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PRIMERA UNIDAD

ETIMOLOGÍAS GRECOLATINAS DEL ESPAÑOL AD USUM PRIVATUM PROF. CONTRERAS NOVOA JESÚS
EL ALFABETO GRIEGO

BREVE HISTORIA

El alfabeto griego, fuente de todos los alfabetos utilizados en Europa, desciende del alfabeto
fenicio, una lengua semítica, hablada por el pueblo al que los griegos llamaban fenicio. La forma de las
letras en las más antiguas inscripciones griegas es muy semejante al antiguo semita del norte. Los
nombres de las letras griegas son muy parecidos a los nombres de las letras fenicias, y, aunque todos los
nombres de las letras fenicias tienen un significado en semita, en griego no tienen significado alguno.

El orden de las letras en el griego es el mismo que el del semita del norte, y en cuanto a la dirección de
la escritura se puede decir lo siguiente:

Hubo tres momentos importantes en la historia de la escritura griega en cuanto a su dirección

I. Originariamente se escribió de derecha a izquierda




Esta característica es propia de los sistemas de escritura más antiguos.

II. Después fue desplazado por el estilo llamado bustrófedon que consistía en escribir de izquierda
a derecha y de derecha a izquierda alternadamente, como los bueyes en un campo de arado e
invirtiendo los caracteres en el proceso.






Bustrófedon significa literalmente dar la vuelta o girar a la manera de buey, término compuesto
de βοῦς (buey), στροφή (vuelta), que proveniente a su vez del verbo στρέφειν (dar la vuelta,
girar), y el sufijo adverbial -δον (a la manera de).y que juntos forman βουστροφηδόν.

III. Finalmente, el bustrófedon fue desplazado por el estilo de izquierda a derecha, y desde el siglo V
a. c. se escribe de esta manera.




Según Heródoto, antiguo historiador griego, las letras griegas eran llamadas cadmeas o fenicias,
cadmeas por el personaje mítico Cadmo, el cual según la tradición griega vivió en Fenicia y que a su
regreso trajo consigo el alfabeto a Grecia. En cuanto a la fecha del préstamo del alfabeto no hay nada
seguro, las estimaciones oscilan entre el siglo XIV y el VII a. c. La tradición griega acerca de Cadmo le
atribuye haber vivido en el siglo XIV a. c.
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Los griegos hicieron varios cambios importantes en el alfabeto, el más notable fue la creación de
las vocales, hecho que convirtió el alfabeto en un adecuado medio de expresión fonético. El alfabeto
semita no tenía vocales, pero era esencial que el alfabeto griego las tuviera, esto se logró mediante el uso
de letras semitas que representaban sonidos desconocidos para los griegos.

 La palabra aleph proporcionó el signo correspondiente al sonido a de la letra alfa α.
 hese usó para designar a la épsilon ε con sonido de ebreve.
 La heth, octava letra semita, dio origen a la eta η con valor de elarga.
 La palabra yod (que tenía sonido semivocálico) dio origen a la iota ι, correspondiente al sonido
de i.
 La letra ómicron ο con sonido de o breve viene de la antigua palabra semita ayin.
 La letra wau originó la ípsilon υ que equivale al sonido de una u francesa.
 Una variante de la palabra ayin (ο) que equivale al sonido de una o larga dio lugar a la omega.

TABLA DE EQUIVALENCIAS ENTRE LAS LETRAS FENICIAS Y LAS VOCALES GRIEGAS

NOMBRE DE LAS LETRAS
FENICIAS
SIGNIFICADO LETRAS FENICIAS
NOMBRES DE LAS VOCALES
GRIEGAS
LETRAS GRIEGAS
MAYÚSCULAS MINÚSCULAS
aleph buey

alfa Α α
he ventana

épsilon Ε ε
heth muro

eta Η η
yod mano

iota Ι ι
ayin ojo

ómicron Ο ο
wau anzuelo

ípsilon Υ υ
ayin ojo

omega Ω ω

El alfabeto etrusco fue tomado en préstamo de los griegos alrededor del siglo VIII a. c., y el
abecedario latino, a su vez tomado del etrusco, aparece ya desde el siglo VII a. c. Los etruscos, situados
antes del 800 a. c. en Italia ocuparon Roma y se extendieron al sur, pero no pudieron ir más lejos debido
a la fuerte oposición de los colonos griegos del sur de la península itálica. El poderío etrusco declinó
rápidamente desde el siglo V, pero fue durante la ocupación etrusca de Roma cuando el alfabeto pasó a
los romanos.

En los primeros tiempos de la escritura griega no había separación entre las palabras, ni existían
los signos de puntuación (acentos y espíritus). Sólo se utilizaba un tipo de letra llamada uncial, muy
parecida a la mayúscula, que apareció después. Las minúsculas aparecieron más tarde y las dos
características principales de éstas son:

 sobresalen de las líneas paralelas que limitan el cuerpo de las letras.
 sus trazos son redondeados a diferencia de las mayúsculas que son más angulosos.

Α α, Β β, Γ γ, Δ δ, Ε ε, Ζ ζ, Η η, Θ θ, Ι ι, Κ κ, Λ λ, Μ μ, Ν ν, Ξ ξ, Ο ο, Π π,

Ρρ, Σ σ ς, Τ τ, Υ υ, Φ φ, Χ χ, Ψ ψ, Ω ω
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ALFABETO GRIEGO

El alfabeto fenicio consta de 22 letras, todas consonantes, pero el alfabeto griego consta de 24, las cuales
se dividen en vocales y consonantes.

PRONUNCIACIÓN: Es difícil reproducir con exactitud la manera como pronunciaban su lengua los
antiguos griegos. La pronunciación que se adoptará en el curso es la clásica también llamada escolar, la
cual fue propuesta por el humanista holandés Erasmo de Róterdam.

VOCALES

Se dice que vocal es una letra que se pronuncia mediante una simple aspiración que hace vibrar la
laringe, sin que el sonido producido en ésta halle en su paso por la boca ningún obstáculo que lo
modifique.

Las vocales del alfabeto griego son 7 y se dividen según la CANTIDAD y la CUALIDAD:

a) CANTIDAD

η, ω largas
ε, ο breves
α, ι, υ indiferentes
b) CUALIDAD

α, ε, η, ο, ω ásperas o abiertas
ι, υ suaves o cerradas

CUADRO DE VOCALES


CANTIDAD
LARGAS BREVES INDIFERENTES
CUALIDAD
ÁSPERAS η, ω ε, ο α
SUAVES ι, υ

Nota bene:
I. La CANTIDAD es el tiempo que dura la pronunciación de una vocal. Una vocal es breve
cuando el tiempo de su pronunciación es mínimo; a este tiempo mínimo se le llama tiempo
primero o mora. En consecuencia, una vocal es larga cuando el tiempo de su pronunciación
es de dos moras, es decir, de dos tiempos mínimos. Las vocales indiferentes pueden ser
breves o largas.

II. Se llama CUALIDAD al grado de apertura que tiene la cavidad bucal cuando se pronuncia una
vocal ya sea mayor o menor.




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CONSONANTES

Consonante es una letra que no puede formar una sílaba por sí misma y que, por lo tanto, necesita de
una vocal para que suenen juntas como una sola sílaba. Las 17 consonantes griegas se dividen en dos
grupos:

 SIMPLES: β, γ, δ, θ, κ, λ, μ, ν, π, ρ, σ ς, τ, φ, χ
 DOBLES: ζ, ξ, ψ

SIMPLES: Para su mejor comprensión se dividen a su vez según:

1) EL MODO DE ARTICULACIÓN

a) MUDAS U OCLUSIVAS

π, τ, κ sordas o fuertes
β, δ, γ sonoras o suaves
φ, χ, θ aspiradas

b) CONTINUAS

μ, ν nasales
λ, ρ líquidas
σ ς silbantes
Nota bene:
I. Las 9 mudas u oclusivas se llaman así porque no pueden ser pronunciadas sin ayuda de una
vocal, en cambio las continuas no necesitan ninguna vocal para pronunciarlas.
II. Las líquidas se llaman así por motivos prácticos pues su sonido es muy fluido como el de un
líquido que fluye. La μ y ν, además de λ y ρ, pueden ser consideradas como consonantes
líquidas pero sin dejar de ser nasales.
III. Las silbantes también se llaman espirantes.
IV. La γ delante de otra gutural (κ, γ, χ, además de ξ) tiene sonido nasal (n) y se llama nasal
gutural.

2) EL PUNTO DE ARTICULACIÓN

π, β, φ, μ labiales
τ, δ, θ, ν, λ, ρ, σ ς dentales
κ, γ, χ guturales

Las dentales λ y ρ también se pueden considerar linguales porque la lengua interviene en su
pronunciación al colocar la punta de la legua contra la pared interior de los incisivos superiores.

DOBLES: Son 3 y se llaman así porque representan dos sonidos en una sola letra.

El primer sonido es siempre una consonante muda, mientras que el segundo por regla siempre será la
espirante σ.
ζ = δσ
ξ = κσ, γσ, χσ
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ψ = πσ, βσ, φς
DIPTONGOS

Un diptongo es la unión de dos vocales que forman una sola sílaba, es decir, un solo sonido.

En el griego los diptongos se forman de la unión de una vocal áspera o abierta con una suave o cerrada.
Estos pueden ser propios o impropios.

DIPTONGOS PROPIOS: Se forman de la unión de las vocales ásperas breves con las suaves.

pronunciación diptongos pronunciación
ai < αι αυ > au
ei < ει ευ > eu
oi < οι ου > u

También ηυ y υι se consideran diptongos propios.

Se denominan propios porque sólo entonces se pronuncian los sonidos de ambas vocales, excepto el
diptongo ου que tiene sonido de u.

DIPTONGOS IMPROPIOS: Se forman de la unión de las vocales ásperas largas con ι.

ᾳ, ῃ, ῳ

Se denominan impropios porque sólo se pronuncian las vocales ásperas largas. La ι de los diptongos
impropios se escribe debajo de la vocal áspera cuando es minúscula y recibe el nombre de iota suscrita,
pero cuando es mayúscula se escribe al lado y se llama iota adscrita.

ᾠδή se pronuncia odé
Ἅιδης se pronuncia jades


ESPÍRITUS Y ACENTOS

ESPÍRITUS: Del latín spiritus que significa aspiración o soplo viene la palabra espíritu, signo
ortográfico griego que se coloca al inicio de toda palabra que empiece con vocal o diptongo.

En la lengua griega hay dos clases de espíritus: ÁSPERO o RUDO y SUAVE.

 ESPÍRITU ÁSPERO (‛): Se pronuncia como la h inglesa o alemana (una expulsión de aire), incluso
como el sonido de la j española. Este espíritu se transcribe al latín y al español en forma de h
muda.

griego pronunciación latín y español pronunciación inglés pronunciación
ἱστορία > jistoría historia > istoria history > jístori
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griego pronunciación griego pronunciación
αἷμα > jaima ἵππος > jipos

 ESPÍRITU SUAVE (’): no tiene ningún sonido, por lo tanto, no se pronuncia. No se transcribe ni al
latín ni al español.

griego pronunciación griego pronunciación griego pronunciación
ἀρτηρία > artería ὄνυξ > ónix εἰκόνος > eiconos

Nota bene:
Ya se había dicho antes que toda palabra griega que empieza con vocal o diptongo lleva
espíritu (puede ser áspero o suave) pero es necesario decir lo siguiente:

I. Si la vocal es minúscula, el espíritu se escribe sobre ella; si es mayúscula, se coloca antes, en
la parte superior.

ἡμέρα > día ἀρχή > comienzo Ἑρμῆς > Hermes

II. En los diptongos el espíritu se coloca sobre la segunda vocal.

αἰτία > causa εἰκόνος > imagen οὐρανός > cielo

III. La υ (ípsilon) inicial de palabra y la ι (iota) del diptongo inicial (υι) llevan siempre espíritu
áspero.

ὑπέρ > sobre ὕδωρ > agua υἱός > hijo

IV. La ρ (rho) es la única consonante que lleva espíritu áspero en principio de palabra, pero
cuando se encuentran dos en medio de palabra, la primera puede escribirse con espíritu suave
y la segunda con espíritu áspero; sin embargo, pueden no llevar espíritus.

ῥυθμός > ritmo ῥήτωρ > rétor αἱμοῤῥαγία / αἱμορραγία > hemorragia


ACENTOS: En la lengua griega el acento no indica, como en español, intensidad de voz, sino elevación o
depresión de tono. Esta elevación o depresión es el llamado acento tónico,

El acento tónico está representado por tres signos: ACENTO AGUDO, GRAVE y CIRCUNFLEJO

 ACENTO AGUDO (´): Indica una elevación de tono, el acento agudo puede ir sobre las tres últimas
sílabas de una palabra, sean largas o breves.

ἄνθρωπος > hombre ἡμέρα > día κεφαλή > cabeza
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 ACENTO GRAVE (`): Indica una disminución de tono. El acento grave puede ir sobre la última
sílaba cuando sustituye al acento agudo en las sílabas finales de palabras no seguidas de signos
de puntuación.

ἀγαθὸς καὶ καλός > bueno y hermoso

χαλεπῶς ἔχω ὑπὸ τοῦ χθὲς πότου > estoy mal a causa de la bebida de ayer

 ACENTO CIRCUNFLEJO (῀): Indica una elevación y una disminución del tono. El acento
circunflejo sólo puede ir sobre la última o penúltima sílaba que sean largas por naturaleza.

κεφαλῆς > de la cabeza δῆμος > pueblo νῆσος > isla

Nota bene:
En cuanto a la colocación de los acentos en inicio de palabra con vocal o diptongo es
necesario decir lo siguiente:

I. Cuando el espíritu (ya sea áspero o suave) y el acento van sobre la misma vocal, si es agudo,
se coloca a la derecha del espíritu; si es circunflejo, se coloca sobre el espíritu.

ἕδρα > cara, base ὕπνος > sueño ἄστρον > astro ὄνυξ > ónix
οἶκος > casa οἶνος > vino αἷμα > sangre ἧπαρ > hígado

II. La misma disposición se observa en las mayúsculas, pero colocando dichos signos en la parte
superior izquierda.

Ὅμηρος > Homero Ὄλυμπος > Olimpo