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EL SISTEMA NERVIOSO PERIFÉRICO

Los centros nerviosos necesitan unas vías de comunicación con el resto del organismo.
Estas vías son los nervios. El conjunto de nervios forma lo que se denomina sistema
nervioso periférico.
El sistema nervioso periférico humano esta formado por los nervios craneales (que salen
del encéfalo) y nervios raquídeos (que salen de la médula).
Este sistema se divide en dos grandes partes, el sistema nervioso somático y el sistema
nervioso autónomo.
-Sistema somático:
El sistema nervioso somático está compuesto por fibras nerviosas periféricas que envían
información sensorial al sistema nervioso central y fibras nerviosas motoras que se
proyectan al músculo esquelético.

El sistema nervioso somático es el que tiene que ver con la sensomotricidad ligada a la
musculatura estriada, responsable del movimiento voluntario y vinculado a la conciencia.
-Sistema autónomo:
También llamado a veces sistema nervioso visceral, pues se encarga del control de la
función visceral (el músculo liso, cardíaco y glándulas).

Como sabemos, existen músculos en el cuerpo sobre los cuales normalmente no
ejercemos ningún tipo de control voluntario. Ejemplo de esto son los músculos lisos, tales
como los del intestino, los de otros órganos internos, algunas glándulas y el músculo
cardiaco que forma el corazón.

El sistema nervioso autónomo es el que regula el funcionamiento de nuestro corazón de
forma automática. Es un sistema eminentemente automático; es decir, que "solito" se
encarga de hacer los ajustes necesarios para mantener la acción necesaria sobre el
entorno, acorde a la situación que nos demanda, sin participación de la conciencia.
El sistema nervioso autónomo se divide funcionalmente en:
-Sistema simpático:
Usa noradrenalina como neurotransmisor, y lo constituye una cadena de ganglios. Está
implicado en actividades que requieren gasto de energía. También es llamado sistema
adrenérgico o noradrenérgico.
-Sistema parasimpático:
Lo forman los ganglios aislados y usa la acetilcolina. Está encargado de almacenar y
conservar la energía. Es llamado también sistema colinérgico.
LOS NERVIOS
Los nervios son, generalmente, haces o conjuntos de axones, salvo los nervios sensoriales
que están constituidos por dendritas funcionales largas que van desde el "asta" dorsal de
la médula hasta los receptores sensoriales y cumplen la función de conducir los impulsos
como los axones.
Básicamente, los nervios están formados por neuronas. Un nervio contiene un gran
número de axones y denditras. Las neuronas están organizados en haces y paquetes que
se hallan protegidas por una envoltura de tejido conjuntivo.

Esquema de un nervio
Los nervios pueden clasificarse de diversas maneras:
 Por su origen:
-Raquídeos:
Los nervios espinales o también conocidos como nervios raquídeos son aquellos que se
prolongan desde la médula espinal y atraviesan los orificios vertebrales para distribuirse a
las zonas del cuerpo.
Los nervios raquídeos tienen elementos viscerales y somáticos Los viscerales están
relacionados con las estructuras vecinas a los aparatos digestivo, respiratorio, urogenital y
el sistema vascular y la mayor parte de las glándulas.
Los somáticos están relacionados con los tejidos de revestimiento corporal y los músculos
voluntarios.
Existen 31 pares de nervios espinales, son:
*8 pares de nervios raquídeos cervicales
*12 pares de nervios raquídeos torácicos
*5 pares de nervios raquídeos lumbares
*5 pares de nervios raquídeos sacros
*1 par de nervios raquídeos coccígeos
-Craneales:
Los nervios craneales o pares craneales, son doce. Todos ellos parten de la base del
cerebro o a nivel del tronco del encéfalo y emergen por los agujeros de la base del cráneo.
Se distribuyen por cabeza, cuello, tórax y abdomen.
*I par: Nervio olfatorio
*II par: Nervio óptico
*III par: Nervio oculomotor (nervio motor ocular común)
*IV par: Nervio troclear (nervio patético)
*V par: Nervio trigémino
*VI par: Nervio abducens (nervio motor ocular externo)
*VII par: Nervio facial (nervio intermediofacial)
*VIII par: Nervio vestibulococlear (nervio auditivo)
*IX par: Nervio glosofaríngeo
*X par: Nervio vago (nervio neumogástrico)
*XI par: Nervio espinal
*XII par: Nervio hipogloso. Es el nervio motor de la lengua.
El Sistema Nervioso Periférico se compone por todos los nervios que parten
del Sistema Nervioso Central y se van ramificando para llegar a todas las partes del
cuerpo. Existen principalmente dos tipos de nervios: Los craneales y los espinales.
Nervios craneales
Los nervios craneales, se conectan directamente con el cerebro, son doce pares y
pertenecen a los ojos, oídos, nariz, paladar y lengua.
Estos nervios permiten la transmisión instantánea al cerebro de lo que vemos, oímos,
olemos, y saboreamos. Mandan avisos sobre "peligros" a los que nos enfrentamos y esto
permite al cerebro responder inmediatamente y mandar órdenes para actuar y
protegernos.
Nervios espinales
Los 31 pares de nervios espinales salen de la médula espinal hacia la derecha e
izquierda de nuestro cuerpo, forman grandes y organizados equipos de trabajo que
realizan diferentes tareas como hacer funcionar el corazón, los pulmones, la piel y todo el
resto del cuerpo.
Los nervios espinales forman además otro sistema, el Nervioso Esquelético encargado de
controlar todos los movimientos musculares voluntarios, es decir los que hacemos
cuando queremos, como caminar, correr, escribir o masticar.
Los nervios craneales y los espinales trabajan coordinadamente para que el cuerpo pueda
reaccionar rápidamente. Por ejemplo los nervios craneales de la vista, oído, olfato, gusto y
tacto mandan algunas señales de peligro y los espinales actúan rápidamente para que
reaccionemos protegiéndonos del peligro.

El sistema nervioso periférico está formado por las neuronas y prolongaciones neuronales que
se encuentran fuera del encéfalo y de la médula espinal, más las células gliales que envuelven
a los axones, las células de Schwann, y las que forman parte de los ganglios, la glía periférica.
Su función principal es conectar los estímulos externos, internos y propioceptivos (sentir la
disposición de los diferentes órganos) con el sistema nervioso central, y éste a su vez con la
periferia, para controlar órganos, aparatos o sistemas.
Sistema nervioso somático

Sistema nervioso
El sistema nervioso somático (SNS) está formado por neuronas sensitivas que llevan
información (por ejemplo, sensación de dolor) desde los receptores sensoriales (de los
órganos de los sentidos: piel,ojos, etc.) –fundamentalmente ubicados en la cabeza, la
superficie corporal y las extremidades–, hasta el sistema nervioso central (SNC), y por
axones motores que conducen los impulsos a los músculos esqueléticos, para permitir
movimientos voluntarios como saludar con la mano o escribir en un teclado.
El SNS abarca todas las estructuras del sistema nervioso periférico(SNP), encargadas de
conducir información aferente (sensitiva) consciente e inconsciente, y también de llevar
información del control motor al músculo esquelético.
Como vemos, el sistema nervioso somático tiene dos vías:
Uno de entrada, por donde recibe la información (vía sensitiva somática o aferente
somática), que está relacionada con la temperatura, dolor, tacto, presión, los sentidos
especiales (visión,audición, gusto y olfato), y la información que proviene de los músculos
y de los tendones, que da cuenta de su estado.
Junto con toda esa información que se recibe, que es somática, el sistema también
propicia una respuesta somática o efectora (motora) voluntaria, que corresponde a la
contracción del músculo esquelético.