Está en la página 1de 4

La Brecha en la Enseanza

A partir de los videos de clases de matemticas de grado octavo, filmadas en Alemania, Japn y Estados Unidos, en el marco del Tercer Estudio
Internacional de Matemticas y Ciencias (TIMSS), se identificaron aspectos importantes sobre la enseanza que pueden ayudarnos a tener una
perspectiva de lo que sucede en otros pases. El cuadro que se presenta a continuacin es una sntesis del documento La Brecha en la Enseanza, texto
que narra esta experiencia de forma detallada y de la cual extraemos algunos apartes con el propsito de suscitar la reflexin en este taller.


ALEMANIA JAPN ESTADOS UNIDOS
DESCRIPCIONES
PRELIMINARES
DE LA
ENSEANZA

Los profesores se hacen cargo de las matemticas y
(se puede decir) que, al menos desde el punto de
vista de los procedimientos, ellas son bastante
avanzadas.

Se preocupa de la tcnica, que incluye el
fundamento lgico subyacente en el procedimiento y
la precisin con que ste se aplica.


En Alemania, el objetivo de la enseanza podra
muy bien describirse con el lema desarrollar
procedimientos avanzados.
Los profesores parecen desempear un papel
menos activo y permiten a los alumnos inventar sus
propios procedimientos para resolver los problemas.

Los profesores disean y organizan en forma
minuciosa sus lecciones, de tal manera que lo ms
probable es que los alumnos apliquen los
procedimientos desarrollados recientemente en
ellas.

Un lema adecuado para referirse a la enseanza en
Japn sera resolver problemas en forma
estructurada.
El contenido de las lecciones tiene un nivel menos
avanzado y exige mucho menos razonamiento
matemtico que en los otros dos pases.

El profesor define los trminos y muestra los
procedimientos que hay que realizar para resolver
problemas especficos. A continuacin pide a los
alumnos que memoricen las definiciones y ejerciten
los procedimientos.

En los Estados Unidos el lema sera aprender
trminos y ejercitar procedimientos.

Su apariencia es muy similar. Las hileras de pupitres, los afiches en los muros, el escritorio del profesor y el pizarrn al frente de la sala

Los cursos de octavo grado tienen veinticinco
alumnos
Tienen treinta y siete.

Tienen veinticinco alumnos

LAS SALAS DE
CLASES

Algunos de sus aspectos son bastante
caractersticos: los alumnos trabajan en
procedimientos complejos bajo la mirada del
profesor, y ste organiza una discusin mediante
preguntas y respuestas en la que participa todo el
curso.

El segundo tipo de variante: mayor participacin de
los alumnos en el desarrollo matemtico

Pero el profesor sigue manejando la situacin,
circunscribiendo cuidadosamente el trabajo para
asegurar que se obtengan determinados resultados.

Ambas variantes confirman la impresin de un
profesor inteligente, que sabe orientar a sus
Algunos profesores disertan sobre un tema o les
dicen a los alumnos cmo deben resolver un
problema o les piden que memoricen caractersticas
o hechos recitndolos reiteradamente. Resulta
particularmente interesante que, en el caso de que
se realice esta clase de actividades, a menudo ellas
se combinen en la misma leccin con otra actividad
en que los alumnos resuelven problemas y
comparten los mtodos de solucin.

En una leccin el profesor comienza por anunciar la
nueva materia, a la que se dedicarn las prximas
semanas [] Se refiere a los descubrimientos
histricos, a la frecuencia con que se dan estas
figuras en el mundo real y al hecho de que esta
materia est ms ntimamente relacionada con la
Las lecciones se desplazan en dos direcciones
diferentes a partir de la ms habitual: por una parte,
se hacen ms repasos y, por la otra, los alumnos
participan ms.

Los alumnos comienzan a trabajar. Aunque sus
pupitres estn ordenados en grupos de cuatro, la
mayora de los alumnos realizan por su cuenta las
operaciones de la pgina de repaso que figura en el
libro y levantan la mano cuando quieren hacer una
pregunta. El profesor se pasea por la sala durante
toda la clase, contestando preguntas y orientando
brevemente a los alumnos que necesitan ayuda.
Durante la mayor parte de la leccin los jefes de
grupo van dando a conocer en el pizarrn los
problemas elegidos y dirigen el debate sobre los
alumnos a lo largo del desarrollo de procedimientos
matemticos avanzados.

anterior

Termina sealando el objetivo de las matemticas.
Pide a los alumnos que repitan varias veces este
objetivo y lo memoricen.

Cuando se pide a los alumnos que resuelvan
problemas difciles, el profesor a menudo construye
soportes para ayudarlos. A veces son el resultado
de lecciones anteriores, que el profesor las hace
repasar. En otras oportunidades consisten en
informacin proporcionada mediante una
disertacin, y a veces son herramientas intelectuales
que se adquieren por memorizacin.

Lo constante es que se eligen problemas difciles y
se proporcionan soportes para que los alumnos
puedan al menos comenzar a desarrollar mtodos
de solucin.
mtodos de solucin.
La primera variante, esto es, repasar ms,
simplemente refuerza el aprendizaje de la materia.
La segunda ampla la imagen.

Pese a que el objetivo de la segunda leccin se
asemeja al de las dems aprender trminos y
ejercitar procedimientos, las actividades que los
alumnos realizan parecen muy distintas. Analizar los
problemas con los compaeros, exponer problemas
ante el curso, describir el mtodo que uno
aplica para resolverlos y hacer preguntas a sus
compaeros; todas ellas permiten que los alumnos
desempeen un papel ms activo [] el contenido
matemtico es sencillo comparado con aquel a que
estn enfrentados sus pares de Alemania o Japn, y
el trabajo y el debate consisten principalmente en
memorizar definiciones de trminos y aplicar reglas
y procedimientos.
USO DE
AYUDAS
AUDIOVISUALES
Los profesores japoneses utilizan las ayudas
visuales para crear un registro de los problemas y
mtodos de solucin, as como de los principios
estudiados en la leccin. El primer elemento de
informacin proporcionado se escribe en el extremo
izquierdo del pizarrn; el siguiente, sea que lo
exponga un alumno o el profesor, se escribe
inmediatamente a su lado, y as sucesivamente.

El registro se va formando as de izquierda a
derecha, a medida que transcurre la leccin.
Muchos profesores japoneses terminan la clase con
un registro completo de la leccin.
Sea que utilicen proyectores o pizarrones, las
ayudas visuales les sirven para mantener la atencin
de los alumnos dirigida hacia la informacin del
momento.










ALEMANIA JAPN ESTADOS UNIDOS
EL MODELO
1

Las lecciones
generalmente
consisten en una
sucesin de
actividades
1. Repaso de la materia anterior. ste puede
adoptar diversas formas, incluso la de revisar la
tarea para la casa o recordar a los alumnos lo que
han aprendido hasta ese momento.




2. Presentacin del tema y de los problemas del da.

3. Desarrollo de los procedimientos para resolver el
problema.
Cuando el alumno trabaja en el pizarrn, por mucho
que se encuentre al fondo de la sala, el profesor
conserva el control del desarrollo del procedimiento.





4. Ejercitacin.














1. Repaso de la leccin anterior. El repaso consiste
en una breve disertacin del profesor, o en un
debate dirigido por l, o en la repeticin de los
puntos principales en voz alta por los alumnos. A
menudo, la leccin del da se basa directamente en
la del da anterior, quiz utilizando los mtodos
desarrollados en esa oportunidad para resolver el
problema actual.
2. Presentacin del problema del da.

3. Los alumnos trabajan individualmente o en
grupos. Esta actividad casi siempre tiene lugar
despus de que se ha planteado el problema y dura
de uno a veinte minutos, y a menudo cinco o diez.
Los alumnos rara vez trabajan en grupos pequeos
para resolver los problemas antes de haberlos
trabajado por su cuenta.

4. Discusin de los mtodos de solucin. Despus
que los alumnos han trabajado en el problema, se
plantean y discuten uno o ms mtodos de solucin.
El profesor a menudo pide a uno o ms alumnos
que compartan con sus compaeros las
conclusiones a que hayan llegado. Con frecuencia
elige a los alumnos que harn esto (en vez de pedir
voluntarios) basndose en los mtodos que los vio
desarrollar cuando se paseaba por la sala. En
algunas oportunidades, el mismo profesor presenta
los mtodos que ha visto utilizar a los alumnos o
bien da a conocer mtodos nuevos que desea que
stos aprendan. En los casos en que los alumnos
exponen los mtodos, el profesor a menudo los
resume y profundiza.

5. Destacar y resumir los puntos principales. Por lo
1. Repaso de la materia anterior.




2. Demostracin de la forma de resolver los
problemas del da. Despus de revisar la tarea, el
profesor expone materia nueva o repasa la que se
pas anteriormente mediante una serie de
problemas y mostrando la forma de resolverlos. A
menudo hace participar a los alumnos en
demostraciones paso a paso a travs de frecuentes
preguntas que los alumnos deben responder
brevemente.


3. Ejercitacin. Se da trabajo a los alumnos para que
lo realicen en sus asientos y se les pide que
resuelvan problemas similares a aquellos
demostrados mediante el mtodo de solucin
entregado. Los alumnos generalmente realizan esta
actividad en forma individual, aunque
suelen trabajar en pequeos grupos para comparar
las respuestas y ayudarse recprocamente.


4. Correccin del trabajo individual y entrega de la
tarea para la casa. Hacia el trmino de la leccin, se
revisan algunos de los ejercicios.







1
[] los sistemas de enseanza de cada pas resultan muy parecidos entre una leccin y otra. Al menos, hay ciertos elementos recurrentes que son caractersticos de las lecciones de
un pas y las distinguen de las de otro. Estos elementos recurrentes, o modelos, definen las distintas partes de una leccin y la forma en que ellas se estructuran. Son como una especie
de taquigrafa del mtodo comn de enseanza de cada pas y metafricamente comienzan a describir la naturaleza de las cadenas montaosas que se encuentran por debajo de las
islas visibles. P. 99




En muchas lecciones las actividades se realizan en
forma sucesiva, slo una vez, pero en algunas la
segunda y tercera actividades se realizan dos y
hasta tres veces.

general, al trmino de la leccin, y a veces durante
sta, el profesor realiza una breve exposicin sobre
el punto o puntos principales de la clase.

Es posible que las actividades # dos a cinco se
repitan varias veces en la misma leccin, pero
generalmente no ms de dos. Cuando se presenta
un segundo problema, con frecuencia ste es muy
similar al primero y se espera que los alumnos
ejerciten el mtodo o mtodos que se
proporcionaron para resolverlo.




Las actividades # dos a cuatro pueden repetirse
varias veces.

Las leccionescontienen algunos de los elementos
de las lecciones en Alemania, pero se dedica ms
tiempo a la ejercitacin de definiciones y
procedimientos y menos al desarrollo de los
pormenores tcnicos y a la lgica de los
procedimientos.
EL PROFESOR El profesor revisa la tarea interrogando a los
alumnos. stos desarrollan los problemas ms
difciles de la tarea en el pizarrn. El profesor corrige
la terminologa.
El profesor plantea el problema del da un teorema
que los alumnos deben demostrar y los conduce
hasta su demostracin. El profesor hace hincapi
en las operaciones que pueden realizarse
para demostrar esta clase de teoremas.
Nota: La demostracin de teoremas no es habitual,
pero s lo es que el profesor conduzca a los alumnos
en la discusin de mtodos avanzados.
Durante una parte de la discusin, a menudo habr
un alumno trabajando en el pizarrn.

El profesor entrega la tarea para la casa.
Nota: Por lo general, no se deja tiempo de la leccin
para que los alumnos trabajen en la tarea para la
casa.

A menudo inician la leccin planteando un problema
difcil y ayudan a los alumnos a entender el
problema y a imaginrselo de manera que puedan
comenzar a resolverlo. Mientras los alumnos
trabajan, el profesor vigila los mtodos de solucin
que estn aplicando, a fin de poder organizar el
debate posterior, oportunidad en que los alumnos
compartirn las soluciones con sus compaeros.
Tambin alientan a los alumnos a seguir
esforzndose cuando tropiezan con dificultades, a
veces dndoles indicaciones para ayudarlos a
avanzar. El profesor rara vez les dira en la mitad de
la leccin cmo pueden resolver el problema.
Los profesores japoneses presiden las discusiones
de la clase, formulan preguntas sobre los mtodos
de solucin ofrecidos, sealan los elementos
importantes de los mtodos utilizados por los
alumnos y dan a conocer otros.
Al parecer, no es tan importante que el alumno
preste atencin durante toda la leccin como que
pueda volver atrs y reflexionar sobre sucesos
anteriores y ver las relaciones entre las distintas
partes de la leccin. Ahora comprendemos por qu
los profesores japoneses son ms partidarios del
pizarrn que de la proyectora.

En los Estados Unidos los profesores se esfuerzan
mucho en reducir las dificultades proporcionando
informacin completa sobre la forma de resolver los
problemas. Los profesores estadounidenses sienten
la obligacin de mantener a los alumnos ocupados y
prestando atencin.
Si estn mirando cmo el profesor demuestra la
aplicacin de un procedimiento, tienen que estar
siempre atentos. Si se distraen, perdern el rumbo a
la hora de realizar ellos mismos las operaciones.

La capacidad que tiene el proyector de atraer la
atencin de los alumnos calza bien con el concepto
que tienen los profesores de la enseanza de las
matemticas.

Estimulan el inters de los alumnos agilizando las
actividades, felicitndolos por su trabajo y su
conducta, realizando actividades atractivas o
parecidas a la vida real, y mediante el entusiasmo,
sentido del humor y aplomo con que realizan su
labor.




Fragmentos tomados de: STIGLER, James & HIEBERT, James. La Brecha en la enseanza. En: Estudios Pblicos, 86 (otoo 2002). Traduccin al castellano de Rose Cave
(captulos 3, 4,5 y 6) y de Alberto Ide (captulo 7). [www.cepchile.cl/dms/archivo_3093_786/rev86_stigler.pdf]