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*/Del arrabal, el baile criollo pasa a los salones de la aristocracia
porteña sufriendo notables influencias extrañas. Composición , ejecución
y baile del tango./*
Por:* Luís Rodríguez Abella*
*PRIMEROS TANTEOS*
El tango argentino, con estar hoy tan extendido y haber sufrido muchas
variaciones, es, puede decirse, una música de ayer no más. Quizá
investigando pacientemente encontráramos ya algunas de sus cadencias en
los cantares populares del siglo pasado, especial mente en la campaña
de Buenos Aires, como un comienzo de corrupción de la clásica milonga, y
en la capital mismo es innegable que, a principios de la centuria que
corre, iban modulándose sus compases, aunque desordenadamente todavia,
en las canciones del arrabal. Sin embargo, el tango ya definido en
principio, con nombre de tango, letra tipica y musica adecuada, solo
surge hacia 1906 o 1907. Es la época del "Hotel Victoria", "La morocha"
y "El porteñito", primeros tangos compuestos que cobraron popularidad y
que aun perduran en la memoria de las gentes. De esos primeros ensayos,
"La morocha", que los caracteriza a todos, fue* *el que hizo mayor
furor; ejecutado por las orquestas y los organillos de barrio, pronto
pasó a ser patrimonio común en su letra y en su música, y el pueblo todo
de Buenos Aires lo entonaba con cariño y siguió prestándole su adhesión
entusiasta hasta entrado ya el año del centenario. Su auge fue tanto,
que entre las mujeres se dio entonces, como se recordara, una especie de
manía del "morochismo":
*Yo soy la morocha,
la más agraciada,
la más renombrada
de esta población.*
*Soy la morocha argentina,
la que no siente pesares,
la que se pasa la vida con sus cantares...* etc., decia la letra; y, en
efecto, las chicas no sólo se pasaban la vida cantándolo, sino que
sintieron el vehementisimo deseo de ser morochas también, para cantar el
tango con la debida propiedad, y los droguistas deben tener presente que
se llegó a inventar una combinación de carbonilla y otros ingredientes,
destinada a crear morochas, las cuales, para completar la
caracterización, se teñían de negro el cabello.
Algo parecido sucedió con "El porteñito", entre los sexo feo, empeñados
en ser compadritos y guapos inrreprochablemente, pues el tango decia:

*Soy hijo de Buenos Aires,
me llaman el porteñito,
el gaucho más compadrito
que en esta tierra nació...*
*Y si alguno se retoba
o se quiere hacer el guapo,
lo mando de un castañazo
a buscar quien lo engendró...*

Como primeros tanteos, no se puede pedir éxito más ruidoso que el que
tuvieron estos tangos.


*EL COMPÁS DE LA HABANERA
*
Por el momento, su música, con cierto dejo de milonga, era claramente
una adopción de la habanera, siendo el mismo el compás. Carecia
evidentemente de originalidad ("Hotel Victoria" no era sino una canción
napolitana con tiempo de habanera) y sus cadencias se deslizaban
monótonas, con rara modulación. La letra, marcadamente patriótica, era,
como puede verse por los ejemplos que se acaban de dar, de foriiia
simplisima y contenido altivo, destinada casi exclusivamente a loar la
belleza física femenina y el matonismo viril. En cuanto al baile,
apartándose de la habanera, que se deja llevar más suave y con menos
accidentes, adoptaba una serie de floreos caprichosos, en consonancia
con el andar meticuloso y abundante en ademanes de¡ compadrito. El
compás lento (2X4) ya permitía a la música recargarse de accesorios:

*Yo soy la morocha,
ti-ra-ra-ri,
la más agraciada,
ti-ra-ra-ri,
la más renombrada...; *
de este modo solía cantarse. Análogamente, en el baile, sin perder el
paso, consentia la introducción de superfluidades a gusto de los
bailarines, de modo que fueron creándose las "figuras", que en conjunto
constituyen lo que se llama el "corte".
Las figuras, entonces, eran sumamente ingenuas, casi pueriles y se
limitaban, por lo regular, al hombre, el cual hacía gala de toda su
destreza y elegancia con el paso del pisahuevos, con una discreta
genuflexión y, generalmente, con un ligero revoleo del pie derecho a
cada dos o tres compases. La pareja, tomada como en los demás,
agarrados, se mantenía muy separada.


*COMPOSICIÓN Y ACTUACIÓN
DE LAS PRIMERAS ORQUESTAS*

Las orquestas que ejecutaban el tango se componían de Piano, violin v
flauta, o violin, flauta y guitarra, reemplazándose a veces la flauta
por el clarinete -y actuaban principalmente en los conventillos y en
fondines del suburbio. Formadas primeramente por mozos aficionados, que
tocaba de oído y en horas de ocio*, *su concurso en bailes de vecindad
solia ser gratuito. Como el juglar castellano de la Edad Media, que
decia sus versos por una copa de vino, estos músicos improvisados se
pagaban con la vuelta de cerveza que se pasaba a cada pieza, y -desde
luego- alternaban el tango con otros ballables, particularmente el valse.
No se tardó, sin embargo, en solicitar su concurso para lugares públicos
de reunión. De los primeros que se recuerdan, son el famoso Velódromo y
el Tambito, los dos de Palermo (en el Parque 3 de Febrero) y los dos ya
hace tiempo desaparecidos. Por el dia, en el Velódromo habia carreras de
bicicletas, y en el Tambito, se despachaba leche recién ordeñada; a la
noche, aparecía como por encanto, en uno y en otro, un despacho de
bebldas, y se corivertían en lugares de concurrencia de desocupados y
parejas furtivas que se esparcían convenientemente por las mesas
ubicadas entre los árboles, en la oscuridad... Sobre un altillo central,
se instalaba la orquesta, cuyo trabajo remuneraba el óbolo voluntario de
los concurrentes, solicitado de mesa en mesa con un platillo. En
ocasiones, sin que se solicitase, un cliente enviaba unos pesos de
propina, acompañados de un pedido de tango.


*EL TANGO PASA AL CENTRO*

Hacia 1910, el baile porteño dio un paso de gigante, y de los
alrededores se vino derecho a la Avenida de Mayo. El Café Centenario
(que ya no existe tampoco y estaba en la Avenida, entre San José y
Santiago del Estero), puso orquesta de tangos, actitud que pronto
imitaron otros cafés centrales. Dos o tres años más tarde, en los cafés
de la calle Corrientes eran ya populares las orquestas de Firpo, Pacho,
Arolas, el Tano Genaro y alguna otra, denominadas siempre el "terceto
Firpo", el "terceto Pacho", etc., según el nombre de su director, que
comunmente tocaba el piano.
No hay necesidad de decir que los cabarets se apresuraron más aún a
acoger el tango y a corivertirlo en número inexcusable de sus diversiones.


*RESISTENCIA DE LA GENTE "CHIC"
Y LOS "ROLLOS CON SORPRESA")*

Con todo, la gente culta de la ciudad no se había resuelto aún a
admitirlo. Era una* *música arrabalera, propia del pueblo bajo, v no
podía tener cabida en la "alta sociedad". Las casas de música, no
querían editar tangos. Pero el diablo, fue metiéndose poco a poco en el
ánimo de la gente distinguida y se /empezó /a hacer la venta de tangos
en forma casi clandestina. Después de pedir en voz alta un nocturno de
Chopin, las niñas de sociedad pedian por lo bajo "La gaucha Manuela".
Los comerciantes se dieron cuenta entonces de la situación, y para
evitar sofocones a sus distinguidas clientas, idearon el célebre sistema
del "rollo con sorpresa". Se anunciaba la venta de un rollo conteniendo
tales o cuales piezas "santas" y una sorpresa, por determinado precio.
La sorpresa, se supo en seguida: era uno de los tangos en boga, bien
arrolladito en el interior, para poder llevárselo sin pasar vergüenza.
*NACIONALIZACIÓN DE LA LETRA *
Bien*: *de 1912 en adelante, el tango, ya metido en el centro, en
Florida, y, quieras que no, en los salones del gran mundo, siguió
avanzando cada vez más rápidamente. La letra, poco más o menos, siempre
fue la misma en el fondo, notándose solamente, a medida que avanzaba,
una mayor corruipcióni en el lenguaje por la introducción de términos y
giros lunfardos que al comienzo se rehuian en lo posible. "M¡ noche
triste" es, en este sentido, el más característico y el primero que se
aventuró con suerte:

*Percanta que me amurastes
en lo mejor de mi vida,
dejándome el alma herida
y espina en el corazón;
sabiendo que te quería,
que vos eras mi alegría
y mi sueño abrasador;
para mí ya no hay consuelo,
y por eso me encurdelo:
pa olvidarme de tu amor.*

La letra de "Mi noche triste" introduce, a la vez, una variación de tema
en la literatura tanguistica, y es la de invertir los papeles de la
tragedia amorosa, presentando abandonado y burlado al hombre, que es el
que se queja en los versos.


*LA MÚSICA SE ENRIQUECE...
Y SlGUE IMITANDO
*
La música, se modifica notablemente por dos motivos principales: por
mavor riqueza de modulación y por adopción del tono menor, constituyendo
lo que se ha llamado el "tango sentimental"; pierde la primitiva
monotonía de la milonga (aun cuando también ahora se hacen tangos
amilongados) y, a la vez, se vuelve más quejumbroso y suave.
Desgraciadamente, si al principio podía hablarse de la influencia de la
sabanera, de canciones españolas y aún de cainzonetas napolitanas,
copiadas muchas veces sin el menor escrúpulo, hoy tampoco puede
ensalzarse mucho la originalidad del tango en su música. Prescindiendo
de adaptaclones risueñas como la del "Miserere" del "Trovador" o la del
"Momento musical", de Schubert, convertidos en tangos por vía de broma,
y prescindiendo también de adaptaciones serias, pero honestamente
confesadas, de cantares provincianos, como "Linda provincianita" y
"Cielito lindo" (zambas en su origen), se dan a cada momento plagios
descarados que el más lego puede descubrir con sólo un poco de atención.
El tango que en el año corriente ha obtenido más éxito, por ejemplo, es
poco más que una adaptación del valse 'La españolita', con distinto compás.
De este grave defecto, no se ven enteramente libres ni aun los más
celebrados y más serios tanguistas. La mayoria de los mejores tangos,
bien por plagio directo, bien por inconscientes reminiscencias, está
plagada de motivos de mil músicas conocidas; a tal extremo, que un
espíritu inteligente y un poco maligno, sin gran esfuerzo podría
demostrar que el tango no existe, pues si su tiempo no es original, sus
temas tampoco suelen ser propios.
Sin embargo, el tango existe, indudablemente. Todas esas influencias,
que pueden probar los eruditos, para el pueblo son letra muerta; el
pueblo siente algo personal e inconfundible en su música, y ese algo,
que no se puede definir, es lo que le da originalidad en el fondo.
Podría decirse, sin paradoja, que el cosmopolitismo de la población
porteña, se refleja en el tango, siendo, precisamente, esta
heterogeneidad de elementos amalgamados, su carácter propio. El progreso
de caracterización de este cosmopolitismo, es justamente el progreso que
se nota en la música del tango desde ocho o nueve años a esta parte.
Siguen copiándose motivos extraños, pero cada vez son mejor adaptados y
se les da más rica modulación. Por lo demás, los autores de tangos, más
cultos también cada vez y más dueños de su arte, realizan apreciables
progresos de composición, visibles en algunos como 'El 13', 'Vea, vea' o
"El retintln", de técnica ya menos elemental.


*EL PROGRESO DEL BAILE,
ES UN PROGRESO DE FUSIÓN
*
El baile, ha variado mucho, asimismo. Son innumerables las 'figuras' que
se han introducido en él (cada bailarín de nota, tiene las suyas),
muchas de ellas, seguidas todavía hoy, y otras abandonadas, como las
"corriditas" o el "ocho orienta¡". El "fox-trot", que, como vamos a ver
en seguida, ha influido mucho en la composición de la orquesta, ha
tenido también gran influencia en las formas del baile, pues el "paso
arrastrado", por ejemplo, no es sino paso de "fox-trot". En concreto, el
progreso del baile en el tango, ha sido hasta ahora un progreso de unión
de la pareja. Es fácil observarlo: de la primitiva separación
respetable, en que el hombre era casi exclusivamente el que hacia las
"figuras", se ha ido pasando a un estrechamiento cada vez más marcado,
en el que las "figuras" se realizan simultáneamente por el hombre y la
mujer, como en la machicha. Por eso, a través de todas las mudanzas, la
"sentada" ha permanecido intangible: es el movimiento propio de la
fusión en la pareja, tal como si se tratase de una sola persona.


*TANGO FAMILIAR Y TANGO CON CORTE*

En esta evolución del baile, hay que notar, además, la desaparición
paulatina de la valla establecida entre el "tango de familia" y el
"tango con corte". En los comienzos, el primero era de una absoluta
insipidez, para ser bailado en casa y en las sociedades recreativas,
donde los miembros de comisión vigilaban de cerca a las parejas; el
segundo, por el contrario, era francamente escandaloso, a fuerza de
juntarse las caras, de contoneos, de quebradas, y sólo se bailaba en las
matinées y en los cabarets. Actualmente, animando un poco más el primero
y puliendo un tanto el segundo, se ha llegado a un tipo común, algo más
exagerado, sin duda, en los lugares libres, pero esencialmente el mismo
en todas partes. Hoy, ya no se hace distinción entre tango y tango con
corte; se habla del tango, simplemente.


*LA ORQUESTA TÍPICA
CON EL BANDONEÓN ALEMÁN*

Pero donde las variaciones han sido más numerosas y curiosas, es en la
orquesta, y aqui la influencia norteamericana es evidente. Aparte de que
cualquier banda u orquesta ejecuta hoy tangos (exceptuada la banda
municipal, que se resiste heroicamente), las de tango propiamente dichas
se han enriquecido con nuevos instrumentos y accesorios no siempre de
música, aunque siempre de ruido y pantomima, en forma que han llegado a
ser tipicas.
El aporte del bandoneón o bandoleón o mandoleón, es el más importante.
Hace ya unos quince años que se conoce este instrumento en Buenos Aires
tocado por el arrabal; pero a las orquestas, sólo pasó después de 1912,
conquistándose en seguida un puesto de nota, en el que se ha hecho
irreemplazable. Es más chico que el acordeón común y de un registro de
voces más grave. Su procedencia, de seguro no la sospecha la gran
mayoría que la escucha como si fuera un instrumento nativo: viene de
Alemania, donde tiene una familia característica. Los salvacionistas, lo
usan mucho en Europa, para amenizar sus evangélicas reuniones de los
domingos en las plazas públicas. Se dice que en el tango hay un fuerte
acento místico, y he aquí cómo la adopción de¡ bandoleón o mandoleón
podria justificar tal hipótesis. Últimamente, se ha introducido también
el armonium en las orquestas tipicas.
Fuera de estos instrumentos, las orquestas se han dotado de una cantidad
enorme de aparatos de ruido, como ser la carraca, la matraca, el fuelle
de buey, la sirena, la bocina, pitos, campanas... todo lo que se les
antoja a los músicos, como en el "fox-trot". Se ha apelado, además, al
canto, a los gritos y al diálogo, llegándose en esto a excesos
vituperables, pues a menudo se dicen palabras abiertamente procaces. Por
último, algunas orquestas tienen también muñecos de trapo, que manejan
como en el guiñol, y el público aplaude la ocurrencia.


*LA ARISTOCRACIA ACEPTA EL BAILE POPULAR*

En la consideración pública sobre el tango, los tiempos han cambiado
mucho asimismo. Ahora, nadie necesita recatarse para comprar uno o cien
en las casas de música, y las orquestas típicas -especialmente la de
Firpo- han actuado y actúan a menudo en los salones de la más encumbrada
aristocracia porteña, donde, por cada valse, polca, mazurca u otro
bailable extraño, se tocan cuatro tangos, bailados por niñas, damas y
caballeros con la desenvoltura de la gente del pueblo y sin que nadie se
crea obligado a escandalizarse.
Entre los músicos cultos, siempre se ha tenido en menos al tango. El año
último, la ocurrencia del gran maestro Weingartner, que compuso uno ("El
ranti"), los hizo titubear un poco. Por lo demás, algunos de ellos, de
nombre y méritos, han escrito tangos también. A pesar de todo, la mayor
parte sigue considerándolos como una música subalterna, chabacana,
indigna de merecer las gracias de su inspiración.
Es de notar, a propósito, que hasta ahora los más señalados compositores
y ejecutores de tangos han sido y son extranjeros en su mayoría
(italianos y españoles sobre todo), bien por nacimiento, bien por
ascendencia inmediata y por el ambiente en que se han criado, y casi
todos han empezado a componer y a tocar de oído, aunque* *ahora hay ya
bastantes que pasaron por los conservatorios.


*ÉXITO DEL TANGO
EN EL INTERIOR *

En el interior de la república, no existen compositores, de nota al
menos. No por eso se acepta menos* *el* *tango que en la capital. Antes,
se hacian populares los tangos en provincias después de tres o cuatro
años de cantarse en Buenos Aires ("La morocha", estaba en auge en 1912
aún). Al presente, las orquestas típicas recorren de cuando en cuando el
interior y les llevan las novedades del dia. Además, los discos de
fonógrafo, que se imprimen por millares, hacen conocer a los
provincianos los tangos, apenas salidos en la capital.
En el exterior, fuera de las veleidades parisienses de antes de la
guerra, sólo puede decirse que haya entrado de lleno en el Uruguay,
donde se tocan, cantan y bailan los tangos como entre nosotros mismos,
conociéndose all¡ simultáneamente que aqui.
El Papa, como es sabido, llamó en una ocasión la atención del mundo
cristiano hacia nuestro baile, lanzando su anatema contra él, por
escandaloso. Esperemos que surja un músico de genio y lo dignifique,
dándole valor de música universal, a fin de que las gentes santas no
tengan ya motivos para repudiarlo.


*ALGUNOS DATOS ESTADÍSTICOS *

Es sumamente difícil calcular de manera exacta el número de tangos que
aparecen en el pais, pues el único indice ordenado a que puede
recurrirse es la inscripción del depósito legal de la Biblioteca
Nacional, y alli, como sucede con las obras literarias, aunque en menor
grado, no todas las piezas de música publicadas se hallan inscriptas,
por desidia de los autores o impresores. Además, actualmente se ha
descubierto que se hacen muchas ediciones clandestinas de tangos, y eso
hace que los editores se retraigan de imprimir muchos que se mantienen
manuscritos.
Sin embargo, el registro de la biblioteca, tomándolo con esas reservas,
puede darnos un cálculo aproximado. Empieza ese registro en 1911, fecha
en que se organizó la oficina de¡ depósito legal. En los tres o cuatro
primeros años, el número de tangos alli inscripto es enorme; hay listas
del Boletin Oficial que arrojan sesenta y más depósitos distintos en un
solo dia, siendo de notarse que el primer autor que figura con depósito
es Ramón Coll, con "La rubia" y "El pampeano" (letra de Nemesio Trejo
este último);* *le sigue Alberto S. Poggi, con "No le hagas caso", "No
me parece", "¡Qué cosa bárbara!" y otros; en seguida, el popularisimo y
fecundo A. G. Villoldo, autor de "Soy tremendo", "El Tito", "La
caprichosa", "El pechador", "Cuidado con los cincuenta", "Los
afiladores", "Qué calor con tanto viento y cincuenta mas, acompañados de
valses, mazurcas, estilos, canciones cosmopolitas, etc., etc.
De 1916 en adelante, empieza a disminuir el número de los tangos, por
ser el aumento notable del "fox-trot" y el "twostep", para llegar al año
de 1920 con un total aproximado de 300, entre los cuales algunos
manuscritos nada más.


*ILUSTRACIONES DE LANTERI *

* Colaboración: NICOLÁS STRANJER*

Artículo publicado en la Revista CLUB DE TANGO Nro.46 Enero-Febrero
2001



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