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LA TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA

DE LOS AUSTRIAS (*)


Por CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
SUMARIO
1. Introduccin.2. La construccin del Estado en la Espaa moder-
na.3. El ambiente cultural.4. La idea del Estado y la moral cat-
lica.5. Principales exponentes intelectuales.6. El concepto de soberana
y el tacitismo poltico.7. Los lmites del poder.8. El prncipe y la
sociedad.9. Algunas conclusiones.
1. INTRODUCCIN
En estas notas se pretende trazar un esquema global de las principales
tendencias del pensamiento poltico que se produjeron en la Espaa moderna
y analizar su significado al comps del desarrollo del Estado. Se trata de
una temtica, hoy cada en el olvido, que, no por casualidad, se cultiv con
profusin durante la Restauracin y el primer franquismo. En ambos mo-
mentos predominaron los enfoques apologticos y chauvinistas que invalidan
cientficamente la mayor parte de esa produccin terica. El objeto de esta
contribucin personal al estudio de la cuestin es intentar proporcionar otra
visin no mixtificadora y ms acorde con las aportaciones metodolgicas
actuales.
En este sentido, cobra particular inters destacar el carcter estructural-
mente limitado del absolutismo hispnico y el anacronismo de las ideologas
polticas legitimadoras dominantes ancladas en la tradicin medieval. Mien-
(*) Este estudio es una sntesis de un cursillo monogrfico impartido a estudian-
tes de primer curso de Derecho Poltico durante el ao acadmico 1982-83.
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Revista de Estudios Polticos (Nueva poca)
Nmero 36, Noviembre-Diciembre 1983
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
tras que en determinados pases europeos la consolidacin del absolutismo
conllev el afianzamiento de un pensamiento poltico laico, en la monarqua
hispnica, por el contrario, result imposible por la hegemona ideolgica
indiscutible de la Iglesia catlica y por la peculiar naturaleza de ese Estado.
Esto origin una literatura poltica fundada en la religin y el providencia-
lismo que reflejaba la escasa secularizacin imperante y la ausencia apreciable
de un espritu renacentista renovador. El problema conceptual del Estado
escap a casi todos los doctrinarios de la poca, preocupados por exaltar la
misin universal del Imperio hispnico, por aconsejar al prncipe y por
preservar la superioridad de la moral catlica sobre la poltica.
No es casual as que el pensamiento poltico espaol moderno est domi-
nado por dos constantes ideolgicas: el iusnaturalismo y el antimaquiavelis-
mo, ambas de raz tico-religiosa. El rechazo de una reflexin poltica aut-
noma y secularizada se basa en el mantenimiento de lo que es considerado el
depsito sagrado e intocable de la tradicin que une Aristteles, san Agustn,
santo Toms y la Escolstica. Los propios monarcas actuaban guiados por
una idea misional de la poltica y por un concepto de Estado entendido como
corpus misticum, esto es, como entidad orgnica inalterable que la Provi-
dencia les haba confiado para ser bien administrada.
Para comprender la escasa relevancia general del pensamiento poltico
espaol moderno, ms acentuada an por la confrontacin con las teoras
contemporneas de Maquiavelo, Bodino y Hobbes, es preciso, por tanto,
analizar brevemente el marco histrico-poltico sobre el que surgi y los
condicionamientos mentales integristas de la poca. Esto es lo que explica
que la teora poltica sea la expresin de la hegemona cultural de la Iglesia
y del escaso desarrollo del Estado, con muy pocas excepciones dignas de
mencin.
2. LA CONSTRUCCIN DEL ESTADO EN LA ESPAA MODERNA
Como ha sido repetidamente sealado por la historiografa contempor-
nea, la unin de los reinos peninsulares hispnicos en 1479 tuvo tan slo un
carcter personal y dinstico (1). Esto signific que la aparicin del Estado
(1) Vase, por ejemplo, J. M. BATISTA I ROCA, LOS reinos hispnicos y los Reyes
Catlicos, en CAMBRIDGE UNIVERSITY, Historia del mundo moderno, Sopea, Barce-
lona, 1976, I, pg. 229. A. DOMNGUEZ ORTIZ, El Antiguo Rgimen: los Reyes Catli-
cos y los Austrias, Alianza-Alfaguara, Madrid, 1973, pg. 37. J. H. ELLIOT, La Espaa
imperial (1469-1716), Vicens Vives, Barcelona, 1965, pg. 85. J. LYNCH, Espaa bajo
los Austrias, dos vols., Pennsula, Barcelona, 1973, I, pg. 10.
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en Espaa se hizo sobre bases plurales y no unitarias, con elementos de ca-
rcter confederal, por lo que cada reino conserv sus instituciones y leyes
propias, con plena autonoma fiscal y hasta militar, sin poseer rganos co-
munes de gobierno y administracin. Por todo ello, la tesis tradicionalista
que defina a la monarqua de los Reyes Catlicos como la organizacin
poltica de la nacin espaola, no slo es insostenible cientficamente,
sino que tiene un marcado carcter ideolgico polmico.
El nico factor destacable de unidad entre los dos principales reinos,
aparte del dinstico, fue el religioso, favorecido adems por la creacin del
poderoso Tribunal de la Inquisicin en cuanto privilegiada institucin co-
mn (2). En efecto, la particularidad ms singular de los reinos hispnicos
consisti en su plena autonoma poltica, mantenida por todos los Austrias,
imposibilitndose toda centralizacin y desaprovechndose coyunturas tan
favorables, para invertir esa situacin desde el punto de vista absolutista,
como las rebeliones de comuneros castellanos (1520-1521), agermanats valen-
cianos y baleares (1519-1523), aragoneses (1591) o portugueses y catala-
nes (1640). Como ha sealado Anderson (3), el Estado espaol moderno
posey a principios del siglo xvi un poder y una riqueza desproporcionados,
derivados de su hbil poltica matrimonial y de la afortunada conquista de
Amrica que suministr enormes cantidades de metales preciosos, el episo-
dio ms espectacular de la acumulacin originaria. Fue tambin el Estado
absolutista ms aristocrtico y antiburgus de Europa occidental, tras aplas-
tar la vitalidad urbana del norte de Italia, de la mitad sur de los Pases Bajos
y de la propia Pennsula Ibrica tras 1521. Lo ms paradjico del caso es
que tan vasto imperio era un montaje destartalado, con muy escasa cohe-
sin interna. Al agravarse la situacin econmica y social general, debida
a las continuas luchas por la hegemona mundial, se endureci la actitud
de la aristocracia feudal en todos los reinos hispnicos, culminando con
los pronunciamientos de Juan Jos de Austria en 1669 y en 1677. Por otra
parte, el aplastamiento de la rebelin comunera haba reducido definitiva-
mente el protagonismo poltico de las ciudades castellanas y la derrota de
los agermanats acentu el repliegue del reino de Aragn (4).
(2) Vase, entre otras, las obras de B. BENNASSAR (ed.), Inquisicin espaola:
poder poltico y control social, Grijalbo-Crtica, Madrid, 1981, y de E. KAMEN, Histo-
ria de la Inquisicin espaola, Grijalbo, Barcelona, 1965.
(3) P. ANDERSON, El Estado absolutista, Siglo XXI, Madrid, 1979, pgs. 55-56.
(4) Sobre la rebelin comunera concebida como movimiento antiseorial vase
J. A. MARAVALL, Las Comunidades de Castilla: una primera revolucin moderna, Re-
vista de Occidente, Madrid, 1963, y J. PREZ, La revolucin de las Comunidades de
Castilla, Siglo XXI, Madrid, 1977. Un interesante planteamiento crtico es el de
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Como ha indicado Maravall, el Estado espaol moderno surge como
una prolongacin de la ciudad medieval dadas las nuevas necesidades ex-
pansivas imperiales (5). Sin embargo, pese a la apreciable concentracin de
medios para esa tarea, el Estado no se constituy como Estado-nacin,
ni siquiera en embrin. La monarqua hispnica careci de organizacin de
su propio mbito y fue, en realidad, un super-Estado con poca tendencia a
la unidad y con una notoria pluralidad de lazos personales y territoriales
de sujecin. Surgi entonces, entre los escritores polticos, la idea de que el
Estado espaol cuya definicin ms habitual era la de monarqua hisp-
nica era el resultado de la agregacin y superposicin de los siguientes
elementos: 1. la monarqua castellana; 2. los dems reinos peninsulares
(Aragn, Navarra y Portugal); 3. los dominios del exterior en Europa y
Amrica (6). Todos los intentos de centralizacin fracasaron y fueron inefi-
caces, imponindose siempre la estructura tradicional forjada en 1479. Preci-
samente una de las causas que explican la cada de Antonio Prez, secretario
de Estado de Felipe II, es su enfrentamiento con el grueso de la aristocra-
cia contraria a sus proyectos polticos modernizadores (7). El intento ms
audaz y ambicioso en este sentido se produjo, como es sabido, con el Conde-
Duque de Olivares, consciente de que era precisa una profunda reorganiza-
cin del Estado para hacer frente a la profunda crisis de la hegemona es-
paola. Para ello elabor un inteligente programa centralizador en el Docu-
mento de Gobierno (1621) y, sobre todo, en la importante Instruccin sobre
el Gobierno de Espaa (1625) donde preconizaba una mayor unidad fiscal,
militar (la Unin de Armas) y social entre los diversos reinos peninsulares,
bajo la direccin de Castilla (8). Contrasta este planteamiento con el resumen
elaborado por el propio Rey Felipe IV sobre el estado de su monarqua a
los seis aos de gobernarla, dirigido al Consejo de Castilla. En este texto se
admite la existencia de una situacin crtica, pero se remite tan slo a la
B. GONZLEZ ALONSO, Las Comunidades de Castilla y la formacin del Estado abso-
luto, en Id., Sobre el Estado y la Administracin de la Corona de Castilla en el An-
tiguo Rgimen, Siglo XXI, Madrid, 1981. Para el movimiento de los agermanats,
R. GARCA CRCEL, Las germanas de Valencia, Pennsula, Barcelona, 1975.
(5) Vase el imprescindible y exhaustivo ensayo de J. A. MARAVALL, Estado mo-
derno y mentalidad social (en adelante EMMS), dos vols., Revista de Occidente, Ma-
drid, 1972, I, pg. 91.
(6) J. A. MARAVALL, EMMS, I, op. cit., pg. 104.
(7) J. H. ELLIOT, La Espaa imperial, op. cit., pgs. 304 y sigs. Asimismo, G. MA-
RAN, Antonio Prez, 'El hombre, el drama, la poca', en Obras Completas, VI,
Espasa-Calpe, Madrid, 1970, pgs. 21, 37 y 353.
(8) G. MARAN, El Conde-Duque de Olivares. La pasin de mandar, en
Obras completas, V, op. cit., pgs. 790-791 y apndice XVIII, pgs. 925-926.
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voluntad divina para explicarla y, eventualmente, para paliarla. La gran crisis
de 1640 puso fin a una determinada concepcin universalista de la monar-
qua hispnica, pero no supuso la liquidacin de los fueros propios de cada
reino, demostrndose as una vez ms la peculiar naturaleza del absolutismo
de los Austrias.
Estas contradictorias caractersticas del Estado moderno en Espaa tienen
tambin una explicacin estamental puesto que los grupos privilegiados se
atrincheraron en sus respectivos dominios, bloqueando toda centralizacin.
Como ha sealado Vicens Vives, el Estado absoluto fue el resultado de una
transaccin entre el rey y las clases privilegiadas por la que se admiti una
cierta concentracin personal del poder poltico en el monarca, a cambio
del mantenimiento intacto del sistema social jerrquico (9). As, la monar-
qua detentaba el poder en la cspide, pero lo mantena fragmentado en la
base. Por ello, el Estado absoluto en Espaa no tiene un carcter de equi-
librio entre las clases dominantes, sino una plasmacin claramente seo-
rial (10). En efecto, las relaciones entre la monarqua y los estamentos privi-
legiados siempre fueron muy estrechas en la poca de los Austrias. Mientras
en otros pases europeos, ms desarrollados econmicamente, la riqueza y la
actividad mercantil se convierten en el factor fundamental que deslinda a los
grupos sociales, atravesando las barreras estamentales, en Espaa estos ele-
mentos tienen una incidencia mucho menor. La sociedad estamental result
especialmente rgida por la existencia del estatuto de limpieza de sangre
y el rechazo ideolgico del trabajo productivo, como tantas veces ha recor-
dado Amrico Castro, lo que no favoreci una movilidad social apreciable.
No poseer ese estatuto implicaba la prdida de derechos, convirtindose
en un factor de inmovilismo social. El tema recurrente del honor se trans-
forma en el eje de la sociedad tradicional y su drstica reglamentacin blo-
quea todo el sistema. El honor acaba siendo un vnculo de integracin, de
frrea defensa de los privilegios, de solidaridades verticales y de cierre de
accesos sociales a niveles superiores de otras clases (11).
La aristocracia se convierte en una cerrada lite de poder, consagrada a
reforzar su posicin intensificando la represin social por temor a subleva-
ciones populares. Por el contrario, en la Espaa de los Austrias, la burguesa
mercantilista tuvo poca relevancia social puesto que se compona de elemen-
(9) J. VICENS VIVES, Estructura administrativa estatal en los siglos xvi y xvn, en
idem, Coyuntura econmica y reformismo burgus, Ariel, Barcelona, 1969, pg. 106.
(10) D. LPEZ GARRIDO, El modelo absolutista espaol, en REP, nm. 26, marzo-
abril 1982, pgs. 57 y sigs.
(11) J. A. MARAVALL, Poder, honor y lites en el siglo XVII, Siglo XXI, Ma-
drid, 1979, pg. 152.
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tos dispersos y poco cohesionados. En ocasiones aisladas algn escritor
ensalza el papel social de la mediana, pero son llamadas muy minoritarias
que caen en el vaco por la inoperancia de estos grupos que no actuaron con
criterios capitalistas dinmicos. No obstante, la economa dineraria y las re-
laciones comerciales experimentaron un apreciable desarrollo, especialmente
por el enorme incremento del gasto pblico. Todo ello, de forma indirecta,
contribuy a modernizar ciertas actitudes mentales, relegndose la vieja mo-
ral asctica medieval en este terreno (12). Lo ms paradjico del caso es que
el propio Estado no tuviera una poltica fiscal coherente y racionalizada,
dominado por sus condicionamientos estamentales intocables. En efecto, los
ingentes gastos poltico-militares producan una bancarrota cada veinte aos
aproximadamente y el sistema impositivo estaba bloqueado por las exencio-
nes de los grupos privilegiados. Adems la estructura federativa del Estado
dificultaba enormemente una poltica econmica unitaria, mantenindose la
contribucin desigual de los diversos reinos. Esta tendencia, estructural a la
crisis se acentu en el siglo xvn por la radical disminucin de los recursos,
el aumento drstico de los precios, la manipulacin sistemtica de la moneda,
la dependencia alimenticia del exterior, el descenso de la poblacin y la limi-
tacin de las remesas de metales preciosos de las Indias (13).
En cuanto a las instituciones polticas debe destacarse que la represen-
tacin corporativa de tradicin medieval se ve progresivamente relegada.
Las propias Cortes pierden prerrogativas legislativas y fiscales y se convier-
ten en un mero rgano asesor y consultivo, limitndose a ratificar las medi-
das del monarca. El fracaso de las Cortes de Valladolid en 1523 equivale,
en este sentido, a la derrota militar de Villalar. A partir de entonces, se
renen cada vez menos dejan de hacerlo por completo desde 1665 y con
un nmero de representantes (casi siempre aristcratas) bloqueado. En la
propia administracin municipal, feudo de las oligarquas locales y del pa-
triciado urbano, la creciente intervencin de los corregidores reales disminuy
una buena parte de sus atribuciones. La construccin de la administracin
es el hecho ms relevante de la poca moderna y es uno de los rasgos ms
definitorios de la aparicin del Estado. La evolucin de la misma procedi
(12) J. A. MARAVALL, EMMS, II, op. cit., pg. 116.
(13) Sobre la crisis econmica de la poca vase A. DOMNGUEZ ORTIZ, Crisis y
decadencia de la Espaa de los Austras, Ariel, Barcelona, 1971. J. H. ELLIOTT, La
Pennsula Ibrica (1598-1648), en CAMBRIDGE, op. cit., IV, pgs. 307 y sigs. dem, La
decadencia de Espaa, en C. M. CIPOLLA (ed.), La decadencia econmica de los im-
perios, Alianza, Madrid, 1973. P. VILAR, El tiempo del Quijote, dem, op. cit. Para
cuestiones fiscales, J. L. SREDA CARRIN, La hacienda castellana y los economistas
del siglo XVII, CSIC, Madrid, 1949.
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por etapas, desde sus modestos inicios hasta su plena consolidacin en el
siglo XVII. Carlos V gobern personalmente auxiliado por un Consejo de
Estado, potenciado por Felipe II que, a su vez, reforz el papel de los secre-
tarios de Estado (14). Los Austrias menores acudieron a la creacin de
juntas tcnicas y, sobre todo, a los validos para las tareas de gobierno. Los
validos redujeron la intervencin y el protagonismo del rey, transformando
el carcter de la propia administracin. Felipe III, mediante la Cdula de
1621, concedi al valido autoridad legal igual a la propia para emitir rde-
nes, lo que origin una cierta polmica doctrinal. En efecto, hubiera resulta-
do tericamente ms aceptable crear el cargo de un presidente de todos los
Consejos, territoriales y orgnicos, pero no la figura de un igual al rey, por
la dejacin de soberana que ello pareca representar (15). La estructura
administrativa se hizo ms compleja, aumentando la burocracia y el poder
de los Consejos, tutelados por el todopoderoso Consejo de Castilla (16). Todos
estos rganos adquirieron objetividad y sustantividad propias, sin interfe-
rencias de las instituciones de representacin corporativa, aunque su compo-
sicin era muy poco racional. Algunos cargos se heredaban y otros se com-
praban, desvindose as el desarrollo moderno del Estado (17). Fue precisa-
mente esta arcaica va de reclutamiento del personal la que permiti la pre-
sencia de ciertos sectores burgueses acomodados en la administracin, fieles
al Estado y segregados de la sociedad por la rpida asimilacin de la menta-
lidad corporativa y estamental dominante. Mucho ms catica era la orga-
nizacin de la justicia dada la extraordinaria proliferacin de jurisdicciones,
a la vez especializadas y subdivididas, sin una clara delimitacin de instan-
cias y jerarquas, ni garantas o seguridad procesales. Quiz slo en la cons-
truccin del ejrcito moderno la monarqua hispnica consigui sus prop-
sitos polticos, al menos durante el siglo xvi. En efecto, el ejrcito perma-
nente fue uno de los grandes pilares del Estado y una de las ms importan-
tes novedades con relacin a la Edad Media. Con todo, subsistieron muchos
elementos anacrnicos en su seno, como las formas de leva y de remunera-
(14) Vase J. A. ESCUDERO, LOS orgenes del Consejo de Ministros de Espaa,
dos vols., Editora Nacional, Madrid, 1939. dem, Los secretarios de Estado y de Des-
pacho, cuatro vols., Instituto de Estudios Administrativos, Madrid, 1969.
(15) F. TOMS Y VALIENTE, LOS validos en la Monarqua espaola del siglo XVII,
Estudio Institucional, IEP, Madrid, 1963, pg. 71.
(16) J. FAYARD, LOS miembros del Consejo de Castilla (1621-1746), Siglo XXI,
Madrid, 1982.
(17) J. GARCA MARN, La burocracia castellana bajo los Austrias, Instituto Gar-
ca Oviedo, Universidad de Sevilla, Sevilla, 1976, y P. MOLAS RIBALTA y otros, His-
toria social de la Administracin espaola. Estudios sobre los siglos XVII y XVIII,
CSIC, Barcelona, 1980.
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cin, as como su heterognea composicin (una gran parte de mercenarios)
y el rgido monopolio aristocrtico de sus altos mandos.
Por ltimo, es preciso destacar el hecho de que la Iglesia padece un
creciente proceso de estatalizacin y subordinacin poltica en este perodo,
pese o precisamente por el carcter ultracatlico de la monarqua abso-
luta en Espaa. La Iglesia acab favoreciendo la implantacin del absolutis-
mo hasta cierto punto, tras algunas tensiones iniciales, una vez resuelto el
problema de la delimitacin de las respectivas esferas de poder. Desde el
momento en que Fernando el Catlico consigui que el Papa le concediera
el privilegio de nombrar a los altos cargos eclesisticos y la Inquisicin se
compuso de funcionarios reales cuyas confiscaciones engrosaban el patrimo-
nio estatal, se inclin la balanza en favor del monarca. En suma, la sobe-
na estatal se impuso, concibindose la religin como un instrumentum regni,
pese a las piadosas proclamaciones oficiales en sentido contrario. No es
casual, a su vez, el empeo obsesivo de los Austrias por la unidad religiosa
monoltica interna puesto que la intolerancia era consustancial con el Estado
absoluto en Espaa por razones polticas de legitimacin y de refuerzo ideo-
lgico y cultural.
3 . EL AMBIENTE CULTURAL
El surgimiento del Estado en la poca moderna coincide en Espaa con
la creacin de un imperio universal de impronta medieval y con la parcial
ausencia de Renacimiento en el plano cultural. En efecto, la ideologa de la
monarqua hispnica ser teolgica y tradicionalista, caracterizndose por
la intolerancia y el monolitismo cultural, tal como recuerda Beneyto (18).
El celo represivo de la Inquisicin no favoreci precisamente el debate y
la confrontacin de ideas, resultando bastante ms compleja que en otros
pases la incorporacin cultural de Espaa a la modernidad y esto es lo que
explica el uniformismo casi general en la temtica y la inspiracin de los
escritores polticos de la poca. Aun as, es sorprendente la continua proli-
feracin de disidencias religiosas de diverso signo, en este clima cultural,
que abarcaron desde los grupos intelectuales acogidos a otras confesiones
cristianas (sectas msticas de alumbrados y quietistas, adems de los pro-
testantes) hasta los grupos tnico-sociales vinculados a otras religiones dis-
tintas (la juda y la mulsulmana). La convivencia con todas estas minoras
(18) J. BENEYTO, Espritu y Estado en el siglo XVI, Aguilar, Madrid, 1952,
pgina 29.
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fue imposible, dada la indisoluble unidad entre el catolicismo y el Estado
en la Espaa de los Austrias que asimilaba la diferencia religiosa a una po-
tencial subversin poltica. As, una tras otra, fueron perseguidas y elimina-
das, llegndose incluso a las expulsiones en masa en el caso de los mo-
riscos (19).
El papel de los intelectuales bajo la monarqua absoluta, tal como ha
sealado Maravall (20), fue de acatamiento, obediencia y colaboracin con el
poder. En este sentido, los intelectuales actuaron como elemento de legitima-
cin del sistema, hacindose ms importante su labor en la medida en que
la difusin de las ideas entre las lites se vio favorecida por la imprenta.
Sin embargo, la intolerancia y el dogmatismo oficiales originaron no slo
grandes prevenciones contra la cultura en general, sino incluso una fuerte
autocensura intelectual. No prosper, por tanto, en Espaa una lnea integra-
dora y pluriconfesional como la representada por los polticos (Bodi-
no) en Francia. La mayora de los escritores polticos fueron, en general,
funcionarios del Estado y eclesisticos cuyas obras pretendan tener un
carcter prctico. Por ello no se proponen construir modelos ideales, ni re-
flejar lo realmente existente, sino trazar una lnea de conducta ejemplar
para el prncipe. Es difcil elaborar un esquema global de las principales
tendencias tericas que se ocupan directa o indirectamente de cuestiones po-
lticas en la Espaa de los Austrias, tanto por el notable volumen de autores,
como por la dispersin de temas e influencias. En primer lugar, es constatable
la ausencia de figuras intelectuales de relieve, excepto de algunos telogos
(Vitoria y Surez, sobre todo) que incidentalmente se ocupan de teora pol-
tica y, a continuacin, la escasa definicin de las diversas escuelas. Agru-
pando a los pensadores ms significativos por sus afinidades, no ignorando
que se entrecruzan temticas y criterios diversos, es posible clasificarlos en
tres grandes bloques. En primer lugar, el sector religioso-eclesistico de ins-
piracin iusnaturalista; a continuacin, el grupo doctrinario formado por los
antimaquiavelistas y los emblemistas, y, por ltimo, los tacitistas, embrin
de una apreciable y original reflexin sobre el realismo poltico.
Entre las influencias culturales ms notables durante la primera mitad
(19) Sobre los judos vase J. CARO BAROA, LOS judos en la Espaa moderna y
contempornea, tres vols., Arin, Madrid, 1962. Para los moriscos, el estudio de A. DO-
MNGUEZ ORTIZ y B. VINCENT, Historia de los moriscos. Vida y tragedia de una mino-
r<K Revista de Occidente, Madrid, 1978. Una obra clsica e integrista es la de
M. MENNDEZ Y PELAYO, Historia de los heterodoxos espaoles, dos vols., BAC,
Madrid, 1965.
(20) J. A. MARAVALL, La oposicin poltica bajo los Austrias, Ariel, Barcelona,
1972, pg. 22.
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del siglo xvi resulta muy destacable la del erasmismo, favorecido por el pro-
pio Carlos V, hasta que la Iglesia catlica desautoriz con carcter definitivo
esas concepciones (21). Pese a ser una ideologa de restringidos crculos inte-
lectuales cercanos al poder, esta filosofa introduca criterios individualistas
y racionalistas que contrastaban con la ortodoxia tradicional. Con el apogeo
de la Contrarreforma se acenta hasta el paroxismo, en el terreno de la es-
peculacin poltica, el antimaquiavelismo (las obras del secretario florentino
fueron incluidas en el ndice en 1559), verdadera moda intelectual desde
Rivadeneyra hasta Portocarrero (22). En efecto, el rechazo de la obra de
Maquiavelo es prcticamente general y unnime en las diversas corrientes de
la literatura poltica espaola moderna. El campen del antimaquiavelismo
en Espaa fue el jesuta Pedro de Rivadeneyra, cuya principal obra lleva el
expresivo ttulo Tratado de la religin y virtudes que debe tener el Prncipe
cristiano para gobernar y conservar sus Estados. Contra lo que Nicols de
Maquiavelo y los polticos de su tiempo ensean (1595). Para este autor es
esencial preservar la unidad armnica entre razn y fe, propia de la tradicin
tomista, bajo la tutela ltima de la moral. Por tanto, debe colocarse al
Estado bajo la gua e inspiracin de la verdad revelada: el error de Maquia-
velo argumenta es convertir al Estado en una religin laica, cuando debe
estar sometido a los dictados del catolicismo. En consecuencia, la fra razn
de Estado es inmoral y no puede convertirse en el norte de la accin pol-
tica, pese a lo eficaz que pueda resultar en la lucha por el poder (23). Este
tipo de reflexin se impondr hasta el agotamiento intelectual de la propia
temtica que llega a una disolucin didctica (la educacin virtuosa del
buen prncipe cristiano) de la teora poltica, denotando la ms completa
falta de vitalidad del pensamiento espaol moderno, tal como bien sealan
Tierno y De Vega (24).
(21) Para el estudio de este tema es de obligada referencia la magna obra de
M. BATAILLON, Erasmo y Espaa, dos vols., FCE, Mxico, 1950.
(22) Sobre el maquiavelismo en Espaa vase J. L. ALVAREZ, Sobre Maquiavelo
en Espaa, en Revista de Derecho Pblico, nm. 3, Madrid, 1934. G. M. BERTINI, La
fortuna di Machiavelli in Spagna, en Quaderni ibero-americani, I, 1946, y G. FER-
NNDEZ DE LA MORA, Maquiavelo visto por los espaoles de la Contrarreforma, en
Arbor, XXIII, julio-agosto 1946, pgs. 433-434 y sigs.
(23) Vase la obra fundamental de J. L. ABELLN, Historia crtica del pensamiento
espaol, tres vols., Espasa-Calpe, Madrid, 1979, III, pgs. 66-71.
(24) Vase la excelente compilacin de E. TIERNO GALVN y P. DE VEGA, Antolo-
ga de escritores polticos del Siglo de Oro, Taurus, Madrid, 1966, pgs. 19-20.
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4. LA IDEA DEL ESTADO Y LA MORAL CATLICA
Toda la reflexin poltica tropezar con la ineludible realidad de un
sistema plural de Estados pugnantes que, de hecho, quiebran la idea impe-
rial mundial. De la mtica unidad medieval de la cristiandad se desembo-
car, en la poca moderna, en ese nuevo universo poltico. Se teorizar en-
tonces la necesaria comunidad entre los Estados, pero desde su independen-
cia y soberana ya inevitables. Incluso el proyecto imperial carolino, anclado
en la tradicin, tuvo que adaptar la antigua frmula imperator totius orbis
a sus necesidades hegemnicas mundiales (25). Su doctrina se basaba tanto en
el universalismo de base cristiana como en el clculo dinstico-patrimonial,
lo que no dej de plantear problemas en los propios reinos hispnicos. En
efecto, la doctrina tradicional espaola sostena que Espaa estaba exenta
de jurisdiccin imperial al no reconocer superior en lo temporal (segn
la frmula del reino visigodo consagrada por el Papa Honorio), por consi-
guiente, la unin personal de sus reinos con el imperio no poda menoscabar
las libertades y los fueros tradicionales.
Esta aspiracin imperial, finalmente fracasada, origin una gran debilidad
interna y la frustracin de una posible unidad nacional prematura, por
la primaca de la poltica dinstica y no espaola de los Austrias. Por
otra parte, como recuerdan Maravall y Abelln, no puede desconocerse el
tremendo impacto representado por la conquista de Amrica que plante
problemas de gran envergadura anteriormente desconocidos (26). Por una
parte, surgi una abundante literatura utpica y arcdica y, por otra, un
intenso debate sobre la legitimidad de la conquista ante los inevitables exce-
sos del colonialismo espaol, manifestndose, en lo esencial, tres posturas.
Gins de Seplveda parti de la teora de la guerra justa para justificar la
empresa, argumentando que hay pueblos con una cultura inferior que, por
naturaleza, deben obedecer a los superiores, que era preciso acabar con la
idolatra pagana y sus crueles excesos, que deba protegerse a las vctimas
de esos sacrificios y a la poblacin de tamaos errores y, por ltimo, que
la cuestin definitiva era la introduccin de la buena nueva representada
(25) Sobre la ideologa poltica de Carlos V vase la obra tradicional de R. ME-
NNDEZ PIDAL, La idea imperial de Carlos V, Espasa-Calpe, Madrid, 1940, pero sobre
todo, la de J. A. MARAVALL, Carlos V y el pensamiento poltico del Renacimiento,
IEP, Madrid, 1960, pgs. 65 y sigs.
(26) J. A. MARAVALL, EMMS, I, op. cit., pg. 43. Vase adems su reciente obra,
Utopa y reformismo en la Espaa de los Austrias, Siglo XXI, Madrid, 1982. Tam-
bin J. L. ABELLN, Historia crtica..., II, op. cit., pgs. 360 y sigs.
141
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
por la verdadera fe religiosa (27). Por su parte, el dominico Francisco
de Vitoria adopt posiciones ms eclcticas sobre la cuestin: de un lado,
rechaza que el Papa o el Emperador puedan ser los amos del mundo, pero,
a la vez, admite que la extensin del catolicismo es un imperativo religioso
ineludible. Su punto de vista se sostiene en el principio de la libertad de
evangelizacin, la defensa de los convertidos y la amistad con los prn-
cipes locales aliados, basada en relaciones de tutela (28). Es Las Casas, como
es sabido, quien con ms vigor denunciar la falacia de los argumentos impe-
riales y especialmente la teora de la guerra justa, representando as, al decir
de Abelln, una posicin intelectual moderna y racionalista por su contun-
dente oposicin al colonialismo y al integrismo dogmtico (29).
El nuevo concepto de Estado que surge en el Renacimiento supone
un desarrollo moderno de la idea medieval de repblica o ciudadana.
El Estado es la organizacin de un cuerpo poltico y social a travs de unas
instituciones, es el modo de estar organizada una comunidad. As, por ejem-
plo, a finales del siglo xvi, Cerdn de Tallada afirma: Esta palabra, Estado,
segn su propia significacin, es una cosa firme, estable y que perma-
nece (30). Lo ms singular del caso es que este reconocimiento terico de
una nueva realidad poltica se superpone al mantenimiento de la vieja tradi-
cin iusnaturalista que sigue considerndose vlida. En este sentido, el
prncipe no es ms que un servidor de la comunidad, aunque sea su mximo
representante temporal (la cabeza rectora visible), que tiene como supre-
mo fin la consecucin del bien comn. Como acertadamente ha sintetiza-
do Snchez Agesta, los principios generales sobre los que se basa la teora
poltica de la poca son los siguientes: 1. La humanidad est repartida en
varios Estados; 2. cada Estado es un todo orgnico entrelazado jerrquica-
mente; 3. la potestad regia es un oficio trascendente para la realizacin de
los fines comunitarios; 4. el poder del Estado procede de Dios, y 5. el Es-
tado es una comunidad tica que encuentra su justificacin en la bsqueda
misional de la perfeccin religiosa (31).
(27) T. ANDRS MARCOS, LOS imperialismos de J. Gins de Seplveda en su De-
mocrates alter, IEP, Madrid, 1947, pg. 159, y A. LOSADA, / . Gins de Seplveda a
travs de su epistolario' y nuevos documentos, Instituto Francisco Vitoria, Ma-
drid, 1949, pgs. 219 y 228.
(28) J. BAUMEL, Les lecons de Francisco de Vitoria sur les problmes de la
colonisation et de la guerre, Impr. de la presse, Montpellier, 1936.
(29) J. L. ABELLN, Historia crtica..., II, op. cit., pg. 413.
(30) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado en el siglo XVII, IEP, Ma-
drid, 1944, pg. 99.
(31) L. SNCHEZ AGESTA, El concepto de Estado en el pensamiento espaol del
siglo XVI, IEP, Madrid, 1959, pgs. 27 y 28.
142
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS ASTRIAS
Frente al pesimismo antropolgico propio de un Maquiavelo (al mondo
non che valgo), la tradicin catlica parte del supuesto contrario, el de la
sociabilidad natural de los hombres, incluida en el orden lgico de las cosas.
Frente a la tesis de que el Estado surge para remediar un mal (la anarqua),
se afirma que nace para conseguir un bien (la paz), rechazndose la idea de
Bodino de que la violencia hubiese originado la asociacin. Sobre el origen
del poder poltico se mantiene, en general, la tesis de que ste procede, en
ltima instancia, de Dios, pero que es delegado al prncipe a travs de la socie-
dad. En algunos sectores de la doctrina se debati sobre si ese carcter sobre-
natural haba sido conferido a la comunidad o directamente al soberano que
la encarnaba polticamente. Los absolutistas defendieron la idea de que no
hay una contraposicin entre rey y reino puesto que, a su juicio, el propio
monarca est directamente investido por la divinidad ab initio. En otras pa-
labras, la transmisin del poder de la comunidad al prncipe no es un hecho
histrico o jurdico, sino metafsica, derivado de la creacin divina de la
potestas. Por tanto, no cabe admitir la hiptesis de un estado de naturale-
za puesto que el poder tiene un origen humano innato, reflejo de la provi-
dencia trascendente.
A su vez, los tradicionalistas consideran que el prncipe est limitado por
razones religiosas y morales ya que el poder es fundamentalmente una servi-
dumbre cuya meta est encaminada a elevar la felicidad de los subditos.
Surge as una concepcin tica del Estado (por definicin, catlico) desde el
momento en que el prncipe es moralmente responsable ante Dios y su fun-
cin es concebida como un sagrado ministerio encaminado a la conduccin
de los hombres hacia la verdad revelada. Este evidente anacronismo ideol-
gico no era incompatible con el reconocimiento de que el Estado deba ocu-
parse tambin de otros fines temporales, como los de garantizar la seguridad
de sus subditos, elevar su bienestar y proteger su unidad.
5. PRINCIPALES EXPONENTES INTELECTUALES
Fue esencialmente la escuela teolgica espaola, basada en el iusnaturalis-
mo tomista tradicional, la que consagr las bases de estas doctrinas, pese
a que su reflexin poltica fuese tangencial. Esta literatura rechaz los crite-
rios renovadores expuestos por Maquiavelo, Du Plessis, Bodino, Rohan y
Naud, refugindose en la tpica escolstica. Frente al aforismo princeps
legibus solutus los telogos defienden el de princeps tenentur et ipsi vivere
legibus suis en aras de una monarqua templada basada en el equilibrio
armnico con los poderes intermedios. Precisamente en esto radica la clave
143
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
de la cuestin: el mantenimiento de la ortodoxia doctrinal tradicional obe-
dece al rechazo eclesistico de la intromisin estatal en su esfera. Es decir,
esta actitud responde a la preocupacin por preservar el marco tradicional
de relaciones entre ambos poderes, amenazadas por la temible irrupcin del
Estado en la escena poltica.
Con todo, algunos telogos mantuvieron posiciones de cierto eclecticis-
mo, terico y poltico, ante la consolidacin irreversible de los Estados.
El propio Vitoria reconoce plenamente la nueva pluralidad poltica, supe-
rando la visin medieval monista, aunque siga preservando el marco ideo-
lgico tradicional (32). De un lado, el Estado es concebido por Vitoria como
una comunidad poltica con poder suficiente y perfecta en s misma. El po-
der tiene, por tanto, un fundamento natural, pero debe estar sometido a las
leyes para servir a la sociedad. Con todo, como dice Giner, este planteamien-
to terico de la soberana de la ley no tiene consecuencias prcticas ya que
es el rey quien interpreta su propia norma (33). Ms inters terico presen-
tan las posturas del jesuta Francisco Surez relacionadas con la nocin de
soberana, aunque limitadas tan slo al plano especulativo. Desde su punto
de vista, el Estado tiene, a la vez, un carcter artificial y natural y, al igual
que la Iglesia, tambin es una sociedad perfecta (34). Como ha sealado
Mateo Lameros, hay en Surez elementos de pacto social implcito que con-
vierten al pueblo en el depositario y en el titular ltimo de la soberana (35).
En efecto, para Surez el Estado es el resultado de un acuerdo de volunta-
des para someterse a una autoridad poltica suprema, reflejo de una delega-
cin divina suprema del poder. El Estado tiene as un origen mediatizado,
pues, si bien procede de Dios, es creado gracias al concurso de la sociedad.
Esta efecta una cesin, permanente e irreversible, de sus derechos polticos
originarios, aunque Surez rechaza el criterio absolutista integral del carde-
nal Belarmino, defensor del origen divino directo del poder real (en su apo-
yo a Jacobo I). En definitiva, la democracia sera la forma terica primaria
de gobierno, aunque Surez no es un radical que llegue a esta conclusin
(32) Vase L. RECASNS SICHES, Teoras polticas de Francisco de Vitoria, en
Anuario de la Asociacin Francisco de Vitoria, II, Sucesores de Rivadeneyra, Madrid,
1931, y J. CORTS GRAU, LOS juristas clsicos espaoles, Editora Nacional, Madrid,
1948, pg. 79.
(33) S. GINER, Historia del pensamiento social, Ariel, Barcelona, 1975, pg. 202.
(34) P. MATEO LANSEROS, La autoridad civil en Francisco Surez, IEP, Madrid,
1949, pgs. 24 y 27. Adems, E. GMEZ ARBOLEYA, Surez, dos vols., Universidad de
Granada, 1946, y H. ROMMEN, La teora del Estado y de la comunidad internacional
en Francisco Surez, Espasa-Calpe, Madrid, 1951.
(35) P. MATEO LANSEROS, La autoridad civil en Francisco Surez, op. cit., pgi-
nas 141 y 210-211.
144
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS AUSTRIAS
filosfica con tanta claridad. Entre la soberana del Estado y la del pueblo,
Surez adopta, de hecho, un criterio eclctico intermedio: el Estado se con-
vierte en un cuerpo poltico y social a la vez (36).
Una interesante reflexin sinttica, que no procede del campo eclesistico
y bastante prxima a la de Surez, es la de Diego Saavedra Fajardo. Su
teora del Estado se basa en las aportaciones de Botero que intentaron hacer
compatibles la doctrina religiosa con la buena razn de Estado. Todo el
problema consiste en situar la religin y los principios morales irrenuncia-
bles dentro de la vida poltica del Estado. Por ejemplo, la tolerancia es
inadmisible no slo por razones confesionales y doctrinales que compar-
te, sino porque se convierte en una fuente permanente de disturbios y de
ingobernabilidad (37). El ejemplo francs (el Edicto de Nantes de 1598) es
presentado por este autor como una solucin propia del maquiavelismo
de la peor especie. En Espaa, argumenta, la religin trasciende la simple
conciencia individual ya que configura estructuralmente la naturaleza de
la sociedad y del Estado, tesis que est en el origen del pensamiento poltico
tradicionalista autctono.
Con relacin al problema del origen del poder, Saavedra Fajardo se basa
en la tesis de Surez sobre el pacto social fundacional: El reino es una
funcin de muchas ciudades y pueblos, un consentimiento comn en el
imperio de uno y en la obediencia de los dems a que oblig la ambicin y
la fuerza. La concordia le form y la concordia le sustenta (38). Con todo,
no hay que llamarse a engao, el pueblo no puede pretender tener derechos
frente al Estado puesto que, una vez constituido el poder poltico, ste es
irreversible. El ideal de gobierno es, naturalmente, el de una monarqua
templada que evite el despotismo y la anarqua. Su idea de un prncipe
poltico cristiano combina las recomendaciones morales habituales con las
reglas tcnicas de gobierno esenciales, ya que Saavedra Fajardo es consciente
de que el arte del mando es imprescindible. En este terreno ofrece indica-
ciones concretas de inters, verbigracia: es partidario de mantener, por ra-
zones de oportunidad poltica, la estructura federativa de los diversos
reinos hispnicos, a la vez que recomienda el ejercicio directo del poder
por parte del rey sin intermediarios: Donde muchos gobiernan, no gobierna
(36) A. DEMPF, La filosofa cristiana del Estado en Espaa, Rialp, Madrid, 1961,
pgina 165.
(37) Idea de un prncipe..., III, en J. C. DOWLING, El pensamiento poltico-
filosfico de Saavedra Fajardo. Posturas del siglo XVII ante (a decadencia y conser-
vacin de monarquas, Sucesores de Nogus, Murcia, 1957, pg. 216.
(38) Idea de un prncipe..., LXI, en F. M RILLO FERROL, Saavedra Fajardo y la
poltica del barroco, IEP, Madrid, 1957, pg. 280.
145
10
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
ninguno (39). Sus opiniones econmicas mercantilistas demuestran una pers-
pectiva moderna, pero no encuentran el terreno propicio para desarrollarse
por la ausencia significativa de una mentalidad capitalista.
Por lo que se refiere a la cuestin de las formas de gobierno, no tan
relevante, la inmensa mayora de los escritores polticos de la poca son
fervientes partidarios de la monarqua hereditaria, pero no absoluta, sino
templada. Se sigue partiendo de la vieja clasificacin aristotlica de las
seis formas, con muy poca originalidad. En general, predomina la idea de
que, en principio, cualquier forma de gobierno puede ser justa si es legtimo
su origen y acta como tal despus. Sin embargo, se argumenta, parece pre-
ferible la monarqua por ser ms acorde con la naturaleza y la tradicin.
Se supone que los muchos difcilmente gobernarn bien juntos y como en el
mundo predominan las turbas (lo que ya haba dicho Maquiavelo) es pre-
ferible el gobierno de uno solo. En la Espaa de la poca no suele acogerse
la idea de un rgimen mixto, ni siquiera en su variante de una combinacin
entre monarqua y aristocracia. El rey debe ser el nico titular de la sobera-
na, aunque pueda estar asesorado por consejeros. La monarqua puede tomar
algunos elementos del rgimen aristocrtico (los Consejos) e incluso del de-
mocrtico (la designacin por mritos, no por origen o condicin social),
pero ello no altera el principio de la autoridad indivisible.
Para la mayora de los autores la repblica viene a ser una tirana encu-
bierta ya que todos pretenden mandar: deliberar puede ser cosa de muchos,
pero ejecutar, tan slo de unos pocos. Es ms, el principio democrtico es
perturbador por su carcter mecnico, mientras que el monrquico garantiza
la unidad poltica y la seguridad civil. Slo la monarqua hereditaria evita
convulsiones y desrdenes, desaconsejndose el criterio electivo por las dosis
de arbitrariedad y tendenciosidad que introduce. En definitiva, como deca
Portocarrero a finales del siglo xvni: La monarqua es un dominio absoluto
de muchas ciudades y provincias en un solo individuo que se llama Rey (40).
El propio Vitoria, defensor de una monarqua templada, afirma: <dn regio
principla rex est non solum supra singulos, sed etiam supram totam repu-
blicam, id est, etiam supra omnes (41). Slo Surez introduce un cierto
matiz interesante en esta cuestin ya que se remite a la libre discrecin de
la comunidad, llegando a afirmar que la monarqua no tiene por qu ser
siempre la mejor solucin poltica.
(39) F. MURILLO FERROL, op. cit., pgs. 302 y 307.
(40) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pgs. 178-179.
(41) De potestate civili, en J. CORTS GRAU, LOS juristas clsicos..., op. cit.,
pgina 80.
146
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS AUSTR1AS
6. EL CONCEPTO DE SOBERANA Y EL TACITTSMO POLTICO
Como ha sealado Maravall, la obsesin de los doctrinarios espaoles de
la poca por salvaguardar la presunta superioridad trascendente de la religin
catlica sobre la poltica expresa el apogeo de la cultura contrarreformista,
excluyente de otras perspectivas (42). La tradicin medieval haba generado
tres grandes posturas ante la poltica: el agustinismo basado directamente
en la fe, el tomismo que pretenda sintetizar la religin con la razn y el
averroismo ms inclinado hacia criterios racionalistas. Precisamente Ma-
quiavelo procede de esta ltima tendencia, cuyas bases filosficas entraban
en contradiccin con las tesis catlicas. La idea predominante a la hora de
analizar la poltica consisti en reconocer la realidad de su existencia, pero
integrada en el orden natural cristiano trasfundido de gracia, preservando la
armona entre razn y fe, segn las indicaciones, definitivas en este terreno,
del jesuita italiano Botero (43). Acogiendo el criterio de Tierno y De Vega,
debe recordarse que la filosofa escolstica siempre se da por supuesta a la
hora de disertar sobre poltica (44). Aunque, a veces, se discuten problemas
polticos reales, esa mediacin cultural arcaica deforma toda la reflexin, de
ah el violento rechazo del maquiavelismo, al que se le achac incluso un
trasfondo hertico. Slo ms tarde, para sortear este escollo y poder hacer
consideraciones ms realistas sobre el Estado, algunos escritores acudirn
a Tcito.
La progresiva afirmacin del Estado como instancia suprema de poder
conllev la elaboracin del concepto de soberana absoluta en cuanto ele-
mento ideolgicamente legitimador fundamental. En la poca moderna se
consuma la apropiacin de la majestad (atributo imperial) por los reyes
(rex est imperator in regno suo), basada en la frmula de no reconocer su-
perior en lo temporal. Se trata del desarrollo de una vieja tesis del jurista
Bartolo en el siglo xiv (civias superiorem non recognoscens es sibi princeps)
para afirmar la plena autosuficiencia poltica y jurdica del Estado (45). Los
elementos que proporcionan una base doctrinal a este punto de vista, tal
como los acu Figgis, son: 1. La monarqua es una institucin de origen
(42) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pgs. 366 y sigs.
(43) Vase el notable captulo sobre este autor en la conocida obra de F. MEI -
NECKE, L'idea della ragin di Stato nella storia moderna, Sansoni, Florencia, 1977,
pginas 65 y sigs. (la principal obra de BOTERO lleva precisamente por ttulo Della
ragin di Stato, 1589).
(44) E. TIERNO GALVN y P. DE VEGA, Antologa..., op. cit., pgs. 8-10.
(45) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pg. 82.
147
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
divino; 2. el derecho hereditario es irrevocable; 3. los reyes son nicamente
responsables ante Dios, y 4. la no resistencia y la obediencia indiscutida
son de prescripcin divina (46).
La teora de la soberana define al Estado moderno y le confiere supe-
rioridad y preeminencia en todos los terrenos. Por eso su poder es definido
como absoluto, es decir, libre y exento de cargas, incluso, eventualmente,
ante las propias normas jurdicas. En la tradicin espaola el concepto de
soberana (molestas) tiene unos orgenes bajo-medievales y se refera a la
potestad originaria delegada a los reyes. Con posterioridad se perfeccion
con la consideracin de que equivala a la sumrna potestas, lo que no era
incompatible con la existencia de privilegios y exenciones estamentales. Al
producirse la recepcin de la teora de Bodino sobre el tema se verifica una
creciente secularizacin del concepto plenitudo potestatis. En Espaa se
emplea la frmula de Bodino (Republique est un droit gouvernement de
plusieurs menages et de ce qui leur est commun avec puissance souveraine,
en su versin latina, cum summa perpetuaque potestate), en su traduccin
literal castellana, suprema o superior autoridad (47). Por ejemplo, el
tacitista Ramrez de Prado (1617) adopta plenamente esa conocida defini-
cin: La Repblica es un cuerpo y congregacin de muchas familias en co-
munidad de vida, sujetas al justo gobierno de una cabeza soberana (48). Sin
embargo, esta reflexn laica sobre el Estado no pudo llegar hasta las ltimas
consecuencias por los condicionamientos mentales e ideolgicos anterior-
mente considerados. Tras la inclusin de las obras de Maquiavelo en el
ndice no era posible identificarse abiertamente con sus tesis, de ah la nece-
sidad de acogerse a otros autores asimilables no proscritos.
La extraa recepcin del maquiavelismo en Espaa fue parcial e indirec-
tamente posible a travs de la relectura del historiador romano Tcito, lo
que dara pie a elaborar ciertos elementos para una teora racionalista del
Estado (49). Pese a que el estudio de la poltica sea distinto en Maquiavelo
(46) Vase Figgis, en J. A. MARAVALL, EMMS, 1, op. cit., pgs. 280-281.
(47) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pgs. 98-99.
(48) J. BENEYTO (ed.), Lorenzo Ramrez de Prado. Consejo y consejeros de prn-
cipes, IEP, Madrid, 1958, pg. 7.
(49) Sobre el tacitismo moderno en general vase las obras clsicas de B. CROCE,
Storia de'st barocca in Italia, Laterza, Bari, 1929, y G. TOFFANIN, Machiavelli e il
tacitismo. La poltica strica al lempo della Controrriforma, Guida, aples, 1972.
Una buena contribucin actual en K. C. SCHELLHASE, Tacitus in Renaissance politi-
cal thought, Chicago University Press, Chicago, 1976. Para su proyeccin en la Espa-
a moderna: J. A. MARAVALL, La corriente doctrinal del tacitismo poltico en Es-
paa, en Cuadernos Hispano-Americanos, nms. 238-240, octubre-diciembre 1969,
148
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS AUSTRIAS
y en Tcito, es relacionable por su coincidencia en analizar la realidad tal
como se presenta. El hecho no pas desapercibido para los doctrinarios tra-
dicionalistas de la poca que rechazaron y combatieron el tacitismo (sobre
todo Rivadeneyra), considerndolo como el reintroductor del maquiavelismo
y como una nueva escuela de tirana y de inmoralidad poltica. No obstante,
como precisa Abelln, no son identificables sin ms maquiavelismo y taci-
tismo, ya que este ltimo viene a ser una va intermedia entre aqul y el
erasmismo para intentar comprender la poltica con un sentido emprico y
realista en un momento histrico crtico para el Estado de los Austrias (50).
Ante los nuevos problemas tericos para definir el fenmeno del Estado
moderno, incomprensible con los dogmas religiosos, algunos intelectuales se
interrogaron sobre la posibilidad de deducir reglas tcnicas y objetivas de
la poltica. En efecto, la crisis de la monarqua hispnica no era explicable
con criterios providencialistas, de ah la aportacin renovadora del tacitis-
mo en cuanto corriente no metafsica tolerada (51). Este grupo de intelectua-
les no forma un bloque homogneo ya que algunos presentan posiciones de
compromiso y otros pocos de afirmacin laica. Con todo, ese buscar
la poltica bajo un prisma autnomo fue criticado ya que la tesis oficial era
que, en efecto, no se poda desconocer la existencia del Estado, pero que
resultaba inadmisible la postura amoral (inmoral para Rivadeneyra) de Ma-
quiavelo puesto que, por definicin, la fe dirige a la razn y, por tanto, tam-
bin a la razn de Estado. En consecuencia, el maquiavelismo es una turba-
cin de la razn, es decir, es irreligioso y esto es as porque no puede haber
dos verdades distintas y separadas, sino tan slo una, que es la revelada por
la fe y ante la que todo debe adaptarse.
El principal representante de esta corriente y, a la vez, el nico terico
de la poltica de cierta talla que surgi en la Espaa de los Austrias, fue
Baltasar Alamos de Barrientos, que tuvo experiencia de gobierno como se-
cretario de Antonio Prez. Desde un punto de vista metodolgico Alamos
recurre al empirismo pragmtico y al racionalismo mecanicista para analizar
cientficamente la poltica desde presupuestos antropolgicos pesimistas. As
como la medicina, arguye, es una tcnica para mantener la salud del cuerpo,
la poltica es otra tcnica que procura preservar al Estado. La ciencia de la
poltica se fundamenta en la historia como base experimental de la que es
posible deducir una quintaesencia, es decir, un sistema de principios y de
y E. TIERNO GALVN, El tacitismo en las doctrinas del Siglo de Oro espaol, en
Escritos (1950-1960), Tecnos, Madrid, 1971.
(50) J. L. ABELLN, Historia crtica..., III, op. cit., pg. 102.
(51) E. TIERNO GALVN y P. DE VEGA, Antologa..., op. cit., pg. 7.
149
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
reglas universales. En consecuencia, Alamos se pregunta cmo se adquiere el
poder y cmo se conserva y por ello no habla de los deberes del prncipe
hacia los subditos* ni de sus virtudes morales, todo ello con el fin de contri-
buir a reforzar el papel soberano del propio Estado (52). Como han sealado
Tierno y Abelln, Alamos es un autor poltico moderno porque: 1. funda
la poltica como esfera autnoma de la moral; 2. busca una base cientfica
y laica para su estudio, y 3. supera los criterios dogmticos, ideolgicos y
religiosos de la Contrarreforma en aras de un punto de vista racional (53).
7. LOS LIMITES DEL PODER
El reconocimiento general de que la soberana es un atributo exclusivo
del Estado no impide, antes al contrario, la teorizacin de diversos lmites
para la accin del gobernante. Se argumenta que el Estado no es un patrimo-
nio privado del prncipe, sino que es tan slo un instrumento para la con-
servacin de la armona general. En cuestiones de ley civil el rey es fuente
de derecho y, por tanto, puede modificarla y hasta incluso incumplirla. Ahora
bien, este principio se supone excepcional puesto que siempre es preferible
que el rey respete y acate sus propias normas que debern tener un funda-
mento natural para evitar la arbitrariedad y la tirana. Desde el punto de
vista eclesistico el emperador es posterior al imperio y el rey al reino, de
ah que ste no deba modificar unilateralmente la legislacin y la jurisdic-
cin que le ha sido dada (54).
Aunque la potestad de establecer leyes es uno de los principales atribu-
tos de la soberana, es decir, de la manifestacin de voluntad del gobernan-
te, no es posible la imposicin de principios que repugnen al pueblo y que
atenten contra sus costumbres y convicciones ms profundas (Alfonso de
Castro). El rey es superior a la ley en la medida en que la puede cambiar,
pero es inferior porque ha de someterse a lo que prescribe (Vitoria). El
prncipe est dentro de la comunidad y est moralmente obligado a aceptar
(52) Sobre este autor puede verse el ensayo monogrfico de M. FERNNDEZ ESCA-
LANTE, Alamos de Barrientos y la teora de la razn de Estado en Espaa, Fontamara,
Barcelona, 1975, pg. 145. El principal mrito de este estudio introductorio, un tanto
irregular, es el haber puesto de relieve la modernidad del pensamiento poltico de
Alamos y el injusto olvido tradicional de su figura.
(53) E. TIERNO GALVN, El tacismo..., op. cit., pgs. 64-65 y 78. J. L. ABELLN,
Historia crtica..., III, op. cit., pg. 107.
(54) Este es el criterio medioeval de DANTE, De monarchia, lib. III, cap. X, en
J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pg. 125.
150
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS ADSTRIAS
los anteriores criterios legales. En este terreno se aducen las denominadas
leyes fundamentales o del reino, consideradas superiores a las contingentes
y variables (las del gobierno ordinario del rey) ya que fundamentan el orden
establecido, ponen las bases inmodificables del sistema y sealan unos lmi-
tes precisos a la autoridad suprema. En realidad, las leyes fundamentales
nunca resultaron un lmite objetivo y positivamente exigible, pero tuvieron
notable fuerza ideolgica. La monarqua queda as vinculada a las leyes
viejas y su mantenimiento es ms que aconsejable puesto que si el rey resuelve
unilateralmente al margen de aqullas, aunque acierte, sale del terreno de la
monarqua templada para deslizarse en el del despotismo (Juan de Santa
Mara). En la prctica, los grupos privilegiados ms celosos de sus perroga-
tivas se atrincheraron en la defensa a ultranza de las leyes antiguas frente al
Estado que pretenda limitar su poder poltico.
Esta reflexin gener una abundante y polmica literatura sobre el cono-
cido derecho de resistencia ya que, desde la Edad Media, estaba sentado el
principio de que si un rey se apartaba flagrantemente del Derecho natural
era legtimo sublevarse contra l (55). En la poca moderna el absolutismo
rechazar esta pretensin como contraria al derecho divino ya que la rebe-
lin ser considerada, en cualquier caso, como mucho ms perniciosa que
la peor de las tiranas por la anarqua popular que introduce (Guevara, Gins
de Seplveda). La polmica doctrinal sobre la cuestin obedece al menos-
cabo que supona para la ideologa absolutista y, en la prctica, a los magni-
cidios de los monarcas franceses Enrique III de Valois (1589) y Enrique IV de
Borbn (1610), achacados por los absolutistas a la perniciosa e insidiosa
influencia de esas teoras inductoras. Precisamente el famoso tratado de fi-
losofa poltica del jesuta Juan de Mariana, De rege et regs institutio-
ne (1599), se convirti en el blanco de todas las crticas. En realidad, Ma-
riana no hizo ms que recoger una vieja tradicin de origen medieval segn
la cual el tirano es la encarnacin del mal y del demonio, de ah la posibili-
dad de acabar con l (56). Es decir, si la sociedad es injustamente humillada
y esclavizada por el soberano debe abrirse la posibilidad de rebelarse. Si el
prncipe es ilegtimo se simplifican'las cosas puesto que entonces cualquiera
podr libremente acabar con el usurpador. En cambio, si el tirano tiene un
origen legtimo debern soportarse al mximo sus acciones despticas, excep-
to si desprecia pblicamente las leyes generales de la honestidad y la justi-
(55) Vase Las Partidas de Alfonso X el Sabio de Castilla, II, XIII, 25, en
J. A. MARAVALL, EMMS, I, op. cit., pg. 382.
(56) R. FERNNDEZ DE VELASCO, Historia de la literatura poltica en Espaa, Reus,
Madrid, 1925, pg. 109.
151
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
cia. Mariana se cuida mucho de aclarar que el tiranicidio es una hiptesis
excepcional, slo posible en el caso de que el principe atrepelle al Estado,
robe las fortunas pblicas y privadas, viole las normas fundamentales y
vulnere la religin. Si se produce esta desdichada situacin, deber proce-
derse con cautela y por etapas sucesivas: ser menester amonestar al prn-
cipe, conminarle a enmendarse y, si persiste, slo entonces ser posible la
desobediencia cvica. En ltima instancia, si ni aun as es posible rectificar,
contra toda lgica, el rumbo de la vida poltica, ser lcito sublevarse. Ahora
bien, esta grave, trascendental y poco deseable accin deber ser tomada
por un nmero importante y cualificado de personas (Mariana no propor-
ciona ms indicaciones), aunque, en el caso de no ser posible convocar tan
magna asamblea, podra justificarse eventualmente la accin individual que
acabase con la vida del tirano (57). Lo curioso del caso es que, sin salirse del
terreno de la ortodoxia, Mariana provoc un notable revuelo doctrinal, expre-
sin del desarrollo del absolutismo que no favoreca el mantenimiento de
ese viejo criterio.
Parecidas posiciones sustentaron otros telogos del momento; as, para
Vitoria, cabe tericamente el derecho de resistencia a la tirana, siempre
que no se deriven males mayores de ello. En todo caso, no siempre es fcil
deslindar lo legtimo de lo ilegtimo ya que la anarqua popular es un riesgo
inherente a toda insurreccin, de ah que sea preferible, en estos casos, la
conducta de acatar, pero no cumplir. Surez es incluso ms restrictivo ya
que, desde su punto de vista, por principio, no resulta lcito revocar a un
rgimen instalado. En cuanto la sociedad ha transmitido el poder al soberano
no es posible pretender su recuperacin colectiva por la zozobra que ello
generara en los cimientos del Estado, excepto quiz en gravsimas cir-
cunstancias en las que peligraran realmente las esencias ltimas de la fe y la
justicia. Ante los desmanes del poder lo ms prudente es desobedecer las
rdenes injustas y, en cualquier caso, acudir al auxilio esclarecedor de la
Iglesia.
Directamente influenciado por estas tesis debe encuadrarse al grupo de
los neoestoicos, uno de cuyos mximos representantes es Francisco de Que-
vedo. Su teora poltica tiene escasa envergadura y est motivada por un
beligerante rechazo tico del maquiavelismo, lo que lastra irremediablemente
toda su reflexin al respecto, como subraya Abelln (58). Quevedo rechaza
adems por completo el derecho de resistencia, por los peligros de irrupcin
popular incontrolada en el Estado, y el tiranicidio por intrnsecamente inmo-
(57) J. L. ABELLN, Historia crtica..., II, op. cit., pg. 586.
(58) J. L. ABELLN, Historia crtica..., III, op. cit., pg. 232.
152
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS ASTRIAS
ral (59). En efecto, sera inadmisible tericamente y desastroso polticamente
legitimar cualquier insubordinacin contra el poder estabecido ya que el
rey es el representante de Dios en la tierra y slo a esa instancia le corres-
ponder juzgar y, en su caso, castigar. Progresivamente el tema deja de
interesar, tras la plena consolidacin del absolutismo a principios del si-
glo XVII. En definitiva, preocupan ms el desgobierno y la inaccin del rey
(es la poca de los validos en Espaa) que las viejas teoras sobre el tira-
nicidio.
8. EL PRINCIPE Y LA SOCIEDAD
No es, pues, casual que la literatura emblemtica y pedaggica tuviera
una extraordinaria difusin en Espaa desde finales del siglo xvr en ade-
lante (60). Los escritores polticos se dedican a elaborar obras ejemplares
y tiles basadas en alegoras y smbolos, buscando en la historia y en la reli-
gin episodios gloriosos y mximas prudentes y edificantes para la educacin
del buen prncipe. Se elabora as un modelo mtico del perfecto prncipe
cristiano basado en ejemplos bblicos e histricos (Josu, Salomn, Marco
Aurelio, Fernando el Catlico), siempre en oposicin al modelo de Maquia-
velo. La bsqueda de la virtud se persigue en sentido opuesto al de ste: las
virtudes deben ser religiosas, no artes de gobierno. El buen prncipe debe
poseer, sin duda, las tcnicas de la poltica, pero subordinadas a una finali-
dad superior y trascendente. En ningn caso es lcito usar medios abomina-
bles de gobierno puesto que es preferible el buen ejemplo para acrecentar
la reputacin del prncipe, aunque, a veces, pueda justificarse la ocultacin
de ciertos propsitos, as como el disponer de un privado para desvincularse
de ciertas responsabilidades (Gracin) (61).
Conexa a esta preocupacin pedaggica se halla la reflexin sobre lo
consejeros del prncipe. Reconocida sin discusin la autoridad poltica su-
prema del rey, los tericos se dedican a darle consejos para auxiliarle en
su labor. Un Consejo es, por definicin para los escritores polticos espao-
les de la poca, un rgano selecto de personas escogidas directamente por el
rey, al que se deben. Un buen Consejo debe ser de designacin real, reducido,
(59) P. PREZ CLOTET, La Poltica de Dios, de Quevedo. Su contenido tico-
jurdico, Reus, Madrid, 1928, pg. 105.
(60) El tratado ms completo sobre el tema, aunque bastante anticuado y con una
perspectiva apologtica, sigue siendo el de M. A. GALINO CARRILLO, LOS tratados sobre
educacin de prncipes (siglos XVI y XVII), CSIC, Madrid, 1948.
(61) J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit., pg. 259.
153
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
capacitado y exclusivamente asesor. El prncipe puede incluso debe
orlo, pero no acatar sus deliberaciones puesto que es tan slo un rgano
consultivo no vinculante. La posicin de los monarcas espaoles ante este
fenmeno fue un tanto ambigua ya que el principio unipersonal de gobierno
era irrenunciable, pero las circunstancias les obligaron a delegar funciones
polticas. En particular, el valido acab detentando una elevadsima posicin
en el Estado, controlando toda la situacin poltica. La actitud de la aristo-
cracia ante esta figura fue de recelo, al igual que la del bajo pueblo deseoso
de que el rey gobernara directamente. En general, hay, pues, un rechazo crti-
co difuso de esta institucin por su carcter entrometido que mermaba
la soberana nica e indivisible del rey. Con todo, al consolidarse su papel,
se convierte en inevitable y entonces se le rodea de justificaciones y loas,
elaborndose incluso un modelo ideal de perfecto privado (62). Las tesis
esenciales sobre el mismo, que se entrecruzan cronolgicamente, son las
siguientes: 1.
a
es justa la figura del valido en cuanto principal consejero
real (Maldonado, Solrzano, Mrtir Rizo); 2.
a
se acepta siempre que su po-
der sea muy claramente inferior al del rey (Quevedo, Saavedra Fajardo), y
3.
a
se rechaza porque perjudica a la soberana real, es un intermediario intil
y, adems, peligroso polticamente (Lpez Bravo) (63).
Dentro del gnero emblemtico destaca sobre todo la aportacin de Saa-
vedra Fajardo que lo trasciende en su reflexin poltica. Como recuerda
Murillo, la antropologa de este autor, si bien dentro de la ortodoxia cat-
lica, tiende al pesimismo, por la influencia del estoicismo senequista (64). Para
este pensador es difcil, en efecto, encontrar personas de bien, especialmente
para las tareas del Estado, de ah su gran preocupacin por forjar un modelo
de gobernante sabio y virtuoso (la Idea de un prncipe poltico cristiano
representada en cien empresas es de 1640). En su mtodo de trabajo se re-
fleja esta ambigedad que se debate entre el deber ser de la poltica y el
estudio real de la misma, intentando conciliar la tradicin heredada con
criterios empricos de anlisis. Esto es as porque en Saavedra Fajardo hay
una conciencia plena de que la idea de un imperio universal hispnico est
definitivamente arruinada y de que la decadencia es un hecho consumado (65).
Al decir de Dowling, la principal contradiccin de este autor radica precisa-
mente en su empeo por mantener el tradicionalismo catlico, con un punto
(62) F. TOMS Y VALIENTE, LOS validos..., op. cit., pg. 116.
(63) dem, op. cit., pgs. 124-136.
(64) F. MURILLO FERROL, Saavedra Fajardo..., op. cit., pgs. 42-43 y 55.
(65) dem, op. cit., pgs. 106-107.
154
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS AUSTRIAS
de vista realista y pragmtico de la poltica (66). Abundando en el tema,
Abelln hace notar que su pensamiento forma parte del esfuerzo por moder-
nizar a Espaa, sin cortar los lazos con la tradicin (67).
Colateralmente la doctrina se refiere a los subditos, en cuanto desti-
natarios del poder y a la actitud del rey para con el pueblo. La teora tra-
dicional afirmaba que reinar es un seoro sobre hombres libres y que el
poder se aplica en beneficio de la colectividad. Los telogos, por ejemplo,
insistieron en que los subditos deban colaborar activamente con el rey
puesto que vivir libre es hacerlo bajo un derecho justo (Surez). Los derechos
de la persona slo existen en la comunidad, no individualmente, puesto que
estn insertos en un orden poltico superior. Maravall recuerda que los
vnculos entre el Estado moderno y los subditos son diferentes a los del
estricto vasallaje medieval puesto que aminoran las instancias intermedias
ante el poder real (68). En cierto sentido empiezan a surgir embriones de
opinin pblica que obligan a establecer unas mnimas bases consensales
entre el rey y los subditos (de ah la importancia de las peticiones). Deca
Antonio Prez: Ser prudencia contentar a la plebe, que es la que brama,
grita y publica sus quejas, muy poco temerosa por su multitud y por lo
poco que tiene que perder (69).
Es grande, en efecto, la preocupacin por la revuelta y el tumulto po-
pular y hay un verdadero terror por los excesos de la plebe enfurecida y
sublevada contra los grandes. Tcnicamente la revuelta social es conside-
rada por la doctrina como una guerra civil y como tal debe ser tratada.
Para Valenzuela Velzquez la sedicin popular tiene sus races en la maldad
humana, debiendo ser extirpada de raz y sin contemplaciones. Lo ms sin-
gular del caso es que se produce un gran pragmatismo doctrinal a la hora
de enfrentarse con este problema y los consejos para el prncipe al respecto
son mucho ms maquiavlicos que los del propio Maquiavelo (70).
Por ltimo, debe hacerse una breve referencia a la idea de patria por
su relacin directa con la base social del Estado. Ciertamente surge con el
(66) J. C. DOWLING, El pensamiento poltico-filosfico de Saavedra Fajardo...,
op. cit., pg. 155.
(67) J. L. ABELLN, Historia crtica.... III, op. cit., pg. 84. Vase, asimismo, la
importante tesis de A. JOUCL-ROAU, Le tacitisme de Saavedra Fajardo, Editions His-
paniques, Pars, 1977.
(68) J. A. MARAVALL, EMMS, I, op. cit., pg. 420.
(69) Atribuido a PREZ, pero probablemente compilado por ALAMOS DE BARRIEN-
TOS, Norte de prncipes, en J. A. MARAVALL, La teora espaola del Estado..., op. cit.,
pgina 357.
(70) dem, op. cit., pg. 362.
155
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
Estado un nuevo sentimiento de comunidad, con elementos protonacionales,
pero con manifestaciones no slo contradictorias, sino mltiples e irregulares.
La idea de patria equivale a la de lugar de nacimiento, as como la de
tierra, mientras que el concepto de nacin designa a un grupo de gentes .
que tienen un origen local y de estirpe comn. El Estado se superpone como
nuevo elemento integrador y redefinidor: un grupo de gentes y tierras go-
bernadas por un mismo soberano y con una misma religin forman una
patria (71). Por tanto, se requiere obligatoriamente que toda la sociedad
practique la misma religin, no siendo admisible la convivencia y tolerancia
con otras confesiones puesto que ello genera disturbios y es un sntoma de
debilidad del Estado. La lengua, por su parte, se empieza a convertir tam-
bin en otro factor definitorio de la patria, aunque, en la Espaa de los
Austrias (Las Espaas) la realidad lingstica era plural, pese a ciertas ma-
nifestaciones hegemonistas castellanas. Por ejemplo, Juan de Solrzano re-
clama la unidad lingstica ya que ello reforzara la integracin del Estado,
pero es una voz aislada (72). La patria, en definitiva, obliga polticamente,
ya que se debe participar en la defensa comn del rey, la tierra y la fe.
9. ALGUNAS CONCLUSIONES
La completa hegemona de las ideologas polticas de raz medieval con-
firman, por una parte, la parcial ausencia de Renacimiento en Espaa y, por
otra, el carcter limitado e incompleto del absolutismo del Estado. En efec-
to, choca fuertemente la inexistencia de un Estado centralizado en contraste
con otras monarquas absolutistas europeas, como la inglesa en el siglo xvi o la
francesa en el siglo xvir (por no citar los modelos de Rusia o Suecia). En los
reinos hispnicos los dos nicos vnculos de unin que se producen son el
dinstico y especialmente el religioso. La explicacin de este singular fe-
nmeno radica en dos elementos: las Indias y la rigurosa estructura social
estamental. Las riquezas coloniales no hicieron necesaria una concentracin
peninsular de recursos y, a su vez, la resistencia de los estamentos privile-
giados a la centralizacin fue particularmente eficaz. Adase a esto el escaso
desarrollo mercantilista interior, con la consiguiente ausencia apreciable de
burguesa, para comprender la total imposicin de la mentalidad aristocrti-
(71) J. A. MARAVALL, EMMS, I, op. cit., pgs. 462-464.
(72) F. J. DE AVALA, Ideas polticas de Juan de Solrzano, EEHA, Sevilla, 1946,
pgina 171.
156
TEORA DEL ESTADO EN LA ESPAA DE LOS AUSTRIAS
ca el desprecio por las artes viles y mecnicas entre amplios secto-
res sociales.
La literatura poltica que se produce est dominada por la ideologa reli-
giosa contrarreformista, basada en la intolerancia y en la represin de la di-
sidencia, teniendo un carcter moralizante y subordinado a los principios
eclesisticos. As, se argumentar casi siempre en trminos iusnaturalistas
y se combatir frontalmente el maquiavelismo, es decir, el intento de se-
parar y autonomizar la esfera poltica de la moral. Inevitablemente la doctri-
na tuvo que enfrentarse con la realidad del Estado, reconocindose su plura-
lidad mundial, pero nunca se renunci del todo a esa suprema misin
universal imperial unificadora atribuida a la monarqua hispnica. Desde
este anacrnico punto de vista el Estado no es una mquina, como deca
Maquiavelo, para mantener el poder, sino fundamentalmente un medio para
alcanzar el bien comn. Por consiguiente, frente al arte del gobierno,
es decir, la fra tcnica poltica, se ensalza la presunta misin sobre-
natural del mismo.
La imposicin aplastante de esta temtica y de este enfoque obedece a la
decisiva influencia de los telogos, cuya reflexin poltica no es puramente
nostlgica (la preservacin del legado cultural medieval), sino que responde
a las necesidades de autonoma de la propia Iglesia frente al Estado. De ah
la defensa terica de los poderes intermedios y la construccin de la idea
de la monarqua templada basada en el Derecho natural. Por ello los
telogos enfatizan los lmites del poder y la necesaria sumisin del prncipe
a las leyes fundamentales y a los principios ticos del catolicismo. El tema
del derecho de resistencia y el tiranicidio es un motivo retrico, esgrimido y
recordado por los eclesisticos por razones de afirmacin ideolgica frente
al Estado, descartndose por completo su eventual transformacin en una
alternativa prctica posible. En efecto, todas las especulaciones de los telo-
gos sobre la supremaca del Derecho natural o el origen social mediato del
poder no tuvieron consecuencias efectivas ya que todos ellos acataron por
completo la monarqua y colaboraron, a veces muy estrechamente, con ella.
Bloqueada la reflexin poltica por estas consideraciones no quedaba ms
terreno que el de la literatura emblemtica y pedaggica que floreci extra-
ordinariamente y que tiene un nulo valor cientfico, obsesionada por cons-
truir el mito del buen prncipe cristiano, pastor y gua de sus subditos.
En este captulo slo es posible recuperar algunas aportaciones dispersas de
Saavedra Fajardo por representar posturas de eclecticismo y de un imposi-
ble compromiso entre tradicin y modernidad. Como se ha sealado, presen-
tan una coherencia poltica superior los tacitistas que comprendieron la idea
de la razn de Estado en s misma, sin otras mediaciones trascendentes.
157
CESREO RODRGUEZ-AGUILERA DE PRAT
Por una parte, acogieron el concepto de soberana de Bodino y, por otra,
procedieron a una cierta relectura de Maquiavelo a travs de Tcito. Con
ello consiguieron estudiar autnomamente la poltica, siendo los nicos in-
telectuales relacionables con el pensamiento poltico europeo renovador mo-
derno, pese a su menor envergadura terica general.
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