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PÁRAMO DE SANTURBÁN

Páramo (ecosistema):
El páramo es un ecosistema montano intertropical con predominio de
vegetación tipo matorral (arbustos), frailejonal-pajonal, pastizales y turberas.
Promedia unos 5ºC. Se ubican por lo general, desde altitudes de
aproximadamente 3000 msnm hasta los 4000 o 5000 msnm. El más conocido
es el páramo andino de Sudamérica, pero también hay páramo
en Centroamérica, África Oriental y Nueva Guinea.
A grandes rasgos, el páramo es un ecosistema tropical de montaña que se
desarrolla por encima del área del bosque y tiene su límite en las nieves
perpetuas. En los Andes, los páramo s se encuentran desde la cordillera de
Mérida (Venezuela), atravesando las cadenas montañosas de Colombia y
Ecuador, hasta la depresión de Huancabamba (Perú).
Algunos estudios plantean que la conformación actual del páramo puede tener
influencia de la ocupación y de las actividades humanas, y existen
investigaciones acerca del papel del uso del fuego en este proceso.
Actualmente se investiga sobre dónde está el límite original del bosque y cuál
es el grado de conservación que debe tener un páramo para que pueda seguir
denominándose como tal.

Pero más allá de los debates científicos y desacuerdos, el páramo ha sido
reconocido por sus importantes funciones ecológicas y por los servicios
ambientales que brinda. La regulación del ciclo hidrológico, el almacenamiento
de carbono atmosférico, y su posición como corredor biológico para diversas
especies de flora y fauna, lo convierten en un ecosistema vital para la región
andina.

Además, los páramos son el hogar de numerosas comunidades indígenas y
campesinas de herencia ancestral, y quienes son claves en la conservación de
estos territorios.

¿Por qué conservarlos?

El páramo brinda importantes servicios ambientales, gracias a sus
características ecológicas especiales. No obstante, ciertas acciones humanas
están limitando sus capacidades y las posibilidades de aprovecharlas
sustentablemente.

La regulación hídrica y el almacenamiento de carbono atmosférico
Dos servicios ambientales fundamentales que el páramo presta tanto a sus
pobladores como a la sociedad en general, son la continua provisión de agua
en cantidad y calidad, y el almacenamiento de carbono atmosférico, que ayuda
a controlar el calentamiento global. Ambos tienen que ver con el
comportamiento de un elemento poco conocido y subvalorado: el suelo.

El suelo del páramo
El suelo más común en páramos es de origen volcánico y se conoce
técnicamente como andosol, término japonés que significa "tierra negra". Este
color negro viene del alto contenido de materia orgánica que, por las bajas
temperaturas, no se descompone rápidamente. Además, el aluminio de la
ceniza volcánica y la materia orgánica se combinan para formar vesículas muy
resistentes a la descomposición por la edafofauna (o fauna del suelo).

Estos complejos se llenan de agua, siendo ésta retenida por un periodo
relativamente largo y liberada lenta y constantemente. Así, el páramo no debe
considerarse un productor de agua, sino un recogedor de ella y un regulador de
su flujo. El agua proviene de la lluvia, la neblina y los deshielos.

Gracias al proceso de retención de materia orgánica (el 50% es carbono), los
suelos parameros son almacenes de carbono. Si bien la masa vegetal del
páramo también es un sumidero de este elemento, no lo es en la misma
medida de los ecosistemas boscosos más bajos. Sin embargo, al contrario de
lo que sucede con las tierras bajas, estos suelos tienen una elevada
concentración de materia orgánica y, además, son muy profundos (hasta 3
metros). Por ello, la cantidad total de carbono almacenada por hectárea de
páramo puede ser mayor a la de una en la selva tropical.

Así mismo, la diversidad de especies y de paisajes se puede considerar como
un servicio ambiental, tomando en cuenta el uso tradicional y moderno de
especies de flora y fauna y el atractivo turísticos de los parajes parameros. Hay
muchos ejemplos de comunidades campesinas que aprovechan decenas de
especies típicas del páramo para consumo, medicina, artesanías o
herramientas.

Manejo sostenible

La conservación o manejo sustentable de los páramos ha recibido mucha
atención a niveles locales, entre gobiernos locales, organizaciones no
gubernamentales y el sector privado. Esto se debe, principalmente, a que
muchas áreas del campo están empezando a sentir las consecuencias de su
mal manejo y ausencia de mecanismos de conservación. No es casualidad que
la mayor cantidad de actividades multidisciplinarias y de gestión local
empezaron en zonas de mayor población, mayor escasez de agua y mayor
presión sobre los páramos, como el norte de Mérida (Venezuela), el
departamento de Boyacá (Colombia) y la provincia del Chimborazo (Ecuador).

Las actividades de gestión local están encontrando, lentamente, respuestas
positivas en gobiernos mayores y en otros sectores de interés. Sin embargo,
aún falta mucho para un ajuste de agendas entre todos los sectores de la
sociedad que permita hablar de una gestión integral de los páramos y sus
beneficiarios(as).

Si el propósito de la mayoría de iniciativas de conservación de páramos es
manejar el páramo con un enfoque ecosistémico, es decir, como un espacio de
vida y de desarrollo humano, pero, a la vez, de gran importancia para la
conservación de la biodiversidad y la preservación de servicios ambientales, es
necesario generar alternativas de manejo basadas en tres pilares
interdependientes:

•La investigación científica multidisciplinaria
•La participación comunitaria activa
•Un marco institucional y político coherente.

Esto llevará a tener:

•Datos concretos y aplicables que rescaten e incluyan el saber tradicional
•Una población capacitada, concienciada, empoderada y apropiada de estos
saberes
• Una voluntad política para apoyar, a largo plazo, las iniciativas de
conservación y de manejo.

Biodiversidad
La riqueza biológica que alberga el páramo es única, pues la mayor parte de
sus especies han desarrollado complejas adaptaciones para poder vivir bajo las
condiciones climáticas extremas de este ecosistema. Mecanismos para retener
el agua, protegerse del viento y mantener una temperatura adecuada, hacen
posible la existencia de la vida en las elevadas alturas donde se ubican los
páramos.

La variedad de plantas y animales presentes en el páramo deriva de la alta
diversidad de hábitats allí desarrollados, como las lagunas altoandinas, las
turberas y los pantanos. Pero además de su importancia como hogar directo de
miles de seres vivos, el páramo funciona como corredor biológico para muchas
otras especies, específicamente aves y mamíferos, las cuales acuden al
páramo para alimentarse o lo utilizan como área de transición hacia otras
zonas de vida.

Especies usuales
 Frailejón (Espeletia)
 Oso de anteojos, oso andino, oso frontino (Tremarctos ornatus)
 Queñual (Polylepis)
 Tapir de montaña, danta (Tapirus pinchaque)

Páramo de Santurbán

El complejo del páramo de Santurbán se ubica entre los departamentos
de Norte de Santander y Santander, con una extensión aproximada de 142.000
hectáreas, entre los 2.800 y 4290 m.s.n.m. Alrededor de 72% del terreno se
encuentran en el Territorio de Norte de Santander y un 28% dentro del
Territorio de Santander. Dentro del área destacan el Parque Natural Regional
Sisavita (12.248 hectáreas en Norte de Santander), el Parque Natural Regional
Santurbán - Salazar de las Palmas (19.088 hectáreas en Norte de Santander),
el Parque Natural Regional Paramo de Santùrban (11.700 hectáreas en
Santander), el DMI Paramo de Berlín (44.273 hectáreas compartidos entre
Santander y Norte de Santander) y el Complejo Lagunario del Norte con un
total de 40 lagunas, entre las que se encuentra la “Laguna Brava” (municipios
de Arboledas y Salazar de Las Palmas en Norte de Santander), 39 hectáreas
de lámina de agua, convirtiéndose en la laguna más extensa de la Unidad
Biogeográfica de Santurbán.
Es un sitio estratégico como reserva natural y zona de recarga y regulación de
agua, clave para el desarrollo regional de los dos
Departamentos Santander y Norte de Santander. 48 municipios colombianos se
abastecen con agua proveniente de Santurbán, 15 en Santander y 33 en Norte
de Santander, con una población total de 2.3 Mio. de personas. Además el
agua bajando desde Santurbán es el afluente más importante para el Lago
Maracaibo en Venezuela.
Clima
El clima típico del páramo se caracteriza por ser frío a extremadamente frío con
moderadas a abundantes precipitaciones, temperaturas mínimas por debajo de
0ºC y máximas que superan los 35ºC. La humedad relativa se mantiene
generalmente alta (por encima de 83%) y a nivel promedio mensual rara vez
baja del 73%. El régimen de precipitación es bimodal, con periodos de alta
precipitación entre los meses de abril-mayo y septiembre-noviembre
aproximadamente, con valores que varían entre 700mm anuales (Sector
Paramo Berlin) y 2.000 mm.
La evaporación en superficie libre (lagunas, pantanos, corrientes de agua), está
alrededor de los 900mm anuales, de acuerdo con registros existentes. Los
cálculos de evapotranspiración potencial dan relativamente bajos, con valores
alrededor de los 700mm anuales, por lo cual, aún con bajas precipitaciones, el
clima de los páramos se clasifica como moderadamente húmedo y ligeramente
húmedo.
Biodiversidad
La riqueza del área se fundamenta en su paisaje de pajonales, de rocas sólidas
que bordean el complejo de lagunas, la variedad de especies florísticas y de la
fauna especifica de este bioma, la conexión internacional con Maracaibo, su
posición geográfica refuerza el valor hídrico, en primer lugar por las lluvias y
por los numerosos ríos se originan en el área del páramo, las cuales se
convierten en escorrentía superficial o recargan los acuíferos de los valles
intermontanos y el piedemonte de la cordillera.
En la mayor parte de la cordillera Oriental sector sur del Silos y Mutiscua en
Norte de Santander, y el sector de los Municipio Guaca, Tona, Charta, Vetas,
California y Surata en Santander, el páramo propiamente dicho ha sido objeto
de una explotación extensiva para pastoreo de vacunos y ovinos. Esta práctica,
junto con las quemas periódicas que le son propias, ha ocasionado una
disminución de la diversidad florística del páramo y, sobre todo, la destrucción
de las briofitas (musgos) y de las plantas macollosas, dando paso a
comunidades más simples, conformadas especialmente por especies fotófilas y
xerófilas. Para el caso de Arboledas y Cucutilla las condiciones no han sido tan
intervenidas como en el caso anterior.
Flora
El páramo es muy rico en musgos, los cuales, en muchas partes, forman un
espeso colchón de gran importancia para la regulación hídrica de las cuencas
hidrográficas. La vegetación del páramo en las morrenas está distribuida y
compuesta principalmente por plantas vasculares. En la zona de transición o
subpáramo se encuentra una importante formación especialmente conformada
por la familia Compositae (Asteraceae), con bosquecillos de Eupatorium,
Ageratina tinifolium.
Fauna
Es evidente que la región ha sufrido un proceso de deterioro de la fauna
silvestre, cuyos inicios pueden estar en pobladores prehispánicos y en el último
siglo se incrementó por el crecimiento demográfico y el desarrollo agropecuario
de la región, y por la fragilidad misma del ecosistema.
Entre las especies en peligro de extinción en la región se pueden citar el
chirriador (Cisttothorus apollinari, Cisttothorus platensis tomae), el pato
zambullidor (Podiceps andinus), el pato de páramo (Anas flavirostris), el curí
(Cavia porcellus), el venado de páramo (Odocoileus virginianus), el cóndor
(Vultur gryphus, especie utilizada en programas de repoblamiento).
Cobertura del suelo
Clasificando la Zona del Páramo Santurban, delimitado a partir de la cota
2800m, según su cobertura de suelo, según estudios adelantando por
CORPONOR y la CDMB, se puede dividir la zona en cuatro clases: Vegetación
de Paramo (50.3% del área), Bosques Andinos (27.1% del área), Tierras
agropecuarias mixtas y otro espacio intervenido (22.5% del área) y Humedales
(0.1% del área). Las Zonas intervenidas por minería, cual se ubican
principalmente en los municipios Vetas y California del parte santandereano del
Páramo Santurban, no fueron levantado y están reflejado dentro de las Tierras
agropecuarios mixtas y otro espacio intervenido.
- Páramos: Esta unidad representa un 50% del área y comprende los
diferentes ecosistemas y comunidades producto de la variación
orográfica como lo son: a) El páramo rocoso caracterizado por fuertes
pendientes al cual están asociados los humedales lacustres de origen
glaciar que se ubican en su mayoría por encima de los 3600, esta
unidad comprende aproximadamente 1.767 has y corresponde a los
Afloramientos rocosos del sistema de Clasificación CORINE Land
Cover;
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b) Los pajonales que comprenden las comunidades de
frailejones asociadas a pajonales y chuscales, pequeñas zonas de
turbera localizadas en los valles más amplios. Estos últimos
corresponden a la clasificación de Herbazal denso de tierra firme no
arbolado en el sistema CORINE Land Cover.
- Bosques andinos: El 27% del área está cubierta por bosques andinos,
los cuales se distribuyen aproximadamente desde los 2800 msnm hasta
el límite de la zona paramuna hacia los 3000 msnm, en algunos casos
ascienden hasta los 3400 por los valles de las quebradas. En el sistema
de clasificación CORINE Land Cover corresponden a los bosques
densos de tierra firme. La variabilidad del bosque en cuanto a su
estructura vertical está íntimamente relacionada con el relieve,
encontrándose en las zonas bajas de pendientes moderadas un bosque
con árboles más desarrollados (bosques densos altos) y a medida que
se asciende hacia las zonas de mayor pendiente una vegetación que
gradualmente adquiere un menor porte (bosque denso bajo) hasta la
zona de transición con el matorral de subpáramo.
- Tierras agropecuarias-mixtas: Representa un 23% del área cual es
producto de la trasformación a que han sido sometidos los bosques
andinos y el ecosistema de paramo. Los agro-ecosistemas denominada
tierras agropecuarias mixtas agrupan coberturas antropogénicas como
cultivos, pastos y rastrojos. Esta unidad corresponde a un Mosaico de
Cultivos, Pastos y Espacios Naturales en el sistema CORINE Land
Cover. Esta unidad constituye un mosaico de cultivos (mora, lulo, maíz),
pastos (Kikuyo), alternados con rastrojos que los agricultores dejan en
descanso para la rotación de cultivos. Esta zona está sujeta a frecuentes
intervenciones como rocería, quema y tala de árboles.
Amenazas y problemas ambientales:
 Una fuerte intervención producto de la colonización del páramo (tala de la
vegetación, y quemas de los páramos y crecimiento de las zonas
agropecuarias).
 Alteración de la función de regulación hídrica por compactación de los
suelos producto de la ganadería.
 Los títulos mineros vigentes y las solicitudes mineras amenazan con afectar
los frágiles ecosistemas de páramo que sustentan la oferta hídrica para
gran parte de la población de Santander
Hipótesis alrededor del Páramo de Santurbán:

-¿Qué pasa si llevo los animales acostumbrados ya a vivir en este clima a
uno más cálido de 28-30°C?
Puede ocurrir que los animales se adapten al clima cálido y puedan sobrevivir
encontrando de que alimentarse allí, o puede que no se adapten a el nuevo
clima y mueran por el exceso de calor, además el moverlos de su hábitat
natural genera daños en la cadena trófica donde todo es un ciclo y ellos se
alimentan de la vegetación de allí, esto al no suceder puede generar aumento
en la biomasa de la vegetación, búsqueda de nutrientes, competencia donde
haya muerte y donde puedan dañarse los suelos.
- ¿Qué pasa si introduzco plantas allí de clima cálido de 28-30°C?
Puede ocurrir que las plantas de clima cálido se adapten a este nuevo clima y
puedan vivir bien allí o que por la temperatura tan baja muera al no ser capaz
de realizar correctamente su proceso de fotosíntesis.
- ¿Qué pasa si llevo las tribus e indígenas que habitan el páramo hacia
una ciudad?
Puede ocurrir que encuentren una forma de subsistir en la ciudad es decir que
encuentren trabajo y el gobierno les brinde apoyo o puede suceder que solo
aumenten la tasa de desempleo y pobreza donde tengan que recurrir a pedir
limosnas en las calles, sufrir de hambre y por tal que los niños sufran
desnutrición además que el ecosistema donde viven (paramo) ya está
acostumbrado o adaptado para las pequeñas actividades que realizan por lo
que el irse de allí generará un desequilibrio en el mismo además de que las
tierras quedarían desprotegidas y usadas para la explotación minera.
- ¿Qué pasa si se permite que realicen la explotación minera
desmedidamente?
Se acaba el páramo, ya no habría zonas protegidas, reservas naturales,
acabarían con las fuentes hídricas y dañarían los suelos creando hoyos y
erosionando las tierras.
- ¿Qué pasa si se permite hacer la explotación minera y se desecan las
lagunas y los ríos?
Ya no habría agua para la fauna que se sirve de esta ni para la flora que puede
tomarla por el agua que se va hacia la superficie interna de la tierra además
dejarían de abastecerse diferentes comunidades indígenas y poblaciones,
dañarían el ciclo del agua y se crearía un desequilibrio ecológico.
- ¿Qué pasa si permito que se realice explotación ganadera y se
compacten los suelos?
No entraría el agua a estos, dañando el ciclo del agua donde el agua que va
hacia debajo de la superficie tiene un flujo donde crea las lagunas que sirven a
diferente fauna.
-¿Qué pasa si talo la vegetación que allí se encuentra?
Acabaría con el hogar directo de muchos seres vivos, ya que este sirve de corredor
biológico para ellas, además de que se encuentra en gran extensión y se vería dañada
la flora y fauna.
-¿Qué pasa si se paran las actividades agrícolas y pecuarias del sector
primario?
Las tierras estarían en mejor estado para ser reforestadas, ya que los
agricultores las mantienes en unas constantes intervenciones con respecto a
insecticidas, plaguicidas y otros que solo la dañan.
-¿Qué pasa si se para la explotación minera en el páramo?
No se afectarían los ecosistemas del páramo, ya que seguirían sustentado la
oferta hídrica que nutre a la población de Santander y no habría ningún tipo de
desequilibrio ambiental.
-¿Qué pasa si seco un humedal del páramo?
Ya no habría una provisión continua de agua en cantidad y calidad, ni un
almacenamiento de carbono atmosférico, que ayuda a controlar el
calentamiento global
-¿Qué pasa si quemo los frailejones?
Habría un desequilibro ya que ellos sirven para la alimentación, hogar directo o
áreas de transición para algunas especies sea mamíferos o aves
-¿Qué pasa si llevo los cóndores a otro páramo que no sea este?
Estarían expuestos a que si no se adaptan a ese nuevo ecosistema mueran, ya
sea porque no consigan su alimento o porque haya algún tipo de depredador.
-¿Qué pasa si llevo a los patos zambullidores a un rio o lago de clima
cálido?
Puede ocurrir que esta especie se adapte a las condiciones del clima y
alimentación, mientras sean adultos, ya que son aves migratorias, pero esto sí
podría afectar a sus crías ya que estos buscan una zonas con lagos
pantanosos para criarlos y anidan cerca a vegetaciones invernales, también
podrían causar un desequilibrio ya que para su alimentación disminuirían la
cantidad para otras especies, ya que son alimentos que son muy consumibles
como lo son las raíces de plantas acuáticas, y semillas
-¿Qué pasa si quito los musgos del Páramo?
Como ya sabemos son organismos que a diferencia de otras plantas absorben
el agua y otras partículas que le sirven de alimento a través del todo el cuerpo
de la planta, eso hace que sean grandes captadores y almacenadores de agua
que van liberando al ambiente poco a poco..

Estaríamos poniendo en peligro la supervivencia de especies que son más
frágiles a las que podría definitivamente llevarse a la extinción. Donde el musgo
es hogar para diferentes especies como invertebrados, donde tanto estos y el
musgo actúan como germinadores de semillas de otras plantas.

El páramo perdería sin duda agua que es vital para el mantenimiento de otras
comunidades de plantas y animales y habría deterioración del suelo ya que
este lo protege de la erosión

-¿Qué pasa si intento introducir los musgos a otro paramo que ya tenga
de estos?
Podría ocurrir que se adapte sin ningún problema produciendo más humedad
en dicho paramo ya que habría más pocas zonas secas y más almacenamiento
de agua y por ende podría provocar un desequilibrio en las especies vegetales
que necesiten de una zona seca para su supervivencia y en las especies
animales que se alimenten de estas especies vegetales.
-¿Qué pasa si desvió los ríos que sirven de fuente hídrica para las
diferentes poblaciones que se sirven de estos?
El resultado puede afectar a todo el paisaje, así como las plantas, los animales
y tribus que viven en éste, Dado que el curso normal del río se desvía, las
variaciones estacionales de temperatura naturales ya no se producen.
Además, la temperatura del agua se altera por debajo, causando que
disminuyan o aumenten las temperaturas a un nivel más bajo o más alto de lo
que normalmente debería ser. Puede afectar también a las poblaciones de
peces mediante la interrupción de las migraciones naturales. Muchas especies
utilizarán otras partes del río para el desove. Si el aislamiento no fue suficiente
para impactar a los peces, entonces los aumentos repentinos en el flujo de
agua de desvió también les afectará.
-¿Qué pasa si el clima de un momento a otro cambia a unos 15°C en sitios
donde mantiene a 0°C?
Podría ocurrir que al aumentar la temperatura, las especies que están
adaptadas a las condiciones típicas del páramo deben migrar a sitios más altos
y fríos en busca de las condiciones ideales para su supervivencia. Con el
tiempo, todo el ecosistema migra a las partes más altas de las montañas
debido al cambio de clima. “La presión hacia arriba que ejerce el aumento de la
temperatura debido al calentamiento global hace que los páramos cada vez
encuentren menos espacio. A medida que asciendan a las cumbres estos irán
desapareciendo, en un efecto lento pero irreversible.
-¿Qué pasa si le quito el título de reserva natural al páramo?
Podría ocurrir que el hombre comience a extraer las diferentes especies tanto
de flora y fauna para su conveniencia, también se permitiría la explotación
minera y la ganadera provocando sequía en las fuentes hídricas ocasionando
un colapso de extinción tanto para el páramo como para las especies que
habitan en él.



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