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e-medida. La Revista Espaola de Metrologa.

Febrero 2012
El Sistema Internacional de
Unidades (SI) y su prxima
revisin
Emilio Prieto
Centro Espaol de Metrologa,
Jefe del rea de Longitud
El presente artculo muestra de forma breve el origen, evolucin y caractersticas del sistema internacional
de unidades (SI), sistema coherente universal, obligatorio por ley en Espaa, empleado tanto en el mbi-
to cientco-tcnico, como en la vida diaria. Tambin presenta las actuales deniciones de sus unidades
bsicas y las nuevas deniciones sugeridas por el Comit Internacional de Pesas y Medidas (BIPM) a la Con-
ferencia General de Pesas y Medidas (CGPM), previstas para un futuro cercano y basadas en las mejores
determinaciones de invariantes de la naturaleza, tanto constantes fsicas fundamentales como propiedades
atmicas. Se justican las razones de tal cambio, en busca de una mayor exactitud y una menor incerti-
dumbre de sus realizaciones prcticas. Como ejemplo paradigmtico, la nueva denicin del kilogramo,
basada en la determinacin de la constante de Planck, permitir acabar con el nico patrn materializado
existente en la actualidad, el prototipo internacional del kilogramo, que data de 1889 y adolece de falta de
estabilidad a largo plazo, y facilitar la obtencin de la unidad de masa en cualquier tiempo y lugar. Esto ce-
rrar el ciclo iniciado hace ya varios aos, consistente en sustituir los antiguos patrones materializados, cuya
principal caracterstica era su invariabilidad a lo largo del tiempo, por patrones basados en experimentos
fsicos, cuya principal caracterstica es la reproducibilidad en cualquier tiempo y lugar, algo fundamental
para las exigencias de exactitud del mundo global actual.
This article shows in short the origin, evolution and characteristics of the International System of Units (SI),
the coherent universal system, compulsory by law in Spain, used both in science and in the everyday life.
It also shows the current denitions of the basic units and the new ones submitted by the International
Committee of Weights and Measures (CIPM) to the General Conference of Weights and Measures (CGPM),
planned for a near future and based on the best determinations of invariants of nature: fundamental physi-
cal constants or atomic properties. The reasons for such changes are justied, seeking for greater accuracy
and less uncertainty in their practical realizations. As a paradigmatic example, the new denition of the
kilogram, based on the determination of the Planck constant, will permit to substitute the only existing ma-
terialized standard, the international prototype of the kilogram, which dates from 1889 and lacks of long
term stability, and to obtain the mass unit at any time and place. This will close the cycle started several
years ago, consisting in replacing old materialized standards, whose main characteristic was its constancy
over time, by standards based on physical experiments, whose main characteristic is reproducibility at any
time and place, something critical to the accuracy requirements of todays global world.
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El establecimiento del sistema mtrico decimal en la poca
de la Revolucin Francesa y el depsito de dos patrones
de platino e iridio representando respectivamente el metro
y el kilogramo, el 22 de junio de 1799, en los Archivos de la
Repblica, en Pars, puede considerarse como el primer paso
en el desarrollo del actual Sistema Internacional de Unidades
[2].
Fue la 11 Conferencia General de Pesas y Medidas (CGPM),
en 1960, la que adopt el nombre de Sistema Internacio-
nal de Unidades, abreviadamente SI, para el sistema prc-
tico de unidades de medida basado en el sistema mtrico
decimal. El SI no es un sistema esttico sino que evoluciona
Es sabido que el valor de una magnitud se expresa gene-
ralmente como el producto de un nmero por una unidad,
siendo esta ltima un valor particular de la magnitud conside-
rada, tomada como referencia, y el nmero, el cociente entre
el valor de la magnitud considerada y dicha unidad. Para una
magnitud concreta, se pueden utilizar distintas unidades. Por
ejemplo, podemos decir que un automvil circula a 72 km/h
o bien a 20 m/s. Dependiendo de la unidad utilizada, el valor
numrico precedente ser distinto.
Para responder a la multitud de mediciones existentes, es ne-
cesario contar con un conjunto de unidades bien denidas
y reconocidas universalmente, que sean accesibles a todo el
mundo, constantes en el tiempo y en el espacio, y reprodu-
cibles con la mayor exactitud posible.
Los avances cientcos y tcnicos son totalmente depen-
dientes de las mediciones, las cuales, aunque no nos demos
cuenta, juegan tambin un importante papel en nuestra vida
diaria. Los gelogos miden las ondas de choque originadas
por las gigantescas fuerzas que dan lugar a los terremotos,
los astrnomos miden pacientemente la luz tenue observada
desde las estrellas distantes, para determinar su edad, los
fsicos dedicados a estudiar las partculas elementales rea-
lizan mediciones de millonsimas de segundo, para poder
conrmar la presencia de pequeas partculas innitesima-
les. La existencia de equipos de medida y la capacidad de
utilizarlos es algo esencial para que los cientcos puedan
documentar de forma objetiva los resultados que obtienen.
Tambin en nuestra vida diaria, el consumo de gas, electri-
cidad o agua, la dosis de radiacin que recibimos en un
tratamiento, los litros de combustible que ponemos en el
en el tiempo para adaptarse a los requerimientos cada vez
ms exigentes de las mediciones, en el mundo global en que
vivimos.
En la 8 edicin de la publicacin sobre el SI [3], editada
por el Centro Espaol de Metrologa y accesible a travs de
su pgina web (www.cem.es), se dene y presenta en pro-
fundidad el Sistema Internacional de Unidades, SI, utilizado
por organizaciones y grupos cientcos de todo el mundo, e
impregnando todas las capas de la sociedad en sus activida-
des diarias, ya se trate de fabricaciones industriales, transac-
ciones comerciales, etiquetado informativo de productos,
sealizacin de distancias en carreteras, libros de texto, etc.
El nacimiento de un sistema de unidades coherente, tal
como el SI, comienza por establecer un sistema de mag-
nitudes y un conjunto de ecuaciones que las relacione
entre s. Dichas ecuaciones determinarn tambin las re-
laciones entre sus unidades. Asimismo, se elige entre las
magnitudes un pequeo nmero de ellas (bsicas) y, a
par tir de estas, se definen las dems (derivadas), como
producto de potencias de las anteriores. Las unidades
correspondientes se denominan tambin bsicas y de-
rivadas.
Desde el punto de vista cientfico, la divisin de las mag-
nitudes en bsicas y derivadas es convencional y no fun-
damental para la comprensin de la fsica subyacente.
Lo que s es impor tante es que la definicin y realizacin
depsito de nuestro coche o la velocidad a que circula-
mos, la cantidad de fruta que adquirimos en un supermer-
cado, y muchos otros ejemplos, se miden con la exactitud
adecuada a cada caso. La ciencia de la medida la metro-
loga es probablemente la ciencia ms antigua del mundo
y el conocimiento sobre su aplicacin es una necesidad
fundamental en la prctica de todas las profesiones con
sustrato cientco [1].
La metrologa cubre tres actividades principales:
1. La denicin de las unidades de medida internacional-
mente aceptadas.
2. La realizacin de las unidades de medida por mtodos
cientcos.
3. El establecimiento de las cadenas de trazabilidad, de-
terminando y documentando el valor y exactitud de las me-
diciones y diseminando dicho conocimiento.
Introduccin
Antecedentes
Principios
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
Con objeto de adaptar el tamao de la unidad a los dis-
tintos campos de trabajo, desde la nanotecnologa hasta la
astronoma, evitando manejar nmeros muy pequeos o muy
As, los smbolos de los prejos se escriben en caracteres
romanos (rectos), igual que los smbolos de las unidades,
independientemente del tipo de letra del texto adyacen-
te, y se unen a los smbolos de las unidades, sin espacio
alguno entre el smbolo del prejo y el de la unidad. Con
excepcin de da (deca), h (hecto) y k (kilo), todos los
smbolos de prejos de mltiplos se escriben con mays-
culas y todos los smbolos de prejos de submltiplos se
escriben con minsculas. Todos los nombres de los prejos
se escriben con minsculas, salvo al comienzo de una frase.
El gr upo for mado por un smbolo de prefijo y un sm-
bolo de unidad constituye un nuevo smbolo de uni-
dad inseparable (for mando un mltiplo o un submlti-
plo de la unidad en cuestin) que puede ser elevado
a una potencia positiva o negativa y que puede com-
binarse con otros smbolos de unidades compuestas.
Del mismo modo, los nombres de los prefijos son in-
separables de los nombres de las unidades a las que
se unen. As, por ejemplo, milmetro, micropascal y
meganewton se escriben como una nica palabra. Los
nombres y smbolos de prefijos tambin se emplean
con algunas unidades no per tenecientes al SI, pero
nunca con unidades de tiempo: minuto (min)
[1]
, hora
(h), da (d).
grandes, el SI cuenta con una serie de mltiplos y submlti-
plos decimales de las unidades, con los correspondientes
nombres, smbolos, prejos y reglas de utilizacin y escritura.
Los investigadores generan nuevas magnitudes para repre-
sentar el conocimiento y, junto con ellas, aparecen nuevas
ecuaciones que las relacionan con las ya existentes y, de
stas, con las magnitudes bsicas. De esta forma las uni-
dades derivadas, empleadas con las nuevas magnitudes,
siempre pueden denirse como producto de potencias
de las unidades bsicas previamente elegidas.
Prejos SI
prctica de cada unidad bsica se haga con especial cui-
dado, a fin de proporcionar una buena base para todo
el sistema.
El nmero de magnitudes derivadas, de inters para la
ciencia y la tecnologa, puede extenderse sin lmites, a
medida que se desarrollan nuevos campos cientcos.
Tabla 1: Prejos SI
88
El Sistema SI actual est compuesto por las siete magni-
tudes bsicas siguientes: longitud, masa, tiempo, intensi-
dad de corriente elctrica, temperatura termodinmica,
cantidad de sustancia e intensidad luminosa.
Las correspondientes unidades bsicas, elegidas por la
CGPM, son: metro, kilogramo, segundo, amperio, kelvin,
mol y candela.
Es importante distinguir entre la denicin de una unidad
y su realizacin prctica. La denicin de cada unidad b-
sica del SI est redactada cuidadosamente, de forma que
resulte nica, comprensible y proporcione una base teri-
ca slida para realizar medidas con exactitud y reproduci-
bilidad mximas. La realizacin prctica de la denicin de
una unidad es el procedimiento que permite establecer el
valor y la incertidumbre asociada a dicha unidad.
Las deniciones actuales de las unidades bsicas son las si-
guientes:
metro
[2]

El metro es la longitud del trayecto recorrido en el vaco por
la luz durante un tiempo de 1/299 792 458 de segundo.
Establecida en 1983 por la 17 CGPM (1983, Resolucin 1),
basada en el exacto conocimiento de la velocidad de la luz
en el vaco (c).
kilogramo
[3]

El kilogramo es la unidad de masa; es igual a la masa del pro-
totipo internacional del kilogramo.
Tras la declaracin del prototipo internacional por la 1 CGPM
en 1889, la 3 CGPM (1901) estableci la anterior denicin,
con objeto de eliminar la ambigedad que se presentaba en
el uso corriente del trmino peso
[4]
.
Fig. 1.- Smbolos de las siete unidades bsicas del SI
Fig. 2.-
Prototipo
internacional
del kilogramo,
conservado en
el BIPM, Svres,
Pars.
Sistema SI actual
Tabla 2. Unidades bsicas del SI
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
El desarrollo cientco y tecnolgico requiere cada vez ms
una menor incertidumbre asociada a algunas de las unida-
des y una mejor reproducibilidad de las mismas. Campos
como, por ejemplo, la nanotecnologa, avanzan ms lenta-
mente de lo previsto, debido en parte a problemas de me-
dicin y caracterizacin de los nanoobjetos y dispositivos
nanomtricos, dada la dicultad de obtener trazabilidad al
SI con la bajsima incertidumbre requerida.
Por ello, la 24 CGPM aprob el 20 de octubre de 2011,
a propuesta del CIPM, una resolucin sobre una posible
modicacin de la denicin de las unidades del SI, que
entrar en vigor una vez estn listas las recomendaciones
correspondientes a su realizacin prctica, principal dicul-
tad actual.
Dicha resolucin se justica:
por el consenso internacional existente sobre la impor-
tancia, valor y benecios potenciales de la redenicin de
algunas unidades SI,
por el gran esfuerzo realizado durante las ltimas d-
cadas por los institutos nacionales de metrologa (INM), el
segundo
[5]

El segundo es la duracin de 9 192 631 770 periodos de
la radiacin correspondiente a la transicin entre los dos ni-
veles hipernos del estado fundamental del tomo de cesio
133.
Considerando indispensable para la ciencia y la tecnologa
contar con una denicin de la unidad de tiempo lo ms
precisa posible, la 13 CGPM (1967/68, Resolucin 1) reem-
plaz la denicin previa del segundo por la actual, basada
en la frecuencia de la transicin hiperna del estado funda-
mental del tomo de cesio (
hfs
Cs) en reposo, a una tempe-
ratura de 0 K.
amperio
[6]

El amperio es la intensidad de una corriente constante
que, mantenindose en dos conductores paralelos, recti-
lneos, de longitud innita, de seccin circular desprecia-
ble y situados a una distancia de 1 metro uno del otro, en
el vaco, producira entre estos conductores una fuerza
igual a 2 10
7
newton por metro de longitud .
[7]
La 9 CGPM (1948) adopt el amperio como unidad de
corriente elctrica, aceptando la denicin propuesta por
el Comit Internacional de Pesas y Medidas (CIPM) (1946,
Resolucin 2).
kelvin
El kelvin, unidad de temperatura termodinmica, es la frac-
cin 1/273,16 de la temperatura termodinmica del punto
triple del agua .
[8]
Denicin acordada por la 10 CGPM (1954, Resolucin 3),
seleccionndose el punto triple del agua como punto jo
fundamental y asignndole la temperatura de 273,16 K. Pos-
teriormente, la 13 CGPM (1967/68, Resolucin 3) adopt el
nombre kelvin, smbolo K, en lugar de grado Kelvin, sm-
bolo K, y deni la unidad de temperatura termodinmica
(1967/68, Resolucin 4) tal como aqu aparece.
Por su parte, la unidad de temperatura Celsius es el grado
Celsius
[9]
, smbolo C, cuya magnitud es igual por denicin
a la del kelvin. El valor numrico de la temperatura Celsius
expresado en grados Celsius se encuentra ligado al valor nu-
mrico de la temperatura termodinmica expresada en kelvin
por la relacin
t (C) = T (K) 273,15
El kelvin y el grado Celsius son las unidades de la Escala Inter-
nacional de Temperatura de 1990 (EIT-90) adoptada por el
CIPM en 1989 en su Recomendacin 5 (CI-1989).
mol
[10]
El mol es la cantidad de sustancia de un sistema que contiene
tantas entidades elementales como tomos hay en 0,012 kilo-
gramos de carbono 12
11
; su smbolo es mol.
Cuando se emplee el mol, deben especicarse las entidades
elementales, que pueden ser tomos, molculas, iones, electro-
nes u otras partculas o grupos especicados de tales partculas.
Siguiendo las propuestas de las uniones internacionales de
fsica (IUPAP) y qumica (IUPAC) pura y aplicada, y de la
organizacin internacional de normalizacin (ISO), el CIPM
aprob en 1967, y conrm en 1969, la anterior denicin
del mol, adoptndose nalmente por la 14 CGPM (1971,
Resolucin 3).
candela
[11]

La candela es la intensidad luminosa, en una direccin dada,
de una fuente que emite una radiacin monocromtica de
frecuencia 540 10
[12]
hercios y cuya intensidad energtica
en dicha direccin es de 1/683 vatios por estereorradin.
Denicin adoptada en 1979 por la 16 CGPM (Resolucin
3), debido a las dicultades experimentales para realizar un
emisor de radiacin de Planck a altas temperaturas y a las
nuevas posibilidades ofrecidas por la radiometra; es decir, la
medida de la potencia de la radiacin ptica.
El nuevo SI - Justicacin
90
Aunque la resolucin ya est preparada, an no se cum-
plen todos los requisitos establecidos previamente en la
Resolucin 12 de la 23 CGPM ya que, como reconoci
el propio Comit Consultivo de Unidades (CCU), en su
reunin n 20, en 2010, an existen pequeas pero signi-
cativas discrepancias entre el experimento de la balanza
de potencia
[13]
, y el de Avogadro
[14 - 15]
. Por ello, ocial-
mente, las nuevas deniciones y realizaciones prcticas
no se aprobarn hasta tanto no logren reducirse dichas
discrepancias por debajo de un valor aceptable. An as,
el CIPM, coincidiendo con el CCU, decidi que era con-
veniente comunicar ya los cambios que se avecinaban, a
n de que la comunidad cientca pudiera conocerlos de
antemano y opinar al respecto.
Con relacin a los experimentos mencionados, cabe decir
que la balanza de potencia liga la constante de Planck h a la
masa del prototipo internacional del kilogramo (PIK); es de-
cir, mide la relacin h/m
PIK
. Por su parte, el proyecto Avoga-
dro pretende medir la relacin existente ente las masas del
tomo de
28
Si y del prototipo internacional del kilogramo,
para determinar el valor de la constante de
Avogadro N
A
. El valor , cuyas unidades son in-
dependientes de m
PIK
, se conoce con una incertidumbre
relativa de 1,4 10
-9
, y se utiliza para vericar la consisten-
cia de los dos mtodos previos. Una vez medidas con la
suciente exactitud las constantes fundamentales h y N
A
, es
posible jar el valor numrico de una de ellas, en lugar de
jar el valor de m
PIK
y as, redenir el kilogramo. El acuerdo
general existente es que el valor a jar debe ser h.
BIPM, el CIPM y sus Comits Consultivos (CC) para ampliar
las fronteras de la metrologa y tratar de denir las unidades
bsicas SI a partir de invariantes de la naturaleza, ya sean
constantes fsicas fundamentales o propiedades atmicas,
por el claro ejemplo de xito de anteriores esfuerzos,
entre ellos la actual denicin de la unidad de longitud, el
metro, al ligar ste al valor de la velocidad de la luz en el
vaco c (299 792 458 m/s),
porque de las siete unidades bsicas del SI, nicamen-
te el kilogramo est denido an como patrn material -
el prototipo internacional del kilogramo - lo que limita su
exactitud, as como la del amperio, el mol y la candela, que
a su vez dependen de l,
porque aunque el prototipo internacional del kilogramo
ha servido bien a la ciencia y a la tecnologa desde que fue
sancionado como tal por la CGPM en su primera reunin
en 1889, hoy da posee un nmero importante de limita-
ciones, siendo una de las ms signicativas la de que no es
posible garantizar la estabilidad de su masa a largo plazo,
tras la Resolucin 7, adoptada por la 21 CGPM en
1999, que recomendaba a los laboratorios nacionales de
metrologa continuar con sus esfuerzos para mejorar los
experimentos que ligan la unidad de masa a constantes fun-
damentales o atmicas, con vistas a una futura redenicin
del kilogramo,
tras los muchos avances conseguidos en los ltimos
aos para relacionar la masa del prototipo internacional
con la constante de Planck h, por mtodos como el de la
balanza de potencia o la medicin de la masa de un tomo
de Silicio,
Despus de la redenicin ser necesario contar con un de-
terminado nmero de balanzas de potencia, distribuidas por
el globo, para mantener la realizacin prctica de la nueva
denicin del kilogramo. El BIPM cambiar su papel, pasando
de ser el actual depositario del prototipo internacional del
kilogramo, a operar de forma permanente una de estas ba-
lanzas de potencia, con la nalidad de mantener una de las
realizaciones de la nueva denicin del kilogramo, a disposi-
cin de los institutos nacionales de metrologa.
Adems, para garantizar la robustez de la denicin, ser ne-
cesario comparar frecuentemente las mediciones obtenidas
por las distintas balanzas de potencia distribuidas por los
diferentes institutos nacionales de metrologa. Para ello, ser
til disponer de una patrn macroscpico de masa, lo ms
estable posible en el tiempo. El BIPM trabaja en la actualidad
en el desarrollo de un conjunto macroscpico y modular
de 12 masas patrn, realizadas en distintos materiales: acero
inoxidable, platino-iridio y silicio puro, las cuales sern alma-
Fig. 3.-
a) Principio
de la balanza
de potencia.
b) Vista de la
esfera de
28
Si
e-medida. La Revista Espaola de Metrologa. Febrero 2012
Fig. 4.- Contenedores del conjunto de
masas patrn del BIPM
En el nuevo SI, cuatro de las unidades bsicas (kilogramo,
amperio, kelvin y mol) sern redenidas a partir de los valores
numricos establecidos para invariantes de la naturaleza: la
constante de Planck (h), la carga elemental (e), la constan-
te de Boltzmann (k) y la constante de Avogadro (N
A
), res-
pectivamente. Las deniciones se formularn explicitando las
constantes de las cuales derivan, y se incluirn las realizacio-
nes prcticas de las mismas.
En la vida diaria un kilogramo continuar siendo un kilogra-
mo, el agua se seguir congelando a la misma temperatu-
ra, etc.; es decir, ninguno de los cambios propuestos se
notar. Donde s tendr un impacto inmediato ser en las
mediciones de gran exactitud realizadas en los laboratorios
especializados.
La principal novedad, como decimos, es que el nuevo Sis-
tema Internacional de Unidades, que continuar teniendo
las mismas siete unidades bsicas, se construir a partir de
las determinaciones ms exactas de invariantes de la natu-
raleza:
Es decir,
El kilogramo continuar siendo la unidad de masa,
pero su valor se obtendr jando el valor numrico
cenadas bajo diferentes condiciones: vaco (~1 mPa), aire,
nitrgeno puro o argn (a presin atmosfrica).
Las masas se compararn peridicamente entre s, y cada una
de ellas con el valor medio del conjunto, el cual se calcular
adjudicando a cada masa individual un peso estadstico que
reeje su estabilidad. El valor medio de masa ser as mucho
ms estable que cualquiera de las masas individuales y, me-
diante calibracin de una (o ms) de las masas patrn en las
balanzas de potencia disponibles y segn otras realizaciones
primarias del kilogramo (con ayuda de patrones de masa de
transferencia), quedar garantizada la trazabilidad del con-
junto, respecto a las constantes fundamentales.
Una vez obtenida la trazabilidad del conjunto de masas a
constantes fundamentales, ser posible utilizarlo para dise-
minar la unidad SI de masa, utilizando ventajosamente la alta
estabilidad del valor medio de la masa. Empleando los mo-
dernos comparadores de masa, diseminados por los distin-
tos institutos nacionales de metrologa, podrn compararse
nalmente patrones de 1 kg con incertidumbres relativas de
unas pocas partes en 10
9
.
de la constante de Planck h como exactamente igual a
6,626 06X x 10
-34
m
2

kg

s-1, es decir, J

s.
El amperio continuar siendo la unidad de corriente
elctrica, pero su valor se obtendr fijando el valor nu-
mrico de la carga elemental e como exactamente igual a
1,602 17X x10
-19
s

A, es decir, C.
El kelvin continuar siendo la unidad de temperatu-
ra termodinmica, pero su valor se obtendr fijando el
valor numrico de la constante de Boltzmann k como
exactamente igual a 1,380 6X x 10
-23
m
2

kg

s
-2

K
-1
, es
decir, J

K
-1
.
El mol continuar siendo la unidad de cantidad de
sustancia de una entidad elemental especificada (tomo,
molcula, ion, electrn o cualquier otra par tcula o grupo
especificado de par tculas), pero su valor se obtendr
fijando el valor numrico de la constante de Avogadro
N
A
como exactamente igual a 6,022 14X x 10
23
mol
-1
.
En lo anterior, la X representa el dgito o dgitos que ha-
br que aadir a los valores numricos de h, e, k y N
A
,
segn las determinaciones ms recientes aprobadas por
CODATA (Comit de Datos para la Ciencia y la Tecnolo-
ga) (www.codata.org).
Cmo ser el nuevo SI y cmo afectar a la vida diaria?
92
Por su parte, las deniciones del segundo, el metro y la
candela, ya ligadas en la actualidad a constantes fundamen-
tales, se reformularn para presentarlas en la misma forma
que las anteriores; es decir,
El segundo es la unidad de tiempo y su valor se obtiene
jando el valor numrico de la frecuencia del estado fun-
damental de la estructura hiperna del tomo de Cs 133,
en reposo y a la temperatura de 0 K, (
133
Cs)
hfs
, como
exactamente igual a 9 192 631 770 s
-1
, es decir, Hz.
El metro es la unidad de longitud y su valor se obtiene
jando el valor numrico de la velocidad de la luz en el
vaco c como exactamente igual a 299 792 458 m

s
-1
.
La candela es la unidad de intensidad luminosa y su
valor se obtiene fijando el valor numrico de la eficacia
luminosa de una radiacin monocromtica de frecuen-
cia 540 x 10
12
Hz, K
cd
, como exactamente igual a 683
m
2
kg
1
s
3
cd sr, es decir, cd sr W
1
, o bien lm W
1
.
Una gran ventaja ser que, al basar la denicin del kilo-
gramo en un invariante de la naturaleza, en lugar de en un
patrn material, se podr realizar la unidad SI de masa en
cualquier lugar y tiempo, de manera reproducible. Otras
ventajas adicionales son (Resolucin 1, 2011):
- Redeniendo el kilogramo y el amperio en funcin de
valores numricos exactos de la constante de Planck h
y de la carga elemental e, respectivamente, se vern re-
ducidas signicativamente las incertidumbres de todas las
unidades SI elctricas realizadas directa o indirectamente
por medio de los efectos Josephson y Hall cuntico y los
valores SI de las constantes respectivas, Josephson (K
J
) y
von Klitzing (R
K
).
- Redeniendo el kelvin en funcin del valor numrico
exacto de la constante de Boltzmann k, ya no depende-
r de la pureza y composicin isotpica del agua, como
ocurre en la prctica actual.
- Redeniendo el mol en funcin de un valor numrico
exacto de la constante de Avogadro N
A
, ya no depender
de la denicin del kilogramo, aunque esta tambin cam-
bie, enfatizndose as la distincin entre las magnitudes
cantidad de sustancia y masa.
Para responder a la multitud de mediciones existentes, es
necesario contar con un conjunto de unidades bien de-
nidas y reconocidas universalmente, que sean accesibles
a todo el mundo, se mantengan constantes en el tiempo
y en el espacio, y sean reproducibles con la mayor exac-
titud posible. Este es el papel que vienen jugando desde
hace muchos aos las unidades bsicas y derivadas del SI.
Pero el desarrollo cientco y tecnolgico requiere en la
actualidad, dadas las nuevas exigencias de algunas dis-
ciplinas, como puede ser el caso de la nanotecnologa,
unidades ms reproducibles y con menor incertidumbre,
lo que ha llevado a la aprobacin por la 24 CGPM de
una resolucin para la modicacin de la denicin de las
unidades SI, la cual entrar en vigor tan pronto desaparez-
can las pequeas discrepancias existentes entre algunos
experimentos actualmente en marcha, y se establezcan las
recomendaciones correspondientes a sus realizaciones
prcticas.
El nuevo Sistema Internacional de Unidades no supondr
cambio alguno para nuestra vida diaria, pero s para los la-
boratorios que realizan mediciones de alta exactitud y baja
incertidumbre. Continuar teniendo las mismas siete unida-
des bsicas que en la actualidad, pero se construir a partir
de determinaciones exactas de invariantes de la naturaleza:
constantes fundamentales o propiedades atmicas.
Como consecuencia de estos cambios, la denicin del ki-
logramo a partir de una constante fsica garantizar su estabi-
lidad a largo plazo y su abilidad, lo que en la actualidad es
objeto de duda. La nueva denicin del amperio mejorar
signicativamente la exactitud con que se realizan las medi-
ciones elctricas. El impacto sobre las mediciones elctricas
ser inmediato ya que las ms precisas se realizan emplean-
do los efectos Josephson y Hall cuntico. El hecho de jar,
en el nuevo SI, los valores numricos de h y e, conducir al
conocimiento exacto de los valores de las constantes de
Josephson y de von Klitzing. Ello eliminar la necesidad actual
de emplear unidades elctricas convencionales, en lugar de
unidades SI, para expresar los resultados de las mediciones
elctricas. Utilizando las nuevas deniciones del kelvin y el
kilogramo, el factor de conversin entre la radiancia y la tem-
peratura termodinmica (constante de Stefan-Boltzmann)
ser ahora exacto, lo que conducir a mejores mediciones
de temperatura, a medida que evolucione la tecnologa.
Tambin, la denicin revisada del mol ser ms sencilla que
la denicin actual y ayudar a los usuarios del SI menos fami-
liarizados con la qumica, a comprender mejor la naturaleza
de la magnitud cantidad de sustancia y su unidad, el mol.
Por su parte, las deniciones del segundo (s), el metro (m)
y la candela (cd) no cambiarn, aunque se expresarn de
forma consistente con las nuevas deniciones del kilogramo
(kg), el amperio (A), el kelvin (K) y el mol (mol).
Conclusiones
Solo cabe esperar pues la aprobacin de todos estos cam-
bios, en benecio del desarrollo cientco y tcnico, y que
los libros de texto, ahora s, los recojan debidamente, en el
momento en que se produzcan, con objeto de contribuir
a la buena formacin tanto del profesorado como de los
alumnos, clave del posterior desarrollo de nuestro pas, del
que tan necesitados estamos.
[1] En Espaa, a pesar de la obligacin legal, es habitual encontrar, en facturas telefnicas, o en tiempos de marcas deportivas, en peridicos y revistas, m como
smbolo de minuto, cuando el smbolo correcto es min (m es el smbolo del metro). Lo mismo ocurre con el segundo de tiempo, emplendose el smbolo del
segundo angular (), en lugar del suyo propio (s).
[2] La denicin del metro basada en el prototipo internacional de platino e iridio, en vigor desde 1889, fue reemplazada en la 11 CGPM, en 1960, por una
denicin basada en la longitud de onda de una radiacin del kriptn 86, con objeto de mejorar la exactitud de la realizacin prctica.
[3] El prototipo internacional del kilogramo fue declarado como tal por la 1 CGPM en 1889. Es un cilindro de 39 mm de altura y 39 mm de dimetro, realizado
en una aleacin de platino (90 %) e iridio (10 %), con una densidad de 21 500 kg/m
3
, sobre cuyas supercies se acumulan, a pesar de estar guardado bajo
tres campanas de cristal, contaminantes, a razn de 1 g por ao. Por esta razn, el CIPM declar como masa de referencia del prototipo, la existente inme-
diatamente despus de su limpieza y lavado con un mtodo especcamente denido. La masa de referencia as denida se utiliza para calibrar los patrones
nacionales de platino-iridio de los distintos pases.
[4] Aunque en el lenguaje habitual se suele hablar de un peso de X kilogramos, en realidad dicho valor X corresponde a la masa, propiedad inherente de los
cuerpos. Dicha masa, sometida a la accin de la gravedad terrestre, se ve atrada (pesa) con una fuerza de valor aprox. 9,81X newtons. Habitualmente, las
bsculas que utilizamos para pesarnos ya descuentan el valor de la gravedad local, reejando en su escala el valor en kg de nuestra masa X. El mismo cuerpo
anterior, en la supercie lunar, se vera atrado (pesara) con una fuerza 6 veces menor, aproximadamente. Por tanto, su peso en la luna tambin sera aprox. 6
veces menor que en la tierra, para la misma masa X.
[5] El segundo, unidad de tiempo, se deni originariamente como la fraccin 1/86 400 del da solar medio denido por los astrnomos. Posteriormente,
distintas observaciones mostraron que tal denicin no era totalmente satisfactoria debido a las irregularidades de la rotacin de la tierra y, para mejorar su
precisin, la 11 CGPM (1960; Resolucin 9) introdujo una nueva denicin aportada por la Unin Astronmica Internacional, basada en el ao trpico 1900.
Pero diversas investigaciones ya mostraban entonces que un patrn atmico basado en la transicin entre dos niveles energticos de un tomo o una molcula,
poda realizarse y reproducirse con una exactitud mucho mayor.
[6] Las unidades elctricas de intensidad y resistencia fueron introducidas en el Congreso Elctrico Internacional celebrado en Chicago en 1893, y las de-
niciones del amperio y el ohmio, en la Conferencia Internacional de Londres, en 1908. Aunque ya result obvio con ocasin de la 8 CGPM (1933) el deseo
unnime de reemplazar las anteriores unidades internacionales por las denominadas absolutas, la decisin ocial de sustituir unas por otras no se tom hasta
la 9 CGPM (1948).
[7] La denicin del amperio referida a la fuerza originada entre dos conductores tena como efecto el jar el valor de la constante magntica
0
(permeabili-
dad del vaco). Por su parte, el valor de la constante
0
(permitividad del vaco) qued jada como consecuencia de la nueva denicin del metro adoptada
en 1983.
Pero la realizacin prctica de la denicin del amperio siempre ha sido muy dicultosa. Por ello, casi universalmente, el amperio se ha obtenido acudiendo a la
ley de Ohm. As, mediante patrones basados en los efectos Josephson y Hall cuntico, ligados, respectivamente, a combinaciones particulares de la constante
de Planck h y de la carga elemental e, se obtienen el voltio y el ohmio y, a partir de ellos, el amperio, con una incertidumbre menor que la que se obtendra
realizando de manera prctica su denicin. Era lgico pues jar el valor numrico de e para redenir el amperio, a fn de mejorar la exactitud de los patrones
elctricos cunticos.
[8] En su reunin de 2005, el CIPM aclar que la denicin se reere a un agua de una composicin isotpica denida por las siguientes relaciones de cantidad
de sustancia: 0,000 155 76 moles de
2
H por mol de
1
H, 0,000 379 9 moles de
17
O por mol de
16
O y 0,002 005 2 moles de
18
O por mol de
16
O (CIPM, 2005).
[9] Cabe sealar aqu el mal uso de esta unidad en Espaa, tanto en el mbito ciudadano, debido a la inuencia de los medios de comunicacin, como en el
cientco, derivado de la incorreccin secular de los libros de texto en cuanto a unidades de medida se reere. As, se habla de grado centgrado cuando
en realidad debera decirse grado Celsius, denominacin establecida legalmente en 1948.
[10] La magnitud utilizada por los qumicos para especicar la cantidad de un elemento o compuesto qumico es la cantidad de sustancia, la cual es propor-
cional al nmero de entidades elementales especicadas existentes en una muestra, siendo la constante de proporcionalidad una constante universal y nica
para todas las muestras. La unidad de cantidad de sustancia se denomina mol y se dene especicando la masa de carbono 12 que constituye un mol de
tomos de carbono 12. Por acuerdo internacional dicho valor fue jado en 0,012 kg; es decir, 12 g.
La denicin del mol determina a su vez el valor de la constante universal que relaciona el nmero de entidades con la cantidad de sustancia, para cualquier
muestra. Esta constante es la constante de Avogadro, de smbolo N
A
o L. Si N(X) denota el nmero de entidades X en una muestra especicada, y n(X) la
cantidad de sustancia de X entidades en la misma muestra, la relacin es n(X) = N(X)/N
A
. Dado que N(X) es adimensional y n(X) se expresa en mol, la cons-
tante de Avogadro tiene por unidad SI coherente el mol
-1
.
[11] En 1980 el CIPM aprob el informe presentado por el Comit Consultivo de Unidades (CCU), especicando que la denicin se entiende referida a tomos
de carbono 12 no ligados, en reposo y en su estado fundamental.
[12] La unidad de intensidad luminosa basada en patrones de lamento incandescente, utilizada en varios pases con anterioridad a 1948, fue reemplazada
inicialmente por la nueva candela, basada en la luminancia de un radiador de Planck (cuerpo negro) a la temperatura de solidicacin del platino. Esta modi-
cacin haba sido sugerida por la Comisin Internacional de Iluminacin (IEC) y por el CIPM antes de 1937, aunque la decisin fue nalmente promulgada por el
CIPM en 1946, y raticada en 1948 por la 9 CGPM, la cual adopt tambin como nombre internacional para esta unidad el de candela, smbolo cd. En 1967,
la 13 CGPM (Resolucin 5) enmend la denicin anterior.
[13] La balanza de potencia liga la constante de Planck h a la masa del prototipo internacional del kilogramo; es decir, mide la relacin h/m
PIK
.
[14] El proyecto internacional Avogadro pretende medir la relacin existente ente las masas del tomo de silicio 28 y del prototipo internacional del kilogramo,
para determinar el valor de la constante de Avogadro N
A
. El experimento establece una relacin directa entre el kilogramo y una masa atmica.
El principio consiste en contar el nmero de tomos de silicio existentes en una esfera de silicio 28 puro, de 1 kg de masa. La constante de malla del cristal
es medible macroscpicamente, evitando as la necesidad de contar individualmente los tomos. Se utiliza silicio, dado que es uno de los materiales mejor
conocidos y que permite obtener cristales de gran tamao, casi perfectos y de alta pureza.
[15] La Recomendacin G1 (2010) del Comit Consultivo de Masa (CCM) tambin exiga que al menos tres experimentos independientes, incluyendo el de la
balanza de potencia y el de Avogadro, proporcionaran valores de las constantes relevantes con incertidumbres tpicas relativas no superiores a 5 partes en 10
8

y que al menos uno de estos resultados tuviera una incertidumbre tpica relativa no superior a 2 partes en 10
8
.
[1] METROLOGA ABREVIADA, Traduccin de Metrology - in short 3 edicin, Julio 2008, 2 edicin en espaol. Edicin digital. NIPO: 706-09-003-1.
www.cem.es
[2] www.bipm.org.
[3] El Sistema Internacional de Unidades (SI), 8 ed. 2006, 2 ed. en espaol 2008, Centro Espaol de Metrologa, NIPO 706-07-001-1
Notas
Bibliografa