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Francisco Snchez-Blanco

LA ILUSTRACIN
Y LA UNIDAD
CULTURAL EUROPEA
Fundacin de Municipios Pablo de Olavide
y
Marcial Pons Historia
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NDICE
INTRODUCCIN, 9
CAPTULO I. UN ESPACIO CULTURAL COMN, 17
1. Los circuitos continentales de la informacin, 17
1.1. Academias y tertulias, 17
1.2. Peridicos, 25
1.3. Universidades y nuevas instituciones docentes, 38
1.4. Diplomticos, religiosos, militares y mercaderes, 51
2. Cambios sociales, 55
2.1. Costumbres, 55
2.2. Artes, 66
2.3. Viajes, 72
CAPTULO II. OPCIONES POLTICAS, 79
1. Monarquas y repblicas, 79
2. Ciencia cameralista, 92
CAPTULO III. EL SABER SOBRE EL MUNDO Y EL HOM-
BRE, 107
1. Ciencia, 108
2. tica, 117
3. Sociedad e historia, 133
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ndice
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CAPTULO IV. LA ILUSTRACIN Y LAS IGLESIAS CRIS-
TIANAS, 145
1. La Ilustracin, anticristiana, cristiana o catlica?, 146
2. Influencia de la Ilustracin europea en las instituciones
eclesisticas, 162
3. Conflictos entre el clero y los polticos, 167
4. Discusiones entre telogos y filsofos, 171
5. Tolerancia, 197
6. Mito y fe, 208
CONCLUSIN. ILUSTRACIN Y PODER, 223
BIBLIOGRAFA, 229
NDICE ONOMSTICO, 233
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INTRODUCCIN
Estamos habituados a leer historias nacionales, re-
gionales y locales como si esas fronteras fueran vlidas para una
historia de la cultura. La vista parece que se ha adaptado a esa dis-
tancia. Autores y lectores se recrean buscando el pasado de perso-
nas, edifcios u otras cosas que observan en su vida cotidiana. El
entorno es familiar y, por eso, conocido, lo que le confere un aire
real. La fnalidad de las historias tiene algo de recreativo y turs-
tico. En el extremo opuesto se hallan esas clases universitarias so-
bre la Historia Universal o sobre Filosofa de la Historia. En la
primera, lo universal se entiende muchas veces como acumula-
cin de historias particulares, donde los imperios y naciones per-
manecen como compartimientos estancos. En la segunda se es-
pecula sobre los movimientos histricos: si siguen los dictados de
una providencia u obedecen a la lgica del espritu. Lo univer-
sal apunta a oscuras leyes que afectan a todas las civilizaciones
del planeta, como la translatio imperii de Oriente a Occidente,
para dar razn del paso de la supremaca de una nacin a otra
segn un desplazamiento geogrfco, o los ricorsi, propuestos
por Giambattista Vico para explicar los intervalos de decadencia
y apogeo de los Estados. En algunos casos, lo universal se con-
funde con una especie de flosofa de la historia. All se comenta
Introduccin
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el discurso de Bossuet donde expone la historia de la humani-
dad como un proceso educativo o una instruccin moral impar-
tida por la Providencia o la tesis de Kant que describe una especie
de camino hacia la realizacin de un orden jurdico internacional.
En esta preocupacin por la historia universal se integran los in-
tentos de encontrar una frmula matemtica o una curva para dar
razn de los altibajos que afectan a las naciones.
Los que cultivan una historia marcada por un espacio geo-
grfco reducido tienden a confundir un periodo de tiempo, el
siglo xviii, con un proceso cultural como es la Ilustracin. Uti-
lizan el trmino de ilustrado de forma muy genrica para dig-
nifcar a algunos personajes de la historia local o regional y as
disponer de una especie de santoral de la modernidad. Esas his-
torias suelen adolecer de un limitado campo de ideas y de una
mayor imprecisin y falta de crtica, porque, adems, sus autores
parecen obligados a convertirse en panegiristas de sus paisanos.
De ah que se haya buscado la salida de hablar de ilustraciones
en plural, lo cual permite sortear problemas flosfcos y utilizar
el trmino ilustracin como el de progresista o culto sin
entrar en ms detalles.
La historia de Europa, todava ausente en muchos planes de
estudio, intercalada entre la universal y la nacional, tiene unos f-
nes modestos, por intermedios, y no necesita bucear en ese turbio
nivel de leyes subyacentes, mantenindose dentro de datos per-
fectamente empricos, analizando periodos temporales relativa-
mente abarcables y relaciones documentables que amplan algo
ms el marco geogrfco y, sobre todo, el ideolgico, mirando ms
all de los tpicos del casticismo.
No se debe pasar por alto que Europa forma un espacio o un
horizonte cultural comn, aunque no est basado en una sola len-
gua o en una estructura poltica particular, como en tiempos de
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los romanos o de la cristiandad medieval. Las historias naciona-
les resultan opacas y oscuras si se tapa la luz que les viene del ex-
terior. Sin la amplitud europea no se pueden comprender pocas
como la Edad Media o el Renacimiento en ningn pas concreto
y esto es mucho ms vlido en el caso de la Ilustracin, puesto que
ni las universidades medievales ni el movimiento humanista al-
canzaron una dimensin territorial, social e intelectual semejan-
tes a la difusin de las Luces en el siglo xviii.
La ilustracin que entonces tuvo lugar marc un rasgo dis-
tintivo en la cultura europea, como lo fue la herencia grecorro-
mana o el cristianismo. Es ms, ese concepto se convierte en la
seal de identidad ms importante de Europa. Otras civilizacio-
nes o pases que no han pasado por el proceso de la ilustracin
dieciochesca mantienen hoy grandes diferencias religiosas y pol-
ticas con el mundo occidental.
Nos hallamos, pues, con un fenmeno caracterstico de Occi-
dente (Europa y las Amricas) que rebasa cualquier lmite nacio-
nal, por mucho que algunos hablen en plural de Ilustraciones
inglesa, francesa o alemana, desatendiendo las smosis y los con-
dicionamientos recprocos que hay entre ellas. Desde Estocolmo
a Npoles y desde Londres a Mosc no hay regin a la que no lle-
guen las Luces, ni grupo social que no participe de ellas. No es un
fenmeno que afecte exclusivamente a crculos eruditos, como es
el caso del Humanismo renacentista. Artesanos, polticos, litera-
tos, comerciantes, labradores, nobleza y clero, todos colaboran en
esa labor de iluminar su propia rea de actividad.
Cmo es posible delinear un fenmeno tan complejo en un
espacio tan amplio como Europa sin acudir al mtodo de una
enciclopedia? Tanto George Gusdorf como Franco Venturi y
su discpulo Vincenzo Ferrone, despus de exponer una serie
de conceptos (felicidad, progreso...) en los que se habra con-
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cretado la comn Ilustracin, han subrayado el aspecto interna-
cional, pasando revista a los distintos espacios geogrfcos de la
Ilustracin. El nexo entre lo nacional y lo ideolgico no es muy
estrecho y, por lo tanto, para aquellos que niegan que en Espaa
hubiera Ilustracin resulta poco convincente la integracin de
nuestro pas en el movimiento europeo, sobre todo porque a los
espaoles nos cuesta trabajo alzar la mirada por encima de la ba-
rrera de los Pirineos o alargarla ms all de la aridez de los mares
circundantes y, en cambio, nos recreamos observando las pecu-
liaridades locales y regionales, intelectualmente ms asequibles.
Los tpicos se repiten hasta la saciedad y as no hay que habr-
selas con ideas complicadas que se consideran ajenas a la tradi-
cin nacional. La identifcacin con un rbol, ya sea roble, olivo,
ciprs o lamo, enraizados en el terruo se ha llegado a conver-
tir en ideal cultural y poltico, y algunos dieciochistas, siguiendo
esa inclinacin, se empean en hablar de la Ilustracin como un
asunto local y, todo lo ms, regional. Siguen la coyuntura en alza
de una historiografa con apoyo meditico y poltico que limita
la ptica a lo inmediato y, por eso, deja borroso todo lo que no
responde a esa reducida identidad. Si se procede a la inversa, la
historia local adquiere nueva luz en un marco europeo y la vida
intelectual de la ciudad o regin recupera una dimensin ms
amplia y profunda, porque Europa no es un concepto geogrfco
con unas fronteras bien defnidas, sino una realidad cultural que
adquiere caractersticas especiales en el siglo xviii.
Antes de dividir el espacio en naciones particulares es pre-
ciso contemplar la unidad y las manifestaciones del fenmeno,
poniendo entre parntesis la famosa pregunta acerca de la esen-
cia de la Ilustracin que se formularon los alemanes al fnal del
periodo. Indudablemente, la defnicin kantiana no nos sirve, ya
que ella apunta a la emancipacin individual, mientras que el pre-
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sente trabajo pretende quedarse en el nivel de lo colectivo y de los
elementos comunes, dejando a un lado provisionalmente el as-
pecto de cmo el individuo alcanza la mayora de edad moral e
intelectual. Esto no signifca que haya que transigir con aquellos
que quieren reducir la Ilustracin espaola a un nmero de rea-
lizaciones administrativas, hurfanas de toda idea o flosofa.
Que dentro del mundo cultural europeo hay diferencias y
ciertos desfases temporales es evidente, porque la estructura de
la sociedad no es igual en todos los pases y los protagonistas de
las letras, la administracin o diplomacia tambin son distintos.
Que el proceso de la Ilustracin no sea totalmente homogneo y
unvoco en todas partes no obsta para que sean reconocibles ele-
mentos compartidos, no en el sentido de un comn denomina-
dor, sino en una interaccin basada en el conocimiento mutuo y
en la infuencia recproca. Todo el mundo admite que en Ingla-
terra nace un pensamiento en el siglo xvii sobre la ciencia, la re-
ligin y la poltica (Francis Bacon, John Locke, Isaac Newton)
que despus pasa al continente. Pero no se trata de exponer la in-
fuencia de un autor particular (Benedict Spinoza, Voltaire) sobre
toda Europa como si fuera una madeja con un solo hilo. Es inne-
gable, y empricamente observable, el trasvase de ideas a travs de
los canales por los que circulan informaciones y argumentos, que
permiten la difusin de iniciativas y hacen que se sientan las mis-
mas preocupaciones, aunque se den respuestas diversas.
Admitiendo la base de la internacionalidad se puede pasar a
los contenidos que se transmiten unos a otros y ver qu opcio-
nes polticas estn a disposicin, qu recetas manejan los gobier-
nos, qu ideas se discuten en el mundo de la religin, las ciencias
y las artes, dando lugar, despus, a que aparezcan nuevas institu-
ciones y a un cmulo de reformas administrativas que afectan a
las clases sociales.
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El lector espaol tiene que liberarse de los juicios lanzados
por Marcelino Menndez Pelayo sobre el siglo xviii espaol y
su presunto y unilateral afrancesamiento, con el subsiguiente la-
mento por la prdida de las tambin presuntas esencias castizas,
alrgicas a todo lo europeo. Tambin hay que mostrar cierto re-
celo al intento de instalar una ilustracin cristiana en Espaa,
distinta a la del resto de Europa. Esto empobrece enormemente
el potencial ideolgico de la Ilustracin, al identifcarlo con un
renacer del orgullo nacional, refrindolo a la tradicin huma-
nstica del Siglo de Oro, o con un tmido eclecticismo que se li-
mita a poner vino nuevo en odres viejos, algo as como una del-
gada y pasajera ptina por encima de un ncleo perenne. An
ms parciales son aquellos que reducen la Ilustracin al refor-
mismo promovido por los gobiernos y se quedan satisfechos ha-
ciendo alusin al progreso que entraa el empedrado de las ca-
lles o la construccin de un canal.
No cabe duda de que la Ilustracin es algo ms que el creci-
miento de los conocimientos empricos sobre la naturaleza y el
aumento de la comodidad en la vida cotidiana. En ese periodo se
libran debates que afectan muy especialmente a la moral y la re-
ligin. Aqu es donde se ubica el ncleo ilustrado de la cultura.
De hecho, algunos historiadores hablan de ilustracin no slo
en el siglo xviii, sino como de un fenmeno recurrente en la his-
toria de la relacin entre flosofa y religin. Por ejemplo, se deno-
mina ilustracin a aquellos confictos que se crearon en torno a
los cambios religiosos en la cultura griega y romana, por ejemplo,
la lucha de los flsofos contra el poder de los adivinos o contra la
irracionalidad de los cultos dionisiacos, y tambin determinados
movimientos flosfcos medievales, tanto en el mbito musulmn
como cristiano (Averroes, Toms de Aquino), para lograr una ma-
yor autonoma de la razn dentro del ambiente religioso.
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Introduccin
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Una cuestin ineludible es, sin duda, la de la relacin de las
Luces dieciochescas con el cristianismo. No es ningn secreto
que, especialmente, la Iglesia catlica se mostr refractaria a la
Ilustracin. Incluso la magnfca exposicin de Paul Hazard la-
menta en gran medida esa crisis de la conciencia europea, por-
que conlleva presuntamente la descristianizacin de la cultura.
Otros ms modernos, como Jonathan Israel, confrman esa te-
sis al decantarse por una forma radical de la Ilustracin, que con-
sistira en un materialismo y atesmo militantes que entronca-
ra exclusivamente con Spinoza. No comparto ni la nostalgia del
primero, ni la unilateralidad del segundo. El cristianismo sigue
existiendo y muchos creyentes, lo quieran o no, as como algunos
telogos, son tambin hijos de la Ilustracin.
No obstante, ha fracasado, por ejemplo, el proyecto de calif-
car de ilustracin catlica las medidas llevadas a cabo en Aus-
tria por el emperador Jos II o por algn prcer eclesistico en
su respectiva dicesis. Ms fundamento tendra traer a colacin
la fgura de Feijoo, pero, curiosamente, el tradicionalismo orto-
doxo ha mostrado escaso inters por recuperar sus doctrinas y no
se puede decir que, a pesar de las traducciones a otras lenguas eu-
ropeas, diera pie a una corriente de pensamiento escptico-crtico
dentro del catolicismo europeo. Lo mismo se podra decir del ita-
liano Ludovico Antonio Muratori, cuyos puntos comunes con la
Ilustracin son mnimos, pero que es capaz de hacer una autocr-
tica del cristianismo de su tiempo.
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