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Normas penales en blanco

Concepto y fundamento


Se entiende por "norma penal en blanco", aquella cuyo supuesto de hecho viene
consignado en una norma de carcter no penal.

Comparada con las otras definiciones de norma penal en blanco que se dan en la
doctrina, la definicin aqu propuesta puede considerarse demasiado estricta o
demasiado amplia.

La Norma penal en blanco, es aquella cuyo precepto es indeterminado en su
contenido, que deber ser llenado por otra ley o reglamento, y en la que
solamente est fijada la sancin .Es conocida tambin en la tcnica jurdica como
ley en blanco.


Demasiado estricta, en cuanto a que algunos consideran tambin como norma
penal en blanco aquella en la que el supuesto de hecho se consigna en otro
precepto contenido en la misma ley penal. Un ejemplo de ello sera el art. 306
(falsificacin de documentos privados) que se remite a las modalidades de accin
descritas en el art. 302 (falsificacin de documentos pblicos).

Demasiado amplia, en cuanto que para otros slo es norma penal en blanco
aqulla en la que el supuesto de hecho se determina por una autoridad de
categora inferior, a la que dicta la norma penal? Ejemplo de ello seran los arts.
238 y 342, cuyos supuestos de hecho se determinan por rdenes del Gobierno o
por formalidades prescritas en los Reglamentos, respectivamente.
En contra de la primera postura, me parece que la primera inclusin en la norma
penal en blanco de aquellos casos en los que el supuesto de hecho se consigna
en otra norma de carcter penal da excesiva amplitud al concepto de norma penal
en blanco y hace casi imposible distinguirla de las normas penales incompletas o
de aquellas normas penales completas en las que supuesto de hecho y
consecuencia jurdica vienen consignados en distintos artculos del Cdigo. Como
ya se ha dicho, se trata, en estos casos, de un simple procedimiento de tcnica
legislativa, sin mayores razones sustanciales.

Ms importantes razones esgrimen los que consideran que la norma penal en
blanco slo es aquella cuyo presupuesto se determina por una autoridad de
categora inferior a la que ha dictado la norma penal. Aqu ya no se tratara de una
mera cuestin de tcnica legislativa, sino de un problema de competencia: slo lo
dictado por una autoridad administrativa en virtud de una concesin o autorizacin
del legislador puede constituir el supuesto de hecho de una norma penal en
blanco. El legislador no tiene necesidad de pedir o auto concederse autorizacin
para legislar. En los casos en los que el legislador mismo rellene el supuesto de
hecho, bien por una ley penal o extrapenal, no existe norma penal en blanco14.

En mi opinin, esta ltima concepcin tampoco desentraa la naturaleza de la
norma penal en blanco. Si existe alguna razn por la que el legislador no consigna
el supuesto de hecho de una norma penal dentro de la misma norma penal, sta
no es otra que la siguiente: la conducta que constituye el supuesto de hecho de la
norma penal en blanco est estrechamente relacionada con otras ramas del
ordenamiento jurdico, de finalidades y alcances diferentes a los de la norma
penal.

La regulacin de determinadas actividades peligrosas para la sanidad de un pas,
su orden econmico, etc. Por slo citar los sectores en los que se da ms
frecuentemente este tipo de tcnica legislativa-, est fuertemente condicionada por
las circunstancias histrico- sociales concretas. La actividad legislativa en estos
sectores es incesante: a una ley sigue otra que poco despus la modifica, un
reglamento que la desarrolla, etctera. Si se incluyeran estas conductas que
forman el supuesto de hecho de la norma penal en la redaccin de la norma penal
misma, habra que estar continuamente reformando sta, so pena de quedar
prcticamente sin aplicacin. Para evitar este deterioro legislativo de la norma
penal, surge la norma penal en blanco. sta existe independientemente de que el
acto a travs del que se consigna el supuesto de hecho tenga origen legislativo o
proceda de una autoridad administrativa. Esto es accesorio. Es ms, el que un tal
supuesto de hecho se determine por una ley o por un reglamento es, muchas
veces, accidental. Un claro ejemplo de ello se da en el art. 339, que castiga "al que
practicare o hiciere practicar la inhumacin contraviniendo lo dispuesto por las
leyes o reglamentos respecto al tiempo, sitio y dems formalidades prescritas para
las inhumaciones". El hecho de que una vez sea una ley la que determine el
supuesto de hecho -principalmente la ley de Registro Civil de 1957, art. 82 y SS.- y
otra un reglamento -el de la polica sanitaria y mortuoria" no debe llevar a negar el
carcter de norma penal en blanco de este precepto, cuando la regulacin del
supuesto de hecho se encuentre en una ley, o a afirmarlo, slo cuando se d una
infraccin reglamentaria.

En lo que s hay acuerdo es en que en la norma penal en blanco, una vez
completada, es tan norma penal como cualquier otra1% Desde un punto de vista
meramente estructural, la norma penal en blanco no plantea, por consiguiente,
especiales dificultades. El supuesto de hecho consignado en la norma extrapenal
pertenece a la norma penal, integrndola o completndola. Pero materialmente el
uso o abuso de este procedimiento tcnico legislativo dificulta extraordinariamente
la labor del penalista, no solo porque se ve remitido a mbitos jurdicos que le son
desconocidos, o que, por lo menos, no conoce tanto como el penal propiamente
dicho, sino tambin porque el distinto alcance y contenido de la norma penal
respecto de las dems normas jurdicas producen una discordancia entre las
propias normas penales, que no ayuda en absoluto a la certeza y seguridad
jurdicas. Por otra parte, la norma penal en blanco supone, muchas veces, una
infraccin del principio de legalidad y del de la divisin de poderes estatales que le
sirve de base, al permitir que el carcter delictivo de una conducta pueda ser
determinado por una autoridad que, constitucionalmente, no est legitimada para
ello. En el Cdigo Penal existen algunos ejemplos que demuestran lo dicho.

El art. 520 del Cdigo Penal dispone: "El quebrado que fuese declarado en
insolvencia fraudulenta, con arreglo al Cdigo de Comercio, ser castigado con la
pena de presidio mayor". A travs de esta remisin al Cdigo de Comercio, se
introduce toda una definicin jurdica mercantil en el mbito del derecho penal, que
distorsiona la regulacin penal de esta materia. En mi libro El delito de alzamiento
de bienes me he ocupado detenidamente de las consecuencias negativas de esta
remisin. Resumir ahora, lo ms brevemente posible, lo que expuse all con ms
detalles.

Como es sabido, en el art. 519 del Cdigo Penal se castiga al "que se alzare con
sus bienes en perjuicio de sus acreedores" y en el art. 890 del Cdigo de
Comercio, al que se remite el art. 520 del Cdigo Penal, se considera como uno
de los supuestos de la quiebra fraudulenta
que el quebrado se haya alzado "con todo o parte de sus bienes". Un mismo
supuesto, el alzamiento de bienes, puede subsumirse, por tanto, en dos preceptos
penales distintos. La cuestin en s, no tendra mayor importancia y todo lo ms
que habra que criticar es la falta de coordinacin legislativa, si no fuera por las
consecuencias de esta falta de coordinacin. A causa de ella, el comerciante que
se alce con sus bienes puede ser castigado con la pena de presidio menor, si se le
aplica el art. 519, o con la de presidio mayor, si se le aplica el art. 520. La eleccin
entre una u otra posibilidad es una cuestin puramente aleatoria que, cuanto ms,
depende de algo tan ajeno a la regulacin penal y a la culpabilidad del alzado
como el que haya habido o no un juicio previo universal de ejecucin de los
bienes17. De este dato depende, pues, en definitiva, que alguien pueda ser
castigado con una pena que oscila entre los seis meses y un da y los seis aos
(presidio menor) o con otra que oscila entre los seis aos y un da y los doce aos
(presidio mayor). Esta consecuencia es tanto ms criticable cuanto no se dan en
esta materia las razones poltico criminales y tcnicas antes apuntadas que, en
cierto modo, justifican el empleo de la norma penal en blanco. Las normas civiles o
mercantiles que regulan la insolvencia no son, desde luego, tan movibles como las
administrativas que se refieren a la sanidad pblica o a la economa.

Gravemente peligrosa para la seguridad jurdica y para la vigencia del principio de
legalidad en una materia polticamente tan importante como el ejercicio de los
derechos democrticos es otra norma penal en blanco, el art. 166, lo, del Cdigo
Penal. En este precepto se dice que no son reuniones o manifestaciones
pacficas: "Las que se celebren con infraccin de las disposiciones de polica
establecidas con carcter general en el lugar en que la reunin o manifestacin
tenga efecto". De este modo, queda al criterio de la Administracin la
determinacin de la licitud o ilicitud del ejercicio de un derecho tan fundamental
como es el de reunin, reconocido incluso en el art. 16 del Fuero de los
Espaoles. Todava podra salvarse el espacio excesivamente amplio concedido a
la Administracin en este precepto, si se exigiera, como hace un siglo peda
Groizard la existencia de una norma general que determinara previamente el
mbito de prohibicin. El texto -deca Groizard - no les da (a las autoridades
polticas y administrativas) facultad en ningn caso para impedir una reunin,
dictando para ello disposiciones especiales de polica. No; las disposiciones de
que habla para que la reunin pierda el carcter de pacfica, han de ser anteriores
a la misma reunin, han de tener carcter general o permanente: han de ser, en
una palabra, verdaderos actos de legislacin, inspirados en ideas generales no
ejecutadas, para impedir o para incriminar ningn hecho actual."
Desgraciadamente, no existe, segn indica Rodricuedze Vesa, en nuestro
ordenamiento jurdico, una norma general de esta ndole y es una desgracia,
porque lo que s existe es una jurisprudencia constante que considera, en contra
de la interpretacin ms elemental, que la falta de autorizacin administrativa
concreta para celebrar cualquier tipo de reunin convierte a sta automticamente
en una reunin ilegal.

No me voy a ocupar ahora de la posible solucin a estos problemas; lo nico que
me interesa es poner de relieve el peligro que encierra el empleo de la norma
penal en blanco. En principio, el derecho penal debe crear los presupuestos de
sus normas de un modo autnomo y en lo posible sin remisiones expresas a otras
ramas de ordenamiento jurdico. Slo cuando existan razones tcnicas y poltico
criminales muy precisas y evidentes puede recurrirse a este procedimiento. Pero
aun en este caso debe procederse con sumo cuidado. La determinacin del
supuesto de hecho por normas de carcter no penal puede producir las
discordancias y confusiones a las que se ha hecho anteriormente referencia; pero
lo verdaderamente peligroso para la seguridad jurdica y para las garantas de los
ciudadanos frente al poder punitivo estatal es que se conceda a la autoridad
poltica o administrativa, a travs de la remisin a las rdenes o reglamentos que
se hacen en las normas penales en blanco, la facultad de determinar el mbito de
prohibicin penal. Para evitar estos peligros, dice Jescheck, deberan
determinarse, con suficiente claridad, en la misma norma penal, los presupuestos
de la punibilidad y la extensin de la pena'. A ello habra que aadir, en todo caso,
una limitacin de las excesivas atribuciones que en nuestro ordenamiento jurdico
tiene el Poder Ejecutivo y un control, judicial y legislativo, fuerte de ese poder que,
en ningn caso, debera ser competente para determinar el supuesto de hecho ni,
desde luego, la consecuencia jurdica de una norma penal.



















UNIVERSIDAD PRIVADA DEL ESTADO DE MXICO

MATERIA: DELITOS ESPECIALES

TEMA: NORMAS PENALES EN BLANCO

ALUMNO ISRAEL NEYRA RODRGUEZ

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