la
antigua polis. Ce esta forma, la moral esta!a su!ordinada a la poltica y
la tica devena la ciencia de la conducta correcta del ciudadano en el
estado lo $ue implica!a con#ugar acertadamente la felicidad personal con
el !ienestar estatal. As, Aristteles se convierte en uno de los primeros
filsofos en considerar $ue el camino a la felicidad del individuo se
encontra!a en la comprensin de los o!#etivos e intereses de toda la
sociedad.
Pisto con una perspectiva actual, el eudemonismo racionalista de
Aristteles con toda su carga social, padeci de una ostensi!le limitacin
clasista. La tica aristotlica tena como o!#etivo la moralidad del heleno
li!re, del esclavista. Los esclavos, as como los 3!r!aros4 no eran
considerados como su#etos de la referida moralidad. Aun$ue en las
concepciones aristotlicas se destaca!a la naturale'a social del hom!re,
$ue el estagirita denomina!a 3animal poltico4, lo cierto es $ue
Aristteles entenda esta naturale'a muy unilateralmente, como un
con#unto de caractersticas inherentes a un miem!ro ideali'ado del
estado esclavista de la antigua Frecia.

/l esfuer'o aristotlico en el estudio de la moral de# un saldo para la
posteridad $ue resulta insoslaya!le e imperecedero. La tica de
Aristteles se esfor' por hacer predominar el sentido de lo real en la
moralidad. Nuiso mostrar $ue el su#eto moral es el hom!re de carne y
hueso, $ue las ideas morales no estn separadas de los seres humanos, y
$ue la virtud de!e encontrar su regla y su recompensa en el mundo de los
hom!res. or sus esfuer'os sistemati'adores, por los avances $ue logr
en la concrecin del aparato conceptual de la tica y por la connotacin
humana $ue le insufl a la moralidad, Aristteles deviene una de las
figuras cimeras en el pensamiento tico universal.
6. LA +.*A RA%+.A%A
Rant 51G0:(1JM:7 constituye una de las figuras cum!res de la historia
de la tica. 9eg1n l, la naturale'a es completamente impersonal y no
J1
moral. or eso, tenemos $ue !uscar el reino de la moral fuera del reino
de la naturale'a. La moral tiene $ue ser independiente de lo $ue sucede
en el mundo natural, por$ue lo $ue sucede en el mundo natural es a#eno
a la moral. Adems, el procedimiento de Rant no consiste nunca en
!uscar una !ase para el conocimiento, es decir, un con#unto de primeros
principios o datos slidos, con el fin de reivindicar nuestra pretensin de
conocimiento contra alg1n hipottico escepticismo. Rant da por supuesta
la existencia de una conciencia moral ordinaria. /sta conciencia de la
naturale'a humana ordinaria proporciona al filsofo un o!#eto de
anlisis, y la tarea del filsofo no es !uscar una !ase o una
reivindicacin, sino averiguar cul de!e ser el carcter de nuestros
conceptos y preceptos morales para $ue la moralidad sea posi!le tal
como es.
Rant se u!ica, por lo tanto, entre los filsofos $ue consideran $ue su
tarea es un anlisis post eventum2 la moralidad es lo $ue es, y nada
puede hacerse al respecto. ero mucho ms importante es el hecho de
$ue Rant conci!i su tarea como el aislamiento de los elementos a priori
,y, por lo tanto, inmuta!les( de la moralidad. /n diferentes sociedades
$ui's haya diferentes es$uemas morales, y Rant insisti en $ue sus
propios estudiantes se familiari'aran con el estudio emprico de la
naturale'a humana. ero, H$u es lo $ue convierte en morales a estos
es$uemasI HNu forma de!e tener un precepto para $ue sea reconocido
como precepto moralI
Rant emprende el examen de esta cuestin a partir de la aseveracin
inicial de $ue no hay nada incondicionalmente !ueno, excepto una !uena
voluntad. La salud, la ri$ue'a o el intelecto son !uenos slo en la medida
en $ue son !ien empleados. ero la !uena voluntad es !uena y
3resplandece como una piedra preciosa4 aun cuando 3por la me'$uindad
de una naturale'a madrastra4 el agente no tenga la fuer'a, la ri$ue'a o la
ha!ilidad suficientes para producir el estado de cosas desea!le. As, la
atencin se centra desde el comien'o en la voluntad del agente, en sus
mviles o intenciones, y no en lo $ue realmente hace. HNu mviles o
intenciones hacen !uena a la !uena voluntadI /l 1nico mvil de la !uena
voluntad es el cumplimiento de su de!er por amor al cumplimiento de su
de!er. +odo lo $ue intenta hacer o!edece a la intencin de cumplir con
su de!er.
/n el m!ito moral, desde la perspectiva Lantiana, el punto de partida
para la reflexin es un hecho de ra'n, el hecho de $ue todos los
humanos tenemos conciencia de ciertos mandatos $ue experimentamos
como incondicionados" todos somos conscientes del de!er de cumplir
J0
alg1n con#unto de reglas por ms $ue no siempre nos acompa)en las
ganas de cumplirlas" las inclinaciones naturales, como todos sa!emos
por propia experiencia, pueden ser tanto un !uen aliado como un
o!stculo, seg1n los casos, para cumplir a$uello $ue la ra'n nos
presenta como un de!er. /n esto consiste el 3giro copernicano4 de Rant
en el m!ito moral, el punto de partida de su tica no es el !ien $ue
apetecemos como criaturas naturales, sino el de!er $ue reconocemos
interiormente como criaturas racionales" por$ue el de!er no es deduci!le
del !ien, sino $ue el !ien propio y especfico de la moral no consiste en
otra cosa $ue el cumplimiento del de!er.

Los rasgos fundamentales de la tica Lantiana son el formalismo, el
rigorismo, el apriorismo y la autonoma. %ada expresa me#or el
formalismo de la tica Lantiana $ue la 3ley fundamental de la pura ra'n
prctica4. Cice as2 3>!ra de modo $ue la mxima de tu voluntad pueda
siempre valer como principio de una legislacin general4. %o se)ala
Rant una serie de virtudes o de valores de determinado contenido, como
la fidelidad, la veracidad, la honrade', etc. 9ino $ue nos da como regla
para sa!er $u es !ueno o malo, el preguntarnos simplemente ante
cual$uier accin2 Hpuedes $uerer $ue tu mxima 5#uicio prctico
determinado7 se convierta en ley generalI
/n la tica de Rant, el rigorismo se expresa cuando lo moral nos sale al
encuentro como ley, como imperativo, y el imperativo es categrico, no
tolera ning1n 3si4 ni ning1n 3pero4, ni consideracin alguna con las
naturales inclinaciones e intereses personales" pues en estos casos
dependera el precepto de una inclinacin o de fines particulares o
intereses, y entonces no tendramos un imperativo categrico,
incondicionado, sino slo un imperativo hipottico. *on ello, la tica de
Rant se convierte declaradamente en una tica del de!er. +oda la moral
descansa 1nica y exclusivamente en el o!rar por el de!er. 9lo cuando
nuestra accin nace 3del de!er4 y se e#ecuta 3por amor al de!er4 es
nuestro o!rar moral.
/l formalismo racional est enla'ado con el apriorismo. La ra'n
impera por s misma y al margen de toda experiencia relativa a lo $ue ha
de acaecer, es decir, acciones de las $ue el mundo posi!lemente no ha
dado ning1n e#emplo. Aun cuando no se hu!iera dado hasta ahora en la
vida un solo amigo honrado, no o!stante, la honrade' como de!er
existira 3antes de toda experiencia, en la idea de una ra'n determinante
de la voluntad por motivos a priori4. Lo $ue persigue Rant con el
apriorismo de la ra'n es el seguro de intemporalidad para la ley moral.
J6
/l hom!re se da a s mismo la ley moral, como suele decirse" es l
mismo la ley moral con su pura ra'n prctica. La autonoma, en la tica
Lantiana, no es en realidad ms $ue puro formalismo. Cado $ue el
principio de la moralidad descansa en la pura legisla!ilidad
universalmente valedera, la ra'n es por s misma prctica y, con ello,
esa ra'n se convierte en ley para todos los seres racionales. A esta tica
autnoma, se opone la tica heternoma en la $ue la moralidad del
hom!re cae en dependencia respecto de alg1n referente de carcter
externo.
9eg1n Rant, el 3faLtum4 de lo moral consta de dos elementos
especficos $ue lo diferencian perfectamente de toda otra clase de
fenmenos. /stos elementos son el de!er y la li!ertad. /n la
Eundamentacin de la Aetafsica de las *ostum!res se nos revela, ya en
el refacio, $ue ese 3faLtum4 del de!er fue la piedra angular y punto de
arran$ue de la tica Lantiana. Rant nos dice all $ue su intencin es
darnos una filosofa moral 3pura4, totalmente limpia de todo lo
meramente emprico" 3pues $ue de!a darse tal 5filosofa moral pura7
resulta evidente por la com1n idea del de!er y de las leyes morales4.
+odo el mundo reconocer, asevera Rant en la o!ra referida, $ue una
ley moral tiene $ue llevar consigo una necesidad a!soluta y 3$ue
consiguientemente, el fundamento de esta o!ligacin 5a!soluta7 no
puede !uscarse en la naturale'a del hom!re o en las circunstancias del
mundo en $ue se encuentra metido, sino $ue se ha de !uscar a priori
1nicamente en los conceptos de la ra'n pura. Ce manera parecida, la
*rtica de la Ba'n rctica empie'a compro!ando la existencia de leyes
$ue son vlidas para todo ser racional, como imperativos 3categricos4
a!solutamente incondicionados.
Al igual $ue el de!er, la li!ertad, entendida como li!ertad moral de
eleccin, es tam!in para Rant un 3hecho4 de la ra'n prctica. Li!ertad
y ley incondicionada del de!er se implican mutuamente. =, de modo
seme#ante al de!er, esta li!ertad tiene, como caracterstica suya, la
incondicionalidad. %o sacamos la idea de la li!ertad del mundo de la
experiencia" nunca la podramos descu!rir all, pues en ese mundo
impera el determinismo causal" la li!ertad moral es un 3faLtum a priori4
de la ra'n misma, $ue, al igual $ue la ley del de!er, se enfrenta con la
realidad espacio(temporal, como algo a!soluto. odr el hom!re desor
la vo' de su conciencia, podr adormecerla, hasta podr ser $ue el
mundo entero no nos d e#emplo alguno de lo $ue de!e ser" a pesar de
todo, el hom!re de!e y puede lo $ue de!e" pues el de!er y la li!ertad no
se los procura el hom!re, simplemente los tiene" estn incorporados a la
esencia del hom!re.
J:
La dignidad del hom!re es el vrtice al $ue apunta Rant en su doctrina
so!re la autonoma. 9eg1n su criterio, la autonoma es el fundamento de
la dignidad de la naturale'a humana y de toda naturale'a racional. 9lo
as se salvan la li!ertad y el de!er, los dos hechos fundamentales de la
moralidad. Ce no darse el hom!re la ley a s mismo, se hara esclavo de
la materia del mundo sensi!le o del $uerer ar!itrario de un Cios
trascendente. *on ello se anulara a s mismo. 9eg1n Rant, el hom!re no
de!e #ams ser utili'ado como medio, es decir su!ordinado a un ulterior
fin extra)o" ha de ser siempre un 3fin en s4. /sto puede resumir para
Rant toda la moralidad.
As entendemos la segunda frmula $ue propone Rant para expresar la
ley fundamental de la ra'n prctica2 3o!ra de tal suerte $ue siempre
tomes a la humanidad como fin y #ams la utilices como simple medio,
ya en tu persona, ya en la persona de cual$uier otro4.
Rant advierte $ue los imperativos morales se hallan ya presentes en la
vida cotidiana, no son un invento de los filsofos. La misin de la tica
es descu!rir los rasgos formales $ue dichos imperativos han de poseer
para $ue perci!amos en ellos la forma de la ra'n y $ue, por tanto, son
normas morales. ara descu!rir dichos rasgos formales propone Rant un
procedimiento $ue expone a travs de lo $ue l denomina 3las
formulaciones del imperativo categrico4. Ce acuerdo con ese
procedimiento cada ve' $ue $ueramos sa!er si una mxima puede
considerarse 3ley moral4, ha!remos de preguntarnos si re1ne los
siguientes rasgos, propios de la ra'n2
17 @niversalidad. 9er ley moral a$uella $ue todos de!eramos cumplir
07 Beferirse a seres $ue son fines en s mismos.
67 Paler como norma para una legislacin universal en un reino de los
fines.
3Cos cosas hay $ue llenan el nimo de admiracin y respeto siempre
nuevos y siempre crecientes cuanto ms veces y con ms detenimiento
se consideran2 el cielo estrellado so!re m y la ley moral dentro de m4,
escri!e Rant al cerrar la *rtica de la Ba'n rctica. La vista del cielo
tachonado de estrellas le recuerda al hom!re $ue es una parte de este
mundo material y sensi!le, con cuya grande'a comparado no es ms $ue
un pe$ue)o e insignificante fragmento. ero la ley moral dentro de
nosotros arranca de nuestra interioridad y mismidad, y ensal'a
infinitamente el valor de nuestro ser dotado de inteligencia mediante
nuestra personalidad, pues esa ley revela una vida independiente del
mundo entero.
J<
+odo el enorme esfuer'o de reflexin $ue llev a ca!o Rant en su o!ra
filosfica tuvo siempre el o!#etivo de estudiar por separado dos m!itos
$ue ya ha!a distinguido Aristteles siglos atrs2 el m!ito terico,
correspondiente a lo $ue ocurre de hecho en el universo conforme a su
propia dinmica, y el m!ito de lo prctico, correspondiente a lo $ue
puede ocurrir por o!ra de la voluntad li!re de los seres humanos. /l
$uehacer tico Lantiano tuvo como propsito coadyuvar a $ue la ra'n
saliera de la ignorancia proponiendo medidas para disciplinar la
reflexin moral de sus seme#antes.

/n Rant, el de!er no slo ocupa una posicin central, sino $ue a!sor!e
todo lo dems. La pala!ra de!er no slo se separa por completo de su
conexin !sica con el cumplimiento de un papel determinado o la
reali'acin de las funciones de algo particular. 9e vuelve singular ms
!ien $ue plural, y se define en trminos de la o!ediencia a los
imperativos morales categricos, es decir, en trminos de mandatos
contenidos en el de!er respectivo. /sta misma separacin del imperativo
categrico de acontecimientos y necesidades contingentes y de las
circunstancias sociales lo convierte al menos en dos sentidos en una
forma acepta!le de precepto moral para la emergente sociedad li!eral e
individualista.

&ace ese imperativo $ue el individuo sea moralmente so!erano, y le
permite recha'ar todas las autoridades exteriores. = le da la li!ertad de
perseguir lo $ue $uiere sin insinuar $ue de!e hacer otra cosa. /sto 1ltimo
$ui's sea menos o!vio $ue lo primero. Los e#emplos tpicos dados por
Rant de pretendidos imperativos categricos nos dicen lo $ue no
de!emos hacer2 no violar promesas, no mentir, no suicidarse, etc. ero
en lo $ue se refiere a las actividades a las $ue de!emos dedicarnos y a
los fines $ue de!emos perseguir, el imperativo categrico parece
$uedarse en silencio. La moralidad limita las formas en $ue conducimos
nuestras vidas y los medios con $ue lo hacemos, pero no les da una
direccin. As, la moralidad sanciona, al parecer, cual$uier forma de vida
$ue sea compati!le con el mantenimiento de las promesas, la expresin
de la verdad, etc.
uesto $ue la nocin Lantiana de de!er es tan formal $ue puede drsele
casi cual$uier contenido, $ueda a nuestra disposicin para proporcionar
una sancin y un mvil a los de!eres especficos $ue pueda proponer
cual$uier tradicin social y moral particular. uesto $ue separa la nocin
de de!er de los fines, propsitos, deseos y necesidades, sugiere $ue slo
puedo preguntar al seguir un curso de accin propuesto, si es posi!le
JD
$uerer consistentemente $ue sea universali'ado, y no a $u fines o
propsitos sirve. &asta a$u, cual$uiera $ue haya sido educado en la
nocin Lantiana del de!er ha!r sido educado en un fcil conformismo
con la autoridad.

%ada podra estar ms le#os, por cierto, de las intenciones y del espritu
de Rant. 9u deseo es exhi!ir al individuo moral como si fuera un punto
de vista y un criterio superior y exterior a cual$uier orden social real.
Rant simpati'a con la Bevolucin Erancesa. >dia el servilismo y valora
la independencia de espritu. 9eg1n l, el paternalismo es la forma ms
grosera de despotismo. ero las consecuencias de su doctrina hacen
pensar $ue el intento de encontrar un punto de vista moral
completamente independiente del orden social puede identificarse con la
!1s$ueda de una ilusin, y con una !1s$ueda $ue nos convierte en meros
servidores conformistas del orden social en mucho mayor grado $ue la
moralidad de a$uellos $ue reconocen la imposi!ilidad de un cdigo $ue
no exprese, por lo menos en alguna medida, los deseos y las necesidades
de los hom!res en circunstancias sociales particulares.

:. LA +.*A @+.L.+AB.A
/l utilitarismo adems de ser una teora teleolgica de la tica, $ue pone
su acento en los fines a perseguir, y de constituir una de las m1ltiples
variantes del consecuencialismo, $ue pone el nfasis en las
consecuencias de las acciones ms $ue en las motivaciones $ue las
llevaron a ca!o, presenta en su formulacin clsica de 8entham 51G:J(
1J607 y Aill 51JMD(1JG67 una voluntad transformadora de la sociedad,
un nimo de proseguir y completar la tarea de los ilustrados, colocando
al hom!re como individuo como fin 1ltimo de la reforma y
transformacin de la sociedad.
or utilitarismo se entiende la doctrina $ue considera como correcto lo
$ue proporciona la mayor felicidad general e incorrecto lo $ue va en
detrimento de ella 53la mayor felicidad del mayor n1mero47. 8entham es
el primer utilitarista importante de la historia al ha!er identificado,
precisamente, el 3principio de utilidad4 con el 3principio de la mayor
felicidad4, es decir el principio $ue, seg1n l, esta!lece $ue la mayor
felicidad de todos a$uellos cuyos intereses estn en cuestin es el fin
correcto y adecuado, y por a)adidura el 1nico correcto, adecuado y
universalmente desea!le de toda accin humana.
JG
/n el captulo . de su o!ra tica ms aca!ada, An .ntroduction to the
rinciples of Aoral and Legislation, 8entham indica $ue un hom!re es
partidario del utilitarismo 3cuando la apro!acin o desapro!acin $ue
ad#udica a cual$uier accin, o a cual$uier medida, est determinada por,
y proporcionada a, la tendencia $ue l considera $ue tiene $ue aumentar
o disminuir la felicidad de la comunidad4 o, como indica en el mismo
captulo2 39e dice $ue una accin es conforme con el principio de la
utilidad, o, para a!reviar, con la utilidad,... cuando la tendencia $ue tiene
a aumentar la felicidad de la comunidad es mayor $ue la de disminuirla4.
Los rasgos fundamentales de la tica utilitaria son2 a7 el teleologismo.
%o hay ning1n de!er imperativo, nada es !ueno o #usto en s mismo y
para todos los tiempos, sino a$uello $ue contri!uye a ciertos fines
generales" !7 el consecuencialismo. /l nfasis se pone en las
consecuencias de las acciones ms $ue en las motivaciones" c7 el
hedonismo. La !1s$ueda de lo placentero como fundamento de la
felicidad" d7 la calcula!ilidad del !ien. /l !ienestar humano hay $ue
maximi'arlo 5cuantificarlo7 a fin de alcan'ar 3la mayor felicidad del
mayor n1mero4.
8entham se ha!a marcado dos claros o!#etivos2 asegurar la mxima
felicidad de cada individuo y garanti'ar, al propio tiempo, la mxima
felicidad colectiva" por lo $ue ca!ra preguntarse si se trata!a de dos
o!#etivos contrapuestos y distintos, o simplemente complementarios. /n
el referido captulo . de An .ntroduction to rinciples of Aoral and
Legislation, 8entham reduce a sus #ustos trminos el sentido y
significado de los 3intereses generales4 o 3intereses de la comunidad4, al
asegurar2 3/l inters de la comunidad es una de las expresiones ms
generales $ue puedan darse en el voca!ulario moral, por lo cual no es de
extra)arse $ue a menudo pierda su sentido. *uando posee sentido es
ste2 la comunidad es un cuerpo ficticio, compuesto por las personas
individuales $ue se consideran miem!ros suyos. /ntonces H$u es el
inters de la comunidadI2 la suma de los intereses de los diversos
individuos $ue la componen4.
Besulta palmario el inters por parte de 8entham de preservar al
individuo li!re de las exigencias derivadas de entidades superpuestas y
ficticias, distintas de las personas particulares y reales. &asta tal punto
llega 8entham a estimar los derechos inaliena!les de todo individuo a
perseguir sus propios fines y !uscar la felicidad por sus propios medios,
$ue hace de ello una de las metas inexcusa!les de la tica. Lo cual, no
o!stante, no significa poner el 3egosmo4 en lugar del altruismo o el
JJ
universalismo, sino sustituir o suprimir el paternalismo en la medida de
lo posi!le. /n este sentido, afirmar 8entham $ue nadie sa!e como uno
mismo lo $ue le hace feli', por lo $ue nadie como uno mismo puede
!uscar y asegurar su propia felicidad.
Ahora !ien, Hsignifica esto $ue en la persecucin de la propia felicidad
uno pueda lcita y moralmente desestimar, o!staculi'ar u o!struir la
felicidad de los dems, y $ue sea slo tarea del legislador, no de la tica,
ocuparse de la armoni'acin de los intereses generalesI Al respecto
8entham plantea2 3La tica puede ser denominada el arte de cumplir con
los de!eres para con uno mismo, y la cualidad $ue un hom!re manifiesta
mediante el cumplimiento de esta rama del de!er 5si de!er puede
llamrsele7 es la de la prudencia. /n la medida en $ue su felicidad y la de
cual$uier otra persona o personas cuyos intereses se consideren dependa
de formas de conducta $ue puedan afectar a $uienes le rodean, puede
decirse $ue tiene un de!er para con los dems o, por usar una expresin
un tanto anticuada, un de!er para con el pr#imo. La tica, pues, en la
medida en $ue es el arte de dirigir las acciones del hom!re en este
sentido, puede ser denominada el arte de cumplir nuestros de!eres para
con nuestro pr#imo. 58entham, An .ntroduction to the rinciples of
Aoral and Legislation7.
Wohn 9tuart Aill ha de ser considerado como el perfeccionador de la
filosofa utilitarista. Ce sus o!ras, /l utilitarismo 51JD67 constituye con
toda seguridad su o!ra ms importante desde el punto de vista de la
filosofa moral, seguida muy de cerca por 9o!re la li!ertad 51J<K7 y un
poco ms le#os por *onsideraciones so!re el go!ierno representativo
51JD17, +res ensayos so!re la religin 51JG:7, rincipios de economa
poltica 51J:J7, *aptulos so!re el socialismo 51JGD7, etc.
ara comprender el pensamiento tico de Aill es necesario percatarse
de $u tipo de felicidad est ha!lando cuando la propone como criterio
1ltimo a tenor del cual han de ser #u'gadas las acciones. /l captulo .. de
/l utilitarismo nos pone en la pista so!re ello. All afirma2 3/l credo $ue
acepta como fundamento la utilidad, o principio de la mayor felicidad,
mantiene $ue las acciones son correctas en la medida en $ue tienden a
promover la felicidad, incorrectas en cuanto tienden a producir lo
contrario a la felicidad4.
&a!r $ue tener en cuenta $ue no se ha!la, como puntuali' Aill, de la
felicidad de los 3puercos4 sino de la felicidad de los humanos. As,
$uienes han criticado a /picuro, o pudieran criticar a Aill, como
postuladores de una doctrina rastrera propia para puercos yerran
JK
totalmente2 3Besulta degradante la comparacin de la vida epic1rea con
la de las !estias precisamente por$ue los placeres de una !estia no
satisfacen la concepcin de felicidad de un ser humano. Los seres
humanos poseen facultades ms elevadas $ue los apetitos animales y una
ve' $ue son conscientes de su existencia no consideran como felicidad
nada $ue no incluya la gratificacin de a$uellas facultades4 5Aill, /l
utilitarismo7.
Los seres humanos para Aill son seres $ue poseen un sentido de la
dignidad en mayor o menor grado. ara muchos crticos de Aill, este
sentido de la dignidad o de autorrespeto parecera suponer precisamente
la renuncia a la felicidad. Aill, por el contrario, est tan deseoso de
afirmar $ue la felicidad del hom!re es una felicidad peculiar, propia de
un ser autodesarrollado, ilustrado, li!re, en pleno e#ercicio de sus
facultades intelectuales, con sentido de su dignidad, como de afirmar $ue
esos ingredientes, precisamente2 autodesarrollo, autorrespeto, sentido de
la dignidad propia, etc., constituyen la parte ms valiosa de la felicidad"
es decir, no la acompa)an, no la suponen, no se derivan de la felicidad,
son la felicidad.
9e le ha imputado al utilitarismo la 3no distincin entre personas4,
de!ido a $ue supuestamente para el utilitarismo slo existe un enorme
montn de deseos cuya maximi'acin ha de ser conseguida, cuando
desde el punto de vista $ue Aill postula, por el contrario, la exigencia
del componente de la dignidad a fin de ser felices incluye el respeto por
los dems y por uno mismo. 9on significativos en este sentido dos
aspectos de la doctrina contenida en /l utilitarismo2 a7 su distincin
entre felicidad y contento y !7 su introduccin de la nocin de la calidad
de los placeres.
La felicidad supone el goce solidario experimentado por personas
autodesarrolladas, li!res y dignas, mientras $ue el contento no exige sino
la mera conformidad, la aceptacin de cual$uier estado de cosas en
alguna medida 3gratificante4, por degradante o humillante $ue resulte
para el ser humano de $ue se trate, o para sus seme#antes. /l contento
sera algo seme#ante al goce experimentado por las personas $ue no
hu!ieran alcan'ado el grado de autonoma, de li!ertad, personas $ue no
fueran enteramente 3morales4, en una pala!ra. Pendra a resultar el
contrapunto no moral de la felicidad2 algo no seme#ante a ella, sino su
opuesto y contrario.
La distincin entre la diversa calidad de los placeres a!unda en este
supuesto $ue expresa Aill de modo ta#ante2 3/s del todo compati!le con
KM
el principio de utilidad el reconocer el hecho de $ue algunos tipos de
placer son ms desea!les y valiosos $ue otros4 5Aill, /l utilitarismo7.
or lo tanto, no es el placer considerado indiscriminadamente el o!#etivo
a perseguir por el utilitarismo en la versin $ue Aill ofrece, sino un
placer 3cualificado4 $ue produ'ca individuos autosatisfechos,
autorrespetados y con sentido de la dignidad propia.
@n aspecto de carcter polmico entre los especialistas est referido al
tema de hasta $u punto cometi Aill la falacia naturalista como Aoore
pretende. ara dilucidar esta cuestin a!ordaremos la relacin entre lo
deseado y lo desea!le. /n tica, lo deseado podra considerarse como
perteneciente al mundo de los hechos y las descripciones, mientras $ue
lo desea!le se inscri!e en el mundo de los valores y las prescripciones.
Aill !usc un tipo de puente entre deseado y desea!le. Cesde su punto
de vista, la felicidad desea!le no es sino la felicidad deseada por los
individuos autnomos, li!res y autodesarrollados $ue l toma como
modelo de la naturale'a humana educada y madura.
La 3felicidad4 aparece como sinnimo de 3felicidad moral4, la felicidad
deseada es el fundamento de la felicidad desea!le, pues el mundo de los
valores no puede proceder de un mundo de nociones apriorsticas, ni
e$uivalen a cualidades 3no naturales4, sino generarse o emerger
directamente de las actitudes cualificadas de los seres humanos. As, la
idea del ser humano como ser en progreso y desarrollo hace $ue Aill
encuentre en el es de la facticidad el nexo adecuado $ue enla'a el
mundo de los hechos con el de!e de la prescriptividad. Lo $ue los seres
humanos llegan a ser cuando se desarrollan li!re e ilustradamente, eso es
lo $ue los seres humanos de!en llegar a ser.
/l gran reto $ue se le presenta!a a Wohn 9tuart Aill era el de conciliar el
desarrollo de la autonoma individual con la solidaridad en el disfrute de
los !ienes producidos por todos. &a!ra $ue afirmar $ue para Aill no
solamente la mayor felicidad de cada persona radica en la mayor
felicidad de todo el mundo sino $ue la felicidad de todo el con#unto slo
es posi!le si cada persona en particular es tratada como un ser li!re,
autnomo e irrepeti!le.
La tensin minoras(mayoras, individuo(sociedad, li!ertad(solidaridad,
constituye el tema recurrente de la filosofa moral y poltica de Aill. /l
intento de hacer #usticia a las demandas de am!as partes reali'ado por
Aill, sin sacrificar ni los intereses individuales a los del con#unto, ni los
del con#unto a los caprichos o intereses puramente individuales,
constituye uno de los mayores esfuer'os histricos por ser #usto con las
exigencias de las partes en litigio. or todo lo cual, no alcan'a a Aill, la
K1
mayor parte de las crticas contemporneas $ue prefieren elegir, como
fcilmente refuta!le oponente, un utilitarismo primitivo y sin
mati'aciones $ue Aill nunca defendi, y $ue ofende a la ms elemental
sensi!ilidad respecto a los derechos individuales de las personas.
Aill postul la defensa de los derechos de todos los seres humanos
relativos a tener una opinin propia, $ue pudieran difundir y defender, a
ser due)os de sus vidas, sus cuerpos y sus mentes sin $ue ning1n /stado
o institucin social puedan arrogarse la funcin paternalista de velar por
la felicidad particular de los individuos, limitando las restricciones de la
li!ertad a a$uellos casos en $ue vaya en detrimento de las li!ertades o el
!ienestar a#eno, al tiempo $ue postula!a una propuesta original en favor
del goce solidario, o li!ertad solidaria, consistente en afian'ar las
relaciones de solidaridad de tal suerte $ue, mediante un proceso de
educacin de los pue!los, logremos de ellos $ue se desarrollen
li!remente los movimientos espontneos de cooperacin, $ue generen a
la larga una sociedad solidaria y li!re.
La religin de la humanidad, propuesta por Aill, intenta fomentar el
sentido de unidad con el gnero humano y un profundo sentimiento por
el !ien com1n, inculcndose as una 3moralidad fundamentada en
amplias y prudentes opiniones so!re el !ien com1n, sin sacrificar
totalmente los derechos del individuo en favor de la comunidad, ni los de
la comunidad en favor del individuo2 una moralidad $ue recono'ca, de
una parte, los compromisos del de!er y, de otra, los de la li!ertad y la
espontaneidad, e#ercera su poder en las naturale'as me#or dotadas,
despertando en ellas las virtudes de la generosidad y de la !enevolencia,
adems de la pasin por alcan'ar altsimos ideales4 5Aill, La utilidad de
la religin7.
<. LA +.*A A%AL?+.*A.
La filosofa moral analtica comien'a con F. /. Aoore 51JG6(1K<J7.
*omien'a, concretamente, en 1KM6 con sus rincipia /thica. Cicha
filosofa moral es una especie de un gnero filosfico ms amplio2 el del
3anlisis4 o la 3filosofa analtica4. La filosofa analtica es, ante todo,
una tendencia y una continuidad con una manera de hacer filosofa. La
tendencia es la de orientarse partiendo de datos simples y construir, paso
a paso desde ellos, mediante el instrumental lgico(ling;stico. /s una
continuidad de la tradicin empirista en cuanto $ue desconfa de las
generali'aciones, las totali'aciones rpidas o poco detalladas y del valor
constructivo de lo apriorstico.
K0
Aoore aplic el anlisis a la moral. As rompa con la escuela metafsica
$ue le era contempornea y $ue disolva la tica en la metafsica. La
moral, para sta, no sera sino una parte de la metafsica2 la reali'acin
de un !ien por medio del a#uste al mundo. Aoore, por tanto, comen'ar
su tica atacando directamente al naturalismo tico en el $ue se incluye
no slo la metafsica clsica sino el empirismo no menos clsico. Al
naturalismo tico le acusar de ha!er cometido la 3falacia naturalista4.
Ealacia $ue consiste en intentar deducir proposiciones morales de otras
$ue se supone $ue no son morales.
La falacia naturalista, de manera ms concreta, no es sino definir lo $ue
es !ueno en trminos de propiedades naturales 53lo $ue da placer4, 3lo
$ue aprue!a la mayora4, 3lo $ue reporta ms utilidad4, etc.7. Cicho de
otra manera2 confunde el es atri!utivo con el es de la identidad. or$ue
el placer sea !ueno 5es atri!utivo7 no se sigue $ue lo !ueno sea 5es de
identidad7 lo placentero. %ecesitamos, primero, seg1n Aoore, sa!er $u
es lo !ueno. /n su intento de definicin, Aoore llegar a la conclusin
de $ue lo !ueno no es defini!le sino $ue se trata de una cualidad simple,
$ue no es natural y $ue se conoce de modo directo a modo de intuicin.
La tica de Aoore, en consecuencia, no es naturalista puesto $ue la
!ondad, $ue es o!#eto principal de la tica, no es cualidad natural" es
decir, no existe en el tiempo ni se encuentra en la experiencia sensi!le.
ero tampoco se puede definir en trminos de cualidades no naturales, lo
cual sera caer en un error metafsico. %o $ueda, por tanto, ms
alternativa $ue la intuicin de una cualidad $ue no es, sin em!argo,
natural.

/l emotivismo suceder al intuicionismo. +iene el emotivismo, a su ve',
un antecedente decisivo en el +ractatus de L. Tittgenstein 51JJK(1K<17,
propagador de los ecos de Aoore en el campo de la tica. /n la referida
o!ra, Tittgenstein proclama lo siguiente. 3/s claro $ue la tica no se
puede expresar. La tica es trascendental. 5tica y esttica son lo
mismo74. Cicho en otras pala!ras2 las proposiciones so!re el mundo no
nos permiten ha!lar so!re la tica puesto $ue no son valorativas sino
fcticas. La tica, adems, ata)e al su#eto y no a los o!#etos del mundo,
incluye todo lo valorativo. Tittgenstein ha puesto las !ases no slo para
evitar caer en la falacia naturalista sino para mucho ms2 para convertirla
en el e#e de lo $ue distingue lo $ue es la moral de lo $ue no lo es.
Besulta procedente ha!lar de dos perodos en la filosofa
Sittgensteiniana. A cada uno de dichos perodos le correspondera una
diversa concepcin de la tica. La primera poca, la $ue excluye la tica
K6
del lengua#e, ser la $ue mayor influencia e#ercer por lo $ue,
paradgicamente, la eliminacin Sittgensteiniana del lengua#e moral
ser la ra' de no poco lengua#e so!re la moral. Ce tica, efectivamente,
!ien poco ha!l Tittgenstein .. 9lo algunas frases en el +ractatus y la
imparticin de una !reve conferencia so!re tica. or distintas $ue sean
las dos pocas en cuestin hay, sin em!argo, aspectos $ue son comunes.
Tittgenstein nunca esta!leci tesis alguna so!re la moral. rimero,
por$ue en Tittgenstein . la moral es indeci!le y en Tittgenstein ..
por$ue slo es discerni!le como un #uego de lengua#e $ue hay $ue #ugar.
=, segundo, por$ue en ninguno de 3los4 Tittgenstein hay filosofa en el
sentido sustantivo de la pala!ra. Nuiere Tittgenstein $ue las cosas se
muestren por s mismas.
La tica estar presente en Tittgenstein .. como #uego de lengua#e
distinto a otros como podra ser, por e#emplo, el cientfico. La o!ra de
Tittgenstein fue un excelente punto de partida para el emotivismo.
Tittgenstein ofreca al emotivismo una teora del lengua#e $ue de#a!a la
moral fuera del campo de los hechos. = era sta, #ustamente, una
doctrina pronta a ser reci!ida por el neopositivismo en general y por el
*rculo de Piena en particular. La moral, as, no sera ni verdadera ni
falsa al no estar en el terreno de los hechos. Ce esta manera, el
emotivismo tendr en Tittgenstein el es$uema central $ue forma parte
de su es$uema conceptual. /l emotivismo tiene en Tittgenstein un punto
de apoyo innega!le.
HNu es el emotivismoI /motivismo viene de emocin y a pesar de $ue
emocin, sentimiento o pasin son pala!ras con significados distintos no
es raro verlas usadas como sinnimos en la tradicin. ara la teora tica
conocida con el nom!re de emotivismo, se trata de preguntarse $u
relacin guardan las pala!ras con las acciones morales y responder, si se
es emotivista, $ue la relacin es esencialmente emotiva. = por tal se
entiende $ue no es una relacin intelectual, es decir, cognoscitiva. B.
*arnap y 8. Bussell se encuentran entre los representantes ms
destacados del emotivismo, aun$ue fueron A. Ayer y *h. 9tevenson los
$ue formularon con mayor claridad los presupuestos de esta corriente.

Ayer, en su cle!re 3Lengua#e, verdad y lgica4, expone con sencille' y
conviccin su tesis emotivista. 9u dilema se puede exponer as2 los
#uicios aparentes de valor si son significativos 5cognoscitivos7 son
proposiciones reales y si no son proposiciones cientficas son
expresiones de sentimientos o emociones $ue, en cuanto tales, no son
suscepti!les de verdad o falsedad. Cesde esta perspectiva anali'a Ayer
los trminos ticos de los $ue constan los #uicios ticos. /l resultado,
K:
para Ayer, consistir en afirmar $ue no existen, en verdad, tales #uicios o
proposiciones. /n realidad, se trata de pseudo#uicios y
pseudoproposiciones.
La teora de Ayer es $ui's la formulacin ms simple y cruda del
emotivismo, partiendo de la nocin neopositivista de las proposiciones
significativas. /stas o son analticas o son empricas. *omo las
evaluaciones morales no caeran en ninguno de los dos campos, seran
literalmente, carentes de significado cognoscitivo. Las llamadas
proposiciones ticas seran, por un lado, autoexpresivas y, por otro,
persuasivas en el sentido de influenciar la conducta de los dems.

9e cita a *h. 9tevenson como el punto culminante del emotivismo. /ste
alcan'ara, con 9tevenson, su cenit en cuanto a perfeccin y
sofisticacin. /n una primera aproximacin ha!r $ue decir $ue la
nocin fundamental de 9tevenson es $ue la valoracin no se reduce a los
conocimientos. Nue no hay, en suma, hilacin lgica entre las emociones
o actitudes morales y las expresiones cognoscitivas. /sto era esencial al
emotivismo. = esto lo defender pacientemente 9tevenson. Asimismo, la
delimitacin cuidadosa entre la tica y la metatica es terminante. Cesde
su perspectiva, aun$ue las cuestiones de tipo normativo constituyen, sin
duda, la parte ms importante de la tica y ocupan gran parte del
$uehacer profesional de los legisladores, editorialistas, novelistas,
sacerdotes y filsofos morales, tales cuestiones de!en $uedar, para el
emotivismo, sin respuesta. Al igual $ue en Ayer, la neutralidad del
anlisis ha de ser salvaguardada contra toda interferencia su!#etiva.
/l emotivismo es el esfuer'o metatico $ue !usca explicar la accin
moral sin caer en los supuestos fallos del cognitivismo, tanto del $ue
afirma $ue los predicados morales son cualidades naturales como del $ue
afirma $ue son no naturales. B. &are marcar con su prescriptivismo una
nueva poca ms all del emotivismo. *on ste comparte la idea de $ue
hay $ue recha'ar el descriptivismo como insuficiente para explicar el
comportamiento moral. 9i $uisiramos dar, rpidamente, una visin de
las ideas de &are tendramos $ue decir lo siguiente2 los #uicios de valor
implican imperativos y son universales. =, por otra parte, son racionales
en cuanto $ue hay principios $ue proveen una ra'n al #uicio moral en
K<
cuestin. +odo ello preservando la autonoma de la moral y evitando, as,
caer en la falacia se)alada por Aoore. La moral es autnoma, puesto $ue
no se derivan conclusiones morales desde premisas fcticas.
/n 1K<0, B. &are pu!lic su primer y decisivo li!ro 3/l Lengua#e de la
Aoral4. Cesde su aparicin, este texto se convirti en punto de
referencia en la filosofa moral. /n ese tra!a#o aparecen los tres rasgos
$ue constituyen la !ase del sistema de &are. 9on estos supuestos
fundamentales los siguientes2 Los #uicios morales son una especie de un
gnero mayor y $ue no es otro sino el de los #uicios prescriptivos. /n
segundo lugar, la caracterstica $ue diferenciar a los #uicios morales del
resto de los #uicios prescriptivos es $ue los morales son universali'a!les
de una singular manera. =, finalmente, es posi!le el ra'onamiento o
argumentacin moral dado $ue es posi!le la relacin lgica en los #uicios
prescriptivos.
La tica analtica constituye una tendencia formalista en la filosofa
moral del siglo -- $ue reduce el campo de lo tico al anlisis lgico del
lengua#e moral. /xaminando este 1ltimo como una construccin
3neutral4, significativa por s misma y fuera de la correlacin con el lado
o!#etivo de la moralidad, la tica analtica desem!oca en el punto de
vista del su!#etivismo. Cesde esta perspectiva, la moralidad realmente
existente cae fuera de los marcos de la competencia cientfica por no
someterse a la descripcin rigurosa, a la generali'acin. /lla se relaciona
con la esfera de los gustos, de las inclinaciones y preferencias
personales. ara la tica analtica, las cuestiones propiamente morales
han sido declaradas asuntos del ar!itrio individual de las personas.
/n la tica analtica, el inters terico fundamental se concentra en torno
a la correlacin de los valores morales y los hechos. ese a todas las
diferencias entre sus distintas tendencias y representantes, la tica
analtica postula de manera unnime la imposi!ilidad de reducir a hechos
los #uicios morales. La esfera de 3los hechos4 y la esfera de 3los valores4
estn separadas entre s de un modo a!soluto, las transiciones a$u son
imposi!les. /ste planteamiento metodolgico $ue considera al
conocimiento verdadero como carente de significacin valorativa y a los
pro!lemas morales como no suscepti!les de ser o!#eto de anlisis
cientfico, a!re en la tica el camino al relativismo, el escepticismo y el
nihilismo.
/n el decursar de la tica analtica, el emotivismo se plante la tarea de
hacer el anlisis 3cientfico4 del lengua#e moral. Las conclusiones a $ue
llegaron sus partidarios resultaron profundamente negativas2 los #uicios
KD
morales no se pueden verificar en el sentido cientfico de la pala!ra, para
ellos son inaplica!les los conceptos de veracidad y falsedad. Los #uicios
morales, por su propia naturale'a, se diferencian de los conceptos y
proposiciones de la ciencia. 9o!re esta !ase, ellos fueron declarados
3pseudoconceptos4 y 3pseudoproposiciones4.
Los emotivistas, en su afn de aplicar el rasero del lengua#e cientfico al
campo de la moralidad, no repararon en $ue si la moral y la ciencia son
diferentes formas de asimilacin del mundo, sus lengua#es tienen
peculiaridades distintas y son irreducti!les entre s. Aas, no hay
fundamento para sacar de esta diversidad conclusiones nihilistas en
relacin con la moral y condenarla simplemente por$ue ella no es
ciencia. ara esta corriente de la tica analtica, los #uicios morales
encierran en s solamente una significacin emotiva, expresan las
tendencias emocionales, los estados de nimo y los sentimientos del
ha!lante. /stn llamados a influir en el estado emocional del oyente, a
propiciar en l determinados sentimientos y a impulsarlo a la
consecucin de los correspondientes actos.
Cesde la perspectiva emotivista, el anlisis del lengua#e conduce al
individualismo y el relativismo en la filosofa moral. La eleccin de tal o
cual valor se considera #ustificada y las decisiones morales sern
legtimas, si corresponden a determinado estado emocional. /l comple#o
pro!lema de la transformacin de la idea en conviccin y accin $ueda
reducido a la sugestin personal.
La orientacin relativista $ue caracteri' al intuicionismo y al
emotivismo fue perdiendo popularidad. 9u inutilidad e incapacidad para
hacer el anlisis de los procesos morales reales puso en evidencia la
esterilidad de esta tendencia. Las concepciones de la tica analtica
experimentaron determinada evolucin, fue as $ue el lugar del
emotivismo pas a ser ocupado por el prescriptivismo.

Los partidarios del prescriptivismo se plantearon la tarea de superar la
ruptura entre la moral real y la filosofa moral, as como crear una
metodologa de anlisis tico $ue pudiera asegurar el nexo con la vida.
/llos tomaron como punto de partida el lengua#e cotidiano de la moral y,
a diferencia de los emotivistas, $ue ha!an reparado en l a travs del
prisma del lengua#e de la ciencia, se propusieron sacar a la lu' la
especificidad del mismo lengua#e moral.
La orientacin hacia la revelacin de la lgica propia del lengua#e moral
permiti hasta cierto punto aliviar el extremismo de los es$uemas lgico(
formales del emotivismo. /l prescriptivismo cam!ia el tono, el acento y
KG
la formulacin" pero el espritu terico general y las conclusiones finales
continuaron siendo los mismos de toda la tica analtica.

/l prescriptivismo permite la posi!ilidad de fundamentar los #uicios
morales. /n este sentido, los ra'onamientos de sus partidarios se reducen
a los siguientes2 en los marcos de determinado medio cultural existen
fundamentos tradicionales aceptados para las valoraciones y
prescripciones morales" las prescripciones particulares pueden deducirse
de principios ms generales $ue son mutuamente admisi!les" los
enunciados normativos(valorativos se pueden fundamentar por medio de
hechos, pero a condicin de $ue estos mismos hechos hayan sido ya
interpretados con determinada significacin valorativa.
/n los ra'onamientos anteriores est incluido no slo el contenido
!sico, sino tam!in el vicio fundamental del prescriptivismo. 9us
concepciones se $uedan en el terreno de la metodologa caracterstica de
la tica analtica. *omo realidad 1nica y superior se reconoce el lengua#e
de la propia moral, y todos los pro!lemas se reducen al esclarecimiento
de sus significados en la misma conciencia moral. Los enunciados
morales se reconocen como el 1nico dato, como el mundo autntico de la
moral. 9in em!argo, la realidad social $ue sirve de fundamento a los
#uicios y los conceptos morales se desconoce o se considera como un
pseudopro!lema.
9i !ien es verdad $ue desde las posiciones prescriptivistas se reconoce,
dentro de ciertos lmites, la significacin general de los #uicios morales,
tam!in resulta necesario puntuali'ar su inefectividad para explicar
cientficamente el referente o!#etivo de los su#etos morales y la
pertinencia sociohistrica de los sistemas morales. /l programa del
prescriptivismo, encaminado a superar el divorcio entre la tica analtica
y la moral real, no fue cumplido.
D. LA +.*A C/ LA W@9+.*.A C/ W>&% BATL9
La aparicin del li!ro @na teora de la #usticia en 1KG1, caus un
impacto extraordinario en el panorama editorial de teora moral y
poltica. =a desde su aparicin fue aclamado como la mayor aportacin a
la tradicin anglosa#ona de filosofa moral y poltica desde W. 9. Aill. /l
autor de este li!ro, Wohn BaSls, con sede acadmica en la universidad de
&arvard, culmina as un largo esfuer'o, esparcido en numerosos
artculos anteriores, por !uscarle una salida a la filosofa moral
utilitarista. 9alida $ue slo encontrara su consumacin tras una ruptura
KJ
frontal con la misma2 mediante la revitali'acin y reinterpretacin de la
teora clsica del *ontrato 9ocial.
/l punto de partida !sico desde el $ue BaSls comien'a a ela!orar su
teora, consiste en esta!lecer la 3prioridad a!soluta4 de la #usticia como
primera virtud de las instituciones sociales. /n el fondo de esta
afirmacin yace otra de las ideas !sicas de su teora2 la visin de la
sociedad como sistema de cooperacin dirigido a la satisfaccin ptima
de los intereses de todos y cada uno de sus miem!ros.
BaSls siempre ha preferido seguir tra!a#ando con el mismo ritmo
pausado y paciente $ue le condu#era a la sistemati'acin de su teora de
la #usticia. uede afirmarse $ue todos los tra!a#os de BalSs posteriores a
@na teora de la #usticia permiten, a modo de plantilla hermenutica, una
3nueva4 lectura de tan comple#o li!ro capa' de extraer del mismo
consecuencias o desarrollos $ue all apenas se de#a!an entrever, no eran
llevados hasta sus 1ltimos efectos o parecan incongruentes con
argumentaciones anteriores.
/l mrito esencial de la o!ra de BaSls radica en ha!er sa!ido esta!lecer
y desarrollar con claridad meridiana lo $ue sin duda constituye el
pro!lema !sico de la filosofa moral y poltica en los momentos
actuales. /ste no es otro $ue el relativo a la fundamentacin racional de
las !ases de la convivencia social y poltica. >, si se $uiere el tan
trado y llevado pro!lema de la legitimacin del orden poltico.
/l pro!lema a $ue a$u estamos haciendo referencia gira alrededor de la
clsica cuestin de la filosofa moral y poltica2 Hcules son los lmites y
las condiciones de posi!ilidad de la #ustificacin racional de las teoras
polticas y de los presupuestos normativos so!re los $ue se asientanI
ara responder a esta pregunta, BaSls recurre a la teora del *ontrato
9ocial. *on ello no hace sino revivir y a!undar en lo $ue constituye el
mismo origen del pro!lema $ue aca!amos de formular. Eue &o!!es,
efectivamente, $uien por primera ve' suscit el pro!lema de
legitimacin y la fundamentacin racional del poder de un modo
moderno.

La legitimacin del poder y de las normas entra as, por definicin, en el
enunciado de toda teora contractual, y desde &o!!es ofrece un !uen
con#unto de formulaciones distintas. ermanece, eso s, el pro!lema de
ver hasta $u punto tales formulaciones son, como dira BaSls,
3racionalmente acepta!les y racionalmente aceptadas4. Ah reside
precisamente la originalidad de este autor2 en ha!er intentado !uscar un
mecanismo de #ustificacin de los principios !sicos $ue regulan las
KK
instituciones sociales recurriendo a un es$uema de argumentacin
3clsico y !ien conocido4. BaSls se enmarca dentro de una determinada
tradicin $ue descansa so!re determinados presupuestos a los $ue l
trata de dotar de una nueva fuer'a argumentativa.

9eg1n BaSls, dado $ue se trata de ordenar la vida en sociedad, hemos
de llegar a una concepcin p1!lica de la #usticia, esto es, a una
concepcin $ue pueda ser reconocida como mutuamente acepta!le por
todos sus miem!ros, cuales$uiera $ue sean sus posiciones sociales o
intereses particulares. /l pro!lema fundamental de una teora de la
#usticia reside as en la necesidad de 3!uscar los principios ms
adecuados para reali'ar la li!ertad y la igualdad, una ve' $ue la
sociedad es conce!ida como un sistema de cooperacin entre personas
li!res e iguales4.
1
/n algunos de sus tra!a#os de los a)os ochenta, BaSls se encarga de
su!rayar $ue se trata de una teora de #usticia poltica, no metafsica" es
decir, la pretensin de la teora es prctica y no metafsica o
epistemolgica. %o se !usca aplicar al orden poltico ninguna teora
moral 3general y comprehensiva4, sino una teora moral $ue sea
congruente con 3una comprensin ms profunda de nosotros mismos y
de nuestras aspiraciones4 y nos permita determinar $ue 3dadas nuestra
historia y las tradiciones arraigadas en nuestra vida p1!lica, es la
doctrina ms ra'ona!le para nosotros4.
0
%o en vano se trata de una
teora dise)ada para un tipo de o!#eto especfico2 la estructura !sica de
la sociedad, las instituciones sociales, polticas y econmicas de una
democracia constitucional moderna.
6
Cesde luego $ue no es Wohn BaSls el primero ni el 1nico $ue ela!ora
una teora en torno a la #usticia. Aucho tiempo antes $ue l ya los
#urisconsultos romanos ha!an definido el principio general de la
#usticia como 3Car a cada uno lo suyo4. 9e act1a #ustamente cuando se
da a cada uno lo suyo, e in#ustamente en caso contrario. Las distintas
teoras de la #usticia coinciden en cuanto a esa frmula a!stracta, pero
tal criterio convencional no da respuesta concreta a $u es realmente lo
$ue se de!e dar. Las teoras de la #usticia tratan de especificar lo $ue le
corresponde a cada cual" es decir, intentan impartir especificidad y
contenido al principio formal, agregando concreciones a ese referente
a!stracto.

1
BaSls, W. +eora de la Wusticia. Eondo de *ultura /conmica, Axico, 1KGJ, p. 06<.
0
3/l constructivismo Lantiano en la +eora Aoral4. Bevista de Eilosofa, GG 51KJM7, p. <1K
6
3La estructura !sica como su#eto4. Bevista trimestral de filosofa americana, -.P, 51KGG7.
1MM
A lo largo de la historia de >ccidente ha ha!ido tres concepciones
principales, distintas y contrapuestas, $ue han interpretado la #usticia de
manera respectiva como propiedad natural, li!ertad individual e
igualdad social. rocedamos a caracteri'arlas del modo ms esencial
posi!le.
La concepcin naturalista de la #usticia la entiende como
proporcionalidad natural. 9eg1n ella, la #usticia es una propiedad natural
de las cosas $ue el hom!re no tiene ms $ue conocer y respetar. /n
tanto $ue naturales, las cosas son #ustas, y cual$uier tipo de desa#uste
constituye una desnaturali'acin. .niciada esta concepcin naturalista
de la #usticia por los pensadores griegos hacia el siglo P. a.n.e., no
conoci rival hasta !ien entrado el siglo -P...
La concepcin li!ertaria de la #usticia es fruto de la modernidad. /sta
concepcin introdu#o novedades fundamentales en el tema de la #usticia
al insistir cada ve' ms en la importancia de la li!ertad como !ase de
todos los de!eres al respecto. Ce este modo, la #usticia conce!ida como
mero a#uste natural, pas a convertirse en una estricta decisin moral. /l
hom!re est por encima de la naturale'a y es la 1nica fuente de
derechos.
9i para la concepcin li!ertaria, la #usticia es esencialmente la
proteccin de la autonoma personal, para la concepcin igualitaria la
#usticia es esencialmente igualdad. 9e hace #usticia cuando se asignan
recursos a las personas $ue ms lo necesitan, con el fin de aca!ar las
disparidades y de lograr la mxima igualdad posi!le. Aientras $ue las
teoras li!ertarias se !asan en las visiones individualistas de la vida, los
igualitaristas tienden a compartir una visin ms solidaria, $ue pide a
las personas algo ms $ue reconocer la dimensin de sorteo $ue tiene la
vida al distri!uir los !eneficios y los cargos en forma desigual. La tarea
de la #usticia se centra en tra!a#ar para vencer las desigualdades
naturales y sociales mediante polticas altruistas racionales
.
Wohn BaSls hereda todo ese acervo conceptual aportado por las
diferentes teoras de la #usticia y propone una construccin terica
dise)ada para un tipo de o!#eto especfico2 la estructura !sica de la
sociedad, las instituciones sociales, polticas y econmicas de una
democracia constitucional moderna. /l mrito esencial de la o!ra de
BaSls radica en ha!er fi#ado su atencin en lo $ue sin duda constituye
el pro!lema !sico de la filosofa moral y poltica en los momentos
actuales. /ste no es otro $ue el relativo a la fundamentacin racional de
las !ases de una convivencia social y poltica !asada en la #usticia.
1M1

BaSls ela!ora una teora $ue pretende fundamentar los principios de
#usticia de toda sociedad 3!ien ordenada4, es decir de toda sociedad $ue
$uiera actuar #ustamente. ara ello reconstruye la clsica teora del
contrato social postulando, como hicieran en su tiempo &o!!es, LocLe
o Bousseau, un supuesto y previo estado de naturale'a.

/n el referido estado o 3situacin originaria4 los futuros ciudadanos se
hallan cu!iertos por un 3velo de ignorancia4 $ue les impide sa!er cul
ser su suerte o su condicin en la sociedad en $ue van a vivir. +al
situacin de ignorancia es la garanta $ue les permitir escoger
imparcialmente los principios $ue de!ern servir de gua a la sociedad
#usta.

La argumentacin de BaSls, dirigida a demostrar por$u a partir de
esos supuestos, aca!aramos aceptando sus principios de la #usticia,
sigue dos pasos, o, si se $uiere, dos estrategias metodolgicas distintas.
@na !usca afian'ar la idea de $ue tales principios seran 3elegidos4
unnimemente desde una situacin heurstica o posicin original su#eta
a determinados condicionamientos formales. = la otra est destinada a
#ustificar, a su ve', los condicionamientos y dems circunstancias
procedimentales $ue se dan en la posicin original y conducen casi
inexora!lemente a la eleccin de tales principios.
La posicin original es una mera situacin hipottica o construccin
heurstica, muy en la lnea del 3estado de naturale'a4 del
contractualismo clsico. /ste es$uema conceptual de la posicin
original se puede simplificar de la siguiente manera2 las partes aparecen
motivadas para promover su concepcin del !ien, pero sometidas a una
serie de condicionantes formales $ue les fuer'an a mantenerse en el
um!ral de la imparcialidad. 9e les presenta entonces una serie de
alternativas entre distintas concepciones de la #usticia, y de entre estas
han de seleccionar unnimemente una de ellas.
Pamos a o!viar a$u ahora todo el elenco de restricciones $ue operan en
esta situacin electiva, para fi#arnos en el elemento $ue $ui's sea ms
decisivo y polmico, a$uel $ue limita el Qconocimiento4 y la
informacin de las partes. %os referimos al velo de la ignorancia, $ue
hace posi!le la unnime eleccin de una determinada concepcin de la
#usticia, al de#ar fuera de su consideracin evaluativa todos los aspectos
particulares $ue afectan a las partes2 el lugar social $ue ocupan, sus
ha!ilidades y dotes naturales, su concepcin del !ien y las
1M0
particularidades de sus planes de vida, los distintos aspectos de su
psicologa,etc.
Ce lo $ue se trata fundamentalmente es de $ue toda persona, por el
hecho de u!icarse detrs de las restricciones de la posicin original,
pueda hacer suyos los principios elegidos en la misma, manifestando as
su autonoma plena dentro de una sociedad !ien ordenada. La ra'n de
ser del 3velo de la ignorancia4 no estri!a slo en representar a las partes
como seres 3noumenales4 reducidos a su naturale'a de puros seres
racionales li!res e iguales, sino en poner de manifiesto tam!in el
carcter prctico y el papel social $ue de!e cumplir toda concepcin de
la #usticia social2 constituir un punto de vista compartido por todos los
ciudadanos de una determinada sociedad a pesar de las distintas
convicciones morales, filosficas o religiosas y las diversas
concepciones del !ien $ue puedan sostener en cada momento.
Ante las limitaciones $ue se imponen so!re el conocimiento, es difcil
imaginar cmo puede operar el elemento motivacional. H*mo son capaces
de decidir realmente $u concepcin de la #usticia les es ms venta#osaI %o
hay $ue olvidar $ue dentro de esas restricciones cada cual intenta avan'ar su
propio inters. ara hacer frente a esta dificultad, BaSls dise)a su teora de
los !ienes primarios, $ue son todos a$uellos !ienes $ue ca!e presumir $ue
son deseados ms por exceso $ue por defecto, y ello como consecuencia de
su instrumentalidad para satisfacer la consecucin de las distintas metas o
proyectos !sicos, los 3planes de vida4, $ue dotan de sentido a la existencia
en sociedad y dentro de los cuales se encau'a la armoniosa satisfaccin de
los intereses de las personas. /stos !ienes primarios seran los derechos y
li!ertades, las oportunidades y poderes, los ingresos y las ri$ue'as, as como
el autorrespeto o la autoestima.
Al decir de BaSls, los participantes en la posicin original se encuentran en un
tpico supuesto de decisin !a#o incertidum!re $ue favorece la maximi'acin del
mnimo" o si se $uiere, la minimi'acin del per#uicio derivado de encontrarse en
la situacin ms desfavora!le.
/sto se traduce en la preferencia por una distri!ucin de los !ienes primarios
$ue, de hecho, tome como punto de referencia el inters de los menos
aventa#ados 5ante el temor por parte de los 3contratantes4 de aca!ar
encontrndose dentro de este grupo7. >tro tema son ya los ingresos y la
ri$ue'a u otros !ienes socioeconmicos, respecto a los cuales se acepta una
regla de distri!ucin desigualitaria slo si ello va en !eneficio de los menos
aventa#ados. 9e presume $ue el estmulo de mayores ingresos y ri$ue'as no
1M6
slo incrementara la produccin sin per#udicar a nadie, sino $ue saldran
todos !eneficiados. Ce no ser as tal admisin carecera de sentido.
/l resultado se concretara, pues, en los siguientes principios2
rimer principio2 toda persona de!e tener igual derecho al ms extenso
sistema total de li!ertades !sicas iguales, compati!le con un sistema similar
de li!ertad para todos.
9egundo principio2 las desigualdades sociales y econmicas de!en estar
ordenadas de tal forma $ue am!as estn2
a7 dirigidas hacia el mayor !eneficio del menos aventa#ado.
!7 vinculadas a cargos y posiciones a!iertos a todos !a#o las condiciones
de una e$uitativa igualdad de oportunidades.
A estos principios van unidas algunas reglas de prioridad, $ue casi
constituyen un tercer principio. 9e manifiestan en la prioridad del primer
principio so!re el segundo, y de la segunda parte del segundo principio, la
igualdad de oportunidades, so!re la primera parte del mismo. /ste orden
significa $ue ning1n principio puede intervenir a menos $ue los colocados
previamente hayan sido satisfechos o vayan a ser aplica!les. /s decir, $ue
hasta $ue no se consiga el nivel adecuado en uno de los principios, el
siguiente no entra en #uego. *on ello la #erar$ui'acin entre distintos !ienes
primarios se hace evidente.
*omo puede apreciarse, de hecho, los principios son tres2 17 li!ertad igual
para todos" 07 igualdad de oportunidades" 67 el llamado 3principio de la
diferencia4, $ue ordena distri!uir los !ienes !sicos desigualmente, de forma
$ue los individuos menos aventa#ados aca!en siendo los ms favorecidos por
el reparto. Cichos principios $ue configuran una concepcin p1!lica de la
#usticia, necesariamente acordada por los individuos reunidos en la situacin
originaria, de!ern regir la actuacin de las instituciones democrticas ,
legislativa, e#ecutiva y #udicial(. 9on los mnimos $ue hay $ue aceptar como
criterios de redistri!ucin de los !ienes !sicos, a fin de $ue, a partir de esa
!ase, los individuos puedan escoger la forma de vida $ue ms les agrade.
Nueda por a!ordar el espinoso y de!atido pro!lema del tipo de sociedad y
sistema poltico capa' de honrar estos principios. BaSls es tremendamente
am!iguo al respecto y da pie a todo tipo de posi!ilidades y com!inaciones
entre los regmenes polticos existentes. /n esencia, lo $ue BaSls viene a
decir es, pura y simplemente, $ue cual$uier sistema poltico $ue acepte las
li!ertades contenidas en el primer principio y apli$ue una poltica
socioeconmica dirigida a propiciar la igualdad de oportunidades y la
preservacin de un mnimo vital para todos los sectores sociales, podra
enca#ar en sus criterios de la #usticia.
1M:
@na ve' elegidos los principios, estamos en condiciones de a!ordar la
segunda estrategia metodolgica. Ce lo $ue se trata es de !uscar argumentos
convincentes $ue nos permitan aceptar como vlidos, tanto el procedimiento
como los principios derivados de l. A estos efectos, BaSls introduce un
elemento #ustificador $ue consiste en lo siguiente2 toda persona tiene una
idea intuitiva so!re la #usticia $ue, confrontada y a)adida a la de los dems,
nos permite definirnos so!re ella. Ce la a!straccin de estas ideas y
representaciones de lo $ue com1n y cotidianamente entendemos por #usticia
deducimos algunos principios vagos y generales $ue podemos contrastar con
los principios elegidos en la posicin original, as como con los principales
elementos $ue la configuran. /sta confrontacin se entiende como un
proceso de a#uste y rea#uste continuo hasta $ue se logra una perfecta
concordancia o conformidad entre todos ellos. /n esto estri!a el e$uili!rio
reflexivo.
*on este mecanismo, BaSls no pretende, sin em!argo, $ue estemos todos de
acuerdo con todas y cada una de sus premisas, sino, simplemente, $ue
seamos capaces de 3ra'onar con#untamente4 so!re determinados pro!lemas
morales dentro de un determinado procedimiento donde han de ponerse a
prue!a los #uicios ticos $ue intuitivamente consideramos como ms
ra'ona!les, ya sea por$ue los hemos heredado de una determinada tradicin
histrica, o por$ue son los ms congruentes con un orden moral concreto del
$ue todos participamos por una com1n educacin, o por otro motivo. Lo $ue
BaSls hace es proponer un modelo en el $ue se avan'a ya un es$uema $ue
compartimos todos nosotros a la hora de ra'onar so!re la moral, o $ue, al
menos podemos ser persuadidos de compartir tras una reflexin crtica.
BaSls cree $ue su teora de la #usticia tiene la do!le virtud de respetar las
opciones individuales de felicidad ,algo $ue no de!e ser regulado( y poner,
al mismo tiempo, las condiciones necesarias para $ue estas opciones sean
reales y no a!stractas o formales. iensa $ue las concepciones de la felicidad
de!en depender de preferencias individuales y no puede imponerlas ning1n
poder poltico, mientras $ue la concepcin de la #usticia de!e ser la misma
para todos, pues sin ella los !ienes preferidos podran ser inalcan'a!les para
muchos, dada la desigualdad existente de hecho.
/n los /stados @nidos de %orteamrica, los seguidores de un li!eralismo
como el $ue se deriva de la teora de BaSls no son multitud. Ce ah $ue la
reaccin contra sus ideas no se hiciera esperar. Pino de la misma
@niversidad de &arvard, la universidad donde tam!in ense)a BaSls, y de la
mano de Bo!ert %o'icL, $uien dise)a la estructura moral del neoli!eralismo.
1M<
/n los a)os transcurridos desde la aparicin de 3@na teora de la #usticia4,
BaSls ha reci!ido crticas desde las ms diversas tendencias de pensamiento.
9in em!argo, su propuesta so!re la #usticia ha tenido el mrito de ha!er
animado hasta extremos insospechados la filosofa moral y poltica de
nuestro tiempo, al punto $ue ca!ra ha!lar en la historia de las concepciones
so!re la #usticia de un antes y despus de Wohn BaSls.
G. LA +.*A C.9*@B9.PA
/sta tica, surgida a comien'os de los a)os setenta del pasado siglo en
Alemania, !a#o el lidera'go intelectual de R. >. Apel y W. &a!ermas, se
propone encarnar los valores de li!ertad, solidaridad y #usticia a travs del
dilogo, como 1nico procedimiento capa' de respetar la individualidad de las
personas y, a su insoslaya!le dimensin solidaria. /ste dilogo nos permitir
poner a prue!a las normas vigentes en una sociedad y distinguir cules son
moralmente vlidas, por$ue realmente humani'an las relaciones
interpersonales.
Apel y &a!ermas han designado a esta tica con diversos nom!res2 tica
dialgica4, 3tica comunicativa4, 3tica de la responsa!ilidad solidaria4,
3tica discursiva4. /l primero de ellos pretende expresar el hecho de $ue esta
tica conceda a un principio dialgico el puesto de principio moral, mientras
$ue con la denominacin 3tica comunicativa4 se refle#a el intento de
formular de nuevo la teora moral Lantiana so!re la fundamentacin de
normas, utili'ando para ello elementos de la teora de la comunicacin. *on
la expresin 3tica de la responsa!ilidad solidaria4 se sit1a esta tica en las
filas de la Se!eriana tica de la responsa!ilidad $ue descu!re en esa forma
de comportamiento la actitud racional propia del logos humano.
9in em!argo, aun siendo esos nom!res adecuados para la tica $ue nos
ocupa, se ha impuesto en los 1ltimos tiempos el de 3tica discursiva4. *on l,
se hace referencia a una fundamentacin de la tica $ue recurre a una ra'n
prctica en trminos de una racionalidad consensual(comunicativa,
presupuesta en el uso del lengua#e ,y por tanto del pensamiento( y $ue accede
a la reflexin a travs de la racionalidad discursiva. /n definitiva, el principio
de esta tica se mostrar en la estructura del discurso racional, $ue prolonga
reflexivamente el acto del ha!la.
Autonoma, igualdad y solidaridad son claves de la tica discursiva, $ue
tiene sus orgenes en Rant, pero asume la idea de reconocimiento recproco de
otros pensadores 5&egel, por e#emplo7. or eso, la idea Lantiana de persona,
1MD
como individuo autolegislador $ue comprue!a monolgicamente la capacidad
universali'adora de sus mximas, se transforma en la tica discursiva, en la
idea de un ser dotado de competencia comunicativa, a $uien nadie puede
privar racionalmente de su derecho a defender sus pretensiones racionales
mediante el dilogo.
La tica discursiva constituye una construccin filosfica $ue se !asa en
principios ticos universales y adopta una perspectiva procedimental. Cesde
ella es posi!le reconstruir un concepto de ra'n prctica $ue, al decir de sus
partidarios, permite afrontar solidaria y universalmente las consecuencias
planetarias $ue hoy tiene el desarrollo cientfico(tcnico, pero tam!in
asegurar la intersu!#etividad humana y hacer efectivamente posi!le el respeto
a la diversidad.
Asimismo, la tica discursiva prolonga un proyecto ilustrado propio de
la Aodernidad *rtica, $ue no se resigna a admitir el giro instrumentalista
dado fcticamente por la ra'n ilustrada, sino $ue se pronuncia a favor de la
ra'n moral como clave para construir la historia. A tal proyecto pertenecen
ideales de li!ertad, igualdad y fraternidad, $ue van a expresarse de la manera
siguiente2 La li!ertad se revelar como autonoma por parte de cuantos elevan
pretensiones de valide' a travs de los actos de ha!la y estn legitimados para
defenderlas argumentativamente" la igualdad se fundar en el hecho de $ue no
haya #ustificacin trascendental alguna para esta!lecer desigualdades entre los
afectados por las decisiones de un discurso a la hora de contar efectivamente
con ellos" y la fraternidad se entender como potenciacin de las redes
sociales, sin las $ue es imposi!le proteger a los individuos, por$ue, como
recuerda &a!ermas, 3somos lo $ue somos gracias a nuestra relacin con
otros4.
rolongar el proyecto ilustrado en la lnea descrita supone reconstruir
nociones como las de racionalidad, universalidad, unidad e incondicionalidad,
y la tica discursiva asume esta tarea, aun$ue no ya desde la filosofa del ser o
de la conciencia, sino desde la pragmtica del lengua#e. Cesde tales ideas, as
conce!idas, no slo es capa' de recha'ar con fundamento cual$uier acusacin
de dogmatismo, sino tam!in de convertirse en uno de los pocos antdotos
$ue hoy existen contra el dogmatismo. 3Cogmtico4 es cual$uier enunciado o
mandato $ue se inmuni'a frente a la crtica racional, y por ello el e#ercicio de
la crtica exige un criterio. = es desde una racionalidad prctica ,no
estratgica( desde la unidad de tal ra'n, implcita en el mundo de la vida,
desde la incondicionalidad del principio tico en ella entra)ado, desde donde
la tica discursiva podr oponerse a todo dogmatismo, ofreciendo un criterio
de valide' $ue permita superar la mera vigencia fctica. or otra parte, el
1MG
recurso a la dimensin pragmtica del lengua#e posi!ilita evitar las
unilateralidades a!stractas $ue surgen por olvidar tal dimensin.

9eg1n los propugnadores de la tica discursiva, frente al cientificismo,
$ue reserva la racionalidad para el sa!er cientfico(tcnico, ampla esta tica la
capacidad de argumentar el m!ito tico" frente al solipsismo metdico,
propio de la filosofa de la conciencia de Cescartes a &usserl, $ue entiende la
formacin del #uicio y la voluntad a!stractamente como producto de la
conciencia individual, descu!re la reflexin pragmtica el carcter dialgico
de la formacin de la conciencia" frente al li!eralismo contractualista ,
expresin poltica del solipsismo metdico(, $ue entiende la #usticia desde un
pacto de individuos egostas, defensores de sus derechos su!#etivos, y se
muestra incapa' de reconstruir las nociones de racionalidad prctica y
solidaridad, revela el 3socialismo pragmtico4 $ue el tlos del lengua#e es el
consenso y no el pacto" frente al racionalismo crtico, $ue desem!oca en el
decisionismo al negar toda posi!ilidad de fundamentar el conocimiento y la
decisin, por tener una idea a!stracta de fundamentacin, muestra la
pragmtica formal $ue el mtodo propio de la filosofa es la reflexin
trascendental" frente al pensar postmoderno, $ue disuelve la unidad de la ra'n
en las diferencias, a!riendo la puerta al poder de cual$uier fuer'a $ue no sea la
del me#or argumento, proporciona la tica comunicativa una nocin de
racionalidad $ue exige la pluralidad de formas de vida y desautori'a por
irracional la violencia no argumentativa.
/ntre las tareas $ue le corresponden a la tica discursiva se encuentra la
de dirigir indirectamente la accin mediante la aplicacin del principio moral.
@na tica de la responsa!ilidad, $ue pretenda superar el utopismo de las ticas
de la intencin, de!e dise)ar los principios mediadores, a cuya lu' han de
transformarse las condiciones sociales para $ue el cumplimiento del principio
moral sea responsa!lemente exigi!le. Ce esta manera, la ra'n moral
presupone una teleologa, $ue es menester reali'ar solidariamente en la
historia.
/n consecuencia con lo apuntado anteriormente, Apel insiste en la
necesidad de dividir su tica en dos parte2 la parte A tiene por o!#eto
fundamentar racionalmente el principio tico, mientras $ue la parte 8 se
ocupa en !os$ue#ar el marco formal necesario para aplicar a la accin tal
principio. 9i la clave de la parte A es la fundamentacin racional, la de la parte
8 es la responsa!ilidad al exigir su cumplimiento. 9i la parte A nos revela el
tlos del lengua#e, la parte 8 nos exige mediar la ra'n moral con la
estratgica al hilo de una teleologa moral. or eso la tica discursiva ordena
su tarea en dos partes2 una dedicada a la fundamentacin 5al descu!rimiento
del principio tico7 y otra, a la aplicacin del mismo a la vida cotidiana.
1MJ
/n su parte A, fundamentacin del principio tico, la tica discursiva se
esfuer'a en descu!rir los presupuestos $ue hacen racional la argumentacin
so!re normas, de manera $ue el dilogo tenga sentido, como una !1s$ueda
cooperativa de la #usticia y la correccin. /n esa !1s$ueda, esta tica llega a
conclusiones en las $ue postula $ue cual$uiera $ue pretenda argumentar en
serio so!re normas tiene $ue presuponer2
17 Nue todos los seres capaces de comunicarse son interlocutores vlidos ,es
decir, personas( y $ue, por tanto, cuando se dialoga so!re normas $ue les
afectan, sus intereses de!en ser tenidos en cuenta y defendidos, de ser posi!le,
por ellos mismos. /xcluir del dilogo a cual$uier afectado por la norma
desvirt1a el presunto dilogo y lo convierte en una farsa.
07 Nue no cual$uier dilogo nos permite descu!rir si una norma es correcta,
sino slo el $ue se atenga a unas reglas determinadas, $ue permitan cele!rarlo
en condiciones de simetra entre los interlocutores. A este dilogo llamamos
Qdiscurso4 .
Las reglas del discurso son fundamentalmente las siguientes2
( 3*ual$uier su#eto capa' de lengua#e y accin puede participar en el
discurso4.
( 3*ual$uiera puede pro!lemati'ar cual$uier afirmacin4.
( 3*ual$uiera puede expresar sus posiciones, deseos y necesidades4.
( 3%o puede impedirse a ning1n ha!lante hacer valer sus derechos,
esta!lecidos en las reglas anteriores, mediante coaccin interna o externa al
discurso4. 517
67 Ahora !ien, para compro!ar, tras el discurso, si la norma es correcta, ha!r
de atenerse a dos principios2
( /l principio de la universali'acin, $ue es una reformulacin dialgica del
imperativo Lantiano de la universalidad, y dice as2
3@na norma ser vlida cuando todos los afectados por ella puedan aceptar
li!remente las consecuencias y efectos secundarios $ue se seguiran,
previsi!lemente, de su cumplimiento general para la satisfaccin de los
intereses de cada uno4.
( /l principio de la tica del discurso, seg1n el cual2
39lo pueden pretender valide' las normas $ue encuentran 5o podran
encontrar7 aceptacin por parte de todos los afectados, como participantes en
un discurso prctico4. 507
or lo tanto, la norma slo se declarar correcta si todos los afectados por ella
estn de acuerdo en darle su consentimiento, por$ue satisface, no los intereses
de un grupo o de un individuo, sino intereses universali'a!les. *on lo cual, el
acuerdo o consenso al $ue lleguemos diferira totalmente de los pactos
estratgicos, de las negociaciones. or$ue en una negociacin los
1MK
interlocutores se instrumentali'an recprocamente para alcan'ar cada uno de
sus metas individuales, mientras $ue en un dilogo se aprecian recprocamente
como interlocutores igualmente facultados, y tratan de llegar a un acuerdo $ue
satisfaga intereses universali'a!les. La meta de la negociacin es el pacto de
intereses particulares" la meta del dilogo, la satisfaccin de intereses
universali'a!les, y por eso la racionalidad de los pactos es instrumental,
mientras $ue la racionalidad presente en los dilogos es comunicativa.
La parte 8 de la tica discursiva se concreta como tica aplicada. A fin de
entender la especificidad de esa aplicacin, tengamos presente $ue el discurso
referido con anterioridad tiene un carcter ideal, !astante distinto de los
dilogos reales, $ue suelen darse en condiciones de asimetra y coaccin. /n
ellos, los participantes no !uscan satisfacer intereses universali'a!les, sino
individuales y grupales. 9in em!argo, cual$uiera $ue argumenta en serio so!re
la correccin de normas morales presupone $ue ese discurso ideal es posi!le y
necesario, y por eso la situacin ideal de ha!la a la $ue nos hemos referido es
una idea regulativa, es decir, una meta para nuestros dilogos reales y un
517 W.&a!ermas. *onciencia moral y accin comunicativa. p.110 y 1167.
507 .dem. p. 11D y 11G.

criterio para criticarlos cuando no se a#ustan al ideal.
@rge, pues, tomar en serio en las distintas esferas de la vida social la idea de
$ue todas las personas son interlocutores vlidos, $ue han de ser tenidas en
cuenta en las decisiones $ue les afectan, de modo $ue puedan participar en
ellas tras un dilogo cele!rado en las condiciones ms prximas posi!le a la
simetra, y $ue sern decisiones moralmente correctas, no las $ue se tomen por
mayora, sino a$uellas en $ue todos y cada uno de los afectados estn
dispuestos a dar su consentimiento, por$ue satisfacen intereses
universali'a!les. @na aplicacin seme#ante da lugar a las llamadas ticas
aplicadas $ue hoy en da cu!ren diversidad de m!itos referidos a la
economa, la poltica, la ciencia, la tecnologa, la ecologa, la ingeniera
gentica, la informacin y las profesiones.
La tica discursiva se presenta como deontolgica, en la medida en $ue se
ocupa de la vertiente normativa del fenmeno moral y prescinde de las
cuestiones referentes a la felicidad y la vida !uena. Los enunciados
normativos constituyen su o!#eto ,no los evaluativos( por$ue componen la
dimensin universali'a!le del fenmeno moral2 proyectar ideales de vida
!uena es cosa de los individuos y los grupos ,de la eticidad concreta(, por$ue
las formas de vida son inconmensura!les, pero precisamente la defensa de un
pluralismo seme#ante exige eludir el relativismo, el contextualismo o el
irracionalismo tico, fundamentando racionalmente principios universales de
la #usticia" un mnimo normativo universal es necesario para posi!ilitar el
11M
pluralismo de las formas de vida. 9in em!argo, el deontologismo de la tica
discursiva no la alinea en las filas de la Lantiana tica de la intencin, a#ena a
las consecuencias, por$ue en el mismo principio de esta tica aparece
entra)ado el consecuencialismo.
/l presupuesto de una teleologa moral $ue de!e reali'arse en la historia
permite a la tica discursiva repasar las pretensiones de una tica $ue se limita
a ofrecer un procedimiento para la legitimacin de normas y le capacita para
construir una filosofa moral, apta para ha!lar de valores, de mviles y de
actitudes. La tica discursiva ser deontolgica por teleolgica y desde esta
perspectiva se difuminarn los lmites entre ticas deontolgicas y
teleolgicas, sustancialistas y procedimentalistas, de normas y de virtudes.
La tica discursiva es una tica universalista, pero en ella el principio de
universali'acin ,de igual modo $ue en Rant( no es el principio moral, sino
una regla de la argumentacin, mediante la $ue compro!amos $ue el principio
tico se aplica correctamente. 9in em!argo, frente a la formulacin Lantiana
del imperativo de la universali'acin, el principio de esta tica llevar
incorporado el consecuencialismo en su mismo seno, al postular $ue cada
norma vlida ha!r de satisfacer la condicin de $ue las consecuencias y
efectos secundarios $ue se seguiran de su acatamiento universal para la
satisfaccin de los intereses de cada uno puedan resultar aceptados por todos
los afectados.
%os encontramos, pues, con una reformulacin del imperativo Lantiano de la
universali'acin, en la $ue se expresa una ra'n dialgica, y cuya prue!a de
fuego no es la contradiccin con el pensamiento, sino con el $uerer las
consecuencias $ue se seguiran en el caso de $ue la norma entrara en vigor. La
voluntad racional, lo $ue 3todos podran $uerer4, sigue siendo el criterio para
legitimi'ar normas morales, pero desde el dilogo real y el clculo de las
consecuencias. 9eme#ante norma nos dir $uienes son todos los incluidos en el
concepto de voluntad racional $ue no sern todos los seres racionales y no
sern todos los participantes de facto en el dilogo, sino todos los afectados
por la entrada en vigor de la norma.
La tica discursiva se autoinserta en la taxonoma tica como cognitivista,
deontolgica, formal y universalista. Cesde las posiciones de esta tica, el
cognitivismo enrai'ar como argumentacin racional acerca de la correccin
de las normas prcticas, el deontologismo estar pre)ado de teleologismo, el
formalismo dar lugar a una tica de actitudes y el universalismo no
pretender en modo alguno homogeneidad. La tica discursiva sa!e $ue no es
lo suyo prescri!ir formas concretas de vida, ideales de felicidad, modelos de
111
virtud, sino proporcionar a$uellos procedimientos $ue nos permiten legitimar
normas y, por tanto, prescri!irlas con una valide' universal.

La tica discursiva, adentrndose en los vericuetos de la lgica del discurso
prctico, descu!re reglas necesarias de reconocimiento recproco entre los
interlocutores, e incluso la configuracin contrafcticamente presupuesta, de
una situacin ideal de ha!la, $ue dise)a las condiciones ideales de la
racionalidad. Asimismo, el principio de la tica discursiva hace depender la
valide' de toda norma del consenso racional entre los afectados por ella, un
consenso en $ue se muestra la coincidencia entre los intereses individuales y
los universales.

J. LA +.*A *>A@%.+AB.A
A partir de la dcada de los ochenta del pasado siglo, se extiende el uso del
trmino 3comunitarismo4 entre los estudiosos de la tica, especialmente en
el m!ito anglosa#n. Algunos filsofos de la moral y de la poltica como A.
Aac.ntyre, *h. +aylor, A. 9andel y A. Tal'er son a menudo calificados
como comunitaristas, sin $ue ellos mismos hayan aceptado explcitamente
una calificacin seme#ante. 9on autores muy distintos en muchos aspectos,
pero todos coinciden en una idea !sica2 la filosofa moral y poltica de
nuestro tiempo de!e romper con el es$uema universalista de la ilustracin.
%uestras races morales son ms diversas de lo $ue pre#u'gan los valores
racionalistas ilustrados ,li!ertad, igualdad y fraternidad( o el cmputo de
derechos humanos. /sos principios a!stractos y universales, por otra parte,
no consiguen movernos a actuar, cuando la accin es el o!#etivo 1ltimo de la
moral. *onviene pues, cam!iar de modelo y pensar o reconstruir 3nuestra4
Aoral, descu!rir sus races concretas y los vnculos $ue realmente nos unen
con los otros.
/ntre los muchos y variados comunitaristas se puede encontrar cierto 3aire
de familia4, en cuanto a $ue ellos han ela!orado crticas al individualismo
contemporneo y han insistido en el valor de los vnculos comunitarios como
fuente de la identidad personal. /stamos, por consiguiente, ante una
denominacin genrica $ue a!arca en su seno a autores muy heterogneos,
tanto en lo $ue se refiere a las fuentes de inspiracin( en unos casos es
Aristteles, en otros es &egel(como en lo referente a las propuestas polticas
de transformacin de la sociedad, unos son conservadores, otros reformistas
y otros radicales. /n principio, el comunitarismo tico contemporneo
constituye una rplica al li!eralismo, o al menos a ciertas variantes del
110
mismo $ue producen efectos considerados como indesea!les2
individualismo, desarraigo afectivo, devaluacin de los la'os interpersonales
y prdida de la identidad cultural.
/n el li!ro +ras la virtud, Aac.ntyre no se anda con rodeos2 /l proyecto
ilustrado ha sido un fracaso por$ue dependa de un supuesto falso, el
supuesto de $ue tenamos una concepcin definida y clara de la persona. %o
era as. A diferencia de los griegos $ue entendieron al hom!re li!re como
ciudadano, o de los filsofos cristianos $ue lo conce!an como criatura
divina, los modernos partieron de un individualismo en el $ue el 1nico
atri!uto de la persona era su li!ertad para poseer y escoger su propia vida.
Cesde tal perspectiva es difcil construir una nocin com1n de #usticia
convincente, satisfactoria y racional. Aac.ntyre entiende $ue hace falta algo
ms $ue el supuesto y enigmtico 3/stado de naturale'a4 para #ustificar las
o!ligaciones morales. /se algo ms puede proporcionarlo una religin, una
ideologa, algo $ue provo$ue la adhesin y la agregacin de las voluntades
humanas. Los derechos fundamentales, por$ue pretender valer para toda la
humanidad, no cumplen desgraciadamente esa funcin.
Ce un modo similar discurre 9andel, en una crtica profunda a las
concepciones de BaSls, en su li!ro Li!eralism and the Limits of Wustice.
+am!in a$u lo $ue centra las crticas es la idea de persona. Aun$ue BaSls
dice partir de una concepcin de la persona en la $ue confluyen el
individualismo y el altruismo, en realidad ,le o!#eta 9andel su punto de
partida es 3li!eral e individualista42 el desinters mutuo y la ausencia de
sentimientos comunitarios como la !enevolencia y el altruismo es lo $ue
caracteri'a a las personas $ue de!en decidir so!re los criterios de la
#usticia. /s esa concepcin individualista y li!eral la $ue lleva a pensar en
la #usticia distri!utiva como la virtud fundamental de la sociedad. +ampoco
la concepcin de %o'icL es acertada. 9i BaSls parte de un su#eto
desposedo, sin otros !ienes $ue a$uellos $ue por #usticia le corresponde,
%o'icL, por su parte, es vctima de una concepcin del su#eto, en la $ue
ste y sus mritos son una misma cosa. H%o sera ms sencillo ,concluye
9andel( si en lugar de contemplarnos como su#etos individuales, lo
hiciramos como participantes de una identidad2 familia, clase, nacin,
religinI 9a!emos $u significa defender intereses sociales concretos. %o
sa!emos, en cam!io, $u es servir al inters social en general.
/n suma, el individuo $ue act1a con vistas a unos fines, no puede ser visto
independientemente de la comunidad a la $ue pertenece. ara sa!er $u
fines tengo o de!o tener, de!o sa!er antes $uin soy, de dnde vengo,
cmo han ido calando en m las valoraciones $ue constituyen mi cultura
moral. Los comunitaristas no aceptan $ue el pro!lema moral se solvente
116
definiendo lo #usto, pues no hay forma de descu!rir $u es #usto sin sa!er
de antemano, o al mismo tiempo, $u es !ueno para nosotros. /l
li!eralismo proyecta un supuesto /stado de naturale'a para deducir de l
los contenidos de la #usticia. /l comunitarismo invierte los trminos2 cree
$ue la #usticia no es deduci!le de hiptesis imaginarias, sino de nuestras
concepciones reales del !ien. Cicho hegelianamente2 sin 3eticidad4 no hay
3moralidad4.
or ese camino transita *harles +aylor $ue ve con escepticismo $ue los
conceptos universales sirvan para orientarnos moralmente. 9lo el
intercam!io social, la relacin con los otros, el cho$ue incluso de distintas
concepciones del !ien, nos permiten entender el significado moral. ues los
valores superiores $ue compartimos no son nada desligados de los valores
de la comunidad en $ue vivimos y en la $ue ad$uiere uso nuestro !aga#e
valorativo. Cicho de otra forma2 Rant $ueda incompleto sin Aristteles. %o
slo hacen falta principios, tam!in son necesarias las virtudes. 9in las
llamadas virtudes cvicas o virtudes repu!licanas no podr lograrse la
cohesin social y moral indispensa!le para convivir pacfica y #ustamente.
Aichael Tal'er, a su ve', relativi'a la nocin de #usticia. Aduce $ue no
todos los !ienes son iguales ni todos merecen una igual distri!ucin. La
igualdad $ue !uscamos es una igualdad comple#a, para alcan'arla hay $ue
compartir antes el sentido de lo $ue es !ueno para la comunidad. ara los
comunitaristas, la nocin de lo !ueno es condicin para decidir lo #usto.
As all del li!eralismo, el comunitarismo ofrece, en ocasiones, una crtica o
incluso un complemento a teoras excesivamente especulativas y a!stractas,
y un tanto anacrnicas por el pre#uicio individualista $ue las sustenta. ero el
sesgo $ue proponen hacia la comunidad puede ser conservador. /n efecto, el
individuo comunitario est hecho de tradiciones, tiene una identidad cultural
o religiosa, es insepara!le del territorio. %o es $ue toda tendencia a
conservar el pasado sea desecha!le sin ms, pero lo es si ese pasado slo
vale por su capacidad para unir a los individuos. or otra parte, y se es el
lado !ueno del comunitarismo, la insistencia en la necesidad de compartir
concepciones de lo !ueno pone de relieve el papel de la sociali'acin y de la
educacin hacia unos fines mnimamente claros para $ue la tica no se nutra
slo de conceptos vacos.
Las crticas comunitaristas al pensamiento li!eral pueden resumirse en cinco
puntos2
17 Los li!erales deval1an, descuidan y socavan los compromisos con la
propia comunidad, no o!stante $ue la comunidad es un ingrediente
irrempla'a!le en la vida !uena de los seres humanos.
11:
07 /l li!eralismo minusvalora la vida poltica, puesto $ue contempla la
asociacin poltica como un !ien puramente instrumental, y por ello ignora
la importancia fundamental de la participacin plena en la comunidad
poltica para la vida !uena de las personas.
67 /l pensamiento li!eral no da cuenta de la importancia de ciertas
o!ligaciones y compromisos ,a$uellos $ue no son elegidos o contrados
explcitamente por un contrato o por una promesa( tales como las
o!ligaciones familiares y las de apoyo a la propia comunidad o pas.
:7 /l li!eralismo presupone una concepcin defectuosa de la persona,
por$ue no es capa' de reconocer $ue el ser humano est 3instalado4 en los
compromisos y en los valores comunitarios, $ue le constituyen parcialmente
a l mismo, y $ue no son o!#eto de eleccin alguna.
<7 La filosofa poltica li!eral exalta errneamente la virtud de la #usticia
como la primera virtud de las instituciones sociales y no se da cuenta de $ue,
en el me#or de los casos, la #usticia es una virtud reparadora, slo necesaria
en circunstancias en las $ue ha hecho $uie!ra la virtud ms elevada de la
comunidad.
/stas crticas $ue los comunitaristas han venido haciendo a las teoras
li!erales han sido atendidas en gran medida por los ms relevantes tericos
del li!eralismo de los 1ltimos a)os, como W. BaSls, B. CSorLin, B. Borty y
W. a', entre otros. Ce hecho, la evolucin interna del pensamiento de
algunos de ellos ,particularmente del de BaSls, a $uien se considera
generalmente como el paradigma del nuevo li!eralismo tico( se puede
interpretar como un intento de asumir las crticas comunitaristas rectificando
algunos puntos de sus propuestas anteriores. %o o!stante, un anlisis
detallado de los textos comunitaristas muestra $ue la mayor parte de las
ideas $ue se recha'an en ellos tam!in seran recha'ados por la mayor parte
de los li!erales
.
Los argumentos crticos $ue esgrimen los autores considerados
comunitaristas frente al li!eralismo contemporneo son, en realidad,
argumentos recurrentes, $ue no de#an de ponerse so!re el tapete
peridicamente 5!a#o una u otra denominacin7 para expresar el descontento
$ue aparece en las sociedades li!erales cuando se alcan'a en ellas cierto
grado de desarraigo de las personas respecto a las comunidades familiares y
locales. /l comunitarismo no sera otra cosa $ue un rasgo intermitente del
propio li!eralismo, una se)al de alarma $ue se dispara de tarde en tarde para
corregir ciertas consecuencias indesea!les $ue aparecen inevita!lemente en
la larga marcha de la humanidad en pos de un mundo menos alienante.
Los comunitaristas tienen parte de ra'n cuando exponen los dos principales
argumentos $ue poseen en contra del li!eralismo. /l primero defiende $ue la
11<
teora poltica li!eral representa exactamente la prctica social li!eral, es
decir, consagra en la teora un modelo asocial de sociedad, una sociedad en
la $ue viven individuos radicalmente aislados, egostas racionales, hom!res
y mu#eres protegidos y divididos por sus derechos inaliena!les $ue !uscan
asegurar su propio egosmo. /ste argumento es repetido con diversas
variantes por todos los comunitarismos contemporneos.
/l segundo argumento mantiene $ue la teora li!eral desfigura la vida real.
/l mundo no es ni puede ser como los li!erales dicen $ue es2 hom!res y
mu#eres desligados de todo tipo de la'os sociales, literalmente sin
compromisos, cada cual el solo y 1nico inventor de su propia vida, sin
criterios ni patrones comunes para guiar la invencin. %o hay tales figuras
mticas, cada uno nace de unos padres" y luego tiene amigos, parientes,
vecinos, compa)eros de tra!a#o y conciudadanos" todos esos vnculos, de
hecho, ms !ien no se eligen, sino $ue se trasmiten y se heredan" en
consecuencia, los individuos reales son seres comunitarios, $ue nada tienen
$ue ver con la imagen $ue de ellos nos presenta el li!eralismo.
/l primer argumento es verdad, en !uena medida, en sociedades como las
occidentales en donde los individuos estn continuamente separndose unos
de otros, movindose en una o en varias de las cuatro movilidades
siguientes2 17 La movilidad geogrfica 5nos mudamos con tanta frecuencia
$ue la comunidad de lugar se hace ms difcil, el desarraigo ms fcil7. 07 La
movilidad social 5por e#emplo, la mayora de los hi#os no estn en la misma
situacin social $ue tuvieron los padres, con todo lo $ue ello implica de
prdida de costum!res, normas y modos de vida7. 67 La movilidad
matrimonial 5altsimas tasas de separaciones, divorcios y nuevas nupcias,
con sus consecuencias de deterioro de la comunidad familiar7. = :7 la
movilidad poltica 5continuos cam!ios en el seguimiento a lderes, a partidos
y a ideologas polticas, con el consiguiente riesgo de inesta!ilidad
institucional7. Adems, los efectos atomi'adores de esas cuatro movilidades
seran potenciados por otros factores, como el avance de los conocimientos y
el desarrollo tecnolgico. /l li!eralismo, visto de la forma ms simple, sera
el respaldo terico y la #ustificacin de todo ese continuo movimiento. /n la
visin li!eral, las cuatro movilidades representan la consagracin de la
li!ertad, y la !1s$ueda de la felicidad 5privada o personal7.
9in em!argo, estas movilidades tienen otra cara de maldad y descontento
$ue se expresa de modo articulado peridicamente, y el comunitarismo es,
visto del modo ms simple, esa intermitente articulacin de los sentimientos
de protesta $ue se generan al co!rar conciencia del desarraigo. Befle#a un
sentimiento de prdida de los vnculos comunales, y esa perdida es real. Las
personas no siempre de#an su vecindario o su pue!lo natal de un modo
11D
voluntario y feli'. Aoverse puede ser una aventura personal, pero a menudo
es un trauma en la vida real.
/l segundo argumento 5en su versin ms simple2 $ue todos nosotros somos
realmente, en 1ltima instancia, criaturas comunitarias7 resulta verdadero. La
vida demuestra $ue los vnculos de lugar, de familia, de clase social o de
estatus, e incluso las simpatas polticas, so!reviven en cierta medida a las
cuatro movilidades. Adems, parece claro $ue esas movilidades no nos
apartan tanto unos de otros como para $ue ya no podamos ha!larnos y
entendernos. 9in em!argo, el li!eralismo nos impide contraer o consolidar
los vnculos $ue nos mantienen unidos, por$ue es una doctrina $ue parece
socavarse a s misma continuamente, $ue desprecia sus propias tradiciones, y
$ue produce en cada generacin renovadas esperan'as de una li!ertad
a!soluta, tanto en la sociedad como en la historia. /xiste cierto ideal li!eral
de un su#eto enteramente trasgresor, y en la medida en $ue triunfa ese ideal,
lo comunicativo retrocede. or$ue, si el comunitarismo es la anttesis de
algo, es la anttesis de la trasgresin. = el yo trasgresor es antittico incluso
de la comunidad li!eral $ue ha creado y patrocina. /l li!eralismo es una
doctrina autosu!versiva" por esa ra'n re$uiere de veras la peridica
correccin comunitarista.
or otra parte, la crtica comunitarista no de!e olvidar $ue estamos
insertados en una tradicin li!eral, $ue utili'a un !aga#e de derechos
individuales ,asociacin voluntaria, pluralismo, tolerancia, privacidad,
li!ertad de expresin, oportunidades a!iertas a los talentos, etc.( $ue ya
consideramos ineludi!le. La correccin comunitarista del li!eralismo no
puede echar en saco roto esa tradicin, por el contrario de!e favorecer un
refor'amiento selectivo de esos mismos valores, dado $ue ning1n modelo de
comunidad preli!eral o antili!eral posee el atractivo suficiente como para
aspirar a sustituir a ese mundo ideal de individuos portadores de derechos,
$ue se asocian voluntariamente y $ue se expresan li!remente. 9era algo
positivo $ue el correctivo comunitarista nos ense)ara a todos a vernos a
nosotros mismos como seres sociales, como productos histricos de los
valores li!erales y como constituidos en parte por esos mismos valores.
La polmica entre comunitaristas y li!erales muestra la necesidad de ale#arse
de ciertos extremismos si se desea hacer #usticia a la realidad de las personas
y a los proyectos de li!eracin $ue stas mantienen. @n extremo recha'a!le
estara constituido por ciertas versiones del li!eralismo $ue presentan una
visin de la persona como un ser conce!i!le al margen de todo tipo de
compromisos con la comunidad $ue le rodea, como si fuese posi!le
conformar una identidad personal sin la solidaridad continuada de $uienes
nos ayudan a crecer desde la ms tierna infancia, proporcionndonos todo el
11G
!aga#e material y cultural $ue se necesita para alcan'ar una vida humana $ue
mere'ca ese nom!re.
/l otro extremo igualmente detesta!le lo constituyen dos tipos de
colectivismo. or una parte, a$uellas posiciones etnocntricas $ue confunden
el hecho de $ue toda persona cre'ca en una determinada comunidad concreta
5familia, etnia, nacin, clase social, etc.7 con el imperativo de servir
incondicionalmente los intereses de tal comunidad so pena de perder todo
tipo de identidad personal. or otra parte, a$uellas otras posiciones
colectivistas $ue consagran una determinada visin excluyente del mundo
social y poltico como 1nica alternativa al denostado individualismo
!urgus. +anto unos como otros simplifican excesivamente las cosas,
ignorando aspectos fundamentales de la vida humana. or$ue si !ien es
cierto $ue contraemos una deuda de gratitud con las comunidades en las $ue
nacemos, tam!in es cierto $ue esa deuda no de!era hipotecarnos hasta el
punto de no poder elegir racionalmente otros modos de identificacin
personal $ue podamos llegar a considerar ms adecuados. = aun$ue tam!in
es cierto ,por otro lado $ue el concepto li!eral de persona puede, en algunos
casos, dar lugar a cierto tipo de individualismo, no parece $ue un
colectivismo a!soluti'ador sea me#or remedio $ue esa enfermedad.
/n resumen, podemos decir $ue el comunitarismo contemporneo nos
ayuda, en general, a reflexionar so!re los riesgos $ue lleva consigo la
aceptacin acrtica de la visin li!eral de la vida humana. or otra parte, la
insistencia del comunitarismo en la necesidad de compartir concepciones de
lo !ueno pone de relieve el papel de la sociali'acin y de la educacin hacia
unos fines mnimamente claros para $ue la tica no se nutra slo de
conceptos vacos. +eniendo en cuenta los aportes e insuficiencias
respectivos, resulta encomia!le y atractivo el punto de vista $ue se desmarca
de unos y otros para apostar por una sntesis de li!eralismo y comunitarismo
11J
K. LA +.*A /*>LYF.*A. >8L/AA9 = /B9/*+.PA9.
Asistimos en la actualidad a una situacin crtica desde el punto
de vista medioam!iental. La interaccin entre la sociedad y la
naturale'a ha generado, en la condicin de pro!lema glo!al, la
denominada crisis ecolgica. /sta crisis tiene como expresiones
alarmantes las siguientes2
/mpeoramiento de la calidad del medio am!iente
Agotamiento de los recursos energticos y materias primas
Cestruccin de los mecanismos de autorregulacin de la
8iosfera
Cesaparicin de especies animales y vegetales.
La utili'acin intensiva de los recursos naturales como resultado del
progreso cientfico(tcnico ha creado una situacin explosiva en la
interaccin entre la sociedad y la naturale'a. Al transformar la
naturale'a, el hom!re de!ilit los fundamentos naturales del $uehacer
humano, dando lugar al denominado pro!lema am!iental.
/l progreso ilimitado como esencia del crecimiento y desarrollo
econmicos, caracterstico del modo de produccin capitalista, ha
comportado la dominacin desptica de la naturale'a. /ste estilo o
modelo de desarrollo tiene como lgico corolario la destruccin del
medio am!iente y el agotamiento de los recursos no renova!les.
/n nuestros das, son numerosas las se)ales indicadoras de $ue la
actividad humana excede los lmites de la autogeneracin de la
!iosfera. /ntre ellas podemos relacionar las siguientes2
Los ritmos decrecientes de las reas agrcolas, la
destruccin de los !os$ues y el aumento de la
desertificacin
La contaminacin de las aguas su!terrneas y superficiales,
de los mares y las 'onas costeras
/l agotamiento de los recursos pes$ueros con estancamiento
de las capturas
Los cam!ios climticos y da)os a la salud de!idos a la
contaminacin de la atmsfera
Los conceptos dominantes de desarrollo siempre tuvieron como
!ase la a!undancia de los recursos, lo cual ha sido una de las
11K
causas fundamentales del deterioro am!iental. /l desarrollo
cientfico(tcnico ha estado dirigido, principalmente, a la
!1s$ueda de !eneficios coyunturales a corto y mediano pla'o
sin $ue fueran creadas las condiciones necesarias para $ue ese
propio desarrollo no derivara en un pro!lema mayor a largo
pla'o. Wustamente eso es lo $ue ha ocurrido.
Cesde los a)os sesenta del pasado siglo se ha venido apreciando
un deterioro am!iental progresivo, lo cual ha sido refle#ado con
gran claridad en diversos estudios efectuados al respecto donde
fueron mostrados los lmites de tal concepcin de desarrollo.
Besulta evidente hoy da la necesidad de esta!lecer modelos de
desarrollo $ue tengan como !ase la sustenta!ilidad am!iental.
/sto significa $ue la pro!lemtica medioam!iental de!e
convertirse en un o!#etivo prioritario para toda la humanidad.
/n los marcos de los grandes esfuer'os $ue hay $ue reali'ar para
evitar o detener el deterioro am!iental, el referente moral de!e
desempe)ar un papel de primer orden, pues el desarrollo $ue
necesitamos tendr un carcter humano, vale decir tico, o no
ha!r desarrollo ni so!revivencia para nuestra especie.
/n los 1ltimos a)os, el pensamiento ecologista ha contri!uido
sustancialmente a la toma de conciencia a nivel mundial acerca
de la magnitud del pro!lema am!iental y sus consecuencias
actuales y futuras si los sistemas productivos vigentes y la
sociedad humana, en su con#unto, no cam!ian su modo de
relacionarse con la naturale'a. 9in em!argo, la la!or de los
partidarios de esta corriente de pensamiento, no puede concluir
con la formulacin de la nueva idea" entenderla y hacerla
culturalmente dominante es parte de su compromiso social
actual.
Al a!andonarse, a finales del siglo --, las estrategias de
3reparacin4 del da)o causado y dirigir la atencin hacia la
eliminacin del modelo de relacin con la naturale'a, se ha
planteado la prioridad de un nuevo estilo de desarrollo $ue
a!orde coherentemente las dimensiones econmica, social y
am!iental, o lo $ue es lo mismo, un desarrollo $ue satisfaga las
necesidades de la generacin presente sin comprometer la
capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias
necesidades.
10M
La idea de un desarrollo sosteni!le vulnera el fundamento
espiritual del capitalismo. *omo fenmeno espiritual, el
capitalismo ha producido modos de conce!ir la vida y ha dotado
al hom!re moderno de una eticidad incompati!le con el modelo
de solucin del pro!lema am!iental $ue se propone ahora como
tcnicamente via!le. *ontrarrestar estos puntos de vista,
constituye el asunto medular para la educacin am!iental de las
nuevas y vie#as generaciones.
/mprender el camino del desarrollo sosteni!le no slo depende
de directrices o acuerdos en el campo econmico o poltico, sino
esencialmente de profundos cam!ios sociales y culturales a
escala planetaria $ue permitan asumir un modelo de progreso
esencialmente humano. /sto re$uiere de una nueva tica $ue
teniendo por fundamento la #usticia, la solidaridad y la
responsa!ilidad, destierre el individualismo y el egosmo. /n
esta trascendental tarea para los destinos de la &umanidad, la
tica ecolgica con su sentido am!ientalista y sa!er de la
supervivencia, de!e aportar su contri!ucin. /n este sentido, la
tica ecolgica puede participar de forma efectiva, con sus
resultados investigativos, en el comple#o proceso de
consolidacin de nuevos presupuestos conceptuales $ue tri!uten
a la necesaria educacin am!iental.
/l nuevo enfo$ue $ue comporta la tica ecolgica, se
fundamenta en argumentos como los siguientes2
17 /xiste interdependencia entre todos los seres del planeta,
de suerte $ue no pueden a!ordarse los pro!lemas de la
naturale'a de manera unilateral sino de forma glo!al, holstica.
07 Los seres humanos pertenecemos a una comunidad
natural #unto con el suelo, el agua, las plantas y las especies
animales. *ada persona es ciudadana, no slo de una comunidad
poltico(social, sino de una comunidad natural, cuya integridad y
!elle'a de!e defender.
67 La naturale'a no existe para ser usada y disfrutada
ar!itrariamente por el hom!re. Los fenmenos naturales de!en
ser o!#eto de admiracin y respeto y, por tanto, han de utili'arse
de forma responsa!le.
:7 %aturale'a y ser humano tienen un referente com1n, en
trminos de universalidad, es necesaria una comunin del
hom!re con la naturale'a.
101
<7 La naturale'a evoluciona y el ser humano tiene el poder
de ayudar a orientar el curso de esa evolucin, Las
!iotecnologas a!ren caminos insospechados en este sentido.
D7 /s necesario regresar a un fundamento o!#etivo de la
tica, por$ue la Aodernidad con el triunfo de la ra'n
instrumental, ha provocado el triunfo de la su!#etividad en el
panorama tico de los 1ltimos siglos.
G7 /l marco interpersonal $ue ha caracteri'ado a las ticas
hasta nuestros das de!e ampliarse, integrando las relaciones con
las generaciones futuras, con los animales, las plantas y los seres
inanimados.
J7 /l desarrollo sosteni!le a escala glo!al re$uiere una
educacin orientada a la naturale'a, de manera $ue las personas
se sientan o!ligadas a respetar el entorno natural por la alegra y
el go'o $ue produce salvaguardar a$uello a lo $ue se tiene
aprecio profundo.
K7 /s preciso lograr $ue las personas estn dispuestas a
defender su 3yo ecolgico4 y no slo su 3yo social4, de tal suerte
$ue la defensa de su yo ecolgico se constituya en un de!er
moral prioritario
1M7 /l desarrollo de un pas no es sosteni!le si no es
ecolgicamente sosteni!le.
117 Besulta necesario esfor'arse por mantener la ri$ue'a y
diversidad de la naturale'a ms $ue invertir energas en reparar
el mal hecho.
107 /s imprescindi!le transitar a una tica de la
responsa!ilidad y el cuidado por lo vulnera!le y necesitado de
ayuda2 la +ierra, los d!iles, las generaciones futuras.
167 ara el autntico desarrollo es fundamental la autocrtica
de la produccin y el consumo de los pases desarrollados, $ue
confunde el desarrollo con un irreflexivo e impara!le
incremento tecnolgico a favor del consumo de una $uinta parte
de la humanidad.
La tica ecolgica es una tica de la responsa!ilidad por las
consecuencias de nuestras acciones, incluso las imprevisi!les"
una tica $ue cuida del futuro, de proteger a nuestros
descendientes frente a las acciones actuales. Ante el d!il e
inerme, se sienten responsa!les los $ue tienen poder para
protegerlo" ante algo $ue es !ueno y, por tanto, de!e ser, el $ue
tiene el poder de conservarlo se siente a!ochornado de su
egosmo si no lo hace. Al compro!ar $ue algo es !ueno y
adems vulnera!le, $uien tiene poder para protegerlo, para
100
cuidar de ello, de!e hacerlo, de!e hacerse responsa!le de su
suerte.
or consiguiente, dos factores son indispensa!les para una tica
ecolgica2 $ue la existencia de la naturale'a y la especie humana
sean valoradas como !uenas, y $ue nos sintamos motivados por
nuestro sentimiento de responsa!ilidad a protegerlas, al
percatarnos de $ue podemos hacerlo. /l ser humano, moralmente
responsa!le, es el $ue vive cuidando lo $ue precisa cuidado, en
este caso de la +ierra $ue ha de conservarse en su integridad.
/l principio de responsa!ilidad, como presupuesto esencial de la
tica ecolgica, proponer preservar la integridad del mundo. /sta
situacin comporta imperativos morales, incondicionales y
fundamentados o!#etivamente, $ue se expresan a travs de
formulaciones como las siguientes2
*ond1cete de tal modo $ue los efectos de tu accin sean
compati!les con la existencia de una vida verdaderamente
humana en nuestro planeta.
*onsidera como un de!er legar a las futuras generaciones
el universo en condiciones no peores a como lo hemos
encontrado.
.ncorpora a tu actividad actual, como o!#etivo tam!in de
tu $uerer, la integridad futura del ser humano.
rocede de tal manera $ue los resultados de tu $uehacer
no sean destructivos para la futura posi!ilidad de la vida humana
en la +ierra.
/xiste un amplio consenso en $ue el pro!lema ecolgico, como
ocurre con los dems pro!lemas glo!ales, no es un pro!lema
tcnico, sino moral. 9e sa!e en gran medida todo lo $ue hace
falta sa!er para evitar la contaminacin am!iental, pero no se
han puesto a1n, al nivel re$uerido, los medios adecuados para
hacerlo. La conciencia moral ms l1cida, en las sociedades
contemporneas, incluye el imperativo de avan'ar en el
reconocimiento efectivo del derecho a go'ar de un medio
am!iente sano $ue forma parte de los llamados derechos
humanos de la tercera generacin. 9in em!argo, ha faltado la
voluntad poltica de los mximos responsa!les del deterioro
am!iental para llevar a vas de hecho el referido imperativo
moral.
106
*omo se sa!e, la cuestin de fondo de los pro!lemas
am!ientales es la situacin de in#usticia $ue padece la mayor
parte de la humanidad. or ello es preciso insistir en $ue, si se
toma en serio el reconocimiento de la dignidad humana, las
cuestiones ecolgicas han de ser enfocadas como cuestiones en
las $ue estn en #uego, en realidad, los derechos elementales de
millones de personas a las $ue no se les trata como seres
humanos, 9olo en la medida en $ue se haga efectiva la #usticia y
la solidaridad, tanto a nivel planetario como en el interior de
cada sociedad, puede ha!er una verdadera solucin al gravsimo
pro!lema del deterioro am!iental.
1M. LA 8.>+.*A

A partir de la segunda mitad del siglo -- comien'an a expresarse, de
manera reiterada, voces de alarma so!re el hecho innega!le de $ue es
preciso poner lmites a la explotacin indiscriminada de la naturale'a.
/n el a)o de 1KG0 el *lu! de Boma dio a conocer su cle!re informe
so!re 3Los lmites del crecimiento4, en el $ue augura!a $ue, si se
mantenan las tendencias del consumo, antes del a)o 01MM el mundo se
colapsara por ha!erse agotado los recursos renova!les.
Los datos son escalofriantes. 3Cesde el 1K<D el consumo se ha
multiplicado por seis, en los 1ltimos cincuenta a)os el consumo de
com!usti!les fsiles se ha multiplicado por cinco, las capturas marinas
se han cuadruplicado, el consumo de madera y de agua dulce se ha
duplicado, mientras $ue las emisiones de desecho se han triplicado en
los pases industriali'ados4 517.
*omo se)ala el .nforme del Eondo Aundial de la %aturale'a, el nivel
de consumo de los pases ricos es insosteni!le, pero adems tampoco es
generali'a!le2 si el mundo en su con#unto consumiera como lo hace el
0M por ciento de la po!lacin ms favorecida, necesitaramos tres
planetas +ierra para dar a!asto.
Ante datos como stos !uena parte de los expertos, movimientos
sociales, partidos y responsa!les de instituciones internacionales y
nacionales pronuncian el 3basta ya4. /l deterioro actual del medio
am!iente es innega!le y las generaciones futuras encontrarn un planeta
exhausto, contaminado, en condiciones muy inferiores a a$uellas en $ue
10:
lo hemos reci!ido nosotros. Ce ah $ue sea necesario for#ar un autntico
ethos, un carcter personal y social predispuesto a no expoliar la
naturale'a, sino a cola!orar en su desarrollo.
/n ese sentido, desde los a)os cincuenta de la pasada centuria han ido
surgiendo diferentes movimientos tericos para una accin ecolgica.
+odos ellos convergen en un punto de suma importancia2 para resolver
los pro!lemas medioam!ientales no !asta con !uscar nuevas soluciones
tecnolgicas en una desesperada huida hacia delante" la tecnologa
resuelve unos pro!lemas creando otros nuevos. Lo $ue urge es cultivar
una nueva actitud en las personas y en los grupos, una nueva forma de
acercarse a la naturale'a, no expoliadora, no manipuladora y adems,
explicitar p1!licamente los rasgos de esa actitud.
/n el con#unto de las ticas $ue se ocupan de estos pro!lemas, la
perspectiva $ue ha ad$uirido mayor predicamento es a$uella $ue postula
la necesidad de una tica radicalmente nueva, no centrada en los seres
humanos, sino en la naturale'a. Eue Aldo Leopold $uien dio vo' a esta
nueva tica al afirmar $ue 3necesitamos una land ethics, $ue ample los
miem!ros de la comunidad moral, incluyendo a todos los elementos de
la naturale'a4 507. Cesde esta concepcin, es correcto lo $ue tiende a
preservar la integridad, esta!ilidad y !elle'a de la comunidad !iotica"
es incorrecto lo $ue tiende a lo contrario . /sta perspectiva 3comporta
un nuevo marco de interpretacin y comprensin del mundo $ue tiene
por centro la vida y no a los seres humanos.4567.
9on esas circunstancias sociohistricas y tericas las $ue sirven de
referente a los aportes de Pan Bensselaert otter, fundador de la
8iotica y creador del trmino. La 8iotica se formula como una tica
de la vida, orientada hacia el futuro y hacia el entorno natural de lo
humano. Las ra'ones de su surgimiento las explicita otter en 1KKJ, al
afirmar2 3/n nuestros das, al acercarnos al nuevo milenio, no existe una
tica esta!lecida en la filosofa clsica $ue pueda proporcionar
orientaciones para la solucin tica de las preocupaciones para la
solucin tica de las preocupaciones actuales so!re el futuro4. 5:7. /s en
esta suerte de 3vaco terico4 donde aparece la propuesta conceptual de
este onclogo devenido fundador de una corriente tica contempornea.
Algunos autores como Wohn assmore han argumentado $ue no es
necesario crear una nueva tica para a!ordar los pro!lemas !ioticos,
sino $ue !asta con las tradicionales. 9eg1n su criterio, 3lo $ue se
necesita no es una tica nueva, sino una mayor adhesin a una tica muy
familiar, por$ue la mayor parte de las causas de nuestros desastres en
10<
relacin con la naturale'a, adems de la ignorancia, son la avaricia y la
miopa, y no es nuevo afirmar $ue la avaricia es mala, no necesitamos
una tica nueva $ue nos lo diga45<7.
/n contraposicin a este criterio, considero $ue la pertinencia de una
nueva tica viene dada por la necesidad de percatarse de $ue lo $ue
3ocurre4 en la naturale'a es de!ido a las acciones humanas y $ue, por
tanto, los seres humanos son responsa!les de prevenir y controlar sus
actuaciones para evitar da)os irreversi!les, $ue a menudo son
imprevisi!les. /l concepto de responsa!ilidad es el centro, y se ampla a
lo no intencionado, $ue puede llevar a la extincin de especies, la
destruccin de !os$ues y distintos recursos naturales, y a la destruccin
del ecosistema. @na tica responsa!le de!e tener en cuenta las
consecuencias de las acciones, tanto las intencionadas como las no
intencionadas, para el ecosistema y para las generaciones futuras. La
necesidad de una nueva tica $ue afrontase esas demandas epocales
esta!a en el orden del da. /l pensamiento tico tradicional no satisfi'o
ese imperativo y vino la 8iotica, gestada en sus ri!eras conceptuales, a
dar respuesta a esos pro!lemas golpeantes de la moralidad
contempornea.
/l pensamiento !iotico de otter se destaca por su sentido a!ierto y en
permanente desarrollo. /l periplo de maduracin $ue discurre desde la
8iotica uente, pasando por la 8iotica Flo!al, hasta la 8iotica
rofunda, expresa la frescura de un cuerpo de ideas $ue se enri$uece
paulatinamente con los aportes provenientes de diversas tendencias. Al
respecto, otter expresa2 3...les pido $ue piensen en la 8iotica como
una nueva tica cientfica $ue com!ina la humildad, las responsa!ilidad
y la competencia, $ue es interdisciplinaria e intercultural, y $ue
intensifica el sentido de la humanidad4.5D7. /sa vocacin antisectaria es
lo $ue le permite a la 8iotica de otter desem!ocar de manera
definitiva en el ecologismo de forma tal $ue actualmente es
prcticamente imposi!le esta!lecer lmites separadores entre su tica y
la tica am!iental.
/sta nueva perspectiva tica, propia de una 8iotica rofunda, contiene
elementos como los siguientes2
17 /l 3holismo4 $ue postula la interdependencia entre todos los seres y
lugares del planeta, de manera $ue no pueden a!ordarse los pro!lemas
de la naturale'a de manera unilateral, como ha hecho la tcnica, sino de
forma glo!al, holstica.
10D
07 /l 3!iocentrismo4 $ue argumenta la necesidad de respetar a la vida y
a la naturale'a por derecho propio. /n este sentido es en el $ue se ha!la
de la 3comunidad !itica4 a la $ue pertenecemos, #unto con el suelo, el
agua, las plantas y las especies animales" cada persona es ciudadana, no
slo de una comunidad poltica, sino de una comunidad !itica, cuya
integridad y !elle'a de!e defender.
67 La naturale'a no existe para ser usada y disfrutada por el hom!re,
sino $ue es valiosa en s misma2 los fenmenos naturales son o!#eto de
admiracin y respeto y, por tanto, han de manipularse de forma
responsa!le.
:7 La naturale'a y los seres humanos estn penetrados de un espritu
com1n, es necesaria una experiencia de unin del hom!re con la
naturale'a.
<7 /s necesario regresar a un fundamento ontolgico de la tica,
recuperar el elemento 3o!#etivo4, ya $ue la Aodernidad ha comportado
el triunfo de la ra'n instrumental en este campo.
D7 /l marco de las ticas 3interpersonales4 de!e ampliarse, integrando
las relaciones con las generaciones futuras, con los animales, las plantas
y los seres inanimados. *on la naturale'a en su con#unto.
G7 /s preciso esfor'arse por mantener la ri$ue'a y diversidad de la vida
ms $ue invertir energas en 3reparar4 el mal hecho.
J7 Las ticas de los 3derechos4 y 3de!eres4 nacidos de un 3contrato4
entre 3iguales4, $ue pactan en una supuesta situacin de 3simetra4, son
insuficientes. /s preciso transitar a una tica de la 3responsa!ilidad4 y
el 3cuidado4 por lo vulnera!le, necesitado de ayuda2 la +ierra, los
d!iles, las generaciones futuras.
K7 /l desarrollo autntico a escala glo!al re$uiere una 3educacin
orientada a la vida4, de suerte $ue las personas se sientan inclinadas a
respetar la naturale'a por su valor mismo, por la alegra y el go'o $ue
produce salvaguardar a$uello a lo $ue se tiene aprecio profundo.
Las argumentaciones y sugerencias de la 8iotica tienen gran poder de
conviccin y atraen la atencin de la opinin acadmica especiali'ada,
so!re todo en su conclusin de $ue no son las nuevas tecnologas las $ue
resuelven los pro!lemas medioam!ientales, sino un 3cam!io de actitud4, un
nuevo ethos $ue priorice la responsa!ilidad por las consecuencias de
nuestras acciones, incluso las imprevisi!les, una tica $ue cuida al futuro,
protegiendo a los descendientes frente a las acciones actuales.
%o o!stante, la 8iotica plantea un pro!lema $ue convoca a la polmica,
$ue es el de sustituir una tica antropocntrica por una tica !iocntrica.
or$ue una cosa es afirmar $ue tam!in los seres naturales no humanos
tienen un valor y, por tanto, no se les de!e maltratar, y otra !ien diferente
10G
declarar $ue lo valioso es el fenmeno de la vida en todas sus
manifestaciones, y $ue la vida humana lo es por ser un a de esas
manifestaciones.
udiera pensarse $ue el antropocentrismo ha fracasado cuando en realidad
nunca ha podido implementarse. /l proyecto moral de la .lustracin $ue
comporta!a construir un mundo en el $ue todos los seres humanos fueran
tratados con la dignidad $ue les corresponde por ser fines en s mismos, y
en cuidar de los restantes seres naturales, nunca fue llevado a feli' trmino.
/se proyecto moral no vio la lu' por$ue la ra'n tcnica progres
extraordinariamente, mientras $ue la moral $ued totalmente re'agada.
%o es el antropocentrismo moral la causa de los pro!lemas am!ientales,
sino el 3oligar$uismo4, el poner la capacidad tcnica al servicio del
!ienestar de unos pocos. ero el oligar$uismo no se supera transitando al
!iocentrismo, de forma $ue la preocupacin la constituyan todos los seres
humanos, y adems los animales y las plantas. HCnde $ueda la
preocupacin por esa mayora de seres humanos a la $ue nunca le llega la
hora, ni con el supuesto fracaso del antropocentrismo ni con la
proclamacin del !iocentrismoI
A mi modo de ver, las propuestas de un cam!io de forma de vida 3en el
reino de este mundo4, no de!en o!viar en lo tico, la centralidad de los
seres humanos en el universo. odemos, sin duda, pedir cuidado y
responsa!ilidad por cuanto es vulnera!le y nos est encomendado,
animales, plantas naturale'a inerte, pero slo el ser humano posee la
condicin de su#eto moralZ Las posiciones !iocentristas han reali'ado
aportes muy valiosos al pensamiento tico en los 1ltimos tiempos, pero la
tica para ser considerada como tal de!e tener un referente esencialmente
humano, vale decir antropocntrico.
*omo he apuntado anteriormente, el trmino !iotica empe' a utili'arse
a comien'os de los a)os setenta del pasado siglo, para referirse a una serie
de tra!a#os cientficos $ue tienen por o!#eto la reflexin so!re una variada
gama de fenmenos vitales2 desde las cuestiones ecolgicas a las clnicas,
desde el pro!lema de la investigacin en humanos a la pregunta por los
presuntos derechos de los animales. Ce a$u $ue para algunos la !iotica
sera una tica $ue interpreta todo el sa!er tico desde la perspectiva de la
vida amena'ada. >tros, acotando con ms concrecin los diversos m!itos
de pro!lemas, han llevado a reservar el trmino !iotica para las cuestiones
relacionadas con las ciencias de la salud y las !iotecnologas. /stos dos
enfo$ues han comportado $ue, unas veces, se considere a la 8iotica como
un sa!er tico y en otras, como una tica aplicada.
10J
Cesde mi punto de vista, caracteri'ar a la 8iotica de otter como una
tica aplicada sera desacertado, ya $ue la misma confluye en el caudal de
aportes $ue a lo largo de la historia han ofrecidos distintos modelos ticos
$ue tratan de fundamentar la moralidad. La 8iotica de otter con sus
propsitos de esta!lecer un nexo entre la revolucin !iolgica, la
tecnolgica, el medio am!iente y la conducta humana verte!ra con las
construcciones conceptuales de carcter tico $ue intentan dar cuenta del
fenmeno moral. /n este caso, no se trata de aplicar a los distintos m!itos
de la vida social los referentes ticos, sino ms !ien fundamentar la
moralidad, es decir, argumentar las ra'ones por las $ue tiene sentido $ue
los seres humanos se esfuercen en vivir moralmente.
/n sus orgenes, la 8iotica surgi como pensamiento tico. /l sustrato
holista con $ue otter caracteri' a sus reflexiones nos permiten otorgarle
esa dimensin. ero muy rpidamente, la 8iotica alcan' su mayor
popularidad en los marcos de los planteos y soluciones de los pro!lemas
clnicos. /s por estas circunstancias $ue para muchos la !iotica mdica o
clnica es la 8iotica, cuando en realidad se trata de ticas aplicadas $ue no
tienen ni pueden tener la pretensin universalista de la 8iotica holista de
otter.
/n el contexto acadmico en $ue nos encontramos a$u, podemos
proponernos reservar el trmino 3!iotica4 para referirnos a una reflexin
tica a!arcadora $ue integre la ciencia y la vida, as como los pro!lemas
vitales del hom!re con perspectiva de presente y futuro, y mantener el
trmino 3!iotica mdica o clnica4 para denotar un m!ito concreto de
aplicacin !iotica.
/sa distincin es 1til, puesto $ue se trata de dos niveles de reflexin
diferentes, dos niveles de pensamiento acerca de los pro!lemas
!ioticos. La pregunta !sica de la !iotica aplicada sera entonces2
3H$u de!emos hacerI4, mientras $ue la cuestin central de la
8iotica sera ms !ien2 3Hpor $u de!emosI4, es decir, 3H$u
argumentos avalan y sostienen los presupuestos morales $ue estamos
aceptando como gua de conductaI4.
ara contri!uir modestamente a resolver el diferendo existente entre el
creador de la 8iotica y el desarrollo ulterior de los !ioeticistas
3profesionales4, as como las diversas interpretaciones al respecto, sera
muy saluda!le $ue se comprendiese la interrelacin entre la 8iotica como
pensamiento tico en general, y sus diversas expresiones particulares como
ticas aplicadas.
10K
B/LA*.Y% C/ *.+A9
17 +emas para el Ce!ate 50MM17. 3Los lmites del crecimiento y la tica
del consumo4. %o. GD,6.
07 Leopold, Aldo 51KDD7. A 9and *ounty Almanac. %ueva =orL, >xford
@niversity ress, 0:M.
67 Fafo, Wavier 51KKK7. Cie' pala!ras claves en /cologa, /stella, P. C.,
6:G(6J1.
:7 otter, P. 51KKJ7. 8iotica uente, 8iotica Flo!al y 8iotica
rofunda. /n *uadernos del rograma Begional de 8iotica, %o. G,
diciem!re de 1KKJ, 0G.
<7 assmore, Wohn 51KG:7. Aan s Besponsa!ility for %ature, Londres,
CucLSorth, 1JG.
D7 otter, P. 51KKJ7. 8iotica uente, 8iotica Flo!al y 8iotica
rofunda. /n *uadernos del rograma Begional de 8iotica, %o. G,
diciem!re de 1KKJ, 60.
11. LA +.*A C/9C/ LA *>AL/W.CAC.

La sucesin histrica de las teoras ticas nos muestra la enorme
fecundidad de una disciplina filosfica ,la tica( $ue ha sa!ido
adaptarse a los pro!lemas de cada poca ela!orando nuevos
conceptos y dise)ando nuevas soluciones. Las teoras ticas han
pretendido dar cuenta del fenmeno de la moralidad en
circunstancias sociohistricas diversas, por lo $ue las respuestas
ofrecidas distan mucho de ser unnimes. *ada teora tica ofrece
una determinada visin del fenmeno de la moralidad y lo
anali'a desde una perspectiva diferente. +odas ellas estn
construidas prcticamente con los mismos conceptos, por$ue no
es posi!le ha!lar de moral prescindiendo de valores, virtudes,
!ienes, de!eres, felicidad, li!ertad, conciencia, fines de la
conducta, etc. La diferencia $ue o!servamos entre las diversas
ticas no viene, por tanto, de los conceptos $ue mane#an, sino
16M
del modo como los ordenan en cuanto a su prioridad y de los
mtodos $ue emplean para verte!rar las ela!oraciones tericas.
Aun$ue la historia de la tica reco#a una diversidad de teoras, a
menudo contrapuestas, ella no de!e llevarnos a la ingenua
conclusin de $ue cual$uiera de ellos puede ser vlida para
nosotros ,los seres humanos de principios del siglo --.(ni
tampoco a la desesperan'ada inferencia de $ue ninguna de ellas
puede aportar nada a la solucin de nuestros pro!lemas. or el
contrario, los principales aportes de las corrientes ticas
precedentes constituyen un referente insoslaya!le para perfilar
nuevas teoras ticas $ue podamos considerar a la altura de
nuestro tiempo.
/n esta perspectiva, el enfo$ue de la comple#idad se inserta en
el devenir del pensamiento tico con aportes renovadores $ue
responden a las exigencias epocales, situadas ante la
&umanidad, en los comien'os de un nuevo milenio. /l
pensamiento comple#o incorpora la herencia conceptual acopiada
en el pasado, teniendo muy presente el contexto planetario
contemporneo, para !rindarnos as una tica fundamentadora
de la moralidad $ue nuestra especie necesita, a fin de convertir
al cosmos terrestre en un mundo verdaderamente humano.
resupuestos ticos del pensamiento comple#o
La tica propugnada por el pensamiento comple#o tiene como
referencia !sica al gnero humano, lo $ue presupone
reconocernos en nuestra humanidad com1n y, al mismo tiempo,
reconocer la diversidad inherente a todo cuanto es humano.
*onocer lo humano es, principalmente, situarlo en el universo y
a la ve' separarlos de l. .nterrogar nuestra condicin humana es,
entonces, interrogar primero nuestra situacin en el mundo.
ostula el pensamiento comple#o $ue de!emos reconocer nuestro
do!le arraigamiento en el cosmos fsico y en la esfera viviente.
%osotros, vivientes, constituimos una partcula de la dispora
csmica, unas miga#as de la existencia solar, un menudo !rote de
la existencia terrenal. 9omos a la ve' seres csmicos y terrestres.
*omo seres vivos de este planeta, dependemos vitalmente de la
161
!iosfera terrestre" de!emos reconocer nuestra muy fsica y muy
!iolgica identidad terrenal.
Cesde la perspectiva de la comple#idad, la homini'acin es muy
importante para la comprensin de la humana condicin, por$ue
ella nos muestra como la animalidad y la humanidad constituyen
#untas nuestra condicin humana. La homini'acin es una
aventura de millones de a)os $ue desem!oca en un nuevo
comien'o. /l homnido se humani'a. Cesde all, el concepto de
hom!re tiene un do!le principio2 un principio !iofsico y uno
psico(socio(cultural, am!os principios se remiten el uno al otro.
9omos resultado del cosmos, de la naturale'a, de la vida. *omo
si fuera un punto de un holograma, llevamos en el seno de
nuestra singularidad, no solamente toda la humanidad, toda la
vida, sino tam!in casi todo el cosmos. 9in em!argo, de!ido a
nuestra humanidad misma, a nuestra cultura, a nuestra mente, a
nuestra conciencia, nos hemos vuelto extra)os a este cosmos $ue
nos es raigalmente ntimo.
Al discernir lo humano del humano, el pensamiento comple#o
sostiene $ue el hom!re es un ser plenamente !iolgico y
plenamente cultural $ue lleva en s esta unidualidad originaria.
/l humano es pues un ser plenamente !iolgico, pero si no
dispusiera plenamente de la cultura sera un primate del ms
!a#o rango. La cultura acumula en s lo $ue se aprende, conserva
y transmite. /l hom!re slo se completa como ser plenamente
humano por y en la cultura.
*omo criterio clave en su concepcin de la condicin humana,
punto de partida de su reflexin tica, el pensamiento comple#o
plantea $ue hay una relacin de triada individuo(sociedad(
especie. Las interacciones entre individuos producen la sociedad
y sta, $ue certifica el surgimiento de la cultura, tiene efecto
retroactivo so!re los individuos por la misma cultura. Asimismo,
nos dice $ue no se puede a!soluti'ar a la sociedad o a la
especie. /n el m!ito antropolgico, la sociedad vive para el
individuo, el cual vive para la sociedad" la sociedad y el
individuo viven para la especie la cual vive para el individuo y la
sociedad.
Al adentrarnos en la especificidad de esta trada, el pensamiento
comple#o argumenta $ue cada uno de sus trminos es a la ve'
medio y fin2 son la cultura y la sociedad las $ue permiten la
160
reali'acin de los individuos y son las interacciones entre los
individuos las $ue permiten la pMerpetuidad de la cultura y la
auto(organi'acin de la sociedad. La comple#idad humana no se
comprendera separada de estos elementos tridicos $ue la
constituyen, argumentando en ese sentido, el pensamiento
comple#o expresa $ue todo desarrollo verdaderamente humano
significa desarrollo con#unto de las autonomas individuales, de
las participaciones comunitarias y del sentido ded pertenencia a
la especie humana.
*on singular nfasis, el pensamiento comple#o puntuali'a $ue a
los ciudadanos del nuevo milenio nos hace falta comprender
tanto la condicin humana en el mundo, como la condicin del
mundo humano $ue a travs de la historia moderna se ha vuelto
la de la era planetaria. La exigencia de la era planetaria es
pensar la glo!alidad, la relacin todo(partes, su
multidimensionalidad, su comple#idad. /s lo $ue nos lleva a la
reforma de pensamiento necesaria para conce!ir el contexto, lo
glo!al, lo multidimensional, lo comple#o. %ecesitamos, desde
ahora, conce!ir la comple#idad del mundo en el sentido en $ue
hay $ue considerar tanto la unidad como la diversidad del
proceso planetario, sus complementariedades y tam!in sus
antagonismos.
9o!re la !ase de esa comple#idad, se afirma $ue nuestro planeta
necesita un pensamiento policntrico capa' de apuntar a un
universalismo no a!stracto sino consciente de la
unidad[diversidad de la humana condicin" un pensamiento
policntrico alimentado de las culturas del mundo.
/ducar para este pensamiento es la finalidad de la educacin del
futuro $ue de!e tra!a#ar en la era planetaria para la identidad y la
conciencia terrenal.
/n las concepciones ticas de la comple#idad, la identidad
terrenal y su conciencia respectiva #uegan un papel articulador
de la moral universal $ue necesitamos. /n esta lnea de
pensamiento nos dice $ue la unin planetaria es la exigencia
racional mnima de un mundo limitado e interdependiente.
9u!raya $ue tal unin necesita de una conciencia y de un sentido
de pertenencia mutuo $ue nos ligue a nuestra +ierra considerada
como primera y 1ltima atria. %os hace falta ahora aprender a
ser, vivir, compartir, comulgar tam!in como humanos del
166
laneta +ierra. %o solamente ser de una cultura sino tam!in ser
ha!itantes de la +ierra.
*on el nimo de explicitarnos, a1n ms, las especificidades de
esa conciencia terrenal, el pensamiento comple#o nos sit1a $ue
de!emos inscri!ir en nosotros la conciencia antropolgica $ue
reconoce nuestra unidad en nuestra diversidad" la conciencia
ecolgica, es decir, la conciencia de ha!itar con todos los seres
mortales una misma esfera viviente 5!iosfera7" la conciencia
cvica terrenal de la responsa!ilidad y de la solidaridad para los
hi#os de la +ierra y la conciencia espiritual de la humana
condicin, $ue viene del e#ercicio comple#o del pensamiento y
$ue nos permite a la ve' criticarnos mutuamente, auto(
criticarnos y comprendernos entre nosotros. /s necesario
ense)ar ya no a oponer el universo a las partes sino a ligar de
manera concntrica nuestras patrias familiares, regionales,
nacionales y a integrarlas en el universo concreto de la patria
terrenal.
/n lo concerniente a esa urgente identidad terrenal, el
pensamiento comple#o puntuali'a $ue los estados pueden #ugar
un papel decisivo con la condicin de aceptar, en su propio
!eneficio, el a!andono de su so!erana a!soluta so!re todos los
grandes pro!lemas de inters com1n, so!re todo los pro!lemas
de vida o de muerte $ue so!repasan su competencia aislada. 9e
su!raya desde la comple#idad $ue la era de la fecundidad de los
/stados(nacin dotados de un poder a!soluto est revaluada, lo
$ue significa $ue es necesario, no desintegrarlos, sino
respetarlos integrndolos en con#unto y hacindoles respetar el
con#unto del cual hacen parte. /l mundo confederado de!e ser
policntrico y acntrico, no slo en el m!ito cultural sino
tam!in poltico.
Apunta el enfo$ue comple#o $ue la unidad, el mesti'a#e y la
diversidad de!en desarrollarse en contra de la homogenei'acin
y el hermetismo. /n realidad, cada uno puede y de!e, en la era
planetaria, cultivar su poli(identidad permitiendo la integracin
de la identidad familiar, de la identidad regional, de la identidad
tnica, de la identidad nacional, religiosa o filosfica, de la
identidad continental y de la identidad terrenal. /l do!le
imperativo antropolgico se impone2 salvar la unidad humana y
salvar la diversidad humana. Cesarrollar nuestras identidades
16:
concntricas y plurales" la de nuestra patria, la de nuestra
comunidad de civili'acin, en fin, la de ciudadanos terrestres.
Al resumir los criterios en torno a la moralidad universal
sustentados por el pensamiento comple#o, su proyeccin
ecumnica precisa $ue estamos comprometidos con la
humanidad planetaria y en la o!ra esencial de la vida $ue
consiste en resistir a la muerte. *ivili'ar y solidari'ar la +ierra"
transformar la especie humana en verdadera humanidad se
vuelve el o!#etivo fundamental y glo!al de toda educacin,
aspirando no slo al progreso sino a la supervivencia de la
humanidad, la conciencia de nuestra humanidad en esta era
planetaria nos de!era conducir a una solidaridad y a una
conmiseracin del uno para el otro, de todos para todos. La
educacin del futuro de!era aprender una tica de la
comprensin planetaria.
La comprensin se constituye as en uno de los e#es
fundamentales del pensamiento tico de la comple#idad. /n su
afn por explicitar una tica de la comprensin, el pensamiento
comple#o afirma $ue la situacin en nuestra +ierra es parad#ica
ya $ue si !ien es verdad la multiplicacin de las
interdependencias y el triunfo de la comunicacin, sin em!argo,
la incomprensin sigue siendo general. %os ense)a $ue hay
grandes y m1ltiples progresos de la comprensin, pero los
progresos de la incomprensin parecen a1n ms grandes. As el
pro!lema de la comprensin se ha vuelto crucial para los
humanos por lo $ue ense)ar la comprensin entre las personas
como condicin y garanta de la solidaridad moral de la
humanidad se ha convertido en una misin insoslaya!le.
9eg1n el pensamiento comple#o, la tica de la comprensin es un
arte de vivir $ue nos pide, en primer lugar, comprender de
manera desinteresada. ide un gran esfuer'o ya $ue no puede
esperar ninguna reciprocidad2 a$uel $ue est amena'ado de
muerte por un fantico comprende por $ue el fantico $uiere
matarlo, sa!iendo $ue ste no lo comprender #ams.
*omprender al fantico $ue es incapa' de comprendernos, es
comprender las races, las formas y las manifestaciones del
fanatismo humano. /s comprender por $u y cmo se odia o se
desprecia. La tica de la comprensin nos pide comprender la
incomprensin, pide argumentar y refutar en ve' de excomulgar
16<
y anatemati'ar, nos pide evitar la condena perentoria e
irremedia!le. roclama el pensamiento comple#o $ue si sa!emos
comprender antes de condenar estaremos en la va de la
humani'acin de las relaciones humanas.
La comprensin hacia los dems necesita la conciencia de la
comple#idad humana, nos expresa rotundamente el pensamiento
comple#o. = enfati'a $ue reducir el conocimiento de lo comple#o
al de uno de sus elementos, considerado como el ms
significativo, tiene consecuencias peores en tica $ue en estudios
de fsica. /l modo de pensar dominante, reductor y
simplificador aliado a los mecanismos de incomprensin es el
$ue determina la reduccin de una personalidad m1ltiple por
naturale'a a uno solo de sus rasgos. 9i el rasgo es favora!le,
ha!r desconocimiento de los aspectos negativos de esta
personalidad. 9i es desfavora!le, ha!r desconocimiento de sus
rasgos positivos. /n am!os casos ha!r incomprensin.
/l pensamiento comple#o puntuali'a $ue las incomprensiones
constituyen o!stculos mayores para el me#oramiento de las
relaciones entre los individuos, grupos, pue!los y naciones. %o
son solamente las vas econmicas, #urdicas, sociales,
culturales las $ue facilitarn las vas de la comprensin, tam!in
son necesarias vas ticas, las cuales podrn desarrollar la
comprensin humana.
La comprensin tiene en la tolerancia uno de sus pilares
fundamentales. Cesde la perspectiva de la comple#idad, la
verdadera tolerancia no es indiferente a las ideas o escepticismos
generali'ados" sta supone una conviccin, una fe, una eleccin
moral y al mismo tiempo loa aceptacin de la expresin de las
ideas, convicciones, elecciones contrarias a las nuestras. La
tolerancia supone un sufrimiento al soportar la expresin de
ideas negativas o nefastas y una voluntad de asumir este
sufrimiento. La tolerancia vale, claro est, para las ideas no para
los insultos, agresiones o actos homicidas.
Ce!emos ligar la tica de la comprensin entre las personas,
propone el pensamiento comple#o, con la tica de la era
planetaria $ue no cesa de mundiali'ar la comprensin. La 1nica
y verdadera mundiali'acin $ue estara al servicio del gnero
humano es la de la comprensin, de la solidaridad intelectual y
moral de la humanidad.
16D
/l enfo$ue comple#o #ustiprecia la importancia de la
comprensin para la tica planetaria, as se)ala $ue las culturas
de!en aprender las unas de las otras y en este sentido, la
orgullosa cultura occidental $ue se esta!leci como cultura
formadora de!e tam!in volverse una cultura $ue aprenda.
*omprender es tam!in aprender y re(aprender de manera
permanente. >ccidente tam!in de!e integrar en l las virtudes
de las otras culturas con el fin de corregir el pragmatismo, el
cuentativismo, el consumismo desenfrenado $ue ha
desencadenado dentro y fuera de l. ero tam!in de!e
salvaguardar, regenerar y propagar lo me#or de su cultura $ue ha
producido la democracia, los derechos humanos, la proteccin
de la esfera privada del ciudadano. .ndica el pensamiento
comple#o de la comprensin es a la ve' medio y fin de la
comunicacin humana y $ue el planeta necesita comprensiones
mutuas en todos los sentidos.
*omo hemos expuesto anteriormente, la concepcin comple#a
del gnero humano comprende la trada individuo(sociedad(
especie. As, individuo(sociedad(especie son no solamente
insepara!les sino coproductos el uno del otro. *ada uno de estos
trminos es a la ve' medio y fin de los otros. /stos elementos no
se podran comprender de manera disociada2 toda concepcin del
gnero humano significa desarrollo con#unto de las autonomas
individuales, de las participaciones comunitarias y del sentido
de pertenencia a la especie humana. lantea el pensamiento
comple#o $ue una tica propiamente humana, es decir, una
antropo(tica de !e considerarse como una tica fundamentada
en los tres trminos individuo(sociedad(especie, de donde surge
nuestra conciencia propiamente humana. /sa es la !ase de la
tica del gnero humano.
La antropo(tica $ue nos propone el pensamiento comple#o,
supone la decisin consciente y clara de asimilar la humana
condicin 5individuo(sociedad(especie7 en la comple#idad
prevaleciente en nuestra era, de lograr la humanidad en nosotros
mismos, de asumir el destino humano en sus antinomias y su
plenitud. /sta antropo(tica nos pide asumir la misin
antropolgica del milenio $ue consiste en tra!a#ar para la
humani'acin de la humanidad, o!edecer y guiar la vida, lograr
la unidad planetaria en la diversidad, respetar en el otro tanto la
diferencia como la identidad consigo mismo, desarrollar la tica
16G
de la solidaridad, propulsar la tica de la comprensin y ense)ar
la tica del gnero humano. Adems, la antropo(tica comporta
la esperan'a de lograr la humanidad como conciencia y
ciudadana planetaria. or consiguiente, comprende como toda
tica una aspiracin y una voluntad, pero tam!in una apuesta a
lo incierto.
La antropo(tica de la comple#idad propende a $ue la especie
humana se desarrolle con la participacin de los individuos y de
las sociedades, dando nacimiento a la &umanidad como
conciencia com1n y solidaridad planetaria del gnero humano.
/xpresa el pensamiento comple#o $ue la &umanidad de# de ser
una nocin meramente !iolgica de!iendo ser plenamente
reconocida con su inclusin indisocia!le en la !isfera" la
&umanidad de# de ser una nocin sin races" ella se enrai' en
una 3atria4, la +ierra y la +ierra es una atria en peligro. La
&umanidad de# de ser una nocin a!stracta2 es una realidad
vital ya $ue desde ahora est amena'ada de muerte por primera
ve'. La &umanidad ha de#ado de ser una nocin solamente ideal,
se ha vuelto una comunidad de destino y slo la conciencia de
esta comunidad la puede conducir a una comunidad de vida" en
fin, la &umanidad ha devenido nocin tica2 ella es lo $ue de!e
ser reali'ado por todos y en cada uno.
Aientras $ue la especie humana contin1a su aventura !a#o la
amena'a de la autodestruccin, nos aclara el pensamiento
comple#o $ue el imperativo es2 salvar a la &umanidad
reali'ndola. /n realidad, la dominacin, la opresin, las
!ar!aries humanas permanecen en el planeta y se agravan. Ante
este panorama, se plantea $ue una poltica del hom!re, una
poltica de civili'acin, una reforma de pensamiento, la atropo(
tica, el verdadero humanismo, la conciencia de +ierra(atria
reduciran la ignominia en el mundo. /llo supone a la ve' el
desarrollo de la relacin individuo(sociedad en el sentido
democrtico, y el desarrollo de la relacin individuo(especie en
el sentido de la reali'acin de la &umanidad, as los individuos
permanecen integrados en el desarrollo mutuo de los trminos
de la trada individuo(sociedad(especie.
Einalmente, como colofn de su propuesta tica, el
pensamiento comple#o no se considera poseedor de las llaves
$ue a!ran las puertas de un futuro me#or, pues no conocemos un
camino tra'ado. ero sugiere $ue con esta estrategia podemos
16J
comprender nuestras finalidades2 la continuacin de la
homini'acin en humani'acin, por la va ascensional de la
ciudadana terrestre, a fin de alcan'ar una comunidad planetaria
organi'ada, como aspiracin cenital de la tica del gnero
humano.
.lusin y ra'n en la moral. &acia una tica de la
comple#idad.
La victoria de la #usticia, el triunfo de los !uenos y la eficacia de
la lgica prudencial pertenecen a esas ilusiones morales 1tiles
$ue la humanidad ha ido creando para so!revivir. +al parecera
$ue ning1n ser humano puede soportar la ri$ue'a de lo real y
necesita reducir su comple#idad para seguir viviendo. *on ese
propsito, los hom!res hemos creado esas ilusiones 1tiles desde
una lgica identificadora $ue prescinde de las diferencias, una
lgica universali'adora $ue ignora lo particular, una lgica
a!stracta $ue es a#ena a lo concreto. /sa lgica resulta
encu!ridora de un secreto inters2 crear la confian'a de $ue en
nuestro mundo triunfan a la postre la #usticia y la !ondad.
*readores de tales ilusiones ,seg1n %iet'sche( son los filsofos
$ue desde \aratrusta, se han empe)ado en la tarea de fingir un
orden moral del mundo. Cesde \aratrusta, pasando por 9crates
y latn, caracteri'ando la religin #uda y cristiana, y
prolongndose en esas ticas de la #usticia, $ue intentan consolar
a cuantos no pueden dirigir lo catico de nuestro mundo con la
promesa de alg1n Wuicio Einal, en $ue se pronuncia el veredicto
#usto, seguido del #usto premio o el #usto castigo. +odas esas
ticas $ue, #unto a nuestro mundo de hom!res desiguales,
pretenden la existencia de otro 3realmente real4 en el $ue se
muestran como iguales2 como hi#os de \eus 5dirn los estoicos7,
como hi#os de Cios 5dirn #udos y cristianos7, como seres
noumnicos 5en versin Lantiana7, como productores y
autolegisladores 5completarn el marxismo y el li!eralismo7,
como su#etos de derechos $ue, por corresponder a todos, de!e
calificar de humanos, como iguales ante la ley, re'ar el dogma
democrtico.
.lusiones, todo ilusiones para ordenar mediante leyes necesarias
un mundo catico en $ue reinan el a'ar y la contingencia, un
mundo en $ue la desigualdad es la mayor de las evidencias
16K
antropolgicas. 8ien supo ver Rant 5apreciara %iet'sche7 $ue, a
fin de cuentas, es todo cuestin de perspectiva2 los hom!res
podemos asumir la perspectiva unificadora del mundo
noumnico, desde la $ue aparecemos como iguales y capaces de
superar el egosmo, pero tam!in la perspectiva del mundo
fenomnico, en la $ue son patentes desigualdad y egosmo.
Cesde la primera, avistamos el mundo como si furamos li!res e
iguales, y entonces co!ran sentido la moral autnoma, el derecho
moderno, $ue restringe la li!ertad externa para $ue cada $uien
pueda e#ercer su li!ertad interna, y el /stado de derecho
encaminado a proteger la li!ertad de todos.
*ierto $ue esa perspectiva sera tachada ms tarde de visin
deformada y deformante de la realidad, $ue la clase !urguesa
esgrime para #ustificar unilateralmente la moral, el derecho y el
/stado !urgus, cuadros para defender de un modo a!stracto la
moral $ue realmente les caracteri'a2 la del individualismo
posesivo. /l orden moral legado por la Aodernidad ,dir el
marxismo( es una ilusin clasista $ue desfigura unilateral e
interesadamente la realidad.
= ciertamente, H$uin negar hoy $ue todo conocimiento viene
movido por un intersI 9in em!argo, sin olvidar $ue cual$uier
perspectiva puede ser perspectiva adoptada desde un inters
racional adecuado tiene sentido incluso la crtica de las
ela!oraciones ideolgicas. /n !uena ley, slo ca!e denunciar el
individualismo posesivo como moral ilegtima desde la
conviccin racionalmente #ustificada de $ue una moral, un
derecho y un /stado racionales no tienen por misin defender el
derecho de los propietarios, sino el de todo hom!re al e#ercicio
de su autonoma. 9lo la perspectiva de la igual li!ertad y del
derecho igual rompe el es$uema de cual$uier individualismo
posesivo. ero Hes sta una perspectiva racional o 1nicamente
una ilusinI.
ara Rant y sus seguidores, $uien adopta moral y polticamente
la perspectiva de la li!ertad y la igualdad se sit1a en el punto de
vista racional, mientras $ue %iet'sche ve en ella una ilusin $ue
demiurgos fraudulentos se han empe)ado en identificar con la
realidad. = a fe $ue hasta ahora ha cumplido su misin, por$ue
los hom!res han asumido los de!eres $ue desde tal ilusin les
han impuesto2 de!eres morales, #urdicos, polticos y religiosos.
A cam!io de su sumisin han reci!ido la garanta de una #usticia
1:M
1ltima y un final feli'. = vaya lo uno por lo otro en un mundo en
$ue, ms $ue felicidad, importa encontrar sentido.
/se sentido anta)o lo proporcionaron las religiones, regalando a
las sociedades una cosmovisin en $ue la #usticia aca!ara
a!rindose paso. La necesidad de una #usticia, $ue #u'ga desde la
imparcialidad $ue ning1n hom!re puede encarnar, se revela en
a$uel sentimiento moral del $ue Rant da!a cuenta en la tercera
*rtica, y $ue incita!a a la ra'n a disolver el a!surdo lgico(
moral $ue se seguira si no hu!iera ms #usticia $ue la humana.
/s el sentimiento de re!elin ante el a!surdo de $ue los
virtuosos sean desgraciados el $ue ha ido la!rando la idea de
una #usticia radicalmente imparcial y por eso trascendente.
Las religiones nacieron del afn de inmortalidad, deca
@namuno. ero tam!in es cierto $ue la idea de $ue no puede
aca!ar todo en este mundo, naci de la exigencia moral de $ue
en alg1n lugar ,ya $ue no a$u( el !ienhacer se vea reconocido
y recompensado, y el mal o!rar, sentenciado y castigado. *omo
sa!emos, esta conexin con una trascendencia imparcial,
inso!orna!le en sus veredictos, eterna en sus castigos y premios,
prest sus servicios a la moral. 8uenos servicios prestaron, pues,
las religiones al mundo moral, al darle, no slo un legislador
sino tam!in un #ue' interior, $ue lee en lo ntimo de los
cora'ones y premia o castiga con poder y sin error.
=a desde el al!oreo de la Aodernidad, un !uen n1mero de
filsofos fue aprestndose a la tarea de humani'ar el referente
racionalista en detrimento de su perspectiva religiosa. /n estas
circunstancias, el legislador infali!le vino a identificarse con la
ra'n humana, y el #ue' inso!orna!le de nuestros actos, con la
conciencia personal. +odo un mundo de 3infali!ilidad4, $ue
se)ala!a los hitos del orden religioso(moral, pierde su hogar
trascendente y trata de !uscar su lugar racional en la
inmanencia. = ante tal traduccin de un orden divino a un
orden humano, es necesario intentar responder desde la tica al
gran reto legado por %iet'sche2 averiguar si el orden moral
desde el $ue co!ran sentido la autonoma personal, la igualdad
entre los seme#antes y la forma de vida solidaria tiene realidad o
es un orden ilusorio.
*iertamente, las ticas de nuestro momento, con mayor o
menor conciencia de ello, han tomado postura ante tal
1:1
disyuntiva. rolongadores de la Aodernidad, como Lantianos y
utilitaristas, emplean sus fuer'as en mostrar la racionalidad ,
clsica( del 3punto de vista moral4, aun$ue el e#e de su tica sea,
en principio, distinto. ero, frente a ellos es sin duda uno de los
tpicos ms llevados y trados denunciar el fracaso de la
Aodernidad.
ostmodernos, ahtos de grandes metarrelatos, intentan
reconciliarse ,tras la huella de %iet'sche y &eidegger( con un
mundo fragmentario. remodernos, insatisfechos con el rum!o
dado a la historia por la Aodernidad moral, convencidos de $ue
no ha sido capa' de crear ms $ue ilusiones, propugnan el
retorno a una racionalidad anterior a ella, no acu)ada por
de!eres y derechos iguales.
or otra parte, un indeterminado gnero de filsofos se enfrenta
a un incmodo dilema2 les resulta molesta la Aodernidad moral
por su afn fundamentador y, sin em!argo, no pueden prescindir
del orden #urdico y poltico por ella fundamentado, por$ue a fin
de cuentas el p1!lico no parece dispuesto a li$uidarlo. 9e trata
entonces de oficiar de e$uili!rista y su!ir a la cuerda flo#a
ensayando el difcil e$uili!rio de exhortar a las masas a guardar
el orden moral, aun$ue sea ilusorio, a encarnar la tolerancia y
dems virtudes cvicas, aun$ue no exista para ello ning1n
fundamento en la ra'n.
La po!re tica ha ido perdiendo sus antiguos supuestos y ahora
se est viendo privada de su o!#eto. or 3pre4, por 3post4, por
pragmatismo o por afn de desorientada originalidad, nos
estamos $uedando sin moral. =, lo $ue es todava peor,
posi!lemente las mismas ticas contemporneas estn
contri!uyendo a li$uidarla.
/ntusiasmados los utilitaristas con la idea de dar a la moral una
!ase cientfica piden en prstamo a la psicologa un fin con el
$ue ad$uirir un cierto !arni' de cientificidad y tam!in a la
economa alg1n procedimiento calculador con el $ue computar
utilidades. ertrechados de su !aco y de su fin, terminan en una
especie de economa psicolgica, $ue calcula vidamente
utilidades y reci!e un fresco hlito de moralidad al tomar
sigilosamente de las ticas de la #usticia principios como el de
imparcialidad.
1:0
or su parte, las ticas Lantianas de la #usticia, go'osas de
poder dar ra'n, estructural y trascendentalmente, de la
correccin de normas y del sentido de la #usticia desde la
imparcialidad de lo $ue todos podran $uerer, presenten ya visos
de reducir lo moral a derecho y poltica, como no intenten ir ms
all de sus actuales ofertas. Nue no en vano son ticas Lantianas
y llevan incorporado ese es$uema ,ms #urdico $ue moral o
religioso( de la ley y la #usticia, para seguir ordenando el mundo
prctico y social. 9i !ien es cierto $ue Rant lo trascendi con
creces las ticas Lantianas han supuesto un retroceso en este
punto.
/n efecto, BaSls reconoce a!iertamente $ue su teora moral
versa 1nicamente so!re la virtud de la #usticia, aplicada al
m!ito poltico, si !ien no niega $ue la esfera moral sea ms
amplia $ue la de la #usticia. 9in em!argo, Rohl!erg, Apel y
&a!ermas hacen de la norma y la #usticia el tema exclusivo de la
tica, con lo cual invitan al lector a preguntarse si los principios
de las ticas Lantianas, $ue se precian de reconstruir de alg1n
modo el imperativo categrico, no reconstruyen ms !ien el
tam!in Lantiano ,y rousseauniano( principio del Cerecho
poltico.
%o sera en tal caso ning1n misterio $ue las ticas Lantianas
resultaran idneas para fundamentar el derecho moderno y las
formas de vida poltica2 el misterio sera ms !ien $u $ueda de
la moral en tales principios legitimadores de normas. H> es la
nuestra una poca 3postmoral4, a la $ue !astan el derecho y la
poltica para resolver conflictos humanosI H&an a!sor!ido las
ra'ones #urdica y poltica las tareas $ue anta)o desempe)ara la
ra'n moralI.
*iertamente as parece en so!radas ocasiones, al considerar no
slo actitudes cotidianas, sino tam!in tra!a#os de filosofa
moral. or citar, en principio, ticas $ue creen aun posi!le dar
ra'n de lo moral, se tiene en ellas lo moral por economa
psicolgica, como sucede con los utilitaristas, por teora de la
#usticia en las ticas Lantianas, por doctrina comunitaria de las
virtudes $ue ha de ser ta!la rasa del orden moral contemporneo
en textos neoaristotlicos. Aientras $ue el resto trata a la moral o
con la conviccin de $ue no existe, o con la circunspeccin de
$uien, sa!edor de $ue carece de races racionales, tiene por
1:6
prudente inculcarla cvicamente sin indagar sus fundamentos, no
sea cosa $ue se desvane'ca entre los dedos.
9in em!argo, mientras los hom!res sigamos vindonos
o!ligados a #ustificar nuestras elecciones, por$ue el
a#ustamiento a la realidad no nos viene dado" mientras sigamos
calificando a determinadas #ustificaciones de 3#ustas4 o !uenas4
frente a otras, no importa ahora cules sean unas y otras y si en
tiempos distintos y en diferentes lugares podemos calificar de
diverso modo #ustificaciones seme#antes" mientras 3esto es
#usto4 o 3esto es !ueno4 siga significando algo diferente de
3aprue!o esto, haga usted lo mismo4 o de 3a m me agrada4"
mientras unas formas de vida sigan parecindonos ms humanas
$ue otras, seguir ha!iendo una dimensin del hom!re, de su
conciencia y de su lengua#e, $ue merecer por su especificidad
el nom!re de 3moral4. = ser necesaria para legitimar el
derecho y la poltica, $ue no son autosuficientes en menesteres
de legitimidad.
Fentico(estructuralmente, el orden moral legado por las
generaciones precedentes ha $uedado incorporado a nuestros
es$uemas cognitivos, de modo $ue sa!emos moralmente a
travs de ellos. +rascendentalmente, en alguna versin
determinada, tiene su sede en la ra'n. or$ue las sociedades
aprenden no slo a nivel cientfico, tcnico o artstico, sino
tam!in a nivel moral. /l reconocimiento de la autonoma
personal, la dignidad $ue, en consecuencia, a todo hom!re
compete, la !1s$ueda de la igualdad entre los seme#antes, la
necesidad de la solidaridad se han incorporado a nuestro sa!er
moral en un proceso $ue resulta ya irreversi!le, de modo $ue
renunciar a todo ello significa ya renunciar a nuestra propia
humanidad.
ero para dar ra'n de todo ello es insuficiente la tica tal como
se nos presenta en la contemporaneidad, por$ue en la versin
formal de corte Lantiano termina por reducir la ra'n moral a
ra'n #urdica y poltica, y las restantes ticas, como hemos
referido, no dan cuenta satisfactoria de la moralidad.
/stamos urgidos de una tica $ue sin echar en saco roto el orden
moral $ue, !asado en una racionalidad clsica, heredamos de la
.lustracin, se a!ra a la perspectiva de una racionalidad comple#a
$ue tenga en cuenta lo contingente, lo incalcula!le y lo
1::
inconmensura!le" $ue con#ugue la causalidad y la pro!a!ilidad,
lo universal y lo particular, la lgica y el a'ar, el cosmos moral y
el caos" $ue se preocupe por las normas correctas y la #usticia,
pero tam!in por fines, mviles, actitudes y virtudes. ara ello,
es preciso so!repasar las unilateralidades hasta ahora vividas, los
enfrentamientos entre fines y mviles, de!eres y virtudes,
normas y vida !uena, individualismo y colectivismo, para
acceder a un tercer momento $ue sea la sntesis de los anteriores.
9lo as, la tica cumplir su tarea crtica, en lo social y lo
individual, expresada en la idea de $ue de!e ser de otro modo,
por$ue nuestro mundo prctico no tiene todava altura humana.
*A?+@L> .... B/EL/-.>%/9 +.*A9 /% +>B%> A
B>8L/AA9 A*+@AL/9.
1. @%A +.*A ABA LA >L?+.*A
@n pro!lema de inoculta!le actualidad consiste en delimitar el
campo de una posi!le reflexin tica so!re una expresin
cual$uiera de ndole poltica, o lo $ue es igual, la investigacin
so!re la posi!ilidad de una morali'acin de la poltica. 9e ha de
advertir a$u $ue el trmino 3tica4 a!arca, desde luego, mucho
ms de lo $ue por l se entiende com1nmente, orientndose ms
!ien hacia la reflexin de a$uellos valores $ue, como los de
li!ertad, solidaridad, dignidad humana, #usticia, etc., sostienen o
pueden sostener una cosmovisin poltica.
Ce esa manera la posi!ilidad de una reflexin tica so!re la
poltica slo $uiere decir, en este contexto, la explicitacin de los
valores fundamentales hacia los $ue tiende la accin poltica
inmediata. Ce lo contrario la suposicin de lo tico como un
elemento su!#etivo, ntimo, sin mediaciones con la o!#etividad
de la poltica, slo representa precisamente la victoria del punto
de vista a!stracto para el $ue es a!solutamente fundamental o
!ien la anulacin de la reflexin poltica por ser inefica', o !ien
su relativi'acin y por tanto su supresin como instancia radical
o!#etiva.
1:<
H*ul es el papel $ue hoy da puede llegar a #ugar una
vinculacin fructfera entre tica y poltica en el seno de los
procesos sociales $ue caracteri'an a nuestra pocaI Huede
seguir considerndose a la tica como un elemento meramente
su!#etivo, espiritualista, recha'a!le sin ms por a!stracto e
inefica'I Ho ms !ien ser necesario concederle el sitio $ue
merece en cuanto instancia vinculada al de!er ser, como
exigencia constante de superacin de lo existente en nom!re de
la ra'nI HNu otro elemento $ue no sea el referente tico puede
actuar como vigori'ador efica' del $uehacer poltico en la
contemporaneidadI
Bespuestas atinadas a las interrogantes anteriores, nos llevan a la
conclusin de $ue no hay avance social ni humano en nuestro
tiempo, sin el promisorio vnculo entre tica y poltica, slo $ue
ste para ser via!le, ha de ale#arse tanto del mundo so!renatural
del misticismo como del mundo natural de la mera existencia en
su devenir mecnico y sin espritu. %i evasin hacia el cielo ni
reconciliacin con la tierra2 he a$u el tenso e$uili!rio en $ue se
ha de sostener la interrelacin entre tica y poltica como
exigencia insoslaya!le de nuestros das.
Cesde el amanecer de las sociedades clasistas las relaciones
entre tica y poltica han sido constantes y necesarias. /n el
orden histrico toda poltica ha supuesto cierta moral y toda
moral una poltica. Coctrinalmente, toda tica ha implicado
cierta concepcin de la poltica y toda teora poltica ha
comportado una tica. +anto la tica como la poltica tienen su
engarce con las necesidades e intereses sociales. La tica como
peculiar regulacin normativa de las relaciones entre los
hom!res" la poltica como vnculo social especfico con relacin
entre las clases.
Los puntos de vista en torno a las relaciones entre tica y poltica
han variado de acuerdo con los referentes doctrinales y las
circunstancias sociohistricas. /stas relaciones se han
conce!ido, unas veces, en trminos extremos, como poltica sin
tica y como tica sin poltica" otras veces, argumentando la
incuestiona!le interdependencia entre la tica y la poltica. La
eticidad de lo poltico constituye un prerre$uisito de la poltica
en la modernidad. La no o!servancia de este presupuesto ha
comportado resultados funestos en la historia ms reciente. or
regla general, en las experiencias sociales contemporneas, la
1:D
tica ha sido sierva de la poltica. /sta supeditacin unilateral ha
acarreado da)os irrepara!les por lo $ue se impone $ue los
hom!res de !uena voluntad, en estos a)os finiseculares,
tomemos conciencia de tal pro!lema $ue nos amena'a
constantemente.
La tica por s misma, a espaldas de la poltica, resulta
totalmente inefica' en el orden prctico. La elevacin de la
condicin humana re$uiere, ante todo, de la actividad poltica.
La extensin social de la dimensin moral entre los hom!res
pasa necesariamente por la poltica. /n consonancia con esta
especificidad se #ustifica el $ue la tica est al servicio de la
poltica. A!undando en esta caracterstica digamos $ue la tica
en ninguna circunstancia ha tenido un fin en s misma 5no existe
la tica por la tica7 si esto es vlido en general, necesariamente
de!e serlo para una tica, como la $ue exige la
contemporaneidad, $ue de!e servir a o!#etivos radicales en lo
social y en lo humano. &e a$u el fundamento o!#etivo $ue nos
muestra por $u la tica de!e estar en funcin de la poltica.
Ahora !ien, servicio no es servidum!re. *uando la tica, como
sistema normativo, se le exige atender slo al inters clasista y
no al inters humano, su servicio degenera en servidum!re. La
tica se convierte en sierva de la poltica cuando pierde su
especificidad.
/n el decursar histrico de todos los pases puede constatarse la
referida tergiversacin de las relaciones entre la tica y la
poltica, as como un generali'ado desconocimiento de sus
respectivas posi!ilidades y perspectivas. Aun$ue tica y poltica,
!asadas en presupuestos humanos y sociales, sirven a un mismo
fin li!erador, el destino de una y otra es distinto en el
procedimiento histrico(concreto $ue conduce a los o!#etivos
ms elevados. La me#or poltica es la $ue prepara las
condiciones para su propia desaparicin o sea la $ue tiende a su
propia negacin" la $ue empe'ando por sus propias
organi'aciones impide, en el interior de ellas, la reproduccin de
las relaciones de dominacin y su!ordinacin. La me#or tica es
la $ue contri!uye desde su especificidad fundamentalmente
normativa, a $ue la sociedad se transforme en un entorno
verdaderamente humano, propiciando en su ms alto grado el
comportamiento consciente, li!re y responsa!le de los
individuos. La me#or tica es a$uella $ue al afirmase hace $ue la
moral gane terreno en la vida social a otros modos de
1:G
comportamiento 5poltico, #urdico7 al desaparecer gradualmente
la necesidad social de estos modos de comportamiento.
Aun$ue la autonoma de la tica es relativa, tiene su m!ito
propio, especfico. %o puede reducirse, por ello, a la poltica ni
a!dicar ante ella. 9i !ien es cierto $ue por s misma no
transforma instituciones ni relaciones sociales y $ue, por tanto,
el tico no puede sustituir al poltico, tam!in lo es $ue la tica
como tica, es decir, por su naturale'a especfica, sirve a la
poltica. /sa relacin de servicio la concreta e#erciendo su
funcin crtica so!re la actividad poltica cuando sta, en
nom!re de las exigencias tcticas, recurre a medios $ue entran
en contradiccin con los fines li!eradores $ue la tica no pude
de#ar de tener presentes. @na poltica puede ser condenada
moralmente cuando recurre a ciertos medios $ue no pueden ser
#ustificados por los fines. = es condenada, precisamente, para
ponerla en la relacin adecuada con el fin al $ue de!en servir en
la actualidad tanto la tica como la poltica2 el me#oramiento
humano.
La visin estereotipada y tradicional $ue ha existido de la
poltica es la concerniente a un mundo pedestre donde todo tiene
un carcter muy instrumental, un mundo donde vale todo. =
aun$ue muchas polticas, $ue en el mundo han sido se
caracteri'aron por esta sordide', lo cierto es $ue tam!in ha
ha!ido esfuer'os, en este campo, encaminados a ver la poltica
como un medio para hacer ms felices a los hom!res.
Al enfati'ar la necesidad de hacer prevalecer la dimensin tica
de la poltica, nos hacemos herederos de una tradicin de
pensamiento $ue ha tenido como o!#etivo garanti'ar la
reali'acin de los intereses y aspiraciones individuales en su
correlacin necesaria con la indeclina!le !1s$ueda del !ienestar
colectivo. +radicin $ue, asimismo, ha recalcado $ue esos
propsitos humanistas slo podrn alcan'arse en la medida en
$ue el poder poltico sea la expresin de la voluntad del pue!lo
lo $ue garanti'ar una organi'acin social 3con todos y para el
!ien de todos4. /n la medida en $ue seamos creativos en la
defensa de esta tradicin de pensamiento, estaremos
contri!uyendo a $ue frente a los desafos presentes y por venir,
no inclinemos #ams las !anderas del humanismo $ue de!en ser
las ense)as caracteri'adoras de la tica y la poltica.

1:J
0. +.*A(C/B/*&>, @% P?%*@L> @BF/%+/ =
%/*/9AB.>.
Analicemos ahora, cmo se ha visto la relacin entre tica y
Cerecho en la contemporaneidad. Besulta ilustrativo en este
sentido, apoyarnos en el criterio de >liver Tendell &olmes
51J:1(1K6<7, un #ue' de la *orte 9uprema de los /stados
@nidos, $uien en 1JKG, en su li!ro 3La senda del Cerecho4
haca una advertencia $ue refle#a con mucha nitide' la opinin
prevaleciente con respecto a esa relacin en el m!ito #urdico.
Ceca2 3/l Cerecho est lleno de fraseologa tomada a prstamo
de la Aoral, y por la simple fuer'a del lengua#e nos invita
continuamente a pasar de un dominio al otro sin perci!irlo,
invitacin $ue no sa!remos resistir a menos $ue tengamos
permanentemente en cuenta la lnea fronteri'a entre am!os
conceptos4. /l #ue' norteamericano registra!a algo $ue es, en
efecto, evidente. /l Cerecho utili'a profusamente trminos
como de!er, o!ligacin, responsa!ilidad, culpa, malicia, etc.,
$ue son, sin duda, muy caractersticos del lengua#e moral. = no
slo eso. /l Cerecho tiene tam!in la costum!re secular de
apelar a nociones como #usticia, li!ertad o !ienestar general $ue,
por su propia naturale'a, parecen pertenecer igualmente al
m!ito de la tica.
Lo $ue llama la atencin en la advertencia de &olmes es $ue de
hecho nos inste a recha'ar todo ello y a tener !uen cuidado en
deslindar con claridad una presunta 3lnea fronteri'a4 entre la
tica y el Cerecho. /sa prevencin del #ue' norteamericano con
relacin a mantener en forma asptica el campo del Cerecho, sin
permitir su contaminacin con influencias morales, nos revela la
posicin $ue ha sido dominante durante los 1ltimos siglos entre
los profesionales del $uehacer #urdico.
A mi modo de ver, nosotros desde una perspectiva contrapuesta a
la de Tendell &olmes, pudiramos formular las siguientes
interrogantes" H por $u resistir esa invitacin de la Aoral al
CerechoI. H9e trata en realidad de una invitacinI H/s ese
lengua#e de connotacin moral un 3prstamo4 terminolgico o
es, por el contrario, algo consustancial al propio CerechoI. H/st
el Cerecho constituido por componentes morales $ue le sirven
de fundamento y de los $ue ni su lengua#e ni su mismo fin
1:K
pueden prescindirI Besponder a estas y otras cuestiones cercanas
a ellas resulta vitalmente importante para esclarecernos en torno
a pro!lemas medulares acerca del vnculo entre tica y Cerecho
$ue el pensamiento #urdico contemporneo de!ate
constantemente.
artiendo del criterio de $ue la reflexin #urdica y la reflexin
moral pueden caminar ignorndose mutuamente, por$ue tienen
en com1n asuntos de mxima trascendencia, afirmamos $ue la
tica de!era ser una de las principales dimensiones del Cerecho
contemporneo. La tragedia (por$ue no ha sido menos $ue una
tragedia para el destino de am!os( es $ue a menudo se proponga
hoy al Cerecho como lo contrario de la moral o como algo $ue
carece de toda relacin con la tica.
9uelen conce!irse las *iencias Wurdicas como *iencias 9ociales
$ue han logrado hacer superflua a la tica. ara muchos
aparecen como disciplinas amorales y, para a$uellos $ue se
sienten todava amena'ados por las incursiones considera!les de
las *iencias Wurdicas en el entorno cultural, son tam!in
disciplinas particularmente inmorales. &asta se dice $ue las
*iencias Wurdicas proponen una visin cnica de los asuntos
humanos $ue reduce la moralidad a mero su!producto de las
fuer'as sociales y la su#eta a las poderosas servidum!res de
situacin, momento y lugar. Fran n1mero de cientistas #urdicos,
al !uscar legitimacin en una concepcin errnea de la
investigacin emprica y la ciencia natural, concurren con esta
visin. Afirman $ue los la'os $ue otrora liga!an sus disciplinas a
las preocupaciones de la tica se cortaron irremedia!lemente
hace tiempo2 los cientistas #urdicos estn ya li!res de sus
exigencias ago!iantes.
&asta el cientista #urdico ms escptico y empricamente
inclinado de!e enfrentarse con las evaluaciones de las gentes
so!re la accin y la conducta, la conciencia y las actitudes. Los
cientficos sociales las identifican, miden, clasifican y descri!en
rutinariamente como parte de su tarea. Algunos de ellos
pretenden $ue no emiten #uicios so!re los pronunciamientos
morales de sus su#etos y $ue no estn comprometidos con las
posi!les implicaciones morales de sus propios halla'gos y
pes$uisas. Aas es sta precisamente la cuestin $ue da origen a
las presentes reflexiones. /l agnosticismo moral de una cierta
*iencia Wurdica es parte de una mitologa conforta!le so!re
1<M
algo $ue normalmente se denomina pro!lema de la 3neutralidad
tica4 o de 3valoracin4. Cesde esta posicin, la aplicacin de
normas morales, la invocacin de principios, la atri!ucin de
culpas y la concesin de ala!an'as son cosas $ue suceden fuera
de la tarea cientfico( #urdica y no de!eran nunca entur!iar su
m!ito sagrado. Adems, los cientistas #urdicos de este parecer
tienden a sostener $ue la tica es irrelevante para la orientacin
terica asumida. As uno puede pertenecer a cual$uier escuela de
pensamiento y afirmar simultneamente la propia independencia
terica respecto de cual$uier concepcin o posicin tica. As
todo esto es errneo. 9e funda en la Ealacia de la >!#etividad
Amoral.
La Ealacia de la >!#etividad Amoral consiste en la confusin
del ideal metodolgico de la neutralidad tica de la ciencia con
el desinters cnico acerca de las intenciones humanas en el
proceso de investigacin o acerca de las consecuencias morales
cognosci!les o pro!a!les de sus descu!rimientos, es decir,
acerca de la responsa!ilidad de cada cual. La falacia es, pues,
una de las facetas usuales del cientismo como ideologa. La
degradacin de la neutralidad tica en o!#etividad amoral est
fuera de lugar y es innecesaria. +al degradacin es un sntoma
ms de uno de los aspectos ms !r!aros de nuestra civili'acin2
la QemancipacinQ de las actividades $ue tienen pretensiones
cientficas de todo fundamento en la esfera de la moral y el
confinamiento de la tica al tra!a#o profesional de cierto n1mero
de analistas acadmicos con un p1!lico completamente
especiali'ado y restringido.
/n el terreno $ue nos ocupa, ese divorcio de!era superarse
mediante un acercamiento fructfero entre las *iencias
Wurdicas y la tica. ero la invitacin a tal acercamiento no de!e
entenderse en el sentido trivial de $ue las *iencias Wurdicas
de!an aceptar las condiciones de tra!a#o $ue les dicte la tica,
es decir, $ue los cientistas #urdicos de!an estar al tanto de las
implicaciones morales de su actividad. Lo $ue se re$uiere es ms
$ue esto2 las *iencias Wurdicas de!en consolidar una comunin
esta!le con las metas y empe)os de la tica como disciplina
acerca de la moralidad. 9in em!argo, la tica ha tenido sus
propios pro!lemas en tiempos recientes. +anto es as $ue no es
infrecuente ver como algunos ticos afirman $ue su disciplina
Qha perdido el norteQ. +ales pro!lemas han surgido, en !uena
medida, del hecho de $ue una parte sustancial de la tica
1<1
contempornea ha venido a ser #urdicamente analfa!eta. 5&asta
puede llegar a afirmarse $ue as se ha $uerido a s misma7. 9e
han #untado, de ese modo, dos suertes de analfa!etismo, dos
ignorancias, $ue han imposi!ilitado el dilogo. odra darse a1n
el caso, no o!stante, de $ue por aproximacin y reconciliacin
mutuas, los dos e$uivocados adversarios pudieran salvarse entre
s de los males $ue los asedian desde otros flancos. = es $ue
si no aprenden a encontrarse no slo faltarn al espritu $ue
de!era animar a sus respectivos empe)os, sino $ue adems
de#arn yermos los mismos predios $ue de!eran cultivar. 9i en
cam!io, sa!en hallarse sern capaces de producir #untos el
discurso tico(#urdico nuevo $ue re$uieren nuestros a'arosos
tiempos.

6. LA9 +/>B?A9 C/ LA W@9+.*.A = 9@
E@%CAA/%+A*.Y% +.*A.
/l principio general de la #usticia fue definido por los
#urisconsultos romanos como 9uum cui$ue tri!uere 5Car a cada
cual lo suyo7. 9e act1a #ustamente cuando se da a cada uno lo
suyo, e in#ustamente en caso contrario. Las distintas ticas de la
#usticia coinciden en cuanto a esa frmula a!stracta, pero tal
criterio convencional no da respuesta concreta a $u es
realmente lo $ue se de!e dar. Las ticas de la #usticia tratan de
especificar lo $ue le corresponde a cada cual" es decir, intentan
impartir especificidad y contenido al principio formal, agregando
concreciones a ese referente a!stracto. A lo largo de la historia
de >ccidente ha ha!ido tres concepciones principales, distintas y
contrapuestas, $ue han interpretado la #usticia de manera
respectiva como propiedad natural, li!ertad individual e igualdad
social.
La concepcin naturalista de la #usticia
La teora de la #usticia $ue ha go'ado de mayor perdura!ilidad
en la cultura occidental es, sin duda, a$uella $ue la entiende
como proporcionalidad natural. .niciada por los pensadores
griegos hacia el siglo P. a.n.e., no conoci rival hasta !ien
entrado el siglo -P... 9eg1n ella, la #usticia es una propiedad
1<0
natural de las cosas $ue el hom!re no tiene ms $ue conocer y
respetar. /ste es el sentido $ue los filsofos griegos dieron al
trmino diLaiosyne. /n tanto $ue naturales, las cosas son #ustas,
y cual$uier tipo de desa#uste constituye una desnaturali'acin.
+odo tiene su lugar natural y es #usto $ue permane'ca en l. /sto
es aplica!le no slo al orden csmico sino tam!in al social. /n
La Bep1!lica, latn nos dice $ue en una sociedad naturalmente
ordenada, y por tanto #usta, ha!r hom!res inferiores, artesanos"
ha!r tam!in guardianes" y en fin, ha!r go!ernantes.
La concepcin de la #usticia como proporcionalidad natural tuvo
su expresin en todos los m!itos de la sociedad. 9e trata del
carcter proporcional de acceso a los !ienes, de acuerdo con el
rango social de la persona. Ce hecho, este se advierte ya en La
Bep1!lica, donde latn intenta descri!ir el orden de la ciudad
#usta. All se ve como la o!tencin de ri$ue'as y honores tiene
un carcter diferencial, precisamente en virtud del principio de
#usticia distri!utiva. /l esclavo, el artesano y el rico tendrn
diferentes accesos a los !ienes materiales y espirituales. +odo
esto, vigente en el siglo .P a.n.e., sigui teniendo valide' hasta
la /dad Aedia. /n efecto, la sociedad medieval intent asumir lo
ms posi!le las consignas platnicas y la dinmica distri!utiva
se acomod en lo sustancial a esas normas.
As fue y as funcion la teora de la #usticia como a#ustamiento
al orden proporcional de la naturale'a. /ste concepto de #usticia
hi'o $ue a todo lo largo de la Antig;edad y la /dad Aedia,
existieran tres grandes tipos de distri!ucin social2 La de los
estratos ms po!res de la sociedad 5esclavos, siervos, etc.7" la de
los artesanos li!res, y la de los ciudadanos li!res y ricos. %adie
ms $ue estos 1ltimos participa!a por entero de los !ienes de la
ciudad, y slo ellos podan y de!an ser plenamente #ustos y
virtuosos.
La concepcin li!ertaria de la #usticia
La modernidad introdu#o novedades fundamentales en el tema de
la #usticia al insistir cada ve' ms en la importancia de la li!ertad
como !ase de todos los de!eres al respecto. Ce este modo, la
#usticia conce!ida como mero a#uste natural, pas a convertirse
en una estricta decisin moral. La relacin del s1!dito con el
so!erano ya no se !asa en la sumisin sino en la decisin li!re.
1<6
/l hom!re est por encima de la naturale'a, y es la 1nica y
exclusiva fuente de derechos.
9eg1n las teoras li!ertarias, la #usticia se puede reducir al
principio de autonoma o li!ertad. 9i el e#ercicio de la li!ertad
5so!re todo econmica7 est protegido y garanti'ado se hace
#usticia seg1n esas teoras. 9us partidarios dudan de la existencia
de una #usticia distri!utiva $ue supondra $uitar alg1n !ien a
alguien $ue lo ha ganado honrada y honestamente.
/n las teoras li!ertarias a menudo se incorporan las del mrito o
las !asadas en la contri!ucin de las personas a la sociedad.
/stas teoras suponen $ue conviene recompensar al tra!a#ador
diligente y capa', y proteger su li!ertad de decidir cmo utili'ar
la recompensa. Adems, suponen $ue el e#ercicio de un mercado
li!re lleva a efecto la tarea distri!utiva o cumple con la #usticia
distri!utiva. La distri!ucin en el mercado li!re crear
desigualdades de acceso a determinados !ienes pero, de acuerdo
con los li!ertarios, eso no es in#usto y no de!e remediarse con
planes tri!utarios ni ning1n otro tipo de redistri!ucin.
/n los 1ltimos a)os, la concepcin li!ertaria de la #usticia ha
encontrado nuevas aplicaciones y expresiones en diferentes
campos de la sociedad. Ante los posi!les excesos del /stado
!enefactor, los nuevos li!erales han vuelto a la tesis de $ue los
derechos individuales de!en ser protegidos por el /stado, pero
slo negativamente, no de modo positivo. /s decir, el /stado
tiene la o!ligacin de impedir $ue alguien atente contra los
derechos individuales de las personas, pero no de procurar su
reali'acin con respecto a todos los ciudadanos. /sta es la
diferencia entre el derecho negativo y el derecho positivo en lo
concerniente a la concrecin de las li!ertades individuales.
La concepcin igualitaria de la #usticia
9i para la concepcin li!ertaria la #usticia es esencialmente la
proteccin de la autonoma, para los igualitaristas la #usticia es
esencialmente igualdad. 9e hace #usticia cuando se asignan
recursos a las personas $ue ms los necesitan, con el fin de
aca!ar con las disparidades y de lograr la mxima igualdad
posi!le.
1<:
Aientras $ue las teoras li!ertarias se !asan en las visiones
individualistas de la vida, los igualitaristas tienden a compartir
una visin ms solidaria, $ue pide a las personas algo ms $ue
reconocer la dimensin de sorteo $ue tiene la vida al distri!uir
los !eneficios y los cargos en forma desigual. La tarea de la
solidaridad y de la #usticia se centra en tra!a#ar para vender las
desigualdades naturales y sociales mediante polticas altruistas
racionales.

Los igualitaristas propugnan el esta!lecimiento de un /stado $ue
promueva y prote#a no slo los derechos negativos, sino tam!in
los positivos. ara la consecucin de ese propsito, ese /stado
esta!lece #ornadas de tra!a#o dignas, proh!e la explotacin de
ni)os y mu#eres, exige un salario mnimo protege a los
desempleados, enfermos, #u!ilados, etc. 9urge as la conciencia
del derecho de todo ser humano a la educacin, la vivienda
digna, el tra!a#o !ien remunerado, el su!sidio de desempleo, la
#u!ilacin, la asistencia sanitaria.
Los tericos igualitaristas insisten en $ue los recursos escasos
de!en ser empleados donde ms se necesiten, y no donde lo
determinan las fuer'as del mercado li!re. 9u aspiracin se
encamina a considerar todo colectivo humano como una
comunidad moral, el !ienestar de cada persona de!e contar por
igual. %o se acepta la desigualdad como 3un acto divino4. La
moralidad se considera desde el punto de vista de satisfacer las
necesidades y lograr la imparcialidad. /n la adopcin de las
decisiones sociales, en cual$uier campo del $uehacer humano, se
de!e tener en cuenta a todas las personas por igual, y slo al
hacerlo as la comunidad supera el egosmo y avan'a hacia una
perspectiva moral.
La comprensin igualitarista del principio de #usticia, la
considera como algo $ue exige una igualdad de !ienestar para
cada individuo. 9u modo de entender la #usticia como igualdad
postula $ue la gente tiene el derecho a $ue la calidad de su vida
sea igual, en la medida de lo posi!le, a la calidad de !ienestar de
otros. *omo consecuencia, en la distri!ucin de !eneficios, los
$ue menos tienen sern los ms favorecidos si la comparticin
ha sido #usta. /l principal o!#etivo de la distri!ucin #usta de!e
ser igualar el !ienestar, las desigualdades flagrantes son
fundamentalmente reprocha!les, y remediarlas de!e ser la meta
de cual$uier poltica social #usta. La #usticia igualitaria exige $ue
1<<
en las prcticas y polticas sociales se procure conseguir una
igualdad de posi!ilidades y !ienestar.
*ual$uiera de las tres concepciones $ue han venido
contendiendo entre s para explicar la #usticia presenta
argumentos $ue es necesario tener en cuenta a fin de
fundamentar tericamente este pro!lema de tanta importancia en
la prctica social. or eso, lo ms acepta!le sera respetar los
principios esenciales $ue emanan de ellas. /l de!ate actual en
torno a la #usticia nos muestra $ue el camino de la
complementariedad resulta el ms indicado para enfrentar un
comple#o asunto $ue tanto ha preocupado al pensamiento tico
universal.
:. LA C.F%.CAC &@AA%A, PAL>B A>BAL 9@B/A>.

La respuesta de los ciudadanos, en diversas partes del mundo,
frente a los desafueros provenientes de los centros de poder
imperialista, es un signo claro de la existencia de unos valores
morales $ue unen a los seres humanos y $ue son una esperan'a
para e$uili!rar el unilateralismo hegemnico, argumentado y
propulsado por los cultores del pensamiento 1nico. rofundi'ar
en esos valores es un instrumento para refor'ar la identidad
humana en este momento de gran de!ate de ideas a nivel
planetario.
/s atinado empe'ar por la dignidad humana $ue cristali'a como
tal, en el sa!er filosfico, desde los humanistas hasta Rant. Ce
ella derivan todos los dems valores morales y es la ra' y el
cimiento de la tica p1!lica en la contemporaneidad.
La idea de dignidad se ha presentado como un concepto
comple#o, multiforme, $ue se ha ido perfilando a lo largo del
tiempo, a)adindose matices y ampliando su espacio intelectual.
/n todo caso, ha ad$uirido, a partir del trnsito a la modernidad,
una creciente presencia como valor de valores, como una me'cla
de dimensiones fcticas y de de!er ser $ue le convierten en una
de las claves de la identificacin de las personas y del espacio
1<D
p1!lico en $ue se desarrolla. La correlacin entre tica p1!lica y
tica privada enca#a en los matices de esa dignidad humana, $ue
expresa me#or $ue nada la idea del ser humano como valor
supremo, y $ue desarrolla su itinerario vital en la sociedad
democrtica y plural $ue es una de las grandes aportaciones del
$uehacer social a la cultura.
La misma depuracin del sentido de la idea de dignidad humana
ayuda a entender su significado ms profundo. As nos
encontramos con dos modelos de dignidad, la $ue podemos
llamar dignidad heternoma y la dignidad autnoma. La primera
tiene una ra' y un fundamento exterior al ser humano, en el
rango $ue el hom!re ocupa en la sociedad, en el Cerecho, en la
ri$ue'a o en su seme#an'a con un ser superior, con Cios. La
segunda, $ue es la $ue cristali'ar en la .lustracin, es la
dignidad $ue denominamos autnoma, tiene su causa en el
hom!re mismo y se encuentra en la propia condicin humana.
La dignidad heternoma, se expresa como honor, cargo o ttulo,
como apariencia o como imagen $ue cada uno representa o se le
reconoce en la vida social. /s una idea propia de sociedades
estamentales, organi'adas por castas, por rangos, por rdenes
cerrados, donde la hipertrofia del rango y de la #erar$ua privar
a los inferiores de dignidad y donde adems no ca!e la igual
dignidad si sta pretende ser un mnimo de autonoma personal.
/l primer texto en $ue aparecen las dos ideas de dignidad y
donde el autor se inclina por la concepcin autnoma es La
controversia acerca de la no!le'a, de 8uonnacorso de
Aontamagno, de 1:0J, $ue es un dilogo entre dos #venes $ue
se presentan ante Lucrecia, hi#a de un no!le romano, para
#ustificar $uin es el ms no!le, es decir, el ms digno. /l
primero, u!lio *ornelio, ha!lar de la gloria de sus antepasados
y de sus ri$ue'as, o sea, de la idea de dignidad como rango o
#erar$ua social. /l segundo, Faio Elaminio, considerar $ue la
verdadera no!le'a no se !asa en la gloria de otro hom!re, ni en
los pasa#eros !ienes de la fortuna, sino en la virtud de la propia
persona.
La mentalidad proclamada por u!lio *ornelio no podemos
reducirla slo a la /dad Aedia, es toda una modalidad de
pensamiento, propia de las sociedades donde impera el
oligar$uismo, $ue recorre la historia !a#o diversas formas y $ue
1<G
en los dos 1ltimos siglos se presenta !a#o la co!ertura del
economicismo, donde la dignidad deriva de la ri$ue'a. /s una
creencia esta!lecida, aun$ue profundamente errnea, $ue
sustituye los valores morales por intereses materiales y $ue sigue
muy presente en los comportamientos humanos actuales.
/l segundo tipo de dignidad heternoma lo identificamos con la
idea de $ue esa dignidad deriva de nuestra seme#an'a con Cios,
lo $ue impide igualmente la autonoma humana si esta
seme#an'a es interpretada desde una iglesia $ue monopoli'a la
idea de Cios, o si se plantea desde el agustinismo poltico, $ue
produce el mismo efecto al negar la autonoma del individuo en
el uso de la ra'n y en la !1s$ueda de la verdad. ara ese
modelo, la lu' del hom!re no ser propia, sino slo derivada de
la lu' de Cios. 9in ella no ca!e nada, ni si$uiera la dignidad, slo
ser posi!le una dignidad heternoma, es decir, dependiente de
la lu' divina, interpretada por la .glesia.
La modernidad, como contri!ucin al proceso de li!eracin de
esas ataduras, potenciar la humani'acin y la racionalidad $ue
tendrn por o!#etivo propiciar el reencuentro del hom!re con su
propia dignidad, la dignidad humana autnoma. or eso, se
ha!lar de movimiento ilustrado, de iluminismo, por$ue se
aspira a $ue el hom!re pueda !rillar con lu' propia. /l siglo
-P... pretendi ser el siglo de la devolucin de la lu' al hom!re,
as como de su dignidad personal.
Aun$ue encontramos rastros de la idea de dignidad autnoma en
las civili'aciones orientales antiguas, en .srael, en Frecia y
Boma, ser en el trnsito a la modernidad donde la dignidad
alcan'ar su plena dimensin como dignidad autnoma. *on el
apogeo del humanismo, se desarrollar una gran confian'a en el
poder y en el ingenio del hom!re. +odos los autores producirn
una exaltacin del individuo, una reivindicacin de la li!ertad
del hom!re y de su competencia y su capacidad para ra'onar y
para construir con autonoma en el campo del arte, de la
literatura y de la cultura en general. @na me'cla de estoicismo y
epicuresmo, de defensa de la igual condicin humana, marcar
el nuevo tiempo de la moderna dignidad.
Erente al agustinismo poltico $ue aparecer en la o!ra de
.nocencio ... titulada La miseria del hom!re, $ue reproduce las
crticas agustinianas contra la mundaneidad y contra los horrores
1<J
producidos por el individuo, reaccionar Fiano''o Aannetti con
su Ce dignitate et excelentia hominis, donde elogia la
inconmensura!le dignidad y excelencia del hom!re, y los
extraordinarios talentos y raros privilegios de su naturale'a. As,
poco a poco, el centro del de!ate pasar de nuestra seme#an'a
con Cios a nuestras diferencias con los restantes animales.
La moderna idea de dignidad no ser incompati!le con la fe ni
con la creencia religiosa. *reyentes y no creyentes se pueden
agrupar en igualdad de condiciones en torno a la idea de
dignidad. recisamente una de las claves de la tica p1!lica de la
modernidad es el derecho a la li!ertad religiosa e ideolgica de
los ciudadanos. %o hay un status de privilegio por$ue la
dignidad humana es la !ase de los valores morales, el
fundamento de la tica p1!lica cuyo destinatario es el ciudadano,
creyente o no creyente. La clave es la igual condicin de todos
los seres humanos con independencia de sus creencias, por$ue
el presupuesto de la dignidad lo proporcionan unos rasgos
humanos $ue son comunes a todas las personas.
9on numerosas y plurales las aportaciones en torno a la dignidad
humana. ico de la Airndola, Loren'o Palla, Angelo oli'iano,
ietro ompona''i o, ya en los al!ores del siglo -P.., Fiordano
8runo, sern autores fundamentales en la .talia del
Benacimiento. +am!in en /spa)a, re' de la >liva, Wuan de
8rocar y Erancisco Begio, stos en las 3laudes litterarum4,
elogios o panegricos a las letras o la gramtica, defendieron la
dignidad humana en aperturas de curso en Palencia o en
9alamanca y ya en el siglo -P... Poltaire, el Bousseau de la
rofesin de fe de un vicario de 9a!oya, y Rant, $ue
racionali'a los rasgos de la dignidad y nos atri!uye la condicin
de seres de fines $ue no podemos ser utili'ados como medios y
$ue no tenemos precio.
&oy los aspectos esenciales $ue identifican nuestra dignidad son
a la ve' un dato de nuestra condicin y un de!er ser $ue marca el
desarrollo de la dignidad, desde el ser al de!er ser. 9omos seres
capaces de decir no, de ra'onar y de construir conceptos
generales, de crear !elle'a con nuestra ra'n me'clada con
nuestros sentimientos y nuestras emociones, de comunicarnos y
de dialogar, de vivir en una sociedad !a#o un sistema de normas
$ue limiten nuestro egosmo, $ue redistri!uya la ri$ue'a y
resuelva los conflictos con un tercero imparcial y, por fin,
1<K
somos seres morales, con una tica privada, para escoger
li!remente caminos de !ien, de felicidad o de salvacin. = estas
capacidades se pueden convertir en realidad, expresan un de!er
ser reali'a!le, en una sociedad !ien ordenada, $ue tendra como
fin en su accin poltica y en su derecho $ue todas las personas
puedan desarrollar esas capacidades de su dignidad. La dignidad
es a la ve' el punto de partida y el punto de llegada en una
sociedad democrtica, en una sociedad de hom!res li!res. or
eso, la contemporaneidad de!e tener en la dignidad humana el
referente axiolgico mximo, su supremo ideal de #usticia, y en
eso considero $ue, aun$ue estemos ante un valor universal, es
una o!ra de reali'acin insoslaya!le por todas las comunidades
humanas.
<. LA .C/%+.CAC *.@CACA%A, @% B>8L/AA C/
%@/9+B> +./A>
@no de los conceptos ms estudiados en estos momentos es el de
ciudadana. %uestra concepcin al respecto vincula esta realidad
a la identidad nacional y es una consecuencia del nacionalismo
moderno. /ste dio lugar a una concepcin de ciudadana !asada
no en la adscripcin estamental o tnica, sino en la praxis $ue
implica el e#ercicio activo de derechos democrticos de
participacin y comunicacin. 9eg1n tal concepcin,
3ciudadana4 significa no slo pertenencia a un estado, sino un
status definido por los derechos y de!eres de la persona $ue go'a
de seme#ante condicin.
/l pro!lema de la ciudadana se remonta, en sus orgenes, a la
antig;edad esclavista. Aristteles, en sus /ticas, argumenta $ue
el sentido y la unidad de la vida lo proporciona!a el vivir
conforme al con#unto de 3virtudes4 $ue componan la figura del
perfecto ciudadano. Cesde esta perspectiva, el fin ciudadano es
siempre la felicidad, $ue no es un o!#etivo individual, sino
colectivo2 mi !ien no puede ser antagnico al tuyo pues el !ien
lo es de toda la comunidad.
osteriormente, la /dad Aedia vive situaciones ms comple#as
$ue ya no reproducen esa armnica unidad colectivista de la
1DM
polis, la cual, aun$ue seguramente estuvo le#os de ser una
realidad, era pensa!le por lo menos como ideal. /n la poca
medieval los contenidos de la vida virtuosa son otros, pero hay
a1n algo $ue los unifica, y es la autoridad divina, origen y
fundamento de la ley. La virtud se entiende menos como
disposicin hacia el !ien de la colectividad y empie'a a
conce!irse como disposicin a o!edecer unas normas de carcter
trascendente. /n tales circunstancias, ms $ue ciudadanos hacan
falta s1!ditos.
*on la poca moderna todo cam!ia, pues el ethos caracterstico
de la modernidad es el individualismo li!eral. Al convertirse el
su#eto en el punto de partida y el centro del conocimiento, se
pone de manifiesto el desacuerdo y se pierde el fundamento
o!#etivo de la o!ligacin. Al faltar esa idea de la naturale'a
humana $ue era la ra'n de ser de las virtudes griegas y, por otro
lado, $uerer prescindirse del apoyo trascendente, se da pie a las
distintas teoras del contrato social $ue potencian el componente
su!#etivo de la condicin ciudadana.
La !1s$ueda de esa su!#etividad ciudadana constituye un aporte
de la modernidad, pero desvinculada de un referente o!#etivo en
trminos sociales, la ciudadana se hace formal y aca!a siendo,
en efecto, una mera !1s$ueda. Los tiempos actuales reclaman
con urgencia la precisin de los contenidos de una identidad
ciudadana $ue no olvide la necesaria autonoma individual, pero
$ue descanse, como antes, en un 3nosotros4 $ue no es el de la
comunidad poltica griega ni el del reino de los cielos cristiano,
sino el 3nosotros4 de la humanidad como tal.
La identidad ciudadana. 9u especificidad.
+ener una identidad significa diferenciarse de la totalidad
indiferenciada. +ener adems de nom!re propio, ocupacin y
residencia, el sentido de la o!ligacin de $ue hay $ue hacer de
una o uno mismo una mu#er o un hom!re con cualidades, con
una cierta dimensin humana. +ener una identidad es conferirle
unidad a la propia vida, recoger el pasado y proyectarlo hacia
delante. /n suma, hacer de la propia vida personal una existencia
con sentido.
1D1
La identidad no se dara sin la diversidad y la diferencia.
odemos decir 3yo4 por$ue hay 3otros4 iguales a m y, a la ve',
distintos. 9er igual a uno mismo es distinguirse de los otros.
ero, por otra parte, son ellos, los otros, $uienes confirman la
identidad $ue creemos construir y tener. La conciencia de m
pasa por la mirada y la expresin del otro. uesto $ue no somos
individuos solitarios, mi su!#etividad no es slo ma, sino el
resultado de mis relaciones. %ada mo es slo mo, no puedo
hacer de#acin de mi contexto si $uiero sentirme, conocerme y
vivir. La identidad es un fenmeno $ue surge de la dialctica
entre el individuo y la sociedad. %o hay identidades fuera de un
contexto social concreto y de un proceso de sociali'acin.
Los tres niveles fundamentales de identidad ,el de la humanidad
toda, el de los diferentes grupos o comunidades, y la identidad
personal( se ad$uieren y se van construyendo a lo largo de la
vida. /s imposi!le for#arse una identidad personal sin pasar por
la integracin en lo colectivo. ues se es alguien desde la
integracin en una sociedad y unos grupos $ue me reconocen
como tal, $ue reconocen tam!in mi identidad humana y $ue, a
la ve', la !uscan como ideal. 81s$ueda en la $ue entra, al mismo
tiempo, la de todos y cada uno como seres diferentes, no
confundi!les con el todo.
%o hay otra identidad colectiva fundamental $ue la de
3ciudadano4. La ciudadana es la !ase de la igualdad, es lo $ue
hace lcita la li!ertad de asociacin, o la li!ertad de eleccin de
otras identidades. A partir de la igualdad como ciudadanos,
podemos llegar a ser alguien ,a tener una profesin, una
nacionalidad, unas propiedades personales, unos mritos(, y
tam!in podemos llegar a ser 3lo $ue ya somos4 pero muy
imperfectamente2 personas con pleno derecho, $ue deciden y
escogen su propia forma de vivir. La implicacin p1!lica, el ser
su#eto de derechos, concede el derecho a la individualidad.
9er ciudadano es el re$uisito para llegar a ser persona. La
ciudadana es la me#or plataforma para alcan'ar la autonoma.
La !1s$ueda de la identidad deviene as un dialctico vaivn
entre lo colectivo y lo individual. 9lo puede morir satisfecho
$uien haya encontrado algo vlido para todos los hom!res y no
slo para el mismo. &ay $ue ver la vida personal como el
comentario a un inaca!ado poema colectivo.
1D0
La concepcin li!eral de la ciudadana.
La tradicin li!eral, $ue se remonta a LocLe, da lugar a una
concepcin individualista del ciudadano. /l ciudadano tiene
derecho a voto, de!e pagar impuestos y reci!e a cam!io unos
servicios estatales. La participacin en el autogo!ierno termina
en esas o!ligaciones. La democracia li!eral as entendida se
!asa, so!re todo, en el derecho de los individuos a la li!ertad y
propugna un laisse' faire econmico, poltico y moral a#eno a la
formacin de identidades cvicas. La li!ertad de los modernos no
es una li!ertad para participar, no incentiva la participacin
democrtica.
La democracia se !asa en el principio de so!erana popular y
sta supone una participacin amplia y variada de los
ciudadanos. /l e#ercicio de la ciudadana democrtica consiste
en participar o cooperar en la construccin democrtica de una
sociedad ms #usta. Eenmenos como el a!sentismo electoral, la
corrupcin, el fraude fiscal, la apata con respecto a los
pro!lemas comunes de la sociedad, la falta de de!ate p1!lico o
de organi'acin ciudadana son sntomas de $ue el individuo no
se siente ciudadano. La democracia $ue ms a!unda en la
actualidad o!edece al modelo de la democracia como mercado.
La concepcin individualista de la ciudadana slo produce
ciudadanos pasivos. *iudadanos $ue se sa!en su#etos de
derechos, pero no asumen otros de!eres $ue los exigidos por la
democracia formal. 9e !asa en una concepcin de los derechos
como derechos individuales. /n tales circunstancias, slo los
derechos civiles y polticos fuer'an a la participacin ciudadana,
los otros dan lugar a una especie de paternalismo poltico. %i los
derechos econmicos, sociales y culturales ni los llamados de
tercera generacin pueden reali'arse si no hay una autntica
voluntad de cooperar en $ue as sea por parte de los ciudadanos.

La concepcin comunitaria de la ciudadana.
A la concepcin li!eral de la ciudadana se est contraponiendo
la concepcin comunitaria. Cesde esta perspectiva, se conci!e la
participacin poltica en el autogo!ierno como esencia de la
li!ertad y no a sta como simple presupuesto de una
participacin $ue slo es una opcin entre otras muchas. La
participacin es un componente esencial de la identidad
1D6
ciudadana. Bousseau comparti esta idea y consider $ue el
pue!lo $ue slo tiene derecho a voto y no participa del proceso
poltico no es, en realidad, li!re.
Becuperar la comunidad, de una forma u otra, es una de las ideas
claves del pensamiento poltico actual. La nacin moderna ha
de#ado de ser operativa, la so!erana tiene $ue dispersarse hacia
a!a#o. ues aun$ue cada ve' conver#amos ms en el consenso en
torno a unos principios universalistas, estos necesitan un
3ancla#e poltico(cultural4. Los principios constitucionales de los
estados de derecho se parecen todos, pero slo co!ran forma en
las prcticas sociales. or eso, los comunitaristas apuntan a la
necesidad de identificacin 3patritica4 con la forma de vida de
la comunidad para $ue los principios universales movilicen al
individuo y le hagan sentirse o!ligado por ellos.
&oy se plantea la necesidad de descentrali'ar la poltica y
acercarla al ciudadano como medio de recuperar la identidad
cvica perdida. Ce esta forma, la comunidad, el territorio, la
so!erana reducida actuaran como vehculo para comprometer
al individuo en los principios universales, cosa $ue no logra el
li!eralismo imperante. La pertenencia a una comunidad poltica
funda de!eres especiales los cuales no slo o!ligaran a los
ciudadanos a identificarse con ellos, sino $ue tendran la virtud
de afian'ar la identidad p1!lica, cvica, de todos los ciudadanos
pertenecientes a la comunidad.
/s decir, conscientes de $ue necesitamos sentirnos no slo
cu!anos, latinoamericanos, tercermundistas, sino ciudadanos de
Aorn o de Fuantnamo para actuar como ciudadanos, ha!r
$ue encontrar la forma de construir identidades polticas. Ahora
!ien, para $ue esa dinmica no represente un retroceso con
respecto al universalismo ilustrado moderno, hay $ue de#ar !ien
claro $ue la identidad no es un fin en s, sino un medio hacia la
ciudadana sin ms, $ue no es otra $ue la ciudadana en
trminos de humanidad. %o es legtimo eliminar la dialctica
entre lo particular y lo universal. %o lo es si no $ueremos $ue la
ciudadana se convierta en un elemento de exclusin y no de
progreso.
1D:
H*mo formar ciudadanosI.
or ra'ones de coherencia poltica y de coherencia moral, la
democracia li!eral o la concepcin individualista del ciudadano
tiene $ue ser revisada. %ecesitamos otro modelo de democracia,
un modelo en el $ue la participacin ciudadana sea una realidad.
La cooperacin ha de ser compati!le con las li!ertades
individuales. Ce lo contrario nos encontramos con un
3privatismo ciudadano4 frente a una economa y una
administracin o!edientes slo a sus imperativos internos del
dinero o el poder.
La pregunta es2 Hcmo es posi!le su!sanar el dficit de
ciudadana, de identidad cvica o de cooperacin $ue
necesitamosI. H8asta descentrali'ar la poltica y acercarla al
ciudadanoI H8astan medidas polticas, legislativasI. H%o ha!r
$ue pensar de nuevo $ue no hay democracia sin paideiaI. HNu
puede hacer, en concreto, la educacinI" H$u podemos hacer en
el terreno de la culturaI.
Los griegos tenan ra'n cuando entendan $ue el !uen
ciudadano era el ciudadano virtuoso, es decir, a$uel $ue ha!a
ido ad$uiriendo una serie de h!itos $ue le disponan a cooperar
con lo p1!lico. 9entirse y entenderse como ciudadano consiste,
en efecto, en tener una serie de h!itos $ue mueven al individuo
a interesarse no slo por lo privado sino tam!in por lo p1!lico.
La educacin tiene mucho $ue hacer en la formacin de h!itos
de convivencia, $ue acostum!ren a ver al otro como un igual, a
respetarlo y a ayudarlo si lo necesita. Las leyes y los proyectos
polticos han de ponerse al da y hacer frente a los nuevos
pro!lemas. ero el proyecto poltico caer en el vaco si no hay
una !uena disposicin ciudadana.
%o es la educacin en a!stracto la $ue de!e formar ciudadanos,
sino la educacin concreta y singular $ue vive pro!lemas
especficos de falta de ciudadana. /sa educacin necesita, por
una parte, ms autonoma para organi'ar sus proyectos y dar
cuenta de ellos. or otra parte, necesita ms vinculacin al
territorio y coordinacin con las instancias territoriales ms
cercanas, tanto para resolver pro!lemas concretos como para
llevar a ca!o una tarea educativa verdaderamente comunitaria.
1D<
%o es por la va de un patriotismo estrecho como puede
construirse la identidad ciudadana, sino por la reflexin acerca
de los o!stculos $ue se dan en nuestra sociedad para fomentar
h!itos de participacin y de compromiso con los pro!lemas
ms graves de nuestro tiempo. Beflexin $ue carece de
operatividad en a!stracto, pero puede ser efica' si no desconecta
de las contradicciones y conflictos $ue tiene la sociedad.


D. L>9 C/B/*&>9 &@AA%>9 C/9C/ @%A
/B9/*+.PA +.*A
/n la contemporaneidad, pocos temas tienen una presencia tan
constante y despiertan una sensi!ilidad tan amplia como el de los
derechos humanos. Lo $ue hoy se englo!a dentro de la
denominacin de los derechos humanos es uno de los contenidos
$ue reiteradamente aparece no slo a nivel de discurso sino
tam!in a nivel de la realidad, tanto en lo $ue se refiere a las
violaciones y agresiones a la integridad personal como a las
m1ltiples iniciativas en defensa de la dignidad humana.
/n sus formulaciones actuales, la temtica de los derechos
humanos irrumpe con la modernidad. 9e acostum!ra a se)alar
como antecedentes de la Ceclaracin @niversal de los Cerechos
&umanos de la >%@ 51K:J7, el Pirginia 8ill of Bights
promulgado durante la independencia de los /stados @nidos
51GGD7, y so!re todo la Ceclaracin de los Cerechos del &om!re
y del *iudadano, proclamada por la Asam!lea %acional de
Erancia, en la poca de la Bevolucin51GK67. >tros antecedentes
ms remotos, tendramos $ue !uscarlos en los tratados con los
cuales surge el derecho internacional, entre ellos so!resale la
o!ra de Erancisco de Pitoria. Asimismo, resulta procedente
se)alar entre estas referencias de partida a las distintas utopas,
tanto laicas como religiosas. Ante una realidad social $ue niega o
no de#a lugar para la vida autnticamente humana, se proyecta
un mundo $ue todava no existe 5utopa7 mas reclama un lugar
en el contexto social teniendo como 1nica ra'n su fuer'a moral.
A tal grado ha llegado la no o!servancia de los derechos
humanos $ue algunos estudiosos arri!an a la conclusin de $ue
no existen tales derechos, argumentando $ue creer en ellos es
como creer en !ru#as y unicornios. 9eg1n este punto de vista
1DD
pesimista, los derechos humanos son meras ficciones a las $ue
acuden los hom!res en sus aspiraciones por hacer ms llevadero
y digno el mundo en $ue viven.
/sa conclusin descora'onadora acerca de los derechos humanos
comporta un cierto desconocimiento de sus peculiaridades
esenciales. /n puridad, los derechos humanos no son derechos
totalmente legales, pues aun$ue constituyen el meollo del
derecho positivo no forman parte consustancial de sus preceptos.
Los derechos humanos pertenecen fundamentalmente al m!ito
de la moralidad, en el $ue el incumplimiento de lo $ue de!e ser
no viene castigado con sanciones $ue teniendo un carcter
externo al su#eto, aparecen prefiguradas legalmente. Los
derechos humanos, mostrando un referente especficamente
tico, existen o!#etivamente en un territorio en $ue se
entrecru'an la moral, la poltica y el derecho, lo $ue hace
sumamente complicada su especificidad en cuanto o!#eto de
estudio.
A. /l estatuto de los derechos humanos.
Los derechos humanos han ido siendo reconocidos
histricamente y su aceptacin ha dependido de las
circunstancias sociales caracteri'adoras de la vida de los pue!los
y los estados. /n los medios acadmicos suele ha!larse de tres
generaciones de derechos humanos $ue en su devenir han
concretado los valores de li!ertad, igualdad y solidaridad. 9e
denomina primera generacin a los derechos civiles y polticos
$ue patrocinados por el li!eralismo e insepara!les de la idea de
ciudadana, consisten ante todo en el derechos de toda persona a
la vida, a pensar y expresarse li!remente, a reunirse con
$uienes desee, a despla'arse por donde estime pertinente y a
participar en la legislacin de su propia comunidad poltica. /n
resumen, esta primera generacin se refiere al e#ercicio de
a$uellos derechos a los $ue se ha denominado tam!in li!ertades
y cuyo respeto constituye la piedra de to$ue de un estado de
derecho.
La segunda generacin de derechos humanos est integrada por
los derechos econmicos, sociales y culturales, cuya a!anderado
ha sido el movimiento socialista y comunista. /stas fuer'as de
i'$uierda alegan $ue los derechos civiles y polticos difcilmente
puedan respetarse si no vienen respaldados por unas seguridades
1DG
materiales. 9in alimentacin suficiente, sin techo y a!rigo, sin
medios para acceder la cultura, sin proteccin ante el
desempleo, la enfermedad o la ancianidad, constituye una !roma
de mal gusto decirle a una persona $ue es su#eto de li!ertades,
$ue es enteramente li!re.
/l respeto a los derechos de la primera generacin es sagrado y
no pueden caracteri'arse las li!ertades civiles y polticas como
3puramente4 formales, como si se tratara de puras entele$uias
vacas de contenido. La experiencia histrica demuestra $ue
cuando un estado pone en cuarentena alguna de esas li!ertades
presuntamente formales, el riesgo de atentado a los derechos
humanos, en trminos de a!uso de poder, resulta el lgico
corolario. +ampoco se pueden despreciar los derechos de la
segunda generacin, como si fueran exigencias puramente
optativas $ue un estado puede asumir o no. or el contrario, en la
contemporaneidad, un estado de derecho $ue pretenda
convertirse en un estado de #usticia, est o!ligado a satisfacer los
derechos econmicos, sociales y culturales de los ciudadanos so
pena de desmarcarse histricamente. = conviene andar con
mucho cuidado, no vaya a ser $ue las reiteradas crticas $ue se
escuchan hoy contra el paternalismo del estado de !ienestar nos
lleven a renunciar a un estado de #usticia.
/stas dos generaciones de derecho aparecen expresamente
referidas en la Ceclaracin de las %aciones @nidas de 1K:J,
mientras $ue la necesaria o!servancia a los denominados
derechos de la tercera generacin todava no ha sido o!#eto de
un reconocimiento internacional de las mismas caractersticas,
pero est presente en la conciencia social de los pue!los al
menos con el mismo vigor $ue los anteriores. /sta generacin
se refiere al derecho $ue toda persona tiene de nacer y vivir en
un medio am!iente sano, no contaminado de polucin y de
ruido, como ocurre frecuentemente, y el derecho a nacer y vivir
en una sociedad en pa'. odra decirse $ue el respeto de estos
derechos de la tercera generacin es condicin del respeto a
todos los dems, por$ue mal pueden respetarse las li!ertades
civiles y polticas, la educacin, la salud y cuantos derechos
hemos mencionado desde un medio am!iente contaminado y,
so!re todo, desde una sociedad en guerra.
/stas tres generaciones de derechos humanos expresan en su
con#unto, a$uellos prerre$uisitos sin los $ue una persona mal
1DJ
puede llevar una existencia digna y desarrollar sus proyectos de
vida. = como no hay fin de la historia, y sta ms !ien sigue su
paso indeteni!le con la consiguiente aparicin de lo nuevo, estas
generaciones de derechos humanos se prolongan y se
prolongarn en otras $ue, aun$ue hoy no se presentan con la
misma exigencia, pueden hacerlo en el futuro, como por
e#emplo, elderecho a la intimidad e inviola!ilidad del propio
patrimonio gentico.
Los derechos humanos representan un tipo de exigencias $ue
demanda su positivacin y $ue, por tanto, pretenden ser
satisfechas a1n cuando no fueran reconocidas por los organismos
correspondientes. /l carcter esencialmente tico de estos
derechos les confiere las siguientes cualidades2
17 9e trata de derechos universales, ya $ue se adscri!en a
toda persona por el hecho de serlo.
07 9on derechos a!solutos, en la medida en $ue al entrar en
conflicto con otros derechos, constituyen el tipo de exigencias
$ue de!e satisfacerse prioritariamente. *arcter a!soluto, en el
caso de los derechos humanos, significa prioridad en la
satisfaccin.
67 +ales derechos son innegocia!les, por$ue el mero hecho
de ponerlos en cuestin y discutir su valide' estara en
contradiccin con los presupuestos humanistas $ue raigalmente
los caracteri'an.
:7 A!undando un poco ms, nos encontramos ante derechos
inaliena!les, ya $ue el su#eto no puede ena#enar su titularidad sin
contradecir su propia condicin humana.
/l estatuto de tales derechos, a1n antes de su desea!le
positivacin y por el grado de racionalidad $ue comportan, le
otorga a las personas la autori'acin a e#ercerlos y a exigir su
proteccin a los organismos correspondientes. or tanto, no
seran meras aspiraciones, sino exigencias racionales $ue, por su
lgica interna, re$uieren ser positivadas para go'ar de proteccin
#urdica.
1DK
8. @n nuevo enfo$ue de los derechos humanos.
/l tratamiento de los derechos humanos por la mentalidad
moderna, mostr desde el origen dos posiciones claramente
delimitadas2 una de ndole eminentemente poltica y otra $ue
asume el pro!lema como una cuestin moral $ue englo!a la
totalidad del ser humano. /stas dos posiciones de#an su impronta
en la manera de afrontar la lectura de a$uello $ue postulan las
declaraciones de los derechos del hom!re y del ciudadano. /l
individualismo, propio de la ideologa li!eral, reduce esos
derechos a li!ertad e igualdad, limitando stas a su ve' a la
esfera de lo poltico. /sta deficiencia, consustancial a la
concepcin li!eral moderna, dio lugar a $ue los derechos
humanos fuesen vistos y tratados como una cuestin propia del
Cerecho y de la oltica ms $ue de la tica. Ce ese modo
$ueda!a relegada, casi por completo, la perspectiva moral $ue se
insinua!a en el tratamiento de las utopas. Al frustrarse esta
posi!ilidad, el pensamiento tico afronta hoy el tema con cierta
insatisfaccin al constatar la !recha $ue existe entre a$uello $ue
se consigui y lo $ue era #usto esperar en el campo de los
derechos humanos.
or lo $ue hemos dicho hasta a$u se puede deducir lo oportuno
$ue resulta ensayar, a partir de la moral y de una perspectiva
integral, un nuevo enfo$ue de los derechos humanos. *on esto
se pretende ayudar a superar el divorcio entre tica y oltica.
9lo la tica puede dar a la oltica su verdadera dimensin
englo!ante de la realidad humana integral. or otro lado, es
preciso cuestionar el tratamiento li!eral moderno de los derechos
humanos, y asumirlos en una perspectiva social $ue supere el
m!ito individualista a $ue los reduce el enfo$ue #urdico(
poltico. @n pro!lema tan vasto no puede ser agotado en unas
!reves lneas. %uestro o!#etivo, por tanto, se limita a ofrecer
elementos $ue contri!uyan al es!o'o de un tratamiento tico
del tema de los derechos humanos.
Pivimos en un mundo en $ue ning1n pas es del todo inocente en
lo concerniente a la violacin de los derechos humanos. %o
o!stante la valide' de la anterior aseveracin, la realidad
mundial muestra $ue son los pue!los y los sectores po!res los
ms agredidos en su dignidad humana. Los pue!los del mundo
su!desarrollado no slo constituyen la parte de la humanidad
1GM
ms empo!recida sino tam!in estn en primer lugar en lo $ue
se refiere a la no o!servancia de los derechos humanos. Al
constatar esta situacin de!emos preguntarnos2 H$u relacin
existe entre po!re'a y violacin de los derechos humanosI. =
tratando de profundi'ar a1n ms, formulmosnos la siguiente
interrogante2 Hno constituye la po!re'a la negacin del derecho
humano primario y fundamental, esto es, el derecho de ser
personaI. 3/l po!re tam!in es gente4, dicen los condenados de
la tierra. /sta expresin $ue suena frecuentemente en la !oca de
los preteridos del planeta condensa una manera diferente de
perci!ir lo esencial de este asunto de los derechos humanos.
/l mundo contemporneo muestra una situacin de permanente
y creciente violacin de la dignidad humana. 9e trata de un
contexto de agresin sistemtica y generali'ada de los derechos
humanos fundamentales. /l incremento de la po!re'a $ue
significa ms muertes y muertes ms precoces, el avance de
enfermedades mdicamente controla!les, la marginali'acin de
las grandes mayoras, la falta de vivienda, de educacin y de
tra!a#o son agresiones ha!ituales al derecho a la vida, a la salud,
a la li!ertad, a la igualdad. 9olamente teniendo en cuenta esta
urdim!re de violaciones cotidianas y silenciosas a los derechos
humanos !sicos podemos comprender en su exacta dimensin
los hechos ms conocidos e igualmente degradantes2 torturas,
secuestros, desapariciones, e#ecuciones sumarias, etc. La
indignacin y repulsa $ue producen estos hechos, considerados
con frecuencia como las 1nicas violaciones a los derechos
humanos, no #ustifica la tolerancia o aceptacin pasiva de
a$uella situacin inhumana $ue genera el su!mundo de la
po!re'a.
Pemos, pues, $ue las violaciones de los derechos humanos no
son hechos aislados y ocasionales, sino fruto de una
estructuracin social concreta $ue agrede de manera sistemtica
los derechos econmicos, poltico(sociales y culturales de los
po!res. or esas ra'ones, resulta necesario entender la relacin
$ue existe entre po!re'a y violacin de los derechos humanos.
9lo desde el mundo del po!re pueden comprenderse las
diferentes perspectivas conceptuales y los variados intereses $ue
se mueven en el campo de los derechos humanos.
&asta el da de hoy, el punto de vista li!eral es el $ue ha
predominado en la interpretacin de los derechos humanos. 9u
1G1
peculiaridad fundamental estri!a en la acentuacin e incidencia
$ue pone en las li!ertades individuales. /sta concepcin ha
significado una con$uista nota!le. 9in em!argo, con el propio
avance social apareceran, con no menos contundencia, las
limitaciones y las contradicciones inherentes al enfo$ue li!eral
de los derechos humanos. La ideologa li!eral usa los derechos
humanos para aca!ar con los privilegios polticos mas consagra
los privilegios econmicos. La ideologa li!eral intuy las metas
en direccin a las cuales caminar y dio el primer paso
importante, mas una ve' dado ese paso, !usc y !usca dar por
concluido el proceso, oponindose a toda pretensin de convertir
la emancipacin poltica en un pelda)o hacia la autntica
li!eracin humana.
/s o!vio $ue el enfo$ue li!eral no reali'a a plenitud el ideal de
los derechos humanos, encaminado a continuar y ampliar el
proceso de su concrecin ms all de los lmites de los derechos
polticos y de las li!ertades formales, hasta conseguir la
reali'acin efectiva de los derechos econmicos y sociales. /n
las actuales circunstancias el compromiso por la plena vigencia
de los derechos humanos supone !uscar la supresin de los
privilegios econmicos y de los poderes $ue de ellos se derivan.
/l primer paso en este campo concreto sera conseguir $ue as
como las li!ertades individuales estn reconocidas en las
constituciones y garanti'adas en los cdigos, as tam!in los
derechos econmicos y sociales puedan tener efecto real y sean
exigidos, garanti'ados y tutelados por el orden legal. 9e trata
definitivamente de superar la distancia entre el derecho y el
hecho. 9lo entonces se podr ha!lar plenamente de democracia,
de respeto a la dignidad humana, y se ha!r avan'ado hacia una
nueva etapa de validacin de los derechos humanos.
@na aproximacin, a partir de la perspectiva tica, para entender
$u valores estn en #uego en el tema de los derechos humanos
en la actualidad, nos llevara a puntuali'ar las cuestiones
siguientes2
*onstatar $ue el n1cleo del pro!lema no reside
fundamentalmente en uno de los valores humanos 5la
li!ertad7, ni se reduce solamente a un sector de la vida
humana 5la poltica7. Lo $ue est en #uego es toda la
dignidad de la persona $ue necesita un mnimo de
1G0
condiciones materiales y sociales para una vida realmente
humana.
Asumir la defensa de los derechos humanos
fundamentales, no en la estrecha perspectiva li!eral
individualista, sino los derechos de la humanidad en su
con#unto y en sus diferentes niveles2 derechos de las
grandes mayoras marginales y oprimidas" derecho de los
pue!los y las culturas, a los $ue se les niega su identidad"
derechos de las ra'as y etnias despreciadas" derechos de
los grupos relegados2 mu#eres, ni)os, ancianos, enfermos
y otros.
Per en el po!re concreto y real el su#eto primero y
preferencial de los derechos humanos. Los derechos del
po!re, su vida amena'ada constituyen la piedra de to$ue,
el criterio y el punto de referencia para #u'gar la valide'
moral de cual$uier compromiso por la causa de los
derechos humanos.
erci!ir la indiscuti!le verdad de $ue una realidad en $ue
se violan sistemticamente los derechos fundamentales de
las grandes mayoras constituye una situacin inmoral2 all
el hom!re es negado por$ue no hay amor. or
consiguiente se re$uiere una transformacin de la mente y
el cora'n, de las actitudes morales y de las estructuras
sociales.
/l dinamismo $ue encierra tanto la realidad social como la
formulacin de los derechos humanos, hace $ue estos no sean
a!arca!les 1nicamente como una categora #urdica aun$ue
formen parte del derecho positivo. 9on al mismo tiempo una
categora tica ya $ue expresan valores morales fundamentales
$ue van ms all del m!ito de las normas meramente legales.
or eso es competencia de la reflexin tica asumirlos como
asunto propio a fin de explicitar la vertiente moral $ue a ellos les
es consustancial.
Ce esta manera, los derechos humanos recuperan su carcter
glo!ali'ante y ponen al descu!ierto 5por contraste con las
situaciones realmente existentes7 su dimensin proftica de
denuncia y exigencia. *oncretamente, la reflexin tica est
llamada a desempe)ar en este campo las siguientes funciones2
1. Aarcar la direccin y el sentido a fin de $ue los derechos
humanos no $ueden circunscritos dentro de los lmites de lo
1G6
poltico 5tal como fueron formulados por la !urguesa li!eral7,
sino $ue tengan como meta la consecucin del hom!re nuevo y
un mundo nuevo.
0. .nsistir en la coherencia e interdependencia $ue existen
entre los distintos derechos recogidos por las declaraciones
5individuales, sociales, econmicos, polticos, etc.7 manteniendo
una actitud de vigilancia constante a fin de evitar su
manipulacin con fines interesados.
Los derechos humanos no constituyen una $uimera, son
posi!ilidades reales $ue pueden concretarse con el concurso de
todos. La lucha por hacer realidad la dimensin tica de los
derechos humanos de!e convertirse en vehculo de
concienti'acin e implicacin de las masas en el proceso integral
de li!eracin. 9lo as el pue!lo ir tomando conciencia de ser
su#eto histrico y, de este modo, devendr agente li!erador y
gestor insoslaya!le de los derechos humanos.

G. LA +.*A C/ LA *>A@%.*A*.Y% = C/L /B.>C.9A>
A!ordar la comunicacin y el periodismo desde sus referentes
ticos presupone !os$ue#ar los aspectos morales $ue de!en
caracteri'ar a esas respectivas actividades sociales. 9e esta!lece
as una correlacin entre la tica, la comunicacin y el
periodismo desde la posi!ilidad $ue !rinda la filosofa moral
contempornea, concretndose un enfo$ue interdisciplinario
encaminado a esclarecer las vertientes humanistas de esas
importantes expresiones del $uehacer social.
La comunicacin social se inici desde los al!ores mismos de la
existencia humana, devino elemento necesario para el hom!re
como parte de sus relaciones sociales. A primera vista nada es
tan inmediato y natural como comunicarse. La comunicacin
humana es una comple#a trama de procesos necesarios para la
vida. Pivir es comunicarse, comportarse socialmente" la
alienacin social tiene mucho $ue ver con la incomunicacin
social. Las aptitudes comunicativas conseguidas por otras
especies $ue precedieron al hom!re aportaron el antecedente
cuya herencia hi'o posi!le la comunicacin humana. /stas
1G:
aptitudes se amplan y se modifican profundamente cuando
resultan modeladas por el propio desarrollo cultural de nuestra
especie.
/n el proceso de comunicacin, el hom!re act1a recprocamente
con los restantes hom!res. /n este devenir interactivo, las
relaciones sociales se reali'an en un contexto concreto e
individual, mati'ado adems por la psicologa peculiar de los
su#etos. /ste proceso de intercam!io de actividad es, al mismo
tiempo, un medio de autoconocimiento, pues al intercam!iar su
modo de ser con el otro, se refle#a en l. *onoce al seme#ante y a
partir de sus cualidades sociales, se retrata en l, se autoconoce
en tanto tal, como individualidad social.
*omunicacin se deriva de la ra' latina *>A@%.9, poner en
com1n algo con otro. /s la misma ra' de comunidad, de
comunin, expresa algo $ue se comparte, $ue se tiene o se vive
en com1n. As mismo, significa dilogo, intercam!io, relacin de
compartir, de hallarse en correspondencia, en reciprocidad. /sta
acepcin, la ms antigua $ue se conoce, se identifica con el
ver!o *>A@%.*AB9/. 9in em!argo, esa impronta reflexiva
del ver!o se fue oscureciendo, olvidando y comen' a
entenderse la comunicacin como acto de informar, de
transmitir, de emitir. Cesde le#anos tiempos, coexistieron las dos
formas de entender el trmino, pero con creciente predominio de
la segunda acepcin so!re la primera.
La principal causa de ese despla'amiento de sentido $ue ha
descrito el trmino comunicacin est en el carcter autoritario y
#err$uico $ue se implanta en nuestras sociedades a partir de la
antig;edad esclavista. /n el seno de una sociedad estratificada y
dominadora el modelo /A.9>B ,Aensa#e , B/*/+>B
constituye la forma predominante de comunicacin. /s as como
suele 3comunicarse 3 la clase dominante con la dominada, las
grandes potencias con los pue!los del +ercer Aundo, el
go!ernante con los go!ernados, el oficial con los soldados, el
#efe con sus su!ordinados, el empresario con los tra!a#adores, el
padre de familia con sus hi#os, el profesor con los alumnos, el
gran peridico con sus lectores, la radio y la televisin con sus
usuarios.
%o es por inexistente por lo $ue esta concepcin es impugnada.
Lo $ue se cuestiona es $ue eso sea realmente comunicacin. La
1G<
controversia para recuperar el sentido original del concepto de
comunicacin entra)a, pues, mucho ms $ue una simple
cuestin semntica. /lla comporta una reivindicacin humana y
so!re todo, una reivindicacin de los sectores dominados, hasta
ahora los grandes excluidos de las grandes redes transmisoras.
La polmica tiene una dimensin social y poltica.
Los hom!res y los pue!los de hoy se niegan a ser receptores
pasivos y e#ecutores de rdenes" sienten la necesidad de
participar, de ser actores, protagonistas, en la construccin de la
nueva sociedad, autnticamente democrtica. As como reclaman
#usticia, igualdad, el derecho a la educacin, el derecho a la salud
y dems, reclaman tam!in su derecho a la participacin y, por
lo tanto, a la comunicacin. Los sectores populares no $uieren
seguir siendo meros oyentes" $uieren ha!lar ellos tam!in y ser
escuchados. asar a ser interlocutores.
/l !ien interno de la comunicacin es la transmisin de la
cultura y la formacin de personas crticas ya $ue la verdadera
comunicacin no est dada por un emisor $ue ha!la y un
receptor $ue escucha sino por dos o ms seres o comunidades
humanas $ue intercam!ian experiencias, conocimientos y
sentimientos. /s a travs de ese proceso de intercam!io como los
seres humanos esta!lecen relaciones entre s y pasan de la
existencia individual a la existencia social. Nuien ingresa en la
actividad comunicativa no puede proponerse una meta
cual$uiera, sino $ue ya le viene dada y es la $ue presta a su
accin sentido humano y legitimidad social.
La tica de la comunicacin social, en consonancia con el !ien
interno $ue la tipifica, necesariamente de!e tener un carcter
dialgico. Ce a$u $ue todas las personas en tanto seres capaces
de comunicacin de!en ser reconocidas como interlocutores
vlidos. %o puede renunciarse a ning1n interlocutor ni a ninguna
de sus posi!les aportaciones al intercam!io y a la discusin.
Cesde la perspectiva dialgica se reconstruyen dos conceptos ya
clsicos en el pensamiento tico universal2 los conceptos de
persona y de igualdad. La persona se nos presenta ahora como
un interlocutor vlido, $ue como tal de!e ser reconocido por
cuantos pertenecen a la colectividad de comunicadores" la idea
de igualdad se torna ahora comunicativa, en la medida en $ue
ninguna persona, ning1n interlocutor vlido puede ser excluido a
1GD
priori de un dilogo so!re cuestiones $ue le conciernen y le
afectan.
La tica de la comunicacin social se propone encarnar en la
sociedad los valores de li!ertad, #usticia y solidaridad a travs
del dilogo, como 1nico procedimiento capa' de respetar la
individualidad de las personas y, a la ve', su innega!le
dimensin solidaria, por$ue en un dilogo hemos de contar con
personas, pero tam!in con la relacin $ue entre ellas existe y
$ue, para ser humana, de!e ser #usta. /ste dilogo nos permitir
cuestionar las circunstancias vigentes en una sociedad y
distinguir si son moralmente vlidas, por$ue creemos realmente
$ue humani'an.
>!viamente, no cual$uier forma de dilogo puede ser parte
constitutiva de la tica de la comunicacin social. Cesde su
perspectiva, el procedimiento dialgico presupone $ue todos los
seres humanos capaces de comunicarse son interlocutores
vlidos y $ue no cual$uier dilogo es acepta!le, sino slo a$uel
cele!rado en condiciones de simetra entre los interlocutores.
Adems, el acuerdo o consenso al $ue se llegue por intermedio
del dilogo, diferir totalmente de los pactos estratgicos, de las
negociaciones. or$ue, en una negociacin los interlocutores se
instrumentali'an recprocamente para alcan'ar cada uno sus
metas individuales, mientras $ue en un dilogo se aprecian
mutuamente como interlocutores igualmente facultados, y tratan
de llegar a un acuerdo $ue satisfaga intereses universali'a!les.
or eso, la racionalidad de los pactos es racionalidad
instrumental mientras $ue la racionalidad presente en los
dilogos es comunicativa.
or lo tanto, una cosa es la seudo comunicacin $ue !usca
dominar e imponer, conservar el control y el monopolio del
ha!la para mantener a la sociedad pasiva y sometida a
estructuras in#ustas" y otra !ien distinta, la comunicacin $ue se
propone generar un dilogo democrtico, participativo e
igualitario $ue contri!uya a cam!iar esa sociedad y a dinami'ar
el compromiso social. or eso, la tica $ue apunta al de!er ser y
a lo moralmente vlido al enunciar el marco referencial de una
comunicacin humana y efica', considera $ue ella ha de tener
como metas el dilogo y la participacin, ha de estar al servicio
de un proceso li!erador y transformador, y ha de estar
estrechamente vinculada a las organi'aciones populares. /n
1GG
resumen, el pue!lo ha de ir formndose con la comunicacin,
comprendiendo crticamente su realidad y ad$uiriendo
instrumentos para transformarla.

/n una sociedad meditica como la actual, el $uehacer
periodstico deviene experiencia vital en el universo
comunicativo. =, aun$ue el periodismo tiene esencialmente un
carcter informativo, los tiempos $ue vivimos le exigen $ue se
transforme aceleradamente en un verdadero medio de
comunicacin, tarea $ue slo podr cumplimentar si impregna su
proceder de eticidad.
*uando las miras del periodismo se tergiversan por intereses $ue
lo ale#an de su vocacin fundamental de informar, orientar y
educar, pierde autoridad moral ante el p1!lico. Ce ah $ue sea
#usto decir $ue la autoridad moral de los medios periodsticos,
depende de la relacin $ue se esta!lece entre stos y la sociedad,
entendida como una comunidad humana histricamente
determinada.
/l periodista ha de estar atento al hecho de $ue tra!a#a la
informacin para las expectativas de un p1!lico, $ue ha!r de
leer, escuchar o presenciar determinados acontecimientos. /n el
periodismo, pensar en un auditorio receptivo, es un compromiso
$ue nace de las funciones propias del oficio2 la informacin
siempre tiene un destino. +am!in el periodista ha de estar
consciente de $ue desempe)a su tra!a#o en una sociedad
concreta y en una empresa informativa especfica.
Los periodistas se dirigen a una audiencia dispersa, heterognea,
asidua o casual. 9on voceros, pero son igualmente testigos de un
acontecimiento, no son #ueces ni son parte, sino informadores.
/s verdad $ue el periodista no de!e responder a una eti$ueta $ue
lo vuelva un simple autmata, un ttere manipulado, $ue
intentara a su ve' extender una manipulacin. 9u individualidad
le lleva a la posi!ilidad de o!servar y valorar el acontecimiento
con una mirada $ue no puede ser neutral. La imparcialidad y la
o!#etividad no pueden ser condiciones $ue le impiden su
su!#etividad, sus emociones, simpatas, preferencias o pareceres.
ero, si la imparcialidad y la o!#etividad en sus formas a!solutas
son condiciones imposi!les, no ocurre as con la honestidad, la
integridad y otros valores $ue se relacionan con las la!ores
periodsticas.
1GJ
/n el oficio cotidiano del periodismo, $uien lo e#erce atestigua
muchas veces cuadros con los $ue no est de acuerdo. 9u
compromiso moral de honestidad le impele a retratarlos tal cual
son, sin apologa ni morale#a, pues si vemos $ue la neutralidad
completa es fala', no lo es en cam!io tomar partido. %o
o!stante, el periodista ha de estar alerta a las muchas acechan'as
$ue pueden esta!lecer un dilema moral, es decir ese conflicto de
intereses en el $ue una parcialidad informativa implica un actuar
deshonesto. >!servemos pues, $ue si !ien la neutralidad
periodstica total y a!soluta no es posi!le, pues existen
su!#etividades $ue no se pueden ignorar, esto no de!e
confundirse con la aspiracin a la verdad $ue de!e caracteri'ar a
los medios informativos.
Las defensoras del lector, los foros para la opinin del lector, los
espacios dirigidos al director de un medio, responden al
reconocimiento de esta parcialidad $ue, como resultado de las
su!#etividades del periodista o de los intereses de empresas
informativas, puede afectar a un tercero en un momento
determinado. Ce a$u la exigencia $ue la tica periodstica
esta!lece con respecto al mane#o transparente de la informacin
a fin de impedir cual$uier aturdimiento motivado por intereses
de diverso tipo.
/l desarrollo tico contemporneo, nos permite afirmar $ue
nadie carece de referente moral. *ada persona, por el solo hecho
de serlo, incluye en sus caractersticas un perfil moral propio $ue
se expresa en actitudes y manifestaciones de un rpido y sencillo
reconocimiento, cuando se expresan dentro del interesante
m!ito de las relaciones humanas. or eso, podemos ha!lar de
valores como el humanismo, la solidaridad, la dignidad, la
honestidad, la tolerancia, la li!ertad y el amor a la verdad en
funcin del grado en $ue estos atri!utos de la conciencia de los
periodistas, se encuentran en una expresin informativa. 9i !ien
estos valores se incluyen en un acervo su!#etivo, individual, son
contenidos morales $ue se o!#etivan en la actividad informativa
y en la comunicacin.
/n lo concerniente a la su!#etividad del periodista y los criterios
de veracidad $ue de!en regir su oficio, el lugar de la pala!ra es
fundamental. La pala!ra es expresin plena de la interioridad
humana. /s cierto $ue a travs de la pala!ra puede mentirse, o
1GK
$ue las pala!ras tienen diversos contenidos semnticos y $ue son
interpretados a la lu' de las capacidades de cada persona. or
estas ra'ones, $uien participa de la actividad periodstica
re$uiere prestar atencin cuidadosa a la expresin ver!al, escrita
o ha!lada.
La seguridad en las propias capacidades le permite al periodista
dar respuesta al acontecimiento, le mantiene en posi!ilidad de
reaccionar ante una noticia y, por eso, puede poner en
movimiento su esfuer'o y energa para refle#ar y dar a conocer el
suceso del $ue es testigo. Adems, esta confian'a en sus
ha!ilidades y capacidades, hace $ue el periodista mantenga los
pies so!re la realidad y pueda o!servar lo $ue sucede con la
suficiente ecuanimidad como para no perderse en el intrincado
la!erinto de criterios con los $ue de!e enfrentarse
cotidianamente.

uede as, respaldar los resultados de su tra!a#o con la confian'a
de $ue lo reali'a con conviccin. As mismo, en la circunstancia
del cuestionamiento por su la!or, el profesional del periodismo
puede apelar a sus conocimientos y capacidades en lo relativo a
aspectos $ue implican directamente a la tica de la profesin,
como son2 secreto profesional, derecho al li!re acceso a la
informacin, derecho de rplica, derecho a la intimidad y
privacidad, clusula de conciencia, derecho de autora, as como
el derecho a $ue se respete su integridad moral y fsica.
Cistinguir entre lo privado y lo p1!lico constituye una de las
condiciones $ue mayor importancia tiene en el e#ercicio de la
actividad periodstica. /n cual$uier modalidad del $uehacer
informativo es necesario $ue el periodista considere la
pertinencia tica de lo $ue va a difundir. +omar en cuenta, sin
duda, el inters p1!lico, pero tam!in de!e perci!ir con !ase en
un criterio deontolgico, las situaciones estrictamente privadas.
Al considerar las posi!les implicaciones y afectaciones
particulares, seleccionar entonces la informacin con un criterio
de servicio y descartar los puntos $ue puedan afectar el rea
ntima del protagonista de su informacin.
*omo se sa!e, desde hace !astante tiempo, la informacin es
poder. Los medios crean realidad y conciencia, pueden hacer
creer a los ciudadanos $ue las cosas y las personas son como
ellos las muestran, 3dan el ser4 a unos acontecimientos y
1JM
personas y se la niegan a otros, por$ue en una sociedad
meditica 3ser es aparecer en los medios4. Pivimos de una
3construccin meditica de la realidad4, los ciudadanos sa!en de
su mundo a travs de lo $ue los medios les ofrecen, tanto en el
nivel glo!al como en el local. =, o!viamente, la tentacin de
utili'ar tal poder es casi irresisti!le. Aundo poltico y empresas
informativas entran en contacto, y se producen concentraciones
de poder, en detrimento de los ciudadanos $ue se supone sean
los protagonistas de la vida p1!lica. Ante esa situacin, los
periodistas tienen el reclamo moral de for#ar, desde la profesin,
la eticidad $ue les permita alcan'ar los o!#etivos $ue les son
consustanciales y contri!uir, desde sus respectivas trincheras, a
la formacin de una ciudadana activa y crtica tam!in en el
mundo comunicacional(masivo.


J. /+.*A = C/9ABB>LL>
/l informe del *lu! de Boma de 1KG0, $ue result del royecto
so!re la *ondicin &umana, iniciado en 1KDJ, marcara un hito
en la conceptuali'acin del desarrollo al considerarlo como el
3...proceso $ue experimenta una sociedad para conseguir el
!ienestar de la po!lacin, relacionndose de forma armnica con
el entorno natural, consiguiendo as satisfacer las necesidades
materiales y esta!lecer las !ases para $ue todo individuo pueda
desplegar su potencial humano4.517
/n contraposicin al carcter netamente cuantitativo del
crecimiento, el desarrollo es definido como un proceso $ue
involucra aspectos cualitativos de la condicin humana de un
pas, regin o continente.
/sta reformulacin de la esencia del desarrollo continuara con
la tesis del otro desarrollo, promovida por sectores de /uropa
>ccidental a travs del informe HNu hacerI, aparecido en 1KG<.
9u enfo$ue hace nfasis en el desarrollo como un concepto
integral, en el cual el ser humano y la satisfaccin de sus
necesidades, constituyen el o!#etivo supremo. Al respecto, una
de las principales precisiones de los autores del informe plantea
$ue 3/l desarrollo es un todo" es un proceso cultural, integral,
1J1
rico en valores" a!arca el medio am!iente natural, las relaciones
sociales, la educacin, la produccin, el consumo y el !ienestar4.
507
aralelamente con la tesis del otro desarrollo, toma cuerpo la
aproximacin al desarrollo por el camino de las 3necesidades
humanas !sicas4, $ue tiene puntos esenciales de contacto con
a$uella concepcin. 9in em!argo, esta 1ltima tesis logra penetrar
de forma ms aguda en la identificacin e insercin de las
necesidades humanas dentro de la estrategia de desarrollo, lo
cual trasciende hasta el marco de la teora econmica y permite
un anlisis ms !alanceado de la esfera del consumo. Al colocar
el acento en la erradicacin de la po!re'a, el derecho al empleo,
la distri!ucin e$uitativa del ingreso y el acceso universal a los
servicios !sicos, am!as tesis se inscri!en dentro de un
movimiento renovador del pensamiento socioeconmico, $ue
rompe con la ptica tradicional so!re los pro!lemas del
desarrollo.

/n la propuesta de la *omisin 9ur so!re la definicin del
desarrollo 51KKM7, se plantea $ue es un proceso $ue permite a los
seres humanos utili'ar su potencial, ad$uirir confian'a en s
mismos y llevar una vida de dignidad y reali'acin. /s un
proceso $ue li!ra a la gente del temor a las carencias y a la
explotacin. /s una evolucin $ue trae consigo la desaparicin
de la opresin poltica, econmica y social. /l desarrollo supone,
por consiguiente, una creciente capacidad para valerse por s
mismo, tanto en el plano individual como colectivo. /l
verdadero desarrollo tiene $ue centrarse en la gente, estar
encaminado a la reali'acin del potencial humano y a la me#ora
del !ienestar social y econmico de las personas, y tener por
finalidad el logro de lo $ue ellas mismas consideran $ue son sus
intereses sociales y econmicos. 567.
La definicin del desarrollo humano del %@C 51KKM7, lo
caracteri'a como un proceso en el cual se amplan las
oportunidades del ser humano. /n principio, estas oportunidades
pueden ser infinitas y cam!iar con el tiempo. 9in em!argo, a
todos los niveles del desarrollo, las tres ms esenciales son2
disfrutar de una vida prolongada y saluda!le, ad$uirir
conocimientos y tener acceso a los recursos necesarios para
lograr un nivel de vida decente. 9i no se poseen estas
oportunidades esenciales muchas otras alternativas continuarn
1J0
siendo inaccesi!les. 9eg1n este concepto de desarrollo humano,
es o!vio $ue el ingreso es slo una de las oportunidades $ue la
gente deseara tener, aun$ue ciertamente muy importante" pero la
vida no slo se reduce a eso. or lo tanto, el desarrollo de!e
a!arcar ms $ue la expansin de la ri$ue'a y los ingresos. 9u
o!#etivo principal de!e estar centrado en el ser humano. 5:7.
/n 1KKM, el %@C asumi el reto de conformar una nueva
dimensin so!re el Cesarrollo &umano. Aparece un criterio ms
amplio para me#orar la condicin humana $ue a!arca todos los
aspectos del Cesarrollo &umano, tanto en los pases
industriali'ados como en los pases en desarrollo, en los hom!res
como en las mu#eres y en las generaciones actuales como en las
futuras. /l Cesarrollo &umano se conci!e no slo como el
ingreso y el crecimiento econmico, sino $ue englo!a tam!in el
florecimiento pleno y ca!al de la capacidad humana y destaca la
importancia de poner a la gente 5sus necesidades, aspiraciones y
opciones7 en el centro de las actividades de desarrollo.
/n las distintas versiones del .nforme so!re Cesarrollo &umano,
al calificarse el desarrollo como humano est implcita una
visin del hom!re en su do!le condicin de ente social e
individual, como e#e central, principio y fin de un proceso $ue
integra la dimensin econmica con la social, la poltica, la
#urdica y la moral. /sta perspectiva supera el marco tcnico
econmico o, ms !ien, economicista $ue ha lastrado ciertas
concepciones so!re el desarrollo y aspira a esta!lecer una misma
forma de evaluarlo, tanto en pases desarrollados como en los
su!desarrollados.
Los esfuer'os de los redactores del .nforme so!re Cesarrollo
&umano por presentar una definicin de este concepto han
aportado un criterio amplio e integrador so!re el tema, en el $ue
se destaca la necesidad de me#orar la condicin humana en sus
m1ltiples dimensiones, en todos los pases y en todos los grupos
sociales.
/s necesario comprender $ue al plantear el desarrollo desde una
concepcin tica, no se est excluyendo la importancia $ue
tienen las consideraciones de carcter tcnico(econmico so!re
los e$uili!rios macroeconmicos, las proporciones sectoriales, la
regulacin de los mercados, los modelos de acumulacin, etc. Lo
$ue se est planteando es $ue stas de!en ser reali'adas desde
1J6
una perspectiva moral, esto es, partiendo de las realidades,
valores y aspiraciones de las grandes mayoras de las
po!laciones en las $ue los procesos de desarrollo han de tener
lugar y, por tanto, planteando un paradigma $ue se corresponda
con estas realidades.
+oda poltica de desarrollo de!e ser profundamente sensi!le e
inspirada en los valores morales. ara decirlo con una expresin
lapidaria2 3el desarrollo en el siglo --. ser ticamente via!le o
no ser4. ara comprender el alcance de esta afirmacin, es
necesario asumir los conceptos de desarrollo y moralidad, como
partes insepara!les de un proceso 1nico. /s necesario entender
$ue el atraso, la miseria y el su!desarrollo no son valores
morales. /l desarrollo no es simplemente el crecimiento ms o
menos armnico de los diferentes sectores de la economa,
medido por estadsticas fras y criterios de renta!ilidad. /s un
proceso ms comple#o y a!arcador, en funcin de los intereses y
aspiraciones materiales y espirituales de los pue!los, $ue de!e
incorporar coherentemente diversas lgicas socioculturales y
experiencias histricas para dar lugar a una sociedad culta, #usta,
solidaria, polticamente democrtica y ecolgicamente
sustenta!le.
%otas y referencias !i!liogrficas
517 Aartne', W.2 Pidal, W.A. /conoma Aundial. Aadrid. Ac
FraS &ill, 1KK<, p. 0<:. La o!ra en la cual se recogen los
principales resultados del informe del *lu! de Boma se titula
Los lmites del crecimiento 51KG07. +res de sus autores, Conella
&. AeadoSs y Cennis AeadoSs, #unto a Worgen Banders, han
pu!licado una versin actuali'ada, As all de los lmites del
crecimiento 51KK07.
507 HNu hacerI /l informe Cag &ammarsL#old 1KG<.
Cevelopment Cialogue. %1m. ], 1KG<, p. G.
567 *omisin del 9ur. Cesafo para el 9ur. Axico, C.E.
Eondo de *ultura /conmica, 1KK1, pp. 0M(0:.
5:7 %@C. Cesarrollo &umano. .nforme 1KKM. 8ogot,
+ercer Aundo /ditores, 1KKM. p. 6:.
>tras fuentes consultadas2
1. *omisin del 9ur. 3Cesafo para el 9ur. Axico, C.E.
Eondo de *ultura /conmica, 1KK1.
0. *homsLy, %. y Cieterich &. 1KKD. 3La aldea glo!al4,
8uenos Aires, /ditorial +axlaparta.
1J:
6. /!re'arreta. A. 1KKJ. 3La dinmica de la economa
mundial a finales del siglo --2 H&acia una irrelevancia de las
periferiasI 8arcelona, @niversidad Autnoma de 8arcelona.
:. >%@ 1KKD. 3acto .nternacional de Cerechos
/conmicos, 9ociales y *ulturales4. %aciones @nidas. Coc.
A[B/9[00MM, 1D de diciem!re de 1KDD.
<. >%@, 1KJD. 3Las %aciones @nidas y los Cerechos
&umanos 1K:<(1KK<4. %eS =orL, >%@, Coc. A[B/9[:1[10J.
D. >%@ 1KK< 3*um!re Aundial so!re el Cesarrollo 9ocial.
Ceclaracin y rograma de Accin de *openhague4. %eS =orL,
Cepartamento de .nformacin 1!lica.
G. %@C 1KKM(0MMM. 3.nformes anuales so!re el Cesarrollo
&umano 1KKM(0MMM4.
J. 9nche' arga, W. 1KKG. 3Flo!ali'acin, go!erna!ilidad y
cultura4. Nuito, @niversidad olitcnica 9alesiana.

K. LA +.*A = /L C/9ABB>LL> *./%+?E.*>
+/*%>LYF.*>.
%unca antes se ha estado tan pendiente de los avances cientfico(
tecnolgicos como ahora. ero tam!in nunca antes se les ha
temido tanto. @na cautivante historia cuenta $ue el ser humano
es el 1nico animal $ue participa de los dones divinos por$ue un
persona#e mtico, rometeo, le entreg la sa!idura y el fuego
$ue ha!a ro!ado a los dioses. 9i rometeo pudiera
contemplarnos hoy compro!ara $ue los castigos $ue hu!o de
sufrir a causa de su ro!o no fueron en vano.
/l decursar cientfico(tecnolgico nos ha colocado en el lugar de
los dioses, pero tam!in sa!emos $ue la ciencia y la tecnologa
ponen a nuestra disposicin los poderes de los demonios.
9a!emos $ue estamos en el tiempo de la ciencia y la tecnologa,
en el tiempo de los conocimientos acelerados, pero tam!in
sa!emos $ue con esos conocimientos podemos hacer cosas muy
distintas. %uestros conocimientos nos capacitan tanto para el
!ien como para el mal. >rientar correctamente el rum!o de
nuestro acervo cientfico tecnolgico es ms difcil $ue disponer
de nuevos conocimientos. %ing1n cientfico, ning1n experto,
ning1n estadista puede resolver el pro!lema de cmo hacer un
!uen uso de los logros cientfico(tecnolgicos, por$ue eso no es
1J<
un pro!lema tan simple, es un pro!lema de tal comple#idad $ue
re$uiere del concurso de todos y de una perspectiva
multidisciplinaria.
or primera ve' en la historia, nos encontramos ante la
posi!ilidad de decidir el futuro de la especie humana, y esto nos
plantea cuestiones muy graves $ue la tica no puede eludir.
Algunos autores han adoptado desde hace tiempo una posicin
cientificista en estos asuntos, arguyendo $ue la o!#etividad de la
ciencia o!liga a adoptar el postulado de la neutralidad
Se!eriano, seg1n el cual las cuestiones ticas seran meramente
su!#etivas, irracionales e inargumenta!les, mientras $ue la
ciencia permanecera en el dominio de la racionalidad, la
o!#etividad y la comunica!ilidad, y por ello se recomienda a los
cientficos $ue de#en a un lado las consideraciones ticas y se
concentren en un estudio neutral de los hechos.
/l cientificismo comete el error de identificar la racionalidad
clsica con toda la racionalidad. %o es verdad $ue no pueda
argumentarse de un modo nter(su!#etivamente vlido acerca de
los fines 1ltimos de la investigacin cientfica, como tampoco es
verdad $ue las cuestiones ticas pertene'can al terreno de lo
puramente emotivo. or el contrario, existen !uenas ra'ones para
afirmar $ue ciertas cuestiones, como las referidas a las
aplicaciones de los resultados cientfico(tecnolgicos, son
cuestiones $ue so!repasan claramente al cometido de la ciencia
y la tecnologa, pero no por ello de!en ser confinadas en el
peligroso terreno de la irracionalidad. &oy en da, la tica posee
los recursos intelectuales necesarios para a!ordar esas cuestiones
con racionalidad, ayudando a encontrar soluciones #ustas.
/l vnculo entre la tica y el $uehacer cientfico(tecnolgico
pertenece al m!ito de las ticas aplicadas. La tarea de
aplicacin consiste en averiguar cmo los aportes ticos $ue se
han formulado en la tarea de fundamentar la moralidad en
general, pueden ayudar a orientar los distintos tipos de actividad.
9in em!argo, no !asta en reflexionar cmo aplicar los principios
ticos a cada m!ito concreto, sino $ue es preciso tener en
cuenta $ue cada tipo de actividad tiene sus propias exigencias
morales y proporciona sus propios valores especficos. %o
resulta conveniente hacer una aplicacin mecnica de los
principios ticos a los distintos campos de accin, sino $ue es
necesarios averiguar cules son los !ienes internos $ue cada una
1JD
de esas actividades de!e aportar a la sociedad y $u valores y
h!itos es preciso incorporar para alcan'arlos.
Cesde esa perspectiva, para dise)ar la tica Aplicada de la
actividad cientfico(tecnolgica sera necesario recorrer los
siguientes pasos2
Ceterminar claramente el fin especfico, el !ien interno por
el $ue co!ra su sentido y legitimidad social.
Averiguar cules son los medios adecuados para producir
ese !ien en una sociedad.
.ndagar $u valores y virtudes es preciso incorporar para
alcan'ar el !ien interno.
Cescu!rir cules son los valores de la moral cvica de la
sociedad en la $ue se inscri!e y $u derechos reconoce esa
sociedad a la persona.
/n esta tarea no pueden actuar los ticos en solitario, sino $ue
tienen $ue desarrollarla cooperativamente con los expertos de
cada campo. or eso, la tica aplicada tiene necesariamente un
carcter interdisciplinario.
/n la actualidad, la tica no se presenta como un sa!er
enfrentado a la ciencia y a la tecnologa, ni mucho menos como
un sa!er 3superior4 en un sentido #err$uico a stas, como si
estuviese legitimada para imponer a sus su!ordinados unos
principios inapela!les y de o!ligada o!servancia. As !ien,
como ya lo han demostrado en su desarrollo las ticas aplicadas,
la racionalidad tica se mueve hoy en el terreno del dilogo, de
la interdisciplinariedad y de la !1s$ueda cooperativa de
respuestas a las interrogantes ticas. /n este sentido, la respuesta
a la cuestin de los fines 1ltimos y aplicaciones del $uehacer
cientfico(tecnolgico slo puede encontrarse desde la apertura
de un dilogo p1!lico y a!ierto en el $ue las distintas posiciones
morales presentes en una sociedad pluralista y democrtica
puedan ir participando sin imposiciones unilaterales ni
exclusiones, de modo $ue los ciudadanos en general, en tanto
$ue afectados, sean considerados como interlocutores vlidos en
un asunto de tan importantes consecuencias.
As pues, no parece posi!le responder de un modo apriorstico a
la pregunta por los fines 1ltimos de la actividad cientfico(
tecnolgica, pero s podemos afirmar de manera rotunda $ue si
1JG
fuesen fi#ados por un pe$ue)o grupo, a espaldas del resto de la
humanidad, tal decisin no podra considerarse sino unilateral,
desptica e in#usta. = tam!in, $ue si tales fines fuesen fi#ados
de este o de cual$uier otro modo, sin reparar en las
consecuencias previsi!les de estas actividades, seme#ante
decisin sera moralmente incorrecta por irresponsa!le.
La cuestin capital es, entonces, la de $uines tienen derecho a
decidir so!re a$uellas influencias tecno(cientficas $ue presentan
una implicacin relevante so!re los destinos de la especie
humana. %o ca!e duda de $ue en el mundo actual existe un
peligro enorme de $ue estas decisiones $ueden en manos de las
grandes empresas transnacionales, o !ien de los go!iernos de los
pases ms ricos, con lo cual se podra estar excluyendo a la
mayor parte de la po!lacin del planeta de la posi!ilidad de
intervenir en el dilogo y en la correspondiente toma de
decisiones. or esta va, se corre un grave riesgo de $ue aumente
todava ms la dominacin de todo tipo por parte de los pases y
empresas $ue ya tienen hegemona en el mundo, lo cual no
puede presentarse en ning1n caso como un logro tico, sino todo
lo contrario.
>tro riesgo $ue todos corremos en este terreno es el de $ue las
decisiones importantes se de#en en manos de los 3expertos4, o
incluso en manos de los representantes polticos. *on respecto a
la posi!ilidad de $ue sean los expertos en cuestiones cientficas y
tecnolgicas $uienes fi#en por s mismos los fines 1ltimos, ya
sa!emos $ue la ciencia y la tecnologa tienen unos lmites muy
precisos, de modo $ue los especialistas son expertos en cuanto a
los medios $ue ha!ra $ue disponer para conseguir concretos
resultados, pero respecto a la conveniencia de alcan'ar
determinados fines $ue re!asan los lmites de la ciencia y la
tecnologa, nadie se puede considerar experto" no hay 3expertos
en fines 1ltimos4, y precisamente por eso es necesario a!rir el
dilogo a todos en este aspecto. /n cuanto a $ue sean los
polticos de oficio $uienes se encarguen de los asuntos
relacionados con las actividades cientficas y tecnolgicas,
conviene o!servar $ue tales asuntos son demasiado delicados
como para ser introducidos en los vaivenes de los avatares
polticos.
/n resumen, no de!eramos de#ar las decisiones so!re los fines
1ltimos del $uehacer cientfico(tecnolgico en manos de los
1JJ
go!iernos de los pases ricos, ni de las compa)as
transnacionales, ni de los expertos, ni de los polticos, puesto $ue
lo moralmente acertado sera la toma de decisiones responsa!les
por parte de los afectados 5con el de!ido asesoramiento de una
pluralidad de expertos7 teniendo en cuenta no slo los intereses
individuales, sino los universali'a!les. Las dificultades $ue
entra)a esta tarea son enormes, pero ello no de!e hacernos
perder de vista $ue, si nos tomamos en serio la nocin de
persona como interlocutor vlido, tenemos $ue ir avan'ando en
las siguientes tareas2
17 Lograr $ue los expertos comuni$uen sus investigaciones
a la sociedad, $ue las acer$uen al gran p1!lico, de modo $ue ste
pueda codecidir de forma autnoma, es decir, contando con la
informacin necesaria para ello"
07 *oncienciar a los individuos de $ue son ellos $uienes han
de decidir, saliendo de su ha!itual apata en estos asuntos, y
67 /ducar moralmente a los individuos en la responsa!ilidad
por las decisiones $ue pueden implicar, no slo a los individuos,
sino incluso a la especie. /ste 3educar moralmente4 supone
mostrar a la ve' la responsa!ilidad $ue el hom!re de la calle
tiene de informarse seriamente so!re estos temas y el de!er de
tomar decisiones atendiendo a intereses $ue van ms all de los
sectoriales.
%aturalmente, la ra'n por la $ue de!en ser los afectados los $ue
han de hacerse cargo responsa!lemente de las decisiones no es
$ue sus #uicios resulten siempre acertados, puesto $ue nadie est
li!re de e$uivocarse, sino ms !ien $ue todos tenemos la
responsa!ilidad de informarnos, dialogar y tomar decisiones
desde intereses universali'a!les, si es $ue $ueremos $ue los
intereses $ue satisfagan el proceder cientfico(tecnolgico no
sean unilaterales, sino plenamente humanos.
/s necesario comprender $ue al valorar el desarrollo cientfico(
tecnolgico desde una concepcin tica, no se est excluyendo
la importancia $ue tienen las especificidades $ue caracteri'an a
las tecno(ciencias. Lo $ue se est planteando es $ue estas
particularidades de!en ser reali'adas desde una perspectiva
moral, esto es, partiendo de realidades, valores y aspiraciones de
las grandes mayoras de las po!laciones en las $ue los procesos
de desarrollo cientfico ,tecnolgico han de tener lugar y, por
tanto, planteando un referente sustantivo $ue se corresponda con
estas realidades. Cesde esta perspectiva, el desarrollo cientfico(
1JK
tecnolgico de!e estar inspirado en valores morales. ara
decirlo, finalmente, con una expresin lapidaria y a tenor con las
circunstancias planetarias actuales2 3el desarrollo cientfico(
tecnolgico en el siglo --. ser ticamente via!le o no ser4.
1M. LA +.*A C/L .A/B.AL.9A>

uede parecer parad#ico $ue el imperialismo se sustente en
pivotes ticos, pues a lo largo de su existencia #unto al
enri$uecimiento de las plutocracias metropolitanas genera
ham!re, miseria y deshumani'acin para la mayora de los
po!ladores de nuestro planeta. 9in em!argo, el imperialismo se
fundamenta en una concepcin de la #usticia $ue constituye el
referente !sico de su proyeccin moral y poltica.
Los tericos del imperialismo legitiman su principio de #usticia a
partir de la consideracin hipottica e imaginaria de un estado de
naturale'a caracteri'ado por la inexistencia de leyes civiles, pero
con unos derechos fundamentales e inaliena!les a la li!ertad, a la
vida y a la propiedad. /n realidad, tres nom!res distintos para
mencionar el derecho a las li!ertades individuales. /se es, de
acuerdo con el parecer imperialista, el 1nico derecho 3natural4"
slo a partir de ah puede explicarse la formacin de un poder
poltico $ue tendr $ue ser protector de las li!ertades, nunca
redistri!uidor de derechos sociales. /sto 1ltimo significara
imponer !ienes sociales comunes, lo cual resultara in#usto.
Ce acuerdo con la concepcin de #usticia del imperialismo, uno
tiene derecho a todo lo $ue es suyo, a todo lo $ue ha ad$uirido
mediante el esfuer'o propio. /l ms puro espritu imperialista
canta las virtudes de la accin emprendedora, la eficiencia y el
riesgo2 $uien ms arriesga puede !eneficiarse ms. ara el
imperialismo, la #usticia de!e a#ustarse al criterio de la
meritocracia2 a cada cual seg1n sus mritos y no a cada cual
seg1n sus necesidades. +al es la propuesta tica imperialista2
una concepcin a!stracta de la #usticia $ue desem!oca en un
descarnado individualismo, fomentador de la guerra de todos
contra todos.
1KM
/l rasgo distintivo de la tica imperialista es su connotacin
cosmopolita. /sta legitima al imperialismo como una necesidad
para el mundo y a escala mundial, en ve' de presentarse como
una necesidad $ue responda a intereses puramente nacionales.
/ste significante cosmopolita emplea el concepto de derechos
humanos como un elemento central. 9e presenta la perspectiva
de expandir los derechos humanos en todo el planeta, #unto con
los mercados li!res y la democracia a fin de li!rar a los
pue!los inferiores de sus costum!res y prcticas supuestamente
!r!aras. Asimismo, se su!raya la defensa del mundo civili'ado,
donde se respetan los derechos humanos, frente a las fuer'as
malignas y !r!aras $ue no los respetan y hay $ue ani$uilar.
@no de los aspectos nuevos del imperialismo est en el lidera'go
de los /stados @nidos de %orteamrica, $ue utili'a una tica
renovada de pue!lo elegido, escogido por Cios, para conducir al
mundo a la civili'acin y, por tanto, al !ien, por oposicin al e#e
del mal. /sta ideologa moral muy antigua experimenta una
nueva versin y acompa)a hoy al proyecto imperialista. ero
esto se vincula a otro tipo de mesianismo, ms secular2 el de la
utopa del mercado generali'ado, $ue llevar la felicidad a la
humanidad. 9e trata ms !ien de la ideologa del 8anco Aundial
y el E.A..., propugnadores de la llamada glo!ali'acin
econmica, una supuesta fuer'a natural $ue 3el /stado4 no
puede detener y $ue se de!e aceptar, simplemente como una
necesidad ineludi!le.
/n el entramado del imperialismo actual resulta fundamental la
dimensin cultural. /l imperialismo cultural significa la
mundiali'acin de una tica de la acumulacin y del consumo,
cuyas venta#as se atri!uyen al sistema capitalista. *onsiderando
$ue el imperialismo es una forma particular de dominacin, el
imperialismo cultural de!e asumirse como una poltica con
fuertes implicaciones morales, dentro de un territorio dominado
y conce!ida para perpetuar esa dominacin. /#emplo de tal
poltica cultural es educar y adoctrinar a las elites de las
sociedades dominadas en la cultura y la tica del /stado imperial
y, al mismo tiempo, procurar degradar y deslegitimar los valores
y normas culturales y morales autctonas. /n las condiciones
actuales, los elementos de dominacin so!re los instrumentos
culturales se presentan mediante el control de los medios de
difusin y los sistemas de educacin superior, particularmente en
a$uellas reas cruciales para los o!#etivos imperiales, tales como
1K1
la formacin en el campo de la economa y las relaciones
internacionales.
La tica imperialista #ustifica esa guerra cultural $ue movili'a
formida!les instrumentos y recursos, y e#erce controles
totalitarios so!re la informacin, la formacin de opinin
p1!lica, los gustos y los deseos a fin de impedir la produccin de
voluntades, identidades y pensamientos opuestos a la
dominacin. Asimismo, el imperialismo contemporneo utili'a
alternativamente y siempre con la fundamentacin moral
correspondiente, la intervencin violenta o la amena'a de ella,
donde$uiera $ue eso favorece la dominacin, o la eliminacin de
posiciones autnomas y riesgos de formacin de re!eldas. Los
medios $ue utili'a son las presiones, los chanta#es y las
imposiciones" las conspiraciones, atentados y sa!ota#es
terroristas" o el uso de la fuer'a militar en guerras sucias o
a!iertas.
/n la actualidad, /stados @nidos de %orteamrica, lder
indiscutido del imperialismo contemporneo, parece tener el
singular compromiso moral de lograr $ue el resto del mundo
viva en un paraso Lantiano donde reinen la ley y el orden. /n
am!os casos, el poder norteamericano se e#erce de manera
singular en nom!re de otros. Los /stados @nidos de
%orteamrica nunca seran los agresores, por$ue, por definicin,
slo responden a las agresiones de otros. La hostilidad de otras
naciones ante las acciones de los /stados @nidos de
%orteamrica es el resultado de la envidia por sus avances y
xitos, y nunca una consecuencia de lo $ue hacen. Lo $ue en el
pasado ha sido sustentado a nom!re del /stado(nacin, ahora se
hace en nom!re de la nacin(imperio2 excepcionalmente !uena,
excepcionalmente solidaria, excepcionalmente #usta. +al sera la
fisonoma moral de los /stados @nidos de %orteamrica desde
la perspectiva de la tica del imperialismo.
11. /L 9>*.AL.9A> C/9C/ LA +.*A
1K0

/xiste una enorme fragmentacin de criterios en torno a lo $ue
se $uiere concretar como socialismo en la actual centuria. =
aun$ue este fenmeno expresa una profunda diversidad terica,
resulta preferi!le esta situacin a una definicin monoltica de
o!ligada referencia, a la vie#a usan'a prevaleciente en los
tiempos del 3socialismo real4.
A partir de la lectura y los comentarios $ue frecuentemente
aparecen en los medios acadmicos y polticos acerca de $ue
de!emos enrum!arnos hacia el socialismo, se pueden extraer
ciertos rasgos significativos.
/l primero es $ue al ha!lar de socialismo, todos pensamos en
una sociedad poscapitalista. %o un socialismo $ue se 3acople4 o
se integre en el capitalismo ni tampoco una caricatura de
socialismo.
Adems, hay coincidencias en $ue, cuando ha!lamos de
socialismo, nos referimos a un rgimen poltico y de propiedad
distinto, una forma de distri!ucin de ri$ue'as diferente a la
capitalista, y $ue tam!in nos estamos refiriendo al desarrollo
de una nueva moral, distinta, opuesta y ms humana $ue la
moral del capitalismo.
/l socialismo, para muchas personas $ue han credo en l y han
luchado por su concrecin, es principal y esencialmente una
profunda creencia, una !r1#ula $ue pone como punto de
signali'acin principios morales indiscuti!les, como la dignidad
humana, la #usticia social, el amor al pr#imo y la e$uidad
distri!utiva, as como tam!in promueve el paulatino
desmoronamiento de los diferentes niveles de alienacin
socioeconmica y cultural.
odemos ha!lar de socialismo como una sociedad transicional
a1n inesta!le en sus experiencias histricas, experiencias $ue,
adems, fueron a!ortadas casi desde sus inicios en su ra' ms
autntica, la democracia participativa y la #usticia distri!utiva.
*asi todos los procesos histricos socialistas, al ser revertidos
su!terrneamente, cercenaron los instrumentos de poder directo
del pue!lo sustituyndolos por el de una nueva !urocracia.
1K6
@no de los retos $ue tenemos por delante es el de un tra!a#o
sistemtico encaminado a esclarecer lo $ue entendemos por
socialismo, mostrando $ue socialismo es vida y no muerte, como
han $uerido presentarlo los capitalistas desde hace ms de un
siglo.
A fin de contri!uir modestamente al propsito enunciado,
podramos comen'ar en negativo, decir $u no es socialismo.
9ocialismo no es explotacin del hom!re ni de su tra!a#o
por parte de otros.
%o es tampoco ausencia de democracia participativa.
%o es tampoco la falta de control social a todos los
niveles del estado.
%o es la !urocrati'acin ni la proliferacin de la
corrupcin, la me'$uindad y la mentira.
%o es el imperio del egosmo y del enri$uecimiento por
encima de los dems.
%o es el paraso del consumismo y de los privilegios.
%o es tampoco una carrera indeteni!le hacia el desarrollo
a costa de la destruccin de la naturale'a.
%o es la creacin de una masa amorfa, acrtica,
genuflexa, en espera de ddivas.
%o es el control de la vida privada de las personas con el
propsito de generali'ar gustos, preferencias y es$uemas
comunes de felicidad individual.
9ocialismo tampoco es el miedo generali'ado $ue pue!la
las mentes de los seres humanos y no les permite decir lo $ue
piensan.
9ocialismo es algo serio, es el proyecto humano de ms difcil
consolidacin como experiencia social. /s otra sociedad, otro
tiempo, otro vivir, otra moral. /l socialismo es el movimiento
real $ue supera el estado de cosas impuesto por el capitalismo,
y $ue #untamente con la solucin de los pro!lemas sociales ,el
ham!re, la insalu!ridad, la incultura, las psimas condiciones de
vida para las mayoras( propicia la redistri!ucin continuada de
la ri$ue'a social y promueve como e#es de un nuevo modo de
vivir, la #usticia social, la li!ertad individual, la e$uidad, la
participacin y la solidaridad entre los seres humanos.
1K:
Cesde esa perspectiva, resulta pro!lemtico perseguir la $uimera
de reali'ar el socialismo con la ayuda de las armas melladas $ue
nos de#a el capitalismo ,la mercanca como clula econmica, el
inters material individual como palanca, etc.(, parece $ue as
slo se llega a un calle#n sin salida.
Ale#ndonos un tanto de los aspectos particulares $ue llevaron a
$ue las experiencias del 3socialismo real4 se desvirtuasen,
podemos a)adir $ue fueron carcomidas desde dentro por la
incapacidad de construir y mantener predios morales propios,
ms humanos, diferentes, con nuevos actores sociales, y
opuestos a los de la moral capitalista. Eue ostensi!le la recada
de esas experiencias nacientes en las redes capitalistas de
reproduccin de las condiciones y los modos de vida. %o se
reali' la imprescindi!le reorgani'acin radical de la vida
cotidiana. or el contrario, se de# a sus anchas la herencia moral
del capitalismo para $ue se reprodu#era de nuevo. /n el $uehacer
diario las pala!ras y formas supuestamente socialistas
encu!rieron, de forma parad#ica y contradictoria, las
relaciones morales capitalistas. &ay $ue darse cuenta de $ue la
!atalla entre capitalismo y socialismo en el siglo -- fue so!re
todo una !atalla moral por la su!#etividad de las personas en la
$ue, desgraciadamente, el socialismo llev la peor parte.
10. BA\>%/9 ABA @%A A>BAL @%.P/B9AL
A estas alturas de la historia se hace cada ve' ms evidente la
necesidad de contar con unos principios morales $ue tengan el
respaldo unnime de todos los pue!los y culturas del planeta, si
es $ue $ueremos afrontar responsa!lemente los graves
pro!lemas $ue ensom!recen el presente y amena'an el futuro
5so!re todo el ham!re, las guerras y el deterioro de la !iosfera
con su secuela de catstrofes ligadas al cam!io climtico7.
%unca como ahora ha!a sido tan urgente la necesidad de una
moral universal, vinculante para toda la humanidad, puesto $ue
las acciones humanas, potenciadas enormemente por los medios
cientficos y tcnicos presentan repercusiones planetarias, de
modo $ue ya no es suficiente con tener unas normas regulativas
1K<
del comportamiento en grupos pe$ue)os, sino $ue precisamos
algunas normas universalmente vinculantes dotadas de valide'
intersu!#etiva, o al menos un principio moral !sico $ue sirva de
fundamento com1n para la prctica de la responsa!ilidad
solidaria, indispensa!le para la supervivencia de la humanidad.
/se principio moral !sico necesariamente tiene $ue
fundamentarse en el criterio de $ue en el universo existen seres
$ue tienen un valor a!soluto, y por ello no de!en ser tratados
como instrumentos" todo ser racional es fin en s mismo, y no
medio para otra cosa. /s decir, las personas no son algo
relativamente valioso, esto es, valiosos por$ue sirven para otra
cosa, sino seres valiosos en s mismos" su valor no procede de
$ue vengan a satisfacer necesidades o deseos, como ocurre con
los instrumentos o las mercancas, sino $ue su valor reside en
ellos mismos, por$ue son seres humanos.

/n consecuencia, slo en el caso de $ue existan seres $ue
podamos considerar como valiosos en s ,cuyo valor no procede
de $ue satisfagan necesidades(, podremos afirmar $ue para ellos
no hay ning1n e$uivalente ni posi!ilidad de fi#arles un precio.
Ce estos seres diremos $ue no tienen precio, sino dignidad, y
$ue, por tanto, merecen un respeto del $ue se siguen
o!ligaciones morales, en trminos de #usticia y solidaridad.
/n definitiva, nos encontramos en una etapa histrica en la $ue
el desarrollo de la humanidad exige una moral universal para las
cuestiones de #usticia, un universalismo mnimo $ue puede
defenderse con argumentos intersu!#etivamente acepta!les. /ste
universalismo moral a!arca valores como la vida, la li!ertad, la
igualdad, la solidaridad y la tolerancia activa. /stos valores se
fundamentan en 1ltima instancia en el valor a!soluto de las
personas y de este reconocimiento de la dignidad de las personas
se derivan los derechos humanos $ue actualmente consideramos
indispensa!les para alcan'ar y mantener una vida personal y
social propia de seres racionales.
/n efecto, el reconocimiento de la dignidad intrnseca de toda
persona permite una fundamentacin de principios morales
universales, $ue orientan la conducta hacia la promocin y
respeto de ciertos valores $ue no podemos considerar seriamente
como relativos ni ar!itrarios. ero por otra parte, la aplicacin de
los principios morales universales a las situaciones concretas de
1KD
la vida personal y social no puede hacerse de un modo mecnico,
sino $ue exige a $uienes hayan de tomar las decisiones un
profundo conocimiento de las circunstancias y una cuidadosa
valoracin de las consecuencias. /s necesario un gran sentido de
la responsa!ilidad y un deseo de llegar a entenderse mutuamente
para $ue sea posi!le reali'ar en nuestro mundo las exigencias ,
no siempre fciles de conciliar( de los valores universales.
La necesidad de referentes morales comunes $ue permitan una
optimi'acin de las relaciones interpersonales ha sido un
reclamo permanente de la convivencia humana. Las utopas,
laicas y religiosas, han apuntado hacia la consecucin de ese
propsito, pero las dificultades prevalecientes en las distintas
pocas han frustrado las !uenas intenciones al respecto. *omo se
sa!e, los hom!res portan la moralidad $ue se deriva de un
escenario sociohistrico concreto, por lo $ue sus enfo$ues en
torno a lo $ue 3de!e ser4 respondern a ese condicionamiento.
%o es casual $ue en la historia universal diferentes
conglomerados humanos hayan considerado, a nivel de
exclusividad, su mundo moral y $ue, en muchas ocasiones, lo
hayan impuesto como un componente ms de un sistema
m1ltiple de dominacin. Ante esa dificultad $ue impone la
referida diferencia, el 1nico camino para lograr el anhelado
consenso moral universal, consistira en lograr, a partir del
respeto a lo plural, a$uellos mnimos esenciales $ue garanticen
la imprescindi!le comunidad en la diversidad.
*omo puede colegirse, esta propuesta tica para una moral
universal tiene como punto de partida el reconocimiento del ser
humano como principio supremo. /se culto a la dignidad
humana se valida en las relaciones interpersonales mediante la
solidaridad, entendida como afn por lograr un entendimiento
con los restantes miem!ros de la sociedad, y tam!in como
actitud social dirigida a potenciar a los ms d!iles, ha!ida
cuenta de $ue es preciso esta!lecer el imperio de la #usticia de
manera $ue prevale'ca la necesaria e$uidad, si $ueremos
realmente $ue todos puedan e#ercer su li!ertad como presupuesto
insoslaya!le para el logro de la felicidad, $ue es un asunto
esencialmente personal.
*uando ha!lamos de li!ertad, como valor moral, nos referimos
al derecho a go'ar de un espacio de li!re movimiento, sin
1KG
interferencias a#enas, en el $ue cada cual pueda ser feli' a su
manera, y tam!in al derecho a participar activamente en las
decisiones $ue me afectan, de suerte $ue en la sociedad en $ue
vivo pueda contemplarme como 3legislador4, como participante
e interlocutor vlido en los asuntos p1!licos.
or otra parte, los ideales de felicidad son sin duda modelos
desde los $ue #ustificamos nuestras elecciones, pero lo $ue no
podemos exigir es $ue cual$uier persona adopte los mismos
ideales, sino proponerlos, invitar a vivir seg1n ellos,
aconse#arlos, si es $ue a nosotros nos hacen felices. or el
contrario, la #usticia se refiere a lo $ue es exigi!le en el
fenmeno moral, y adems exigi!le a cual$uier persona $ue
$uiera pensar moralmente. La universalidad del fenmeno moral
pertenece, pues, a la dimensin de #usticia, ms $ue a la de
felicidad.
*onstruir una moral universal, fundamentada en las realidades
de nuestro tiempo y en los me#ores aportes del pensamiento tico
mundial, slo es posi!le desde a$uellas exigencias de solidaridad
y #usticia $ue son inapela!les, entre las $ue se cuenta el de!er de
respetar los modelos de felicidad de los distintos grupos y
culturas.
La necesidad de una moral universal fue anunciada claramente
por R. >. Apel en su +ransformacin de la filosofa 51KG67, al
indicar $ue los efectos universales de la racionalidad cientfico(
tcnica de!eran ser dirigidos desde una ra'n moral asimismo
universal, si no $ueremos $ue resulten frecuentemente da)inos,
ms $ue !eneficiosos. Las morales fragmentadas, vividas en
niveles locales, carecen de la lucide' y la fuer'a imprescindi!les
para enfrentar retos universales 517.
/l hecho de $ue en los a)os noventa del pasado siglo se haya
tomado mundialmente conciencia de $ue vivimos un impara!le
proceso de glo!ali'acin ha o!ligado a desear una moral
universalista incluso a los ms renuentes. 9e ha!la de 3tica
glo!al4 5&. R;ng7, de 3mundiali'acin4 5A. +ouraine7, de
3glo!ali'acin tica4 5Apel7, y todo ello con el a!ierto mensa#e
de $ue es imprescindi!le contar con una moral universal en
tiempos de glo!ali'acin 507. *ul es el mtodo para es!o'arla y
$u fuer'a normativa pueda tener, son tal ve' dos de los mayores
pro!lemas.
1KJ
or el momento, tres caminos parecen ofrecerse en el m!ito
tico(filosfico2
17 @no de ellos sera el a!ierto por BaSls so!re todo a partir
de Li!eralismo poltico 51KK67 y claramente es!o'ado en /l
derecho de gentes 51KK67 567. 9e tratara en l de dise)ar un
concepto moral de la #usticia, en principio, aceptado por las
distintas doctrinas comprehensivas del !ien, $ue conviven en
una sociedad democrtica y pluralista, y ms adelante, adelga'ar
esa concepcin de forma $ue pueda extenderse a todos a$uellos
pue!los cuya forma poltica no es la democracia li!eral, pero $ue
s respetan en cierta forma los derechos humanos.
07 /l segundo camino tendra unas races ms
marcadamente sociohistricas, y tiene un !uen e#emplo en la va
$ue se)alan algunos comunitaristas en sus escritos. 9eg1n esta
perspectiva, el procedimiento de construir un punto de vista
moral universal, $ue consiste en elevarse Lantianamente a la
a!straccin, tiene el inconveniente de no resultar efectivo para
las gentes $ue, a fin de cuentas, vive en comunidades concretas,
en las $ue los distintos valores y !ienes tienen unas
connotaciones muy determinadas. Nuien desee conectar con las
personas de!e ha!lar ese lengua#e, enrai'ado en tradiciones y
eticidades concretas, $ue ellas entienden2 de!e emplear el
lengua#e caracterstico del 3maximalismo moral4. Aientras $ue
el punto de vista moral a!stracto, el del 3minimalismo moral4, se
extiende universalmente, pero a costa de perder
comunica!ilidad. 9e tratara de intentar construir una moral
universal a partir de los elementos comunes $ue se encuentran
presentes en las moralidades concretas.
567 @na tercera posi!ilidad consistira en tomar como punto
de partida la tica discursiva. /sta tica, ligada a la tradicin
Lantiana, se presenta como una tica de la #usticia 5similar en
esto a la raSlsiana7, no de la vida !uena, pero universalista en
sus pretensiones, en la medida en $ue entiende $ue la estructura
comunicativa y argumentativa de los seres humanos hace $ue
cada uno de ellos sea un interlocutor vlido con el $ue es posi!le
sintoni'ar. /l etnocentrismo no es insupera!le. /l hecho de $ue
las pretensiones de valide' sean un presupuesto irre!asa!le de la
argumentacin, y $ue una de esas pretensiones sea la correccin
normativa, permite construir una moral universal.

1KK
%otas y referencias !i!liogrficas
517 R. >. Apel, La transformacin de la filosofa, Aadrid,
+aurus, 1KJ<.
507 R. >. Apel 3Flo!ali'acin y necesidad de una tica
universal. /l pro!lema a la lu' de una concepcin pragmtico(
trascendental y procedimental de la tica discursiva4, en Ce!ats,
%o. 1, 1KKK, pgs. :J(DG.
567 W. BaSls, Li!eralismo poltico, 8arcelona, *rtica, 1KKD"
3/l derecho de gentes4, en 9hute y 9. &urley, Ce los derechos
humanos, Aadrid, +rotta, 1MMJ, :G(JD.

0MM
8i!liografa
Apel, R. >. La transformacin de la filosofa, +aurus, Aadrid,
1KJ<.
Aristteles, tica a %icmaco. *entro de /studios
*onstitucionales, Aadrid, 1KJ<.
Ayer, A. W. Lengua#e, verdad y lgica, /d. Aartne' Boca,
8arcelona, 1KG1.
*amps, P. 5/d.7, &istoria de la tica, tres vols., *rtica,
8arcelona, 1KJJ.
&a!ermas, W., conciencia moral y accin comunicativa,
ennsula, 8arcelona, 1KJ<.
Rant, .., *rtica de la ra'n prctica, 9gueme, 9alamanca, 1KKD.
^^^^^ Eundamentacin de la metafsica de las costum!res,
/spasa *alpe, Aadrid, 1KK<.
Aacintyre, A., +ras la Pirtud, *rtica, 8arcelona, 1KJD.
Aill, W.9., 9o!re la li!ertad, Alian'a, Aadrid, 1KJ1.
Aulhall, 9. y 9Sift, A., /l individuo frente a la comunidad. /l
de!ate entre li!erales y comunitaristas, +emas de &oy, Aadrid,
1KKD.
BaSls, W., +eora de la #usticia, Eondo de *ultura /conmica,
Axico, 1KGJ.
0M1