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PROCESO DE FLOTACION DE LA PLATA

La plata es un elemento qumico de nmero atmico 47 situado en el grupo 11 de


la tabla peridica de los elementos. Su smbolo es Ag. Es un metal de
transicin blanco, brillante, blando, dctil, maleable. Con Punto de Fusin (C):
961,78
El proceso de flotacin de la plata es una tcnica de concentracin de minerales
en hmedo, en la que se aprovechan las propiedades fsico-qumicas superficiales
de las partculas para efectuar la seleccin. Contempla tres fases solida, liquida y
gaseosa, se realiza por medio de espumas que se obtienen del proceso de
cianuracin, por medio de celdas contenedoras y de impulsores giratorios que
hacen que las partculas de oro y plata se separen de la tierra y piedra molida
para flotar en la espuma, que es derramada en unos conductos laterales de los
tanques, estas espumas se envan por medio de bombeo al rea de fundicin.
La plata se encuentra nativa, combinada con azufre (argentita,
Ag
2
S),
3
arsnico (proustita,Ag
3
AsS
3
),
3
antimonio (pirargirita,Ag
3
SbS
3
)
3
o cloro
(plata crnea,AgCl),
3
formando un numeroso grupo de minerales de plata. El metal
se obtiene principalmente de minas de cobre, cobre-nquel, oro, plomo y plomo-
cinc de Mxico, Canad, el Per y los EE. UU.

Se usan diferentes reactivos que corresponden a sustancias orgnicas que
promueven, intensifican y modifican las condiciones optimas del mecanismo fsico-
qumico del proceso, stos reactivos se pueden clasificar en, colectores,
espumantes y reactivos modificadores.
Las variables que adquieren mayor importancia para el proceso de flotacin son:
La granulometra, Tipo de Reactivos, Dosis de reactivo, Densidad de pulpa,
Calidad del agua, tiempo de residencia, aireacin.
Dosificacin y potencia de los reactivos, Colectores, Espumantes,
Modificadores, Activadores, Depresores, Modificadores de pH.
El proceso de flotacin se realiza con una temperatura de 107C
aproximadamente
El proceso de flotacin tiene el siguiente procedimiento: molienda y flotacin.
MOLIENDA
Mineral 1.500 gramos
.Agua- 1.000 mi.
Tiempo 20 minutos.
FLOTACIN (Reactivos empleados)
Cianuro sdico: 10 mi de disolucin al 1 %.
Oxido de calcio: 35 mi de suspensin al 10 %.
Etil-xantato potsico: 25 mi de disolucin al 1 %.
Espumante (Flotol A o aceite de pino): 0,0045 mi
Sulfato de cobre: 45 mi de disolucin al 1 %.
Aunque se enuncien cantidades de mineral y de reactivos, para procesos
industriales se utilizan cantidades mayores para obtener un producto mayor en
dicho proceso.

El proceso metalrgico por el cual se obtiene a partir de sus minerales se realiza
fundamentalmente por la cianuracin a travs de la siguiente reaccin:
Ag
2
S + 4 KCN K
2
S + 2 KAg(CN)
2



Los reactivos que se agregan al proceso de flotacin son, en primer lugar, cianuro
sdico (NaCN) que acta como depresor y evita que flote la blenda y la pirita,
donde existen iones de cianuro que forman sobre la superficie de la blenda una
pelcula hidrfila que es difcilmente soluble. Se agrega luego cal lechada (Ca
OH), que acta como modificador de superficies y regulador del pH hasta alcanzar
el pH ptimo para conseguir la flotacin y diferenciacin de las distintas especies
qumicas que componen el mineral. Cuando se produce un Ph entre 9 y 10 se
hace recuperacin de plomo al conseguirse este pH necesario, que se aade el
colector que es la sustancia que provoca la flotacin de las partculas.
Al completar el proceso de agitacin y flotacin de la plata se realiza la
reactivacin de la blenda de acuerdo a las siguientes ecuaciones:

Cu+ + 3 CN- Cu: (CN)2 + 1/2 (CN)2
Segn esta reaccin los iones cobre eliminan del medio los iones CN, yal aadir
ms Cu+ se produce una segunda reaccin de activacin:

ZN2 Cu+2
Cu2+ + |SZn| + SZn + Zn^+ Zn 2+

Este proceso se realiza con mayor facilidad de flotacin que la que se realiza
inicialmente.


BIBLIOGRAFIA

ESTUDIO DE RECUPERACION DE LA PLATA EN FLOTACION DE GALENA
DR. JOSE LOPEZ MEROO
FLOTACION DE MINERALES. ALEXANDER SUTULOV