Está en la página 1de 7

Quin es Ayn Rand?

(texto de la conferencia dada por Jos Benegas en el Instituto de Cultura


Argentino-Norteamericana Icana organizado por la Fundacin Atlas, el 2
de febrero de 2005, al cumplirse los cien aos del nacimiento de Ayn Rand)
Unos diez o doce aos atrs lleg a mis manos el primer libro de Ayn Rand
que fue El Manantial que la Editorial Grito Sagrado acaba de reeditar en
castellano. Haba odo hablar de ella y muy bien, pero despus de terminar
el libro me di cuenta de que no le haban hecho Justicia.
Durante algn tiempo no pude parar de leer todo lo que haba escrito.
Despus me enter que la misma sensacin de quiebre entre un antes y un
despus de esta lectura la tuvieron los millones de personas que leyeron
sus obras. Ayn Rand con su pensamiento se haba liberado del yugo
sovitico fsica, intelectual y filosficamente como ningn exiliado del
comunismo haba podido hacer. A su vez identificaba las semillas de
colectivismo que estaban germinando en el propio corazn del mundo (ms)
libre.
Me pareca asombroso que los libros de Ayn Rand (algunos) slo pudieran
conseguirse luego de una bsqueda ardua en locales de libros usados en
alguna vieja coleccin de clsicos. Quin es Ayn Rand?, contestaban los
vendedores.
En 1991 el club de lectores de la Biblioteca del Congreso de los Estados
Unidos realiz una encuesta entre sus socios preguntndoles cul haba sido
el libro que haba marcado la diferencia en sus vidas y cul el que los haba
formado ms. En ambos casos La Rebelin de Atlas sali en segundo lugar,
respecto de la primera pregunta detrs de La Biblia y respecto de la
segunda tres posiciones encima de La Biblia.
Cuando Ayn Rand recorra las editoriales con su obra El Manantial sus
interlocutores no mostraban inters. Cuando sali a la venta no fue objeto
de ninguna gran campaa de ventas. Su xito rotundo fue producto de la
difusin de boca en boca de lectores que lo recomendaban con el mismo
entusiasmo que yo mismo haba experimentado.
Ayn Rand no fue nunca una privilegiada del mundo intelectual ni una amiga
de ningn stablishment. No poda ser de otro modo tratndose de una
persona que postulaba como ideal a un hombre independiente, capaz de
construir su escala de valores usando su propia cabeza y de guiarse por su
propio juicio, que no necesitaba de la ddiva ajena, ni de guas morales.
Qu enjuague podra hacerse con una persona as? Ayn Rand era el anti-
poder.
Nos propuso una nueva forma de pica. No solo la libertad del individuo
como una tmida peticin de los dbiles, sino la heroicidad del que decide
hacer de su vida una aventura conciente. No la pica de las armas ni la
pica de la poltica. La pica si de sobre-ponerse a la maroma colectivista
reforzando la propia identidad. La pica del hombre que conquista la
naturaleza y no la del hombre que conquista a otros hombres.
Leonard Peickof la defini en el prlogo a "Filosofa, quin la necesita" como
la mejor vendedora de filosofa que haya existido. El primer captulo de este
libro es el discurso que Ayn Rand dio en la Academia de West Point en
1974. Supongan ustedes, nos dice al principio, que son astronautas que
caen con su nave espacial en un planeta desconocido. Las primeras
preguntas que se harn sern: Dnde estoy, cmo puedo averiguarlo y qu
debo hacer. Supongan tambin que deciden evadir estas preguntas y ven
que se acercan unos seres en el horizonte. Deciden atribuirles buenas
intensiones, por mero capricho "espiritual". Pero no se vuelve a tener
noticias de ustedes.
Por qu necesitan las personas una filosofa que los gue?: porque es
indispensable para la supervivencia y para la vida en tanto seres humanos.
Porque la decisin de evadir preguntas esenciales no viene dada, sino que
es producto de gente que ha pensado y lo ha hecho mal y el mundo
positivista en el que vivimos les ha hecho incorporar conceptos anti-
humanos, de resignacin ante lo evitable y omnipotencia ante lo inexorable.
Porque o enfrentan la vida con una filosofa consciente y debidamente
integrada o son nufragos en un mar de pensamientos ajenos que se
contradicen y no se sabe a dnde conducen.
La tarjeta de presentacin de la filosofa de Ayn Rand, presente en un
primer plano en sus libros es su tica. Una tica objetiva basada en valores
que cualquier individuo puede adquirir.
La visin moral prevaleciente an hoy, tal vez ms que nunca, coloca como
vara de las acciones al otro o a todos los otros: el altrusmo. Lo que est
hecho en beneficio de otro es un buen acto, lo que est hecho en funcin
exclusiva del propio beneficio es un mal acto. Los actos loables, para esta
tica, son los "desinteresados". Vivir consiste en sacrificarse.
Es decir, expresamente la tica para el altruismo es algo que no nos tiene
que interesar. No ofrece nada para nosotros. No puede hacer aporte alguno
a nuestra felicidad, a nuestro goce, ms all de una promesa, no demasiado
detallada, de ganar alguna clase de cielo. O peor an, tal vez se nos dir
que la felicidad consiste en la "sensacin del deber cumplido". Y qu
pasar con la sensacin de no saber por qu algo es un deber o quin dijo
que lo era, o qu nos importa lo que haya dicho ese quin?
Egosmo nos propondr Ayn Rand como virtud, para escndalo de la
agobiante ola de altruismo esclavizante. No como una mezquindad de
ermitao que es la nica forma en que la moral predominante nos lo hace
ver, sino como una consciente y racional manera de centrarse en la propia
felicidad sin perjudicar a ninguna persona. Para el altruismo que domina
nuestra cultura slo se puede vivir a disposicin de los dems, como un
medio de los otros, o como un antisocial intratable que pisa las cabezas de
sus congneres. Un verdadero infierno en la tierra.
La mxima muestra de virtud para el altruismo es el dar. Pero el hombre no
puede dar nada que no haya producido alguien. Dar es un derivado, un
segundo paso, despus de producir. Por qu exaltamos, dice Rand, al
imitador y olvidamos al productor original?
La humanidad como tal ha sobrevivido por los aportes hechos por individuos
con espritu independiente. Cuando un hombre descubri el fuego, sus
hermanos lo consideraron una mala seal y lo persiguieron. Otro descubri
la rueda y tampoco fue en su momento comprendido. Galileo fue condenado
slo por describir la realidad y hacer avanzar a la humanidad. El progreso
entonces no es hijo de la generosidad. Los innovadores no producen el
cambio por sus hermanos, sino generalmente contra sus hermanos an
cuando stos se beneficien.
Ninguna persona es un medio para otra sino un fin en si mismo. Ningn
individuo debe ser sacrificado por otro. El hombre es feliz proyectndose,
interactuando y colaborando con otros. Pero no invadindolos o siendo
invadido. Ama porque responde a sus valores, no porque los otros sean
acreedores por nacimiento de su amor.
La parbola del hijo prdigo
Aunque pueda sorprender, y sin dudas sorprendera a Ayn Rand, una buena
alegora del modo en que la tica funciona en la visin objetivista
(objetivismo llam Rand a su filosofa) es la parbola cristiana del hijo
prdigo.
Un padre tiene dos hijos. Uno de ellos deja la casa paterna y se aventura a
una vida de placer y disfrute sin responsabilidad. Durante un tiempo no se
sabe de l.
El otro hijo permanece junto a su padre y lo ayuda en sus tareas. Cumple
con todo lo que se espera de l. Puede decirse que es un hijo abnegado.
Cierto da el hijo prdigo regresa y el padre ofrece un banquete para
recibirlo. El hijo obediente se queja por considerar injusto que pese a su
conducta no se lo premie.
Quienes creemos en la libertad y en la responsabilidad hemos tenido
problemas con esta parbola. Parece que el mensaje fuera premiar la
irresponsabilidad y quitar valor al apego a las normas.
Sin embargo la situacin es injusta en base a qu escala de valores?
El hijo obediente no parece haber encontrado ningn motivo personal para
quedarse junto a su padre y ha seguido un plan ajeno. El esgrime la
obediencia como su mrito. Espera an un premio porque nada haba para
l en su abnegacin, desinters y sacrificio. Aunque esto en realidad es una
tautologa. Nunca puede haber nada para uno en la abnegacin, desinters
y sacrificio.
Si el hijo obediente hubiera actuado de acuerdo a sus convicciones en
bsqueda de su propia felicidad, simplemente se hubiera sumado al festejo
del regreso de un ser querido y le hubiera transmitido a su hermano prdigo
cunto perdi por haberse ido.
El hijo prdigo por su parte se aventur al error o al acierto pero busc su
felicidad. Parece haber descubierto una escala de valores por s mismo; ni
siquiera regresa por el banquete, lo hace en bsqueda de lo que no pudo
encontrar en su aventura.
El padre por su parte no premia. Expresa su alegra, tambin responde a su
escala de valores.
Asombrar a los cristianos, a los liberales y hasta a los randianos, pero en
mi opinin la parbola del hijo prdigo es la leccin de tica objetivista ms
clara que podemos encontrar.
Adquisicin de valores
El ser humano no viene al mundo con una escala de valores. Debe
descubrirla. Los objetos fsicos, no se pierden, se transforman. Siempre
estn ah. No necesitan una meta, no requieren valores. La vida en cambio
es lo nico sobre la Tierra que puede desaparecer. El valor es una referencia
para la vida. Aquello que se requiere para la subsistencia. Cuando seguimos
esa escala de valores no hay algo parecido a un sacrificio. Cul es el
sacrificio de buscar la felicidad? Hay costo, como en cualquier accin, pero
la idea de sacrificio implica slo un costo y tal vez cmo nico beneficio la
supuesta satisfaccin de pagar ese costo y cumplir con el plan colectivo
divino o de quin sea.
El hombre al contrario que los animales posee un mecanismo de adaptacin
al medio mucho ms flexible. Su cdigo de conducta no le viene impreso,
sino que lo descubre por medio de la razn. El hombre posee voluntad y es
libre de escoger valores. Puede evadirlos inclusive y actuar en contra de
ellos pero no puede evitar las consecuencias que se seguirn de ello. Los
valores son en ese sentido objetivos y deben ser descubiertos.
A es A
El ser humano cuenta con la estructura adecuada para adquirir valores que
es la razn. Pero lo primero que debe aceptar es la supremaca de la
existencia. Hay una realidad fuera de la conciencia del hombre que puede
ser conocida. Es lo suficientemente firme como para que la razn pueda
comprenderla, sin ser por eso omnisciente. Otorgar primaca a la existencia
es reconocer la realidad. Lo opuesto es dar supremaca a la conciencia y
creer que el hombre crea a su voluntad el mundo que lo rodea.
En uno de los captulos de Filosofa, quin la necesita Ayn Rand alude al
lema de Alcohlicos Annimos: Seor, dame serenidad para aceptar aquello
que no puedo cambiar, coraje para cambiar aquello que si puedo cambiar y
sabidura para reconocer la diferencia. Es un caso muy significativo el de
este lema para esta institucin, porque no se trata de un postulado
psicolgico tpico, sino uno de tipo filosfico. Al mal de las personas que
evaden la realidad por medio del alcohol, se lo combate con una correcta
ubicacin del sujeto en el contexto, en la realidad que lo rodea haciendo
una tajante afirmacin de la supremaca de la existencia.
El hombre es un creador en un sentido limitado. El no puede alterar las
leyes que gobiernan el mundo. Puede si, a lo sumo, servirse de ellas,
combinarlas y hacerlas jugar en su favor. Francis Bacon deca: "La
naturaleza para ser dominada debe ser obedecida".
Nosotros doscientos aos atrs, basndonos en las leyes naturales que nos
vemos compelidos a respetar y aceptar y lo que conocamos de ellas,
hubiramos dicho que una persona no poda desde Buenos Aires hablar con
otra en Pars. Lo que lo hizo posible fue el descubrimiento de fenmenos
naturales como las ondas electromagnticas, que debidamente tratadas
permiten que nuestra voz viaje a una velocidad increble a travs de cables
y satlites. Todo eso es puro aprovechamiento de la naturaleza, respetando
sus reglas.
Parte de esa existencia externa a nosotros son los otros hombres. Aceptar
su naturaleza es aceptar que son seres racionales y libres que poseen una
voluntad y persiguen y eligen sus valores, igual que nosotros. Aceptar lo
dado respecto del hombre es tomarlo como es y tratarlo como tal. Los
salvajes en cambio, nos dice Ayn Rand tratan de conquistar a sus
congneres y ruegan a la naturaleza con oraciones. Pero tiene tanto sentido
utilizar la fuerza con el hombre como intentar persuadir a la naturaleza, nos
ensea.
En tanto los actos de los hombres son libres, an cuando no puedan ser
forzados, pueden ser juzgados y criticados en funcin de una escala de
valores. Las elecciones de los otros son tambin un hecho dado para
nosotros. Un individuo tiene la potencialidad para ser o no un sinvergenza,
pero en tanto elija serlo debe ser tomado como tal.
As dicho, la diferencia entre lo que debemos aceptar y lo que podemos
cambiar parece sencilla, pero vivimos en un mundo que acta al revs, y
dentro de ese mundo tal vez la Argentina sea el caso extremo. Hace unos
das viajaba a Uruguay. Estaba en el preembarque en Aeroparque a punto
de embarcar, cuando se nos anunci que se estaba realizando una
"asamblea informativa" de empleados y por tanto se suspendan los vuelos
por tres horas. La gente vea que otras compaas despachaban sus aviones
sin inconvenientes y no se nos daba explicacin alguna. Nadie protestaba.
Imaginaba en ese momento a estos pasajeros frustrados recibiendo la
noticia de que antes de ingresar al avin se los golpeara un poco con un
bate de bisbol para ablandarlos y supuse que hubieran tenido la misma
reaccin: nada.
En contraste con esto el ltimo fin de semana Buenos Aires sufri un fuerte
temporal. El cruce en ferry de Uruguay a Buenos Aires qued suspendido en
razn del clima. La reaccin del pblico en este caso fue de indignacin.
Pedan explicaciones de la empresa y despotricaban contra el atraso que
estaban sufriendo. Hablaban mal del servicio y, como no poda faltar,
aludan negativamente al afn de lucro de los empresarios. Uno de los
pasajeros protestaba porque no haba previstas camas para que pudieran
dormir.
Estos dos episodios nos hablan de gente que ni siquiera es alcohlica pero
parece pensar al revs de cmo debiera. El sindicato y la patota de
empleados son tomados con resignacin y a la tormenta "ni justicia".
Tambin se ven las consecuencias polticas de esta confusin filosfica.
Podemos revelarnos contra la realidad pero no la conmovemos. Los que no
la aceptaban no pudieron detener el temporal, ni tampoco pudieron por
cierto los dueos de los ferrys. El resultado de la no aceptacin de la
realidad que no puede cambiarse es siempre el ejercicio de la arbitrariedad
contra personas que no son responsables. El sindicalista patotero es
obedecido y hasta avalado moralmente. El empresario es tratado como un
criminal.
Estn de moda entre nosotros las teoras deterministas en materia de
seguridad, segn las cuales los delincuentes cada vez ms agresivos son
vctimas de la sociedad a las que se les puede aplicar una relacin causa
efecto, sin aceptar al ser humano como es: libre y racional. Entonces parece
ser que todo delito es consecuencia de la pobreza del criminal (que es la
misma "causa" por la que la mayora de las personas trabaja). Pero cuando
ocurre un accidente en la calle y una persona atropella a otra, sobre todo si
el auto es de alguna marca cara, nuestros mismos "garantistas" salen a
pedir los mximos castigos. La consecuencia de esta filosofa invertida es en
este caso que vivimos en un pas cada vez ms peligroso.
La inversin de los trminos altera todo en la vida del hombre. Produce
omnipotentes arbitrarios o sumisos esclavizados, todos ellos fuera de la
realidad, poco aptos para la subsistencia y peligrosos. Nuestra poltica es el
reflejo de esta situacin
Un milagro que fue todo menos milagro
Un excelente ejemplo del sentido de la vida de Ayn Rand y hasta de su
filosofa poltica dado por un hecho de la realidad, es el llamado "milagro de
los Andes" reflejado en la pelcula "Viven". En 1972 un avin de la Fuerza
Area uruguaya se estrell en medio de la cordillera de los Andes. Cuando
ya se los haba dado por muertos a todos sin que el avin hubiera sido
hallado y luego de setenta das en la montaa 16 de los 45 pasajeros
consiguieron sobrevivir.
En un primer momento el grupo de los primeros sobrevivientes del
accidente obedeci a un lder histrico que era el capitn del equipo. Su
liderazgo se basaba en la autoridad establecida de antemano como primus
inter pares del equipo, en su carisma y en su don de mando. Se ocup de
racionalizar las primeras provisiones y distribuirlas y con gritos manejaba a
sus compaeros de tragedia. Con una radio oa las noticias de cmo los
estaban buscando. Todos rezaban esperando que llegaran sus salvadores.
Este liderazgo colaps cuando por la radio supieron que las operaciones de
bsqueda haban sido abandonadas. El capitn del equipo se deprimi y se
le acabaron las respuestas. Pero de repente surgi otro liderazgo de manera
natural. Fernando Parrado era una persona tmida. No apareca a los ojos
del sistema de valores predominante como alguien destacable. Haba
perdido a su madre y a su hermana en el accidente y senta la necesidad
profunda de que su padre, que era el nico miembro de la familia que haba
quedado en el Uruguay, supiera que no estaba solo.
Parrado llev a los dems sobrevivientes a aceptar la situacin en la que
estaban: que encontraban solos, que no habra salvadores y que los nicos
que podan hacer algo para volver a sus casas eran ellos. No les hizo
grandes discursos trascendentes, no les grit, les habl de la existencia, de
la supervivencia, de las montaas, del fro, del hambre y de la soledad y los
invit a la aventura de sobrevivir por s mismos con los elementos con los
que contaban. Utiliz la persuasin basada en el conocimiento. No daba
rdenes, mostraba realidades.
Una situacin lmite llev al grupo a adoptar una tica objetiva, aceptar
aquello que no podan cambiar y obrar sobre lo que si podan cambiar.
Tenan pocas oportunidades, pero eran las nicas. Una filosofa correcta les
salv la vida.
Por desgracia vivimos en un mundo que no ha hecho ese cambio. Hay una
gran cantidad de mejores lderes como Fernado Parrado esperando un
contexto racional en el cual desenvolverse, tapados mientras tanto por la
arbitrariedad y el autoritarismo. Este no es todava el mundo de los
productores, sino el mundo de los parsitos, de los demagogos y los
truhanes disfrazados de benefactores de la humanidad. Pero esas son
nuestras propias montaas y no hay ms remedio que encarar la aventura
de cruzarlas.