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En un lenguaje coloquial, no necesariamente jurdico, se entiende por PROMESA una

declaracin o acto con los que el sujeto se compromete a dar, hacer o no hacer en un
futuro inmediato. PROMETER significa, por lo tanto, comprometer una conducta
propia. Parece connatural a tal acto o declaracin considerar al sujeto comprometido
u obligado a cuanto ha prometido dar o hacer. Lo que antes se basaba sobre la
libertad o sobre la propia iniciativa ahora es materia de un deber, configurado
materialmente en una obligacin.

Promesas de tal naturaleza amplia pueden encontrarse en la actuacin de un contrato
(p.e. cuando en el negocio de apoderamiento que genera una relacin representativa
el representado promete al representante alguna compensacin voluntaria), o
incluso, configurar una categora especial de oferta, llamada por la doctrina como
PROMESA AL PUBLICO (que, en nuestro Cdigo Civil es denominada como oferta al
pblico, ex artculo 1388), siendo propicio recordar como tambin el articulo 1470
utiliza dicho termino al referirse a la promesa de la obligacin o del hecho de un
tercero; lo que puede, en no pocos casos, oscurecer el anlisis del articulo ahora
comentado. As, por decir se discute si la promesa unilateral tiene una vocacin de
FUTURIDAD la que, a faltar, la podra calificar como una declaracin de garanta
(p.e. cuando digo te prometo que el caballo que me compras est en perfecto estado
de salud o cuando en una negociacin precontractual expresamente indico que este
automvil que te interesara comprar nunca ha sido utilizado como taxi); pareciera
que la cuestin, al menos en lo que concierne a las declaraciones de garanta sobre
un estado de hecho, se resuelve ya no en la calificacin de la promesa sino en la
constatacin de lo que se denomina, por algunos sectores de la doctrina, como un
requisito de eficacia impuesto por las partes.

Sin perjuicio de lo expuesto, consideramos que el estudio de la promesa unilateral no
puede desprenderse de la teora general del negocio jurdico, ya que es indiscutible
que el acto con el cual un sujeto realiza una atribucin obligatoria del tipo Promesa
de dar o hacer tiene seguramente como propio presupuesto u na decisin volitiva
mejor dicho proveniente de una autorregulacin- sea que la misma se dirija al
resultado prctico o a la obtencin de los efectos jurdicos.

En general, la utilidad del concepto de negocio jurdico en nuestro medio la podemos
encontrar examinando en la realidad concreta (econmica, social y cultural) los
motivos por los cuales se debe dar a las vinculaciones establecidas por los
particulares, relevancia jurdica.