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revista redes msica Julio - Diciembre 2007 / Enero - Junio 2008


ACERCAMIENTO A LA MSICA PURPECHA
CECILIA REYNOSO RIQU
Introduccin
L
a palabra purpecha o purhpecha es el nombre con el cual, este grupo tnico del Estado
de Michoacn se designa as mismo. En aos anteriores, otro gentilicio utilizado fue el
de tarascos, no obstante, ste ha sido ya poco utilizado en virtud de que actualmente se
le ha dado mayor importancia al nombre en lengua original, como ha sido el caso de otros grupos
tnicos de Mxico. Adems, la palabra tarasco corresponde, al parecer, a un ttulo impuesto por los
espaoles durante la poca Colonial; Tarhskue es un sustantivo que en lengua purpecha significa
suegro, suegra, yerno, nuera (2000:75).
Este grupo tnico habita en el estado de Michoacn en cuatro regiones conocidas como la zona
lacustre, la sierra, la caada de los Once Pueblos y la cinega de Zacapu. Si bien dichas regiones
pueden considerarse como una unidad, cada una de stas guarda caractersticas particulares acerca
de su cultura y, la msica es una de ellas.
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Dentro de los gneros musicales ms representativos de los purpecha se encuentran: el son,
el abajeo y la pirekua. Estas msicas son utilizadas principalmente en el contexto de las fiestas
religiosas, que son las ocasiones de mayor expresin artstica. Sin embargo, el complejo musical
ejecutado en estos contextos festivos es mucho ms amplio. Existe, por ejemplo, una gran variedad
de danzas con temticas especficas como la de moros y cristianos o la de viejitos, por mencionar
algunas; estas danzas se representan con motivo de alguna festividad patronal. Tambin estn los
toritos que se ejecutan para la poca de carnaval o para los santos patronos. Otro tipo de msicas
no consideradas dentro de la tradicin purpecha pero que sin embargo, forman parte importante
de su repertorio festivo es la as denominada (por los propios msicos purpecha) como msica
clsica, que abarca oberturas, valses, pasos dobles, polkas y marchas; y adems, tambin se
encuentran las msicas comerciales.
Para los fines aqu expuestos me limitar a hablar de los sonecitos, abajeos y pirekuas ya que
dichas msicas son la expresin del pueblo purpecha por excelencia.
Este texto pretende acercar al lector a una tradicin que no solamente goza hoy da de una
viva actividad, sino que adems es importante mencionar que es una tradicin que constantemente
se adapta y actualiza, de tal forma que la creacin de nuevas piezas musicales as como la de
su ejecucin, son parte inherente a las distintas actividades y necesidades que cada comunidad
purpecha tiene.
De la misma forma y con el afn de mostrar una parte de esta pluriculturalidad que caracteriza a
nuestro pas, considero de gran relevancia dar cuenta de dicho tema con la intencin de hacer mirar
ms all de lo que nuestros ojos ven y escuchar ms all de lo que nuestros odos oyen.
Gneros de la msica purpecha

El sonecito purpecha o tambin llamado son regional, forma parte de este intrincado trmino
musical que en Mxico se conoce con el nombre de son. Se presume que el origen del sonecito
surgi a partir de finales del siglo XIX y principios del XX, cuando algunas variantes regionales de
sones comienzan a surgir en distintas partes del pas a consecuencia de la introduccin, desde la
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poca Colonial, de instrumentos de cuerda rasgueada, punteada o frotada, a la vez que del desarrollo
de tcnicas instrumentales (Chamorro, 1999:21).
El trmino son en su forma ms generalizada hace referencia a una tradicin musical que por un
lado implica lo literario, lo musical y lo coreogrfico (Stanford, 1984:10), pero tambin hay que tener
en cuenta que ello vara segn la regin. As, el sonecito purpecha es un gnero instrumental que
no necesariamente lleva una coreografa y, si es cantado, el trmino utilizado sera pirekua pues la
pirekua es la cancin purpecha.
En algunas regiones del pas la palabra son tambin implica una dotacin instrumental especfica
y generalmente es asociada a variados instrumentos de cuerda. Pero tambin puede remitirse
simplemente a un tipo de repertorio musical ejecutado en varios contextos, independientemente del
tipo de instrumentos (Vzquez, 1976: [14]).
En el caso de la zona purpecha, el sonecito puede considerarse un gnero musical instrumental
en tempo lento, que bien puede ser ejecutado con pequea orquesta de cuerdas o con banda de
viento, que tiene un uso especfico dentro de las festividades y que no necesariamente tiene una
coreografa fija. La palabra coreografa es entendida aqu como toda aquella expresin corporal
que implica una cierta coordinacin de movimientos, vestuario, msica y espacio apropiado para la
ejecucin de danzas, ya sea en pareja o grupales.
El abajeo es otro gnero instrumental y parece ser ms reciente que el sonecito y la pirekua
(Morales, 1990:14). Se ha dicho que es un gnero que deriva de la msica practicada en la regin
de la tierra caliente ubicada en las tierras bajas de Michoacn. La palabra hace alusin a que el
abajeo es un son de all abajo (Chamorro, 2002:178). No obstante, tanto el origen del abajeo
como su relacin con los sones de la porcin baja de Michoacn, son an inciertos; para aclararlo
habra qu llevar a cabo un estudio minucioso que abarcara el origen, desarrollo y posible relacin
entre ambas desde una perspectiva histrica.
Lo que s puede afirmarse del abajeo o son abajeo es que, como el sonecito, tambin se trata
de un gnero instrumental que se ejecuta con orquesta de cuerdas o con banda de viento y su uso
dentro de las fiestas es en el momento del baile, o ms especficamente, cuando se zapatea. Pero
este zapateo nicamente lo realiza el hombre, pues la mujer tiene una forma de movimiento ms
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bien contoneado pero muy sutil que contrasta con los movimientos fuertes y precisos de la pareja
masculina. A diferencia del sonecito, el abajeo es de tempo rpido y su carcter vivo.
El trmino pirekua es una palabra en lengua purpecha que significa cancin. Una definicin ms
completa es:
[...] composicin literario-musical en lengua purhpecha que llega hasta
nosotros a lomos de la tradicin oral, se ocupa de temas tanto lricos
como picos, tiene una magnitud desigual, aunque tienda a la brevedad
y generalmente est estructurada en 2 partes; empero, no faltan
pirekuas en que es posible distinguir una tercera parte, consistente en
un estribillo de dos o tres versos. La pirekua puede cantarse tanto de
manera individual como en grupo, ya a capella, ya acompaada con
guitarras, orquesta de cuerdas y aun con orquesta de viento, a ritmo de
son, valseado o abajeo. (Ochoa, 2000:57)
Si bien la definicin anterior me parece bastante clara, habra que acotar algo sobre el ritmo con
el cual se basa dicha cancin. Los purpecha consideran que los gneros importantes dentro de
la expresin musical son los sones y los abajeos. Esto suena lgico si se piensa que dos formas
de designacin del tempo musical, en trminos generales, son lo rpido y lo lento. Lo que se ha
hecho con la pirekua ha sido adaptarla a uno y otro gnero con la intencin, o al menos as parece,
de tener una cancin con estos dos tipos de carcter. No obstante, esta puede resultar una visin
algo simplista, pues si bien se ha indicado que la pirekua a ritmo de sonecito es la forma ms
tradicional del canto (Dimas, 1995:137), su prctica a ritmo de abajeo podra resultar tan antigua
como la que est a ritmo de sonecito. El tema se complica pues en realidad no se tiene constancia
del origen exacto de una y otra. Por otro lado, la prctica vocal de esta cultura es bastante antigua
y ello puede corroborarse en La Relacin de Michoacn, nica crnica del siglo XVI que conserva
la historia, conformacin de lo que fue el Imperio Purpecha, algunas de sus prcticas festivas y la
decadencia iniciada con la llegada de los espaoles. En todo caso, la pirekua actual, parece ser ms
bien resultado de un sincretismo originado alrededor del siglo XIX (Dimas, 1995:49).
Pasemos a abordar sus relaciones. El sonecito y la pirekua se han manejado como gneros
emparentados ya que poseen el mismo tempo y caractersticas rtmicas; la diferencia estriba
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justamente en que una es instrumental y la otra cantada. Adems de esto, ambos tienen dentro de
su esquema rtmico un patrn al que se le ha asignado el nombre de cuatrillo, patrn que consta de
cuatro valores irregulares dentro de un comps ternario. Se ha dicho inclusive que este patrn es lo
que define a ambos gneros y simplemente si este cuatrillo no estuviera, no sera msica purpecha
pues su sentido cambiara totalmente (Bautista, 2005:132).
En la definicin de pirekua se hizo mencin a una relacin existente con el vals, gnero musical
asociado tanto a la pirekua como al sonecito por el comps ternario y por su condicin de suave,
pausado y melanclico (Dimas, 2002:59-60). Esto es que, el vals se ha identificado con un carcter
de tristeza que con frecuencia los compositores y los ejecutantes tienen como referencia para su
expresin. La estudiosa del folklor michoacano, la norteamericana Henrietta Yurchenco, haba escrito
desde 1983 que la pirekua tena reminiscencias europeas del siglo XIX. Entre esas reminiscencias
el tiempo de vals era una de ellas, as como tambin el uso de la guitarra (instrumento con el que
se acompaan los cantos purpecha en la actualidad), el uso de intervalos de terceras y sextas en
la armona (Yurchenco, 1983:159).
Cabe aclarar que algunos msicos en Michoacn han discrepado sobre dicha relacin, pues el
carcter del vals como tal, tampoco es lo que define la interpretacin de estas msicas. Creo que
esta afirmacin en especial, ha tenido que ver con la percepcin acadmica que estudiosos de
la tradicin musical michoacana han asignado particularmente al sonecito y a la pirekua, aunque
tampoco habra que perder de vista que el vals fue uno de los gneros de baile de saln que tuvo
mayor xito en Mxico durante el siglo XIX y principios del XX. En relacin con esto, las orquestas
tpicas de estas pocas tambin ejecutaban con gran frecuencia diversos valses. En Michoacn
por ejemplo, de acuerdo con algunas referencias bibliogrficas, el vals ha sido parte del repertorio
musical de las ceremonias matrimoniales purpecha, segn lo indic el compositor Domingo Ramos
de la comunidad de Comachun, cuando dice: En todos estos matrimonios se toca la misma msica
de sones antiguos y abajeos, as como los ya muy mestizados toritos, dianas, despedidas, jarabes,
hasta las golondrinas, marchas, valses, polcas, etc. (Ramos, 1988: [3]).
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El tema de la relacin del vals con la msica purpecha es tambin un terreno por investigar,
como tambin lo es el origen de particularidades rtmicas que estos gneros musicales tienen. No
obstante, existen varias investigaciones musicales que han sido pioneras y que han servido de base
para los estudios recientes.
La cultura purpecha a diferencia de otras culturas tnicas de Mxico, ha sido una de las ms
estudiadas en varios campos del conocimiento como la lengua, la literatura, la mitologa, su historia
social y su cultura. La msica tambin ha sido parte de estos trabajos de investigacin gracias al
inters que algunos estudiosos han manifestado hacia esta regin de Michoacn. Asimismo, la labor
que los mismos msicos purpecha han realizado hacia sus comunidades, representa una parte
importante en la conformacin de este material que sirve para el estudio y difusin de su cultura.

Para todos aquellos lectores que deseen ampliar sus conocimientos acerca de una de las tantas
culturas de nuestro pas, a continuacin comentar brevemente una serie de material bibliogrfico
que pueda servir a los intereses que cada quien se proponga seguir. En virtud de que este texto
aborda el tema de la msica, recomendar una discografa que apoye tanto lo aqu dicho, como el
material bibliogrfico sugerido. Reitero que la importancia de aprender a escuchar esta msica se
justifica no slo porque forma parte de Mxico, sino tambin porque la msica purpecha, si bien
ha sido el producto de un proceso de sincretismo que se vino gestando desde la poca Colonial,
tiene en su conformacin caractersticas particulares que, considero, nos hablan de una cultura con
rasgos propios.
El siguiente material no representa en lo absoluto lo nico existente acerca de la msica purpecha,
sin embargo, se hizo una seleccin basndose en criterios como la disponibilidad del material y en
el caso de la bibliografa, por su contenido temtico. Algunos de ellos son estudios introductorios,
otros son temas especficos tratados con bastante minuciosidad. As pues, sumada a la bibliografa
ya citada en este trabajo se recomienda la lectura de:
1) Prspero Romn, Salvador. La msica y sus manifestaciones en la cultura purhpecha. UMSNH,
Morelia, 1987.
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Si bien se trata de un breve cuadernillo que acompaa a un disco, este material expone importantes
aspectos de los antecedentes de la msica en el Michoacn prehispnico, hasta la conformacin de
la msica purpecha desde la Colonia al Porfiriato. Incluye adems una descripcin de las orquestas
que tuvieron un gran auge durante el siglo XX y el tipo de dotacin instrumental que se utilizaba.
2) Cuaderno de Musicologa No.7: Breve antologa de la msica purhepecha. Gobierno del Estado
de Michoacn, Instituto Michoacano de Cultura, Morelia, 1991.
3) Gonzlez Alonso, Pablo. Cuaderno de Musicologa No.11: Sones y abajeos purhpecha de San
Felipe de los Herreros. Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, Morelia, 1999.
El Centro de Investigacin de la Cultura Purhepecha perteneciente a la Universidad Michoacana
de San Nicols de Hidalgo (UMSNH), se ha dado a la tarea de publicar una serie de Cuadernos de
musicologa que contienen partituras de sones y abajeos de varios compositores purpecha. En su
mayora las composiciones son para banda de viento, aunque existen algunas para orquestas de
cuerdas u orquestas mixtas (esto es, con instrumentos de cuerda y viento). Entre estos cuadernos
tambin se pueden encontrar algunas transcripciones de sones y abajeos realizadas para piano, lo
cual era costumbre hasta los aos ochenta aproximadamente. Hasta la fecha se han publicado 13
Cuadernos; todos ellos contienen una parte introductoria acerca de la vida del compositor a quien se
le publica su msica y, algunos de ellos, como stos que se recomiendan aqu, contienen otros datos
interesantes sobre las tradiciones festivas y musicales.
4) Chamorro Escalante, Arturo. Sones de la guerra, rivalidad y emocin en la prctica de la msica
purhpecha. COLMICH, Zamora, 1994.
Este libro es uno de los materiales de investigacin ms rigurosos que se ha escrito sobre la msica
de esta cultura. El tema gira en torno a una tradicin practicada ya desde hace tiempo durante las
festividades: las competencias musicales, evento en el que las bandas o las orquestas demuestran
su habilidad en su instrumento y su conocimiento en el repertorio musical, no slo de la msica
purpecha, sino tambin en el de otros repertorios que forman parte importante de todo el conjunto
de obras musicales, como se mencion en un inicio. Sin embargo, dicho estudio va ms all de un
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trabajo que describa una competencia musical. En l se abordan algunos cuestionamientos acerca
de la rivalidad musical en relacin con los conflictos regionales; toma a los sonidos del contexto
festivo y la participacin de la audiencia como parte de un conjunto de signos audibles que forman
tambin parte esencial de esta competencia, todo ello basndose en enfoques metodolgicos como
el semitico y el performance musical.
5) Nava Lpez, Fernando. El campo semntico del sonido musical purhpecha. INAH, Mxico,
1999.
Este libro tambin es uno de los estudios ms profundos sobre msica. Aqu se habla acerca de
cmo los purpecha conciben su mundo desde su propia experiencia hablada; es una investigacin
desde una perspectiva lingstica y las correspondencias en este sentido, entre el espaol y
el purpecha. Se abordan diversos mbitos entre ellos el musical: sus conceptos musicales, los
gneros, su estructura, sus caractersticas rtmicas y meldicas, el canto, el baile y los mbitos
espacio-temporal de su ejecucin, entre otros temas.
Discografa
Chamorro Escalante, Arturo. Abajeos y sones de la festa purpecha. 3 ed., Instituto Nacional de Antropologa
e Historia, con investigacin etnomusicolgica y notas. Mxico, 1999. Fonograma nm.24 de la serie
INAH-CONACULTA.
Dalia Tstski: Pirekuas y abajeos de los purpecha. Mxico, Discos Corason, 1994. C0119.
Gran Banda de Ichn, Michoacn: Antologa de la msica purhpecha, Vol. III. Centro de Investigacin de la
Cultura Purhepecha y Ediciones Pentagrama, Mxico, D. F., s/f.
Grupo Purhembe, sentimiento de un pueblo. Director Francisco Bautista Ramrez. Morelia, Michoacn, Secretara
de Difusin Cultural y Extensin Universitaria de la UMSNH, s/f.
Lpez, Atilano. Flores de Jarcuaro, California y Norte Carolina. Pirekuas y Abajeos en Purpecha de Michoacn.
Pirekua and Abajeo songs in the Purepecha and spanish languages from Michoacn, Mexico. Castro
Valley, California, RTZ Studios, 2001. ALP001-2.
Maestros del folklore michoacano: msica indgena purpecha. Peerlees, Mxico, 1999. CDP-586.
XEPUR La Voz de los Purpechas: Pichpiri uanerani, cultivando amigos: Pirekuas, Sones y Abajeos. Chern,
Michoacn, 2005. Serie Sonidos del Mxico Profundo, CDI-RAD-II-4.
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Referencias
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Chamorro Escalante, Arturo (ed.) Sabidura Popular. El Colegio de Michoacn, Zamora, 1997.
________________________ Orquesta de Quinceo (1985), en Julio Herrera (coord.),
Cinco dcadas de investigacin sobre msica y danza indgena. INI, Mxico, 2002. Vol.1.
________________________ Universos de la msica purhpecha. El Colegio de Michoacn y Centro de
Estudios de las Tradiciones (CET), Zamora, 1992.
Dimas Huacuz, Nstor. La ecologa en la msica purpecha (1989), en Julio Herrera (coord.), Cinco dcadas
de investigacin sobre msica y danza indgena, INI, Mxico, 2002. Vol.1.
________________________ Temas y textos del canto purhpecha. El Colegio de Michoacn, Zamora, 1995.
Medina Prez, Alberto y Jess Alveano Hernndez. Vocabulario espaol-purhpecha, purhpecha-espaol.
Plaza y Valds Editores, Mxico, 2000.
Morales Rivera, Ubaldo. Cuaderno de Musicologa 6: Sones y abajeos purhepecha de San ngel Surumucapio,
Michoacn. UMSNH, Centro de Investigacin de la Cultura Purhpecha, SEP, Morelia, 1990.
Ochoa Serrano, lvaro y Hern Prez Martnez. Cancionero michoacano 1830-1940. El Colegio de Michoacn,
Zamora, 2000.
Ramos Felipe, Domingo. Cuaderno de musicologa 3: Sones y abajeos purhepecha de Comachun, Michoacn.
UMSNH, Morelia, 1988.
Relacin de Michoacn. Annimo. Edicin de Leoncio Cabrero Fernndez. Dastin, Madrid, 2003. Coleccin
Crnicas de Amrica.
Stanford, Thomas. El son mexicano. Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1984. Coleccin SEP/80.
Vzquez Valle, Irene. El son en el sur de Jalisco. Departamento de Bellas Artes, Jalisco, 1976.
CECILIA REYNOSO. Estudi Etnomusicologa en la Escuela Nacional de Msica de la UNAM y violn
en el Conservatorio de las Rosas de Morelia. Dentro de la investigacin ha realizado trabajo de
campo en la zona purpecha abordando la msica para la festa de Corpus Christi. Asimismo
ha colaborado con El Colegio de Mxico en un proyecto sobre la msica del son arribeo y con
la Comisin Nacional para el Derecho de los Pueblos Indgenas (CDI) sobre la catalogacin de
grabaciones fonogrfcas de la misma institucin.
guzla04@yahoo.com.mx
Cmo citar el texto:
REYNOSO, Cecilia: Acercamiento a la msica Purpecha en Revista redes msica: msica y
musicologa desde Baja California; Julio - Diciembre de 2007,Vol. 2, No. 2 / Enero - Junio
de 2008, Vol. 3, No. 1. [Documento electrnico disponible en: www.redesmusica.org/no3]
consultado el ??/??/ 200?