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CAPÍTULO 13.

PRUEBAS
DE DETECCIÓN MASIVA
PROMOCIÓN DE LA SALUD EN
EL CICLO DE VIDA
• Mientras que hay enfermedades que se han erradicado con 
acciones de tipo preventivo (viruela o poliomielitis), hay, sin 
embargo, un conjunto de enfermedades ante las cuales no 
es posible realizar una prevención cien por ciento exitosa, 
pero sí es posible reconocer tempranamente su presencia. 
INTRODUCCIÓN
• Un diagnóstico temprano puede disminuir la letalidad del 
problema dado que permitirá un tratamiento más oportuno 
y con mayor probabilidad de éxito.
• En términos generales, las pruebas de detección masiva, de 
tamiz, cribado, escrutinio o “screening” (en inglés) se aplican 
a población aparentemente sana, y el resultado que ofrecen 
no es definitivo para afirmar la presencia de una 
determinada patología.
• Esto significa que para confirmar o descartar su presencia, 
los individuos con un resultado positivo, tendrán que ser 
sometidos, al menos, a un segundo examen (confirmatorio).
Requisitos para realizar 
actividades de tamizaje
• 1.‐ Que se trate de un problema colectivo de salud. 
• 2.‐ Que se conozca adecuadamente su historia natural. 
• 3. Que la fase de latencia, pre o subclinica, sea reconocible. 
• 4.‐ Que exista una prueba válida, confiable, sencilla, 
económica y aceptable. 
• 5.‐ Que exista prueba confirmatoria. 
• 6.‐ Que la prueba confirmatoria sea accesible a los positivos 
detectados. 
• 7.‐ Que el problema sea tratable. 
• 8.‐ Que el tratamiento sea accesible a las personas positivas. 
9.‐ Finalmente, ha de demostrarse que permite obtener 
beneficios colectivos. 
EJEMPLOS DE PRUEBAS DE 
TAMIZAJE
• Cáncer cérvico uterino
• Cáncer de mama
• Cáncer de próstata
Pruebas de tamizaje para diagnóstico 
temprano
• Es necesario conocer más sobre la validez de las pruebas 
diagnósticas y las implicaciones de ésta en la práctica clínica 
y en la salud pública. 
• La forma de medir esta validez es comparar los resultados 
de la prueba que se desea evaluar contra los obtenidos con 
la mejor prueba disponible (llamada por esto “estándar de 
oro” o parámetro de contraste). 
• Esta última constituye, así, el criterio que permite distinguir 
a las personas enfermas de las sanas.
• En la gráfica se observa que la prueba para medir la presión 
intraocular para detectar glaucoma tiene un cierto margen 
de error, propio de un traslape: no detectará a todos los 
casos positivos y tampoco detectará a todos los negativos. 
Resultados de una prueba de 
diagnóstico aplicada a dos grupos conocidos
Resultado de la prueba Enfermedad
presente
Enfermedad
ausente
Total
Positivo (+) Verdaderos
positivos
VP
Falsos
positivos
FP
Total de positivos
VP + FP
Negativo (-) Falsos
negativos
FN
Verdaderos
negativos
VN
Total de negativos
FN + VN
Total Total de
enfermos
VP + FN
Total de
sujetos sin
la
enfermedad
FP + VN
N
• Es habitual en la práctica que una proporción de individuos 
que no sean reconocidos por la prueba utilizada, y que sean 
denominados falsos negativos.
• De manera similar, entre los sanos, existe una cierta 
proporción de individuos que se consideran erróneamente 
como sospechosos de tener la enfermedad en estudio, a los 
que se les denomina falsos positivos.
• Sensibilidad:
Es el porcentaje de personas con la enfermedad, descubiertas 
por la prueba, es decir, el porcentaje de enfermos calificados 
correctamente como positivos por la prueba aplicada.
• Verdaderos positivos X 100
• Total de enfermos
• Porcentaje de falsos negativos:
Es el porcentaje de personas con la enfermedad, no 
identificadas por la prueba. 
• Falsos negativos X 100
Total de enfermos
DEFINICIONES
• Cualquier valor obtenido en una prueba dada expresado en 
una escala de intervalo, una característica (por ejemplo, la 
sensibilidad) sólo puede ser incrementada a expensas de la 
otra (la especificidad). Existe, pues, entre ellas una relación 
inversa.
• La selección del grado de especificidad y de sensibilidad 
deseadas de una prueba diagnóstica depende de la 
gravedad y evolución de la enfermedad buscada, así como 
del costo y de las consecuencias de clasificar erróneamente 
como positivo o como negativo a un individuo examinado.
Valor predictivo de una prueba 
positiva
• Se refiere a la probabilidad de que un individuo con una 
prueba positiva, realmente esté enfermo.
Verdaderos positivos x 100
Total de positivos
El valor predicitivo positivo tiende a bajar si a la vez baja la 
prevalencia de la enfermedad.
Valor predictivo de una prueba 
negativa
Se refiere a la probabilidad de que un individuo con una 
prueba negativa, realmente esté sano, y se calcula de la 
siguiente manera:
Verdaderos negativos x 100
Total de negativos
Pregunta Medida
¿Qué porcentaje de enfermos es reconocido por
la prueba?
¿Qué porcentaje de sanos es reconocido por la
prueba?
¿Qué porcentaje de los individuos positivos a la
prueba, realmente está enfermo?
¿Qué porcentaje de los individuos negativos a la
prueba, realmente está sano?
Sensibilidad
Especificidad
Valor predictivo de una
prueba positiva
Valor predictivo de una
prueba negativa
• A partir de la tabla de 2 x 2 puede estimarse la prevalencia de 
la enfermedad en la población estudiada, siempre y cuando 
la probabilidad de realizarse la prueba de detección sea la 
misma, entre las personas con o sin la enfermedad. 
• Durante el desarrollo de un programa de detección, al repetir 
periódicamente las pruebas, se conocen nuevos casos, y en 
este sentido, pueden hacerse estimaciones acerca de 
medidas de incidencia.
Uso de pruebas en serie y en paralelo
• Cuando usamos una prueba diagnóstica y seleccionamos a 
un conjunto de personas que dan resultado positivo para 
realizarles a éstas una segunda prueba, hablamos de que 
estamos aplicando pruebas en serie. 
• En esta forma consideraremos como enfermos sólo a 
aquellos que resulten positivos en la segunda prueba.
• Cuando usamos varias pruebas diagnósticas al mismo 
tiempo, sin condicionar aplicar una a los resultados 
obtenidos en otra, estamos aplicando pruebas en paralelo. 
• Consideraremos aquí como enfermo a todo aquel que 
resulte positivo en alguna de las pruebas efectuadas y como 
negativo a quien resulta así en todas las pruebas. 
EJEMPLO
• Una prueba de ELISA para VIH y posteriormente una prueba 
de Western Blot, son una buena combinación de pruebas en 
serie: 
• la primera tiene una sensibilidad muy alta, por lo tanto 
detectará a todos los positivos; 
• la segunda tiene una especificidad muy alta, así, identificará 
a los falsos positivos. 
Uso de curvas ROC
• ¿Cuál es el mejor punto de corte? 
• Aquel que permita obtener simultáneamente la más 
alta sensibilidad y especificidad posibles. 
• Pero ¿cómo determinarlo? 
• Para ello se retomó un método de la física llamado 
curvas ROC (Receiver Operating Characteristics). 
Curvas ROC
• En ellas se va graficando sobre los ejes la 
sensibilidad y la especificidad en distintos puntos de 
corte. 
• El punto más cercano a la unión de ambos ejes será 
el punto óptimo.
• Entre más temprana sea la detección de una enfermedad los 
valores de sensibilidad y especificidad serán menores, de 
forma que conforme se detecte la enfermedad en una etapa 
más avanzada, las curvas ROC darán mejores valores de 
sensibilidad y especificidad.